Kelly Loeffler

Kelly Loeffler og Drømmene

i Politik & Samfund/USA af
USA // PORTRÆT – Der er senatsvalg i Georgia tirsdag – udfaldet bestemmer Senatets flertal i Washington, og en af kandidaterne er løbet med langt det meste af opmærksomheden. Kelly Loeffler blev indsat i senatet af Georgias guvernør, da hendes forgænger blev syg og er på valg for første gang. Hun er hovedrig og medejer af kvindebasketball-holdet ‘Atlanta Dream’. Alle hendes spillere støtter imidlertid hendes modkandidat, demokraten Raphael Warnock – en sort præst, som er tilknyttet den kirke, der var hjemsted for Martin Luther King Jr. Birgitte Carlsen fortæller historien om hvorfor og tegner et miniportræt af Loeffler.

NEW YORK – En af de republikanske kandidater i det særlige, såkaldte opfølgningsvalg i staten Georgia, Kelly Loeffler, der finder sted tirsdag den 5. januar i denne uge, og hvis udfald bestemmer flertallet i det kommende senat, er i disse dage genstand for en usædvanlig kontrovers.

Loeffler er det rigeste medlem af USA’s kongres og er sammen med sin mand – der er CEO for The New York Stock Exchange – god for en formue på ca. 600 millioner kroner. Hun er også medejer af et kvindeligt WBNA-basketball hold i Atlanta, The Atlanta Dream.

Black Lives Matter er en politisk bevægelse, der er fortaler for de-funding af politiet og som har opfordret til, at Jesus blev fjernet fra vores kirker, til opløsning af kernefamilien og som har givet udtryk for anti-semitiske synspunkter og tilskyndet til vold og ødelæggelse i hele landet – Kelly Loeffler

Holdet, der har navnet Dream til minde om Martin Luther King, som var fra Atlanta, består af 80% sorte spillere. I sommeren 2020 underskrev holdet en erklæring til støtte for Black Lives Matter bevægelsen:

“Vi er stærke og vi er frygtløse,” skrev de. “Vi giver stemme til de stemmeløse”:

En revolte mod Kelly Loeffler fra Atlanta Dream

Holdet begyndte efterfølgende at bruge opvarmningstrøjer med Black Lives Matter-print og navne på ofre for politibrutalitet, fx Breonna Taylor, en ung sort kvinde, som blev skudt af politiet i Louisville, Kentucky, den 13. marts 2020, da 3 hvide politibetjente fra Louisville Metro Police Department (LMPD) tiltvang sig adgang til hendes lejlighed ved en fejl som led i en efterforskning af narkohandel.

Brevet udløste opstand indenfor the Women’s National Basketball Association, og deres fagforening opfordrede Loeffler til at forlade foreningen. Men Loeffler agtede ikke – og det gør hun fortsat ikke –  at sælge sin andel af holdet

Loeffler tog skarp afstand fra erklæringen:

“At vedkende sig en specifik politisk dagsorden underminerer sportens potentiale og sender en besked om udelukkelse,” udtalte hun.

Brevet udløste opstand indenfor the Women’s National Basketball Association, og deres fagforening opfordrede Loeffler til at forlade foreningen. Men Loeffler agtede ikke – og det gr hun fortsat ikke –  at sælge sin andel af holdet:

Loeffler svarede, at hun “kraftigt modsætter mig Black Lives Matter som politisk bevægelse, der er fortaler for de-funding af politiet og som har opfordret til, at Jesus blev fjernet fra vores kirker, til opløsning af kernefamilien og som har givet udtryk for anti-semitiske synspunkter og tilskyndet til vold og ødelæggelse i hele landet”.

“Jeg mener det er totalt ude af trit med WBNA og Atlanta Dreams værdier og mål, hvor vi støtter tolerance og inklusion.”

Eskalering og tilslutning til Raphael Warnock

Siden da er friktionen mellem Atlanta Dream og holdets ejer blot eskaleret.

Spillerne har udtalt, at de er blevet reduceret til ‘brikker i et politisk spil’, og i begyndelsen af august tilsluttede holdet sig formelt kampagnen for Loefflers demokratiske modstander, den sorte præst Dr. Raphael G. Warnock og begyndte at stille op til kampe med TV-dækning i t-shirts med sloganet ”Vote Warnock”.

Spillere fra andre hold gjorde det samme.

Spillerne har haft adskillige møder med den demokratiske kandidat, som har udtrykt, at han er beæret over tilslutningen.

“Denne bevægelse giver os mulighed for at kæmpe for det, vi tror på, og jeg støtter alle atleter, der opfordrer til social retfærdighed indenfor såvel som udenfor banen” har han sagt. 

Warnock er baptistpastor i den kirke, hvor Martin Luther King havde sin menighed. Han er kendt for sin politiske kampagne for universal sundhedforsikring, og har ledet sit-in-protester, hvorunder han blev arresteret.

Tidligere protester

Men det er ikke første gang, at WBNAs spillere har manifesteret sig politisk.

I 2016 iklædte et andet hold, the Minnesota Lynx sig skjorter med teksten ‘Change Starts With Us: Justice & Accountability.” (Forandring starter med os: Retfærdighed og ansvarlighed, red).

