En livsstil med benhårdt arbejde og et socialt ansvar

af i Featured/Liv & Mennesker/POV Business

POV BUSINESS // PORTRÆT– Hvem kunne ikke drømme om at blive kromutter og –fatter på et rigtigt gammeldags badepensionat i en af Nordsjællands mest populære bade- og feriebyer og gå rundt og hygge om gæsterne? Katrine Green Rostgaard og Thomas Flintholm Rostgaard har gjort alvor af denne drøm. Men de har også en advarsel til andre, som skulle forsøge sig med noget lignende. For det er alt andet end ren hygge og afslapning.

”Det er benhårdt arbejde, og man skal ikke gøre det bare for at tjene penge og blive rig. Det er en livsstil, som kræver én 24-timer i døgnet året rundt for at få det til at hænge økonomisk sammen, og der er ikke tid til at kaste sig tilbage i sofaen og se fjernsyn om aftenen.”

Ordene stammer fra Katrine Green Rostgaard og Thomas Flintholm Rostgaard, der ejer Pension Kildegaard i Tisvildeleje.

”Som at have sit eget sommerhus”

På deres hjemmeside skriver de, at Pension Kildegaard er Tisvildelejes ”bedst bevarede hemmelighed”.

Og det er ikke engang løgn. Den ligger ikke og praler lige ud til den i feriemånederne så populære Hovedgaden, hvor sommergæster flokkes på de lokale caféer og restauranter. De rødmalede bygninger med klatreroser og stokroser gemmer sig inde i sommerhusområdet oppe bag ved benzintanken. Kun et diskret skilt ude ved vejen fortæller, at man skal køre op ad en snæver grusvej for at finde den.

Der er adskillige eksempler på, at både faste landliggere og lokale helårsbeboere ikke har nogen anelse om, hvor Kildegaard befinder sig. Og det er en del af stedets charme.

”Hvorfor købe et sommerhus til flere millioner, når man kan bo her på Kildegaard? For som en af vores faste sommergæster plejer at sige: ’At komme her er ligesom at have sit eget sommerhus. Man deler det bare med andre’, ” siger Katrine.

Katrine Green Rostgaard og Thomas Flintholm Rostgaard. Foto: Poul Arnedal.

 

”Alle skal have råd til at komme her”

Det er snart fem år siden, de overtog pensionatet, men inden da havde Thomas arbejdet på Kildegaard i tre år, hvor parret boede i en lejlighed på førstesalen i den gamle staldbygning.

”Det, vi tændte på, var, at det var et sted for alle. Et åbent sted, der kunne rumme  forskellige typer af mennesker. Alle skal have råd til at komme her på Kildegaard. Derfor besluttede vi også, at vi ikke ville skrue priserne op. Vi ville gerne bygge et sted op, hvor folkepensionisten, der måske ikke har så mange penge og sparer op til sin sommerferie,, også har mulighed for at komme. De gamle gæster, som var kommet her gennem mange år, mens det tidligere ejerpar havde stedet, skulle kunne blive ved med at komme her,” fortæller Katrine.

 

Havestuen på Pension Kildegaard. Foto: Kildegaard.

”Vi kunne måske godt lave det til et smart og mondænt ’badehotel’, som var forbeholdt jetsettet, men vi kan ikke se os selv i sådan en sammenhæng,” supplerer Thomas.

Derfor har de også bevaret den oprindelige badepensionat-stemning. Bortset fra Katrine og Thomas’ gamle lejlighed oven på stalden, som i dag står til rådighed for gæsterne, så er der f.eks. ikke bad på nogen af de 24 dobbeltværelser, men derimod lækre badekåber, som gæsterne kan svøbe sig i, når de benytter de fælles toiletter og badefaciliteter.

”Vi har gæster, som er kommet her i flere generationer med deres børn, der efterhånden er blevet voksne og nu kommer her med deres børn. Nogle af vores gæster insisterer på at bo på det samme værelse år efter år og indretter deres ferie på, hvornår ’deres’ værelse er ledigt,” fortæller Katrine.

Katrine Green Rostgaard og Thomas Flintholm Rostgaard i deres nyrenoverede spisesal med de spritnye palævinduer. Foto: Poul Arnedal.

Pensionat siden 1904

Kildegaard kan skrive sin historie langt tilbage i 1800-tallet, hvor den blev drevet som landbrug og havde pæne jordbesiddelser langs vandet og ud til skoven. Da det første hotel, Tisvilde Badehotel, åbnede i 1896 med udsigt over Kattegat, var det på en bakketop, som havde været ejet af Kildegaard.

Og da københavnerne fik en stigende interesse for at tilbringe deres somre heroppe på Sjællands nordkyst, byggede ejeren af Kildegaard den ene af sine længer om og begyndte fra 1904 at leje værelser ud til feriegæster. Samtidig solgte han også stadig flere dele af sin jord fra til folk, der ville bygge sommervillaer ud til skoven eller vandet.

