Identitet eller medaljer om halsen: Da Red Bull trådte ind på grønsværen

i Sport/Kultur af

FODBOLD // KOMMENTAR – Hvorfor har et sponsorat fra Red Bull-koncernen splittet fodboldfans i ideologiske lejre mellem lilla spilletrøjer og sportslig succes? Cand.mag. Magnus Søndergaard ser på, hvordan østrigske Red Bull har markeret sig i sporten, og hvorfor energidrikfirmaet møder så markant modstand fra fodboldfans verden over.

2016 – Pludselig lå der et afhugget tyrehoved for enden af tribunen, hvor de mest fanatiske fans af den tyske 2. Bundesligaklub Dynamo Dresden stod. Blodigt og makabert var det, men også et klokkeklart signal til dagens modstandere fra RB Leipzig: Vi hader jer, og vi foragter jer.

Kun 7 år tidligere, i 2009, var den østtyske by Leipzig kommet på hele fodboldtysklands læber. Det østrigske energidrikfirma Red Bull opkøbte den lille klub SSV Markranstädts spillelicens og oprettede sin egen fodboldklub, Rasenballsport Leipzig.

Hvad betyder mest: Et økonomisk og sportsligt løft, pakket ind i en ny identitet, eller de gamle, romantiske dyder, der ikke nødvendigvis giver medaljer om halsen?

RB Leipzigs logo, stadion og klubfarver er gennemsyret af Red Bull-koncernens farver og logo og den eneste grund til, at fodboldklubben bærer det særprægede navn Rasenballsports og ikke Red Bull er, at det tyske fodboldforbund har forbudt sponsorerede klubnavne. Klubben selv promoverer sig ikke som Rasenball, men som Die Roten Bullen eller bare RB.

RB Leipzig har med en målrettet strategi og en stor ladning penge i bagagen i dag fået etableret sig med et dygtigt hold i den bedste tyske fodboldrække, Bundesligaen.

Men for at forstå hvorfor Dynamo Dresdens tilhængere kunne nære så stor en foragt mod RB Leipzig, må vi først tage turen fra Østtyskland og til naboen Østrig.

 

Fra fodboldklub til reklamesøjle

SV Austria Salszburg var i 2005 en af Østrigs største klubber, mange gange østrigske mestre og havde endog præsteret pæne europæiske resultater i sine bedste dage. Det lå dog nogle år tilbage i tid: Austria Salzburg havde en sportslig krise, der også prægede økonomien, som hang i en tynd tråd. Det var på dette tidspunkt, at Red Bull kom på banen.

I første omgang forventede mange fodboldfans, at energidrik-koncernen ville træde til som storsponsor for klubben af 1933, men snart blev fans af SV Austria Salzburg klar over, at Red Bull havde langt større, og meget mere omfattende planer. I stedet for bare at sætte sit logo på de lilla spillertrøjer, der dengang var synonyme med fodboldklubben fra Salzburg, gik Red Bull ind og ændrede alting: Spillertrøjer, stadionnavn, klubnavn, klubfarver og klubbens logo.

For at imødekomme de tusinder af bekymrede og utilfredse fans, der ikke brød sig om de markante forandringer, tilbød Red Bull, at klubbens målmand i det nye setup, kunne spille med lilla sokker. Dette blev afvist af fansene.

Kultursammenstødet

Pengenes rolle i moderne fodbold er ikke til at overse, og det ikke længere noget særsyn, at fodboldklubber sælger f.eks. deres stadions navne til højstbydende. Men omfanget af overtagelsen af den gamle østrigske klub i de lilla farver, var alligevel noget nyt. Noget ildevarslende for de fans, der ikke støtter deres klub på grund af sportslig succes – denne er som bekendt altid flygtig – men som støtter den klub, deres fædre og mødre før dem også støttede.

Red Bull investerer i fodbold, ændrer klubbers navne, farver og logo, fordi de vil sælge flere energidrikke. De kører en aggressiv og iøjnefaldende marketingsstrategi

Mange af SV Austria Salzburgs fans kunne ikke forlige sig med, at deres klub fra 1933 nu skulle fungere som én stor reklamesøjle for en koncern, hvor alt det, de elskede, blev udskiftet med energidrikkens velkendte tyre, og de selv kun fik tilbudt et par målmandssokker til at holde mindet om deres kærlighed i live.

