Corona i Brasilien: En langsom, modvillig og ukoordineret opvågning

i Politik & Samfund/Syd- og Latinamerika af
CORONA // SERIE – Officielt er der kun cirka 230 smittede brasilianere, som er smittet med coronavirus. I et land med 210 millioner indbyggere er det forsvindende få i forhold til situationen i mange andre lande. Reaktionen har været derefter. Indtil nu er der kun iværksat relativt få og ukoordinerede tiltag for at forhindre smitten i at brede sig, og præsident Jair Bolsonaro tager ikke situationen særligt alvorligt. Er det stilheden før stormen eller går smitten i en bue uden om Brasilien?

São Paulo – Det globale coronaudbrud har haft en fremtrædende plads i de brasilianske medier i de seneste uger. Fokus har imidlertid primært været på situationen i Kina, Europa og senest USA, og ikke mindst de afledte konsekvenser for den brasilianske økonomi. Og her er situationen alvorlig.

Siden nytår er den brasilianske valuta – real – faldet med 25 % i forhold til den amerikanske dollar, hvilket mere end antyder, at udenlandske investorer trækker kapital hjem fra en økonomi, som de anser for at være sårbar. Det afspejles også i, at der samtidig bliver solgt godt ud af de brasilianske aktier. Det ledende aktieindeks Ibovespa er således faldet med næsten 30 procent siden nytår. Faldet i aktiekurserne har i sidste uge været så massive, at aktiehandlen flere gange blev midlertidig suspenderet.

Fredag i sidste uge meldte en brasiliansk avis samt Fox News i USA begge to ud, at Bolsonaro var testet positiv ved den første af to prøver

Brasiliens økonomi lider derfor allerede nu, selvom der endnu ikke er konstateret et større udbrud af coronavirus i landet. Samtidig kører store dele af samfundet videre, som om ingenting er hændt.

Er Bolsonaro smittet?

Coronavirusen kom senere til Brasilien end til Europa. Det første officielt bekræftede tilfælde blev således først registreret i São Paulo den 26. februar, og indtil nu er der officielt kun fundet omkring 230 smittede i hele landet. Hertil skal potentielt lægges yderligere cirka 1.000 personer, som er blevet testet men endnu ikke kender svaret. Dertil kommer som i alle andre lande et ukendt mørketal.

Det mest prominente mørketal kan vise sig at være præsident Bolsonaro efter et besøg i USA i sidste uge. Her mødtes han blandt andet med præsident Trump i Florida, og efterfølgende er flere fra Bolsonaros delegation testet positive. Den første var Bolsonaros pressetalsmand, Fabio Wajngarten, og herefter fulgte Bolsonaros advokat, den brasilianske ambassadør i USA og flere andre.

De amerikanske og brasilianske delegationer under deres møde d. 7. marts 2020. Foto: Shealah Craighead, Flickr

Fredag i sidste uge meldte en brasiliansk avis samt Fox News i USA begge to ud, at Bolsonaro var testet positiv ved den første af to prøver. Fox News påstod, at de havde oplysningen direkte fra Eduardo Bolsonaro, en af præsidentens sønner, som også havde været med på rejsen til USA.

Den nyhed fik kun lov til at stå i kort tid, hvorefter præsidenten meldte ud på Facebook, at han var testet negativ. Det illustrerede han med et fotografi, hvor han lavede en banana– det vil sige den brasilianske udgave af tegnet for ”fuck dig/jer”. Samtidig beskyldte Eduardo Bolsonaro direkte Fox News for at lyve.

Demonstrationer, håndtryk og selfies – på trods af corona

Spørgsmålet om Bolsonaro var eller er blevet smittet tog en ny drejning søndag eftermiddag. For nogle uger siden blev der indkaldt til landsdækkende demonstrationer til fordel for Bolsonaro, og imod Parlamentet og Højesteret. Demonstrationerne, som var planlagt til at løbe af stablen søndag den 15. marts, var yderst kontroversielle. Det skyldes, at der blandt arrangørerne åbent blev talt om, at et af formålene var at opfordre Bolsonaro til at lukke Parlamentet og Højesteret og lade militæret komme til magten.