Bl.a. ligger det mondæne Helenekilde Badehotel, som oprindelig var en privat sommervilla, på Kildegaards tidligere jorde. I 1934 blev landbruget efter flere ombygninger nedlagt og hele bedriften indrettet til sommerpensionat.

Foto: Kaja Bruskeland.

Et populært kurssted

”Det er den historie og den atmosfære, der har lagt kimen til mange menneskers sommerminder, som vi gør alt for at bibeholde,” siger Katrine. Og det er en atmosfære, som smitter af på alle de andre aktiviteter, der får virksomheder, institutioner og privatpersoner til at benytte Kildegaard, når sommergæsterne er rejst hjem.

For at få det hele til at løbe rundt er det ikke nok blot at satse på den korte, hektiske sommersæson, der begynder til sankthans og varer i ca. otte uger. Resten af året er Kildegaard et populært kursussted, som ofte er booket flere år ud i fremtiden.

I weekenderne står den ofte på private selskaber eller særlige events som gourmet-weekend, yoga-seminar eller kunstbanko, som Katrine og Thomas selv arrangerer, og indtil videre er alle lørdage i resten af 2019 besat. Forår og sensommer er den store bryllupssæson, hvor der er booket med fest og overnattende gæster for de næste to år.

”Vi har oplevet, at folk har udsat deres bryllup for at vente på, at der var plads her på Kildegaard  – eller der var ledigt i den lokale Tibirke Kirke,” konstaterer Thomas.

Kunst og nænsom vedligeholdelse

”Når man har 650 kvadratmeter under tag, er der hele tiden brug for istandsættelser og forbedringer, men det skal ske med respekt for stedet og dets historie,” siger værtsparret og fremviser stolt de helt nye småsprossede palævinduer, som håndværkerne er blevet færdige med dagen før.

De nye vinduer afløser de gamle store akvarie-ruder i spisesalen, som har plads til 80 gæster, og hvor er par af vinduespartierne samtidigt er blevet erstattet af to store sæt palædøre direkte ud Kildegaardens store haveanlæg.

Vedligeholdelsen omfatter også jævnligt en opdatering af den omfattende malerisamling, som dels er på værelserne dels i de to stuer, ’Havestuen’ og ’Kunerts stue’. Alle billeder er så vidt muligt af de gamle mestre blandt de mange anerkendte kunstmalere, som gennem halvandet hundrede år har søgt op til vandet, skoven og det historiske nordsjællandske landskab på Tisvilde-egnen. ’Kunerts stue’ er således forbeholdt Katrine og Thomas’ samling af den lokale landsskabsmaler Ove Kunerts værker.

Foto: Kaja Bruskeland.

”Jeg skulle aldrig bo i Tisvildeleje”

For Katrine havde det aldrig stået i kortene, at hun skulle have noget med hotel- eller pensionatsbranchen at gøre. Allerede som 16-årig begyndte hun at arbejde for det legendariske københavnske ungdomsmagasin Chili, hvor hun både var journalist, koncertarrangør, designchef og modeskribent. Undervejs tog hun også en design-uddannelse, fik på et tidspunkt job hos modegiganter Gianni, blev gift og mor til to børn – og endte i Tisvildeleje.

”Da mine forældre blev skilt, flyttede min mor til Tisvildeleje, mens jeg blev boende hos min far i København. I perioder boede jeg også hos min mor, men én ting var helt sikket: Jeg skulle aldrig slå mig ned så langt væk fra København.

Så var der meget bedre på Nørrebro. Men da jeg og min daværende mand havde fået børn, ville vi gerne flytte uden for byen og ledte efter hus alle mulige steder. Og så endte vi alligevel her i Tisvilde, hvor huspriserne var til at have med at gøre, og børnene kunne gå i den lokale skole. Da jeg blev skilt, var vi faldet så godt til i lokalmiljøet, at jeg og børnene blev boende,” beretter Katrine

Katrine Green Rostgaard benytter sin fritid som designer i markedsføringen af Pension Kildegaard.

Fra elite-skisport til hotelejer

På det tidspunkt havde Thomas allerede mange års erfaring i hotelbranchen. Tilbage i 1980’erne hørte han til blandt Danmarks bedste skiløbere og var til VM og World Cup og deltog på landsholdet i mange år.

Thomas: ”Jeg havde boet på masser af hoteller gennem mine otte år som skiløber – alt fra de mest ringe til de fine femstjernede, så jeg vidste, hvad folk ville have og mente også at kunne give dem det.”