Det var et kultursammenstød, og mens nogle fans valgte at se stort på klubkærlighed, nostalgi og traditioner – elementer fans ofte forbinder med den klub, de elsker – og støtte det ny-brandede fodboldflagskib fra Salzburg, valgte mange fans at forlade den klub, de ikke længere kunne genkende: De startede deres eget Austria Salzburg, velvidende at det sportslige niveau nok aldrig vil kunne komme til at minde om det, der nu ville blive pumpet frem af milliardkoncernens koffeindrikpenge.

Afhopperne – fans startede deres eget SV Austria Salzburg, da Red Bull overtog deres gamle klub.

Nostalgi eller succes

Med det nye klubnavn, logo og klubfarver havde Red Bull gjort, hvad de kunne for at slippe af med ethvert minde om den klub, koncernen nu havde overtaget. Der er sågar eksempler på, at fans der er troppet op til Red Bull Salzburgs hjemmekampe i klubbens gamle lilla trøjer er blevet forment adgang.

Dette adskiller sig markant fra de klubovertagelser, man ellers ser i fodbold-Europa: Den amerikanske Glazer-familie har længe været en torn i øjet hos mange Manchester United-fans, men hverken stadion, spilletrøjer eller logo har ændret sig med ejerskabet. Også den malaysiske rigmand Vincent Tan kom i vælten, da han opkøbte den walisiske fodboldklub Cardiff City FC. Her ændrede Tan klubbens farver til rød og logoet fra en svale til en drage, da det appellerede bedre til det asiatiske marked, men efter massive fanprotester, er Cardiff City FC nu tilbage i de velkendte blå-hvide farver.

Fodboldfans i hele verden er splittet mellem den kamp, der lige nu synes at være mellem de traditionelle værdier i fodbolden, det old school, det nostalgiske og det, mange vil synes er ægte. Fodbold er sport, og sport går i høj grad ud på at vinde. Hvordan vælger man mellem at bevare det, der var, og ikke lade alle konkurrenterne løbe med fremtidens succes, bare for et klubnavn, der blev valgt for 100 år siden?

Identitet eller medaljer om halsen

I Tyskland hvor Dynamo Dresdens fans kastede et tyrehoved på banen, har man valgt side. Selvom den østtyske klub, RB Leipzig, har manifesteret sig i den bedste tyske række, foregår der stadig kampagner i mange af de resterende tyske klubber. I 2018 gik fans af storklubben Borussia Dortmund sammen og boykottede udebanekampen i Europa League mod RB Salzburg. De nægtede at lægge penge i det, de kaldte for en ”fake modern club”. I stedet solgte de T-shirts med teksten ”Tradition schlägt jeden trend” – tradition slår trend. Pengene for salget gik til det nyoprettede Austria Salzburg.

For fans af Red Bull-klubberne har det været et argument, at pengene allerede har forandret fodbold i så høj en grad, at det man nu oplever i Leipzig og Salzburg bare er et naturligt skridt ad den samme vej. En nødvendig udvikling i en sport, hvor pengene betyder meget, og hvor sponsorer for længst har gjort sit markante indtog.

I andre tyske klubber er sponsorerne også blandt ejerne af klubberne, og VfL Wolfsburg er f.eks. uløseligt forbundet med Volkswagen. Den store forskel på f.eks. folkevognens engagement i Wolfsburg og Red Bull i Leipzig er, at det kommercielle firma, altså produktet der sælges, overskygger alt i RB-klubberne: Red Bull investerer i fodbold, ændrer klubbers navne, farver og logo, fordi de vil sælge flere energidrikke. De kører en aggressiv og iøjnefaldende marketingsstrategi, og i sidste ende skal det resultere i, at flere mennesker køber den koffeinholdige drik, der lover at give vinger.

Det er med dén vished i baghovedet, at fans af fodboldklubber i sidste ende må spørge sig selv, hvad der betyder mest: Et økonomisk og sportsligt løft, pakket ind i en ny identitet, eller de gamle, romantiske dyder, der ikke nødvendigvis giver medaljer om halsen?


Foto:

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Magnus Søndergaard er født 1989 i Viborg. Han er uddannet cand.mag. i dansk og historie fra Roskilde Universitet, og arbejder til daglig som gymnasielærer. Han interesserer sig primært for – og skriver derfor om – nyere historie, litteratur, fodbold og fankultur.

Seneste artikler om Sport