Staten afviste startups vitale corona-løsninger trods krise: “Vi har ikke brug for hjælp”

i Sundhed/Digitalt af
SUNDHED & CORONA // POV BUSINESS – Allerede inden caféerne blev corona-lukket, havde to startups udviklet færdige værktøjer, der kunne mindske mørketal og give overblik over smittetrykket. Staten valgte i begge tilfælde at takke nej. I stedet bad de et stort it-selskab om at bygge næsten identiske løsninger fra bunden, der også har vist sig at blive dyre. Valget kostede Danmark vigtig tid.

I starten af marts brød helvede løs i det danske dronningerige. En verdensomspændende pandemi slog til, og vi kunne nervøst skæve til Italien, hvor situationen strammede til og dødstallet steg time for time.

Derfor var opfordringen fra WHO til lande verden over også klar: Vi skal arbejde hurtigere end nogensinde før.

Et af de initiativer, der blev affødt af budskabet, er startuppen C19.dk, som blev stiftet af Martin Permin og Holger Thorup. Ved at indsamle danskernes symptom-data ville de hjælpe med at klarlægge det uundgåelige mørketal, der følger med pandemien

Det var ikke kun i medierne, at budskabet om, at epidemien havde brug for et hurtigt modsvar, blev delt. Det rungede også blandt tech-iværksættere landet over.

Et af de initiativer, der blev affødt af budskabet, er startuppen C19.dk, som blev stiftet af Martin Permin og Holger Thorup. Ved at indsamle danskernes symptom-data, ville de hjælpe med at klarlægge det uundgåelige mørketal, der følger med pandemien.

“Fredag den 13. marts, kom idéen til C19.dk, og samme dag begyndte vi at arbejde. Allerede søndag havde vi rekrutteret ti fremtrædende profiler fra techmiljøet og fået stablet et samarbejde med Amazon Web Services, Twilio, Zeit med flere på benene.”

“Alle stillede deres services og ressourcer gratis til rådighed ,” siger Martin Permin.

Men selvom tech-iværksætterne handlede hurtigt for at hjælpe, stillede deres arbejdskraft gratis til rådighed og indgik partnerskaber på kryds og tværs, har løsningen to måneder senere endnu ikke fået lov at hjælpe borgere og myndigheder.

Embedsværket har nemlig valgt at takke nej til gratis hjælp fra startup-miljøet.

25.000 brugere på 48 timer

Danmark var i starten udfordret af en lav testkapacitet. Derfor mente de to iværksættere, at det ville gavne sundhedsmyndighederne at få indsigt i mørketallet fra alle tilgængelige datakilder.

Martin Permin og Holger Thorup designede af den grund C19.dk med fokus på hyppige spørgeundersøgelser og nem tilgængelighed for borgerne. Registreringen på C19.dk foregik via telefonnummer, og indsamlingen skete via daglige sms’er med link til symptom-undersøgelser.

corona app

“På det tidspunkt havde vi også lavet aftaler med lokale teleselskaber, så sms’erne kunne blive sendt ud gratis.”

“Værktøjet var ikke beregnet til at diagnosticere eller behandle patienter, men snarere at levere samlede data til at hjælpe myndighedernes beslutningstagning i forhold til testning,” lyder det fra Martin Permin.

Kontakten til det offentlige skulle vise sig at blive den sværeste udfordring under udviklingen

Og borgerne bed hurtigt på den simple løsning, C19.dk fik 25.000 tilmeldinger indenfor 48 timer – to uger senere lød tallet på 35.000 tilmeldte brugere.

Vi har ikke brug for hjælp

Systemet var parat, infrastrukturen på plads og mange tusinde borgere var klar til at rapportere til løsningen fra C19.dk. Men iværksætterne ville ikke slippe initiativet løs blandt borgerne uden først at koordinere med myndighederne, hvis arbejde de ikke ønskede at besværliggøre.

Kontakten til det offentlige skulle imidlertid vise sig at blive den sværeste udfordring under udviklingen. Efter to-tre ugers ventetid, hvor det frivillige iværksætterteam forgæves havde forsøgt at få sundhedsministeriet i tale, får medierne færten af C19.dk, og TV2 bringer et indslag.

Og netop medietid viste sig at være den bedste måde at få kontakt på, hvis man vil hjælpe under coronakrisen.

Hurtigt henvender Sundhedsministeriet sig, mens Statens Serums Institut går på skærmen og taler direkte til C19.

Udtalelsen klinger hult, for bag kulissen er svaret til iværksætterne klart: “Vi har ikke brug for hjælp

“Der er noget stærkt i, at C19 har så mange deltagere, og de vil også have en stor geografisk udbredelse. Vi skal bare finde ud af, hvordan vi kan bruge de her data som myndighed,” siger Thyra Grove Krause, Afdelingschef ved Infektionsepidemiologi & Forebyggelse, i et indslag på TV2.

Udtalelsen klinger hult, for bag kulissen er svaret til iværksætterne klart: “Vi har ikke brug for hjælp”.

