mm

Annegrethe Rasmussen

Annegrethe Rasmussen er medstifter af POV International, chefredaktør, USA-korrespondent og debattør. Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 står hun bag dannelsen af POV International sammen med Morten Bay og Signe Wenneberg. Privat er hun gift og mor til fire, og super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: AGR@pov.international

Se alle skribentens artikler

Du kan støtte
Annegrethe Rasmussen
på Mobile Pay: 93850585

“Han har knald i låget, vi er i Crazytown”

TRUMPS HVIDE HUS – Bob Woodwards nye bog om forholdene i Trumps hvide hus, sender chokbølger ind over Washington. Stabschef John Kelly kalder Trump for en sindssyg idiot og sit eget job “det værste jeg nogensinde har haft”. Præsidenten kalder den respekterede Watergate-journalist for en løgner. Senere onsdag offentliggjorde New York Times en debatartikel skrevet af en embedsmand i regeringen, der fortæller, hvordan vedkommende er “en del af en stille modstandsbevægelse” mod Trump. Præsidentens svar: enten er embedsmanden opfundet af avisen eller også er det en kujon, der har begået højforræderi.

Artiklen er opdateret torsdag 6. september 2019 kl. 05:43 med nye oplysninger om artikel i New York Times, red.

WASHINGTON D.C. – ‘Det er udelukket, at præsidenten kan afgive vidneudsagn. Han vil ende med at inkriminere sig selv og det går ikke’.

Så direkte var beskeden fra Donald Trumps daværende personlige advokat John Dowd, da han for nogle måneder siden holdt et privat møde med den særlige anklager Robert Mueller, der fortsat undersøger, om Trumps valgkampagne – eller præsidenten selv – har brudt loven ved at samarbejde med udenlandske interesser – læs: Rusland – op til og under valgkampen i 2016 .

I private samtaler er Dowd ifølge bogen mere farverig i sproget og kalder præsidenten en “fucking løgner, der ender i en orange fængselsdragt”,  hvis han lader sig afhøre af den særlige anklager.

Det fremgår af en ny bog, “Fear”, som udkommer i næste uge, 11. september 2018, og som er skrevet af den verdensberømte, Pullitzerpris-vindende journalist og forfatter, Bob Woodward – ham, der sammen med sin makker Carl Bernstein i sin tid var hovedmændene bag afdækningen af Watergate-skandalen, som førte til Richard Nixons fald og afgang som præsident.

De saftigste dele af bogen er for længst udleveret og lækket til de amerikanske medier, med Woodwards gamle avis, Washington Post og TV-stationen CNN, i spidsen. Og afsløringerne er så opsigtsvækkende, at de har sat hovedstaden og Det Hvide Hus – og medierne, der ellers er vant til lidt af hvert – på den anden ende. Der er ingen ende på de fornærmende karakteristikker om præsidenten som en uvidende hidsigprop og et selvglad, stædigt fjols, der sviner sine nærmeste medarbejdere til konstant og som nærmest må bevogtes dagen lang, så han ikke gør skade både på sig selv og på nationen.

Det eneste tidspunkt, Trump er alene på, er, når han fortrækker til sit soveværelse for at se TV og tweete – et soveværelse, som Trumps tidligere stabschef Reince Priebus ifølge bogen benævnte “the devil’s workshop”, ligesom han kaldte Trumps fritid søndag morgen og lørdag aften for “the witching hour”, fordi der her opstod bølger af ukontrollerbar sort magi, som stabschefen ifølge sig selv følte sig magtesløs overfor.

Hundredevis af kilder – de fleste anonyme

Woodward har talt med hundredevis af kilder – stort set gud og hvermand i og omkring Det Hvide Hus, der har udtalt sig til såkaldt “deep background” – hvilket betyder, at oplysninger, som fremkommer under samtalerne kan bruges, men de kan ikke tilskrives kilden – plus ført en længere (11 minutter) telefonsamtale med præsidenten.

Og selvom der allerede i en tidligere eksplosiv “kiss and tell book” – nemlig Michael Wolffs, Fire and Fury, som jeg tidligere har skrevet om – kom artige sager frem om det kaos, der hersker i Det Hvide Hus, og om hvordan højtstående medarbejdere kæmper for at holde sammen på såvel præsidenten som nationen, så slår Woodward forgængeren med flere længder.

Og det er ikke kun på grund af indholdet, der er mere politisk end Wolffs, der næsten udelukkende fokuserede på Trumps personlighed og persongalleriet omkring ham. Det er også fordi, Woodward selv har en status som troværdig og i årtier har været tæt på kult i mediekredse – han har begået 18 bøger og vundet utallige priser.

Som den tidligere republikanske pressetalsmand Ari Fleischer sagde på Twitter onsdag, så er Woodward simpelthen ikke en forfatter, der opfinder sine historier eller kilder:

Trumps modangreb: Bogen er løgn fra ende til anden

Det er imidlertid præsidentens påstand, at bogen er fuld af løgn, og at Woodward er en “Democratic operative”, der bevidst har udgivet bogen op til Midtvejsvalget om to måneder for at skade Trump.

Og natten til onsdag i denne uge gik han ud i en, selv efter Trumps standarder, massiv tweet-storm efter samtlige amerikanske medier havde underholdt med de mest opsigtsvækkende oplysninger.