Det blev til den hårde vej op ad rangstien inden for den københavnske Arp Hansen Hotel Group, hvor han startede med at stå for morgenserveringen på Grand Hotel og efterhånden prøvede alle funktioner i hotelbranchen, inden han i 1996 havde sparet så meget sammen, at han kunne købte en café i Hillerød. Det blev springbrættet til, at han tre år senere kunne overtage Strandhotellet i Hovedgaden i Tisvildeleje, som han senere solgte til Alexander Kølpin for at overtage den gamle Tisvildeleje Caféen.

Fra desigchef til kromutter

Thomas og Katrine havde allerede mødt hinanden omkring årtusindskiftet. Katrine pendlede frem og tilbage til København for at passe sit designerjob. Thomas knoklede for at få sin café til at løbe rundt, og det krævede sin mand i en by, hvor de fleste af pengene skal tjenes på den korte, hektiske sommersæson.  Efter fem år ved roret i den legendariske Tisvildeleje Caféen (som i dag hedder Tisvilde Kro), og hvis store, solfyldte terrasse er særdeles populær i sommermånederne, forpagtede Thomas den ud.

På Kildegaard havde de gamle ejere, Sisse og Niels Tetschner, efterhånden drevet deres sommerpensionat og kursusejendom i over 25 år. Niels var ikke længere helt rask. De var begge ved at blive lidt ældre og slidte og tilbød Thomas et job. Samtidig solgte han og Katrine deres hus og flyttede ind i lejligheden over Kildegårds gamle stald.

Køkkenchefen Abdo Elsayed og Thomas Flintholm Rostgaard. Foto: KIldegaard.

En rigtig mand-og-kone-forretning

”Da vi blev tilbudt at overtage stedet, stod det klart, at jeg også skulle være en del af den daglige drift. Det passerrigtig godt til en mand-og-kone-forretning, og jeg ville gerne være med til at bygge forretningen op og engagere mig i det lokale arbejde,” siger Katrine, der har udnyttet sin design- og erhvervserfaring, både når det gælder aktiviteterne på Kildegaard og den lokale erhvervsforening, hvor hun indtil fornyligt var formand.

Og mens hun er den udadfarende og kreative kraft, er Thomas manden, der med sin hotelerfaring holder styr på de indre linjer – og på køkkenet, som har en hel central placering i det kildegaardske univers, hvor de kulinariske tryllerier er en væsentlig årsag til stedets popularitet både som sommerpensionat, kursussted og festarrangør. Men selv om Thomas er en habil kok, så har stedet også sin egen køkkenchef, som er ægypteren Abdo Elsayed, der har en kokkeuddannelse med sig fra Ægypten. Derudover har han taget en dansk kokkeuddannelse, hvor han er udlært i det dansk-franske køkken på bl.a. Søllerød Kro og Skovshoved Hotel.

Katrine Green Rostgaard og Byazeh Messto, der har arbejder på Kildegaard i to år. Foto: KIldegaard.

Lokalt og socialt ansvar

”Personalebehovet svinger meget med årstiden, og hvad der lige er på programmet, så vi har en gruppe på omkring 15 timelønnede personer fra lokalområdet, som vi kan trække på. Og der er vigtigt for os, at vi kan gøre tingene ordentligt og udvise et socialt ansvar. Det er en af grundene til, at vores gæster vælger komme her.

Derfor er der både lokale fleksjobbere og flygtninge blandt vores personalegruppe. F.eks. har Byazeh Messto fra Syrien arbejdet hos os gennem de sidste to år, hvor hun og hendes mand, der sammen har fire børn, er blevet selvforsørgende. Sidste sommer brugte en af vore gamle pensionærer hver dag tid på at læse aviser sammen med hende, for at lære hende bedre dansk. Det er også en del af det, der foregår her på Kildegaard,” siger Katrine.


Topfoto: Kaja Bruskeland.

Poul Arnedal er født i 1947 og har arbejdet med journalistik stort set hele sit voksne liv.
Som freelancejournalist har han beskæftiget sig med de fleste discipliner og sagsområder inden for journalistikken – både som skrivende journalist, tv-tilrettelægger og forfatter. Han har skrevet til alle de landsdækkende aviser og en lang række fagblade, magasiner og ugeblade. Arbejdet for DRTV, TV2, TV3 og Nordisk Film.
Som 20-årig flyttede han til London, og kærligheden til den engelske hovedstad og interessen for britisk kultur og politik har været dybt forankret i hans DNA lige siden og resulteret i lange og talrige London-ophold.
Han er indtil videre forfatter og medforfatter til ti bøger, som strækker sig fra en bog om Rom sammen med fotografen Søren Rud over klima og natur til krimien, 'Liget i Horsekæret', der foregår i Tisvilde – og London.
Poul Arnedal bor i Tisvilde og slapper allerbedst af, når han kokkererer.
Kan du lide, det han skriver, er du meget velkommen til at indbetale et beløb til ham på Mobile Pay: +45 61416505