Løsning forsvandt i bureaukrati-møllen

TechSavvy har fået indsigt i en mailkorrespondence mellem C19 og Statens Serum Institut i dagene efter, at Thyra Grove Krause går på skærmen. Her er tonen en helt anden.

Her påpeger en medarbejder, at Influmeter er en del af det europæiske influenzanetværk, hvor borgere frivilligt kan indberette influenza.”Influmeter har eksisteret i Danmark siden 2013, og at der på nuværende tidspunkt ikke er planer om nye projekter”. Dermed skyder SSI løsningen fra C19 til hjørne.

“Jeg ringede hende op, for at gøre vores hensigter klare. Hendes svar var tydeligt. De skulle ikke have hjælp udefra. Hun begrundede med, at corona er noget, der skal arbejdes med i flere år, og hvem vidste, om vi også ville hjælpe der?” siger Martin Permin.

Men Influmeter har aldrig haft mere end 1000 ugentlige besøgende, og da Statens Seruminstitut ugen forinden beder danskerne om at melde sig til, så de kan bruge løsningen til at overvåge Corona, går siden ned. Trods den viden, bliver C19.dk ikke taget i brug. I stedet ryger de dybere ind i bureaukrati-møllen.

“Lad være med at gå i luften”

I en længere mailudveksling med SUM (Sundheds- og Ældreministeret) tilsendes både programkoder og de symptom-surveys, der bruges i værktøjet C19.dk.

C19 udtrykker i en mail, at de er klar til at gå live med det samme:

“Vi forestiller os de næste skridt således: Vi sætter C19.dk op live, og begynder dataopsamlingen. De lader os bygge selve analysemodellen. Vi offentliggør ikke data og rapportering, men venter på at SUM (sundheds- og ældreministeriet red.) vil modtage.”

Svaret fra ministeriet er klart: Lad være med at gå i luften. Beskeden er, at man satser på en lignende løsning fra det store it-hus Netcompany

“Det har også den fordel, at undgå yderligere pres på Serums datateams. På den måde ligger data til rådighed, når og hvis SUM beslutter, at i retmæssigt kan bruge dem,” skriver Martin Permin i en mail til ministeriet.

Svaret fra ministeriet er klart: Lad være med at gå i luften. Beskeden er, at man satser på en lignende løsning fra det store it-hus Netcompany.

“Det, Netcompany udvikler, er en generisk løsning, der kan bruges til flere forskellige myndighedsopgaver,” starter medarbejderen fra SUM.

Undervejs i mailen, forklarer hun videre, at hun har konfereret med en medarbejder fra Netcompany om, hvordan det store firma kan bruge C19’s løsning, netop til det formål at lave et moderne influmeter, som kan samle et større datagrundlag.

“Det vi arbejder på lige nu er at få lavet en fælles løsning, der forener alle de gode kræfter. Jeg håber derfor, at I vil vente med at sætte dataindsamlingen i gang,” skriver medarbejderen.

C19 stiller spørgsmålstegn ved, hvorfor man vælger at vente på en komplet løsning, i stedet for at integrere C19’s værktøj efterfølgende og på den måde fokusere på akut dataindsamling.

Jeg kommer ikke til at springe til igen og udvikle software til det offentlige

“Netcompany er super stillet til at løse det langsigtede problem, mens vi har en produktionsklar løsning til rådighed nu. Samkørsel og implementeringsdetaljer kan alle løses post-hoc, så vi tænker, at prioriteten skal være at samle data hurtigst muligt, uafhængig af senere ændringer til systemet,” skriver C19.

Staten vendte det blinde øje til tidspres

Mette Frederiksen og regeringen rykkede med andre rod hurtigt, da Danmark skulle lukkes ned, men som det fremgår knap så hurtigt, da hendes partifælle, sundhedsminister Magnus Heunicke, skulle indsamle data og anvende teknologi til at inddæmme smitten.

I hvert fald ikke, når løsningen kom fra et startup-initiativ.

For det fremgår af mailkorrespondancen, at C19 endnu engang henvises videre i systemet. Denne gang til Magnus Heunickes departement, hvilket også viser sig at være forgæves.

“Det er desværre ikke lykkedes (at få kontakt til departementet red.). Jeg snakkede med Magnus’ (Magnus Heunicke red.) særlige rådgiver tidligere, men han henviste os til disse to sider, af hvilken ingen er relevante,” skriver C19.

Tilbage står iværksætterteamet med en løsning, der har været klar i næsten to måneder, men som aldrig har fået lov at gøre gavn

De omtalte sider henviser til politiets officielle coronaside og lægemiddelstyrelsen, hvor man kan henvende sig, hvis man blandt andet har forslag til, hvordan der kan skaffes værnemidler og medicinsk udstyr.

Tilbage står iværksætterteamet med en løsning, der har været klar i næsten to måneder, men som aldrig har fået lov at gøre gavn.

‘Nej’ til startups færdige app – statens version udskudt

Martin Permin og Holger Thorup er ikke de eneste, der har fået fingrene klemt i den bureaukratiske dør.