I 2016 knælede fodboldstjernen Colin Kaepernik under den traditionelle afspilning af nationalsangen, (hvor spillerne ellers traditionelt står med hånden på hjertet) – også i protest mod politibrutalitet. Efterfølgende blev han presset til at opsige sin kontrakt, og har været blacklisted af the National Football League lige siden

Bagsiden af skjorterne var dedikeret til de dengang nyligt myrdede Philando Castile og Alton Sterling, som begge var ofre for politivold.

Andre sportsstjerner har i de seneste år også givet sig til kende politisk med varierende held.

I 2016 knælede fodboldstjernen Colin Kaepernik under den traditionelle afspilning af nationalsangen, (hvor spillerne ellers traditionelt står med hånden på hjertet) – også i protest mod politibrutalitet. Efterfølgende blev han presset til at opsige sin kontrakt, og har været blacklisted af the National Football League lige siden. 

Kelly Loefflers kamp mod marxismen

Kelly Loeffler har begrænset erfaring som politiker.

Hun er forretningskvinde, og blev ikke valgt ind men udpeget af sin partifælle, guvernør Brian Kemp, som afløser for Johnny Isakson, der trak sig af helbredsmæssige årsager. Kelly Loeffler blev svoret ind som senator i januar 2020, og derefter holdt hun op med at deltage i den daglige drift af Atlanta Dream.

Der er ikke plads til racisme i dette land. Det kan vi ikke have, Men der er en organisation, der hedder Black Lives Matter, der er grundlagt på marxistiske principper. Marxisme støtter socialisme

Hun er kendt som en af de mest konservative senatorer i Kongressen – et af hendes slogans er: “For at blive genvalgt til senatet i Georgia, skal man være mere konservativ end Attila, Hunnernes Konge”.

Hun flyver ofte på arbejde i sit eget private jetfly, og da hun og hendes mand købte deres seneste hjem i Atlanta, var det dengang den dyreste bolig i hele staten (60 mill. kroner).

Kelly Loeffler
Kelly Loeffler. Foto: Officielt billede, senatet.

I et interview med NPR har hun sagt:

“Der er ikke plads til racisme i dette land. Det kan vi ikke have. Men der er en organisation, der hedder Black Lives Matter, der er grundlagt på marxistiske principper. Marxisme støtter socialisme.”

I den sammenhæng har det ikke hjulpet på Kelly Loefflers popularitet hos spillerne, at hun for nylig lod sig fotografere med en nynazist og tidligere KuKlux-klan leder Chester Doles, som engang tævede en sort mand halvt ihjel og deltog i det famøse ‘Unite the Right‘-rally i Charlottesville i 2017.

Kelly Loeffler sagde efterfølgende, at hun ikke anede, hvem han var. Warnock kampagnen udgav en erklæring, der sagde, de ikke troede hende. Warnock mener, at hun er offer for “den ukontrollerbare ‘cancel culture’ som er ude på at udelukke alle, der er uenige med dem”.

WBNA har fået råd og vejledning i deres støtte til Warnock fra tidligere guvernørkandidat Stacey Abrams, som også sidder i spillernes fagforeningsbestyrelse

Hun har også sagt, at “det er tydeligt, at WNBA er mere interesseret i politik end basketball, og jeg står ved, hvad jeg sagde i juni”.

WBNA har fået råd og vejledning i deres støtte til Warnock fra den tidligere guvernørkandidat Stacey Abrams, som også sidder i spillernes fagforeningsbestyrelse.

Det har resulteret i en betydelig stigning i kampagnebidrag. Abrams kastede sig over arbejdet med at få statens mange sorte og fattigere indbyggere til at registrere sig som vælgere, da hun tabte valget om guvernørposten til Brian Kemp. I dag er hun formand for NGO’en Fair Fight Action.

Hun ses som en superstjerne i det demokratiske parti og som hjernen bag den overraskende valgsejr ved præsidentvalget i november. Som NBC News skriver her, får hun simpelthen æren for 800.000 nye vælgerregistreringer i Georgia og Texas.

Det bygger partiet nu videre på frem mod senatsvalget, der vil være afgørende for, hvor meget Bidens nye regering kan håbe på at få gennemført efter indsættelsen 20. januar.


LÆS MERE AF BIBS CARLSEN FRA NEW YORK HER


Topillustration: Atlanta Dream er Kelly Loefflers hold. Her er de på Twitter. Foto: Sue Bird, Twitter.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Birgitte (Bibs) Carlsen, født 1959. Uddannet sygeplejerske i 1986 på Århus Kommunehospital. Bosat i New York siden 1992, hvor hun arbejder som operationssygeplejerske på et cancerhospital. Har deltaget som frivillig i 15 internationale kirurgiske missioner i Central- og Sydamerika, Asien og Afrika med varierende fokus og formål, fra korrektion af læbe-ganespalter, brandsår og obstetrisk fisteldannelse til undervisning, rygdeformiteter og nødhjælp efter jordskælv (bl.a. Haiti). Hendes rejser har givet hende mulighed for at komme i berøring med både hårde og bløde emner, nok mest hårde, hvor hun kunne bidrage med lidt opblødning. Og så holder hun af mennesker, samfund, liv og kultur uanset hvor – også i hendes New York.
Hvis du læser med og gerne vil donere et beløb som tak for skriverierne fra Bibs kan du overføre til hendes konto i Jyske Bank: 7170 0002195315

Seneste artikler om Politik & Samfund