Bolsonaro var ikke den eneste fremtrædende personlighed, som foretog sig kontroversielle ting i weekenden i forhold til corona. Her kæmpede han en hård kamp med Edir Macedo om at være mest opsigtsvækkende

Som dagen nærmede sig, fik arrangørerne imidlertid kolde fødder på grund af faren for, at deltagerne ville blev smittet med coronavirus. Flere demonstrationer blev aflyst, og de, som alligevel blev afholdt, var relativt små. Her i São Paulo kunne man for eksempel se folk med bannere med teksten ”Parlamentet og Højesteret dræber flere end corona”.

Et andet sted, hvor demonstranterne trodsede advarslen mod at samles, var i hovedstaden Brasilia. Det blev for stor en fristelse for Bolsonaro, som elsker at lade sig fotografere sammen med tilhængere. Han kom derfor ud fra præsidentpaladset og trykkede hånd og lavede selfies med næsten 300 mennesker. Hvis han allerede var smittet, var der således en risiko for, at han smittede nogle af demonstranterne. Hvis han ikke var smittet, udsatte han sig omvendt for en risiko for at blive det.

Mandag blev han spurgt, om det ikke var en letsindig handling, hvortil han svarede, ”at når folket dukkede op for at demonstrere, var han med folket”.

Satanister og medierne står bag corona

Bolsonaro var ikke den eneste fremtrædende personlighed, som foretog sig kontroversielle ting i weekenden i forhold til corona. Her kæmpede han en hård kamp med Edir Macedo om at være mest opsigtsvækkende.

Macedo er grundlægger og leder af Igreja Universal do Reino de Deus– Guds Riges Universelle Kirke – der er den største af Brasiliens mange og indflydelsesrige pinsebevægelser. Søndag forklarede Macedo i en video, at det er satanister og medierne, som står bag corona med det formål at skade økonomien. Samtidig havde han fundet en læge, som på videoen forklarede, at coronavirus i virkeligheden ikke er dødelig.

Indsats på delstatsniveau

I  modsætning til de holdninger og handlinger man finder hos præsident Bolsonaro og folk som Edir Macedo, så bliver der på delstatsniveau lidt efter lidt taget initiativer til at begrænse smitten. Initiativerne er imidlertid hverken koordinerede eller ensartede, hvilket afspejler, at i en forbundsstat som Brasilien tages mange beslutninger på delstatsniveau.

Brasiliens økonomi lider derfor allerede nu, selvom der endnu ikke er konstateret et større udbrud af coronavirus i landet. Samtidig kører store dele af samfundet videre, som om ingenting er hændt

Det er fortsat tidligt i forløbet med corona i Brasilien. Det er derfor fortsat helt uklart, både hvordan uoverensstemmelserne mellem den føderale regering og delstatsregeringerne, og forskellene mellem indsatserne i de forskellige delstater, kommer til at påvirke den videre udvikling.

Her bevæger alle sig ind på et nyt område, og ikke alene er der en forskellig opfattelse af, hvad der kræves i situationen. Vigtige aktører i samfundet, med præsident Bolsonaro i spidsen, stiller spørgsmål ved, om der egentlig overhovedet er et problem.


SERIE: Corona i Brasilien

Verden holder vejret på grund af cornonavirusen. På samtlige medieplatforme kan man uafbrudt følge med i udviklingen i Danmark, i resten af Europa og i USA. Men hvad er situationen længere ude i verden? Thomas Christiansen rapporterer løbende fra São Paulo, den største by i verden syd for ækvator, om coronaudbruddet og dets konsekvenser i Brasilien. Hvordan breder sygdommen sig, hvad gør politikerne, hvordan reagerer befolkningen, og hvad sker der med økonomien i Latinamerikas største land med 210 millioner indbyggere.


Foto: Donald Trump og Jair Bolsonaro under deres møde i Florida d. 7. marts 2020. Foto: Det Hvide Hus, Flickr

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Seneste artikler om Politik & Samfund