Esben Elmøe og hans team stod klar med en færdigudviklet smittesporingsapp allerede 14. marts. Appen hedder CoronaUnite, og kan via borgernes telefoner spore, hvem du møder, og sende dig en notifikation, hvis du har været i nærheden af en, der er syg med corona. En metode der både er anbefalet af WHO, og har været en stor succes i Sydkorea.

Data ville kun blive indsamlet fra brugere, der havde downloadet app’en. Og de statistiske data ville udelukkende blive delt med sundhedsmyndighederne, som derigennem ville få et unikt datagrundlag, som de kunne danne sig et overblik over smittetrykket ud fra.

I stedet for at bruge Esben Elmøes færdigudviklede og gratis app, gik Sundheds- og Ældreministeriet til Netcompany

“Vi så faren ved Corona hurtigt. Vi har en del kolleger i Italien, og havde gennem dem set, hvor voldsomt det kunne blive. Vi satte os ned, og arbejdede næsten i døgndrift. På ti dage, udviklede og brugertestede vi en app, der var klar til live,” fortæller Esben Elmøe.

Men også han blev mødt med tavshed og trækken på skuldrene af myndighederne. Elmøe mener, at forklaringen på radiotavsheden skal findes i, at det offentlige ofte er nervøs for at prøve alternative løsninger:

“Man er meget skeptisk. Normalt hiver man folk ind, så er der udbudsmateriale, og så går der et år. Det er der bare ikke tid til lige nu, og vi har givet dem et gratis produkt. Alt det legale er også på plads – vi havde hyret et af Danmarks førende advokatfirmaer til at gennemtjekke det,” siger Esben Elmøe.

Statens version af CoronaUnite kaldet ‘Smittestop’ skulle lanceres 30. april, men 1. maj meddelte man, at den var forsinket. Efter lanceringen, var der problemer med appen, og 14. maj blev den endelige app udskudt på ubestemt tid.

Gratis er godt, men Netcompany er bedre

Ingen af de to initiativer er blevet taget i brug af staten.

I stedet for at bruge Esben Elmøes færdigudviklede og gratis app, gik Sundheds- og Ældreministeriet til Netcompany. Selvom Netcompany også udførte arbejdet vederlagsfrit, kostede det Danmark værdifuld tid.

*Opdatering: Appen fra Netcompany er ikke længere vederlagsfri, men koster staten ti millioner kroner. 

“De gik til Netcompany og bad dem bygge en kopi, helt fra bunden, på trods af, at vi havde en app til dem helt gratis. Jeg kommer ikke til at springe til igen, og udvikle software til det offentlige. ”

“Jeg har travlt, og har ikke bare brugt egen tid, men også ressourcer på projektet,” siger Esben Elmøe.

corona app

Han er ikke alene om at stå tilbage med skuffelse over at have knoklet for at færdiggøre en løsning og stille den gratis til rådighed, så hurtigt som han kunne. Også Martin Permin er stået af, og han har ikke længere i sinde at arbejde med software til staten.

Derfor er C19-initiativet blevet givet videre til Netcompany – en løsning, der ifølge Martin Permin er dårligere, end den C19 tilbød.

“I sidste ende besluttede danske myndigheder at benytte en velkendt softwarekonsulent til at opbygge en klon af c19.dk, men med minimalt produkt-input fra os. Desværre ankom slutproduktet for sent til at gøre noget, og i en version tilstrækkeligt udvandet til at være stort set ubrugelig,” skriver Martin Permin i sin officielle udtalelse.

Både Martin Permin og Esben Elmøe understreger, at Netcompany er super kompetente, men at det ikke giver mening at spilde vigtig tid på at få bygget kloner af allerede færdiglavede produkter.

“Det er ikke ondt ment. Jeg tror mere, det handler om assymetrisk karriererisiko. Der er ingen, der er blevet fyret for at hyre Netcompany. Hele den mølle og tankegang er ikke effektiv. Og lige nu skulle vi have været effektive,” siger Martin Permin.

TechSavvy har i over en uge forgæves forsøgt at få en kommentar fra både Statens Serum Institut og Sundheds- og Ældreministeriet. Begge er bekendt med de mails, TechSavvy har fået indblik i, og artiklen. De har begge modtaget løbende mails og opkald, og har meddelt de vil vende tilbage. TechSavvy har også forsøgt at få en udtalelse fra Styrelsen for Sundhedsdata, der også figurerer i mailkorrespondancen. De nægter at have kendskab til C19.dk.


Denne artikel er, efter aftale, en redigeret udgave af originalen, der har været bragt i onlinemediet TechSavy. Originalen kan læses her.

Topfoto: Sundheds- og Ældreministeriet i København. Foto fra Wikimedia Commons.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Lærke Kartvedt (f.1994). Journalistisk profilering på Film – og Medievidenskab. Gennem min uddannelse har jeg især haft fokus på politisk journalistik. Jeg er passioneret helt ud i fingerspidserne – og desuden virkelig en gevinst i filmquiz. Som journalist på TechSavvy beskæftiger jeg mig med iværksætteres indflydelse på vores samfund og vice versa.