Glade jul – historien om et af højtidens mest elskede malerier

i Kultur/Historie af

KULTURHISTORIE // Det er er juleaften, så det er passende at fortælle historien om maleriet Glade jul. Det blev malet af Viggo Johansen i 1891. Viggo Johansen var kendt som “Hjemmets maler”, men deltog også i kunstnerkredsen skagensmalerne, som opnåede international berømmelse ved Verdensudstillingen i Paris i 1889. Det var på den udstilling, at Eiffeltårnet blev indviet. 

Viggo Johansen var gift med Martha Johansen, som var Anne Anchers kusine. Anne Ancher var som bekendt også skagensmaler, selvom  Johansenparret flyttede til København.  Til Amaliegade 4 for at være præcis.

Glade jul er et stemningsmaleri  fra juleaften i 1890; en juleaften, der blev holdt familiens hjem.

Viggo og Martha Johansen havde seks børn. De kan alle ses på maleriet.  Det er den otteårige Fritz yderst til venstre. Ved siden af ham, -Bodil (4), Lars (6), Gerda (5) mens Martha holder Ellen (9) og lille Nanna (3) i hånden. Længere til højre ses Helene Christensen, som holder Ellen i hånden. Kvinden i baggrunden er Marthas moster. Helene Christensen var Marthas barndomsveninde som også blev veninde med Anne Ancher. Der har været rygter om, at Helene Christensern var P.S. Krøyers elskerinde, men det vides ikke med sikkerhed.

Det fremgår, at står børnene og kigger på det oplyste træ. Villy Johansen kan ikke ses på maleriet. Han befinder sig formentlig ikke i stuen. Han har kukket børnene lukket ind for at se  det oplyste træ efter, at han har tændt de levende lys. Det har der været en tradition, som opstod før, Viggo Johansen malede ‘Glade jul’.

Juletræet står i sin glans og pragt med  de levende lys på  Det fylder stuen med sit vidunderlige skær. Viggo Johansen har sikkert ladet sig inspirere af samtidens impressionisme.

Traditionen med juletræer med  betlehemsstjernen, levende lys og pynt opstod da Orla Lehmanns far i Ny Kongensgade i København i 1811 tændte det første juletræ i hovedsstaden. Traditionen blev hurtigt almindelig i byens borgerhjem, hvorefter den bredte sig til resten af landet. Som voksen var Orla Lehmann en af de førende politikere i enevældens afskaffelse.

Maleriet voldte Viggo Johansen  problemer. Det var meningen, at det skulle have været malet færdigt inden juleaften i 1890, men så blev børnene på skift syge med mæslinger, hvilket indebar, at værket blev først afsluttet længe efter påske.

Man kunne  forestille sig sig, at et maleri som Glade jul ville fortabe sig i glemslens tåger. Det var ikke tilfældet. Det blev verdensberømt og   vist på Verdensudstillingen i Chicago i 1893. Derefter  fortsatte  det sin rejse verden over. Det blev blandt andet også udstillet i Tokyo og Yamaguchi.

I 1894 købte den dansk-jødiske tobaksfabrikant og kunstsamler, Heinrich Hirschsprung maleriet med en klækkelig rabat. Det værdifulde maleri skulle ikke havne på udenlandske hænder, ej heller på et provinsmuseum. Det blev således udstillet på Den Hirschsprungske Samling i Stockholmsgade 20. Samlingen blev åbnet for offentligheden i 1904.

Adressen har ikke ændret sig siden da, og det er her, man i dag kan opleve Glade jul. Det er  idag et af Danmarks mest yndede malerier, hvor det hvert år tiltrækker mange besøgende til museet.

Kunstnerkredsen og Hjemmets maler

Faktum er, at Martha og Helene også er med på P. S. Krøyers berømte maleri Hip hip hurra! Kunstnerfest på Skagen; Helene sidder med ryggen til og Martha ved siden af. Pigen, Martha har på skødet, er Ellen, som var parrets ældste datter.  Maleriet af fra 1886,   så Ellen må have været fem på det tidspunkt. På maleriet står Villy Johansen og skåler overfor Martha og ved siden af Helene.

Viggo Johansen var ikke en hvilken som helst maler. Selvom han tilhørte kredsen af skagensmalere, blev han først og fremmest kendt som Hjemmets maler På verdensudstillingen i Paris i 1889 vandt han guldmedalje for sit maleri Børnene vaskes. Det var på denne udstilling, Eiffeltårnet blev indviet. To andre danske skagensmalere fik også førsteprisen, nemlig Michael Ancher med Vil han klare pynten? og P. S. Krøyer med Skagboere går ud på nattefiskeri i sildig sommeraften.

Anchers maleri blev solgt til Christian IX, mens Krøyers maleri udstilles på Musée d’Orsay i Paris. Børnene vaskes kan ses på Ordrupgård.

Guldmedaljerne blev overrakt af den allestedsnærværende brygger Carl Jacobsen i Eiffeltårnets restaurant. Han var også på verdensudstillingen for at fremvise sin nye Carlsberg-øl. Verdensudstillingen fandt sted i hundredeåret for den franske revolution. Der blev udstillet 60.000 genstande på udstillingen, hvor ca. halvdelen fik medalje eller diplom

Danskerne var godt med. Blandt andre kunne ses Henrik Cavling, Georg Brandes, malerne Lauritz Tuxen, C.F. Willumsen, L.A. Ring og Vilhelm Hammershøi. Dansk var in her i det modernes gennembrud. Det bør huskes af dem, som kritiserer den periode. Rigsdagen havde også bevilget 10.000 kroner til at dække kunstneres rejse-og opholdsudgifter.

Men alt var naturligvis ikke fryd og gammen. Det var et benhårdt arbejde for Martha at passe den store familie. Økonomien var knap, og i perioden mellem 1881 og 1883 afgik Marthas søster, Henriette og siden hendes mor, ved døden. I 1891 blev hun uvenner med P. S. Krøyer som følge af sladderen om hans affære med Helene Christensen og Krøyers unge hustru Marie. Hun vendte først tilbage til Skagen efter Krøyers død i 1909.

I 1922 døde Helene Christensen af en hjerneblødning; det gjorde Martha også i 1929, hun blev 68 år. Viggo Johansen døde først i 1935. Han  blev 84 år.

I ønskes alle en god jul og et velsignet nyt år.


Victor Johansen: Glade jul
127,2 cm x 158,5 cm
Olie på lærred
Den Hirschsprungske Samling

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Seneste artikler om Kultur