Trumps modangreb, hvor han citerede bl.a. stabschef Kelly, forsvarsminister Mattis – der begge har afvist de fleste af de citater, Woodward har tilskrevet dem – og flere konservative medier, så sådan ud:

Præsidenten opfordrede også Kongressen til at ændre de amerikanske bagvaskelseslove:

Embedsmænd og præsidenter på randen af et nervøst sammenbrud

Et centralt tema i bogen, hvor Trumps præsidentskab beskrives som “et nervøst sammenbrud”, “et galehus” og præsidenten selv som et uregerligt barn, der er totalt i sine følelsers vold, ude af stand til at beherske sig selv – og i øvrigt komplet uinteresseret i at erhverve sig ny viden eller indsigt i noget som helst – er, at staben konstant forsøger at minimere skaderne fra præsidentens uberegnelige opførsel.

Woodward kalder det eksempelvis for et administrativt statskup – an administrative coup d’etat – når ledende embedsmænd f.eks. fjerner dokumenter fra præsidentens skrivebord, så Trump ikke kan se dem eller underskrive dem

Hele ideen om “damage control” spiller faktisk hovedrollen i bogen både for præsidenten selv og for den nation (verdens mægtigste supermagt, hvis nogen skulle være i tvivl), han er valgt til at stå i spidsen for, hvis man skal tro de dele, der indtil nu er kommet frem.

Woodward kalder det eksempelvis for et administrativt statskup – an administrative coup d’etat – når ledende embedsmænd f.eks. fjerner dokumenter fra præsidentens skrivebord, så Trump ikke kan se dem eller underskrive dem.

Og selvom det ikke just er en nyhed i Washington og omegn, så er manglen på både indsigt og nysgerrighed, når det gælder især udenrigs- og sikkerhedspolitik, slående. I bogen citerer Woodward f.eks. et møde 19. januar om forholdene på den koreanske halvø, hvor Trump stiller spørgsmålstegn ved omkostningerne for USA’s militære tilstedeværelse i området.

We’re doing this in order to prevent World War III,” lyder svaret fra forsvarsminister Mattis.

Efter Trump har forladt rummet fortæller Woodward videre: “Mattis was particularly exasperated and alarmed, telling close associates that the president acted like — and had the understanding of — ‘a fifth- or sixth-grader.’ ”

“Det værste job jeg nogensinde har haft”

Og efter et særligt opslidende møde med Trump lyder det sådan fra John Kelly, stabschefen, til en mindre gruppe medarbejdere:

He’s an idiot. It’s pointless to try to convince him of anything. He’s gone off the rails. We’re in Crazytown. I don’t even know why any of us are here. This is the worst job I’ve ever had.”

Det fremgår også af bogen, at Trump ofte bagtaler og nedvurderer sine egne ministre.

Et særligt offer er justitsminister Jeff Sessions, som Trump har været rasende på længe, fordi ministeren efter nedsættelsen af den særlige undersøgelseskommission besluttede at erklære sig inhabil – fordi han selv var i søgelyset som en, der havde holdt møder med russiske kontakter uden at oplyse om dem før sin udnævnelse.

Sådan lyder det ifølge Washington Post:

Trump told Porter that Sessions was a “traitor” for recusing himself from overseeing the Russia investigation, Woodward writes. Mocking Sessions’s accent, Trump added: “This guy is mentally retarded. He’s this dumb Southerner. . . . He couldn’t even be a one-person country lawyer down in Alabama.”

Rob Porter, der på det tidspunkt er såkaldt staff secretary i Det Hvide Hus, er også citeret for at udtrykke frustration over forholdene:

It felt like we were walking along the edge of the cliff perpetually … Other times, we would fall over the edge, and an action would be taken.”

Også Mattis ignorerer ofte Trumps indfald. Som det hedder her efter giftgasangrebene på civile i Syrien i april 2017, hvor Trump foreslår, at amerikanerne simpelthen myrder Assad: “Let’s fucking kill him

Forsvarsminister Jim Mattis, der har været citeret tidligere både i avisartikler og i andre bøger for at være stærkt kritisk overfor Trumps mentale kapacitet og manglende forståelse af militære problemstillinger, optræder også flere gange.

Også han ignorerer ofte Trumps indfald. Som det hedder her efter giftgasangrebene på civile i Syrien i april 2017, hvor Trump foreslår, at amerikanerne simpelthen myrder Assad:

Trump called Mattis and said he wanted to assassinate the dictator. “Let’s fucking kill him! Let’s go in. Let’s kill the fucking lot of them”.

Mattis svarer ifølge bogen, at det skal han nok klare. Men så siger han til en medarbejder: “We’re not going to do any of that. We’re going to be much more measured.” Det nationale sikkerhedsråd endte med at anbefale de luftbombardementer, der senere blev udført som straffeaktion efter de kemiske angreb.

Det skal siges, at bogen ikke er i POV’s hænder endnu, så alle citater stammer fra Washington Post, hvis uddrag, man kan læse ved at klikke på linket og CNN, hvor man kan se en sammenfatning her:

Før bogens udgivelse var Trump imidlertid anderledes venlig overfor den kendte journalist i den telefonsamtale, som Woodward har offentliggjort, og hvor Trump også beklager, at de to mænd ikke har talt sammen. “Du har altid været fair overfor mig,” siger han til journalisten, der havde forsøgt flere gange at få præsidenten i tale men forgæves.

I de amerikanske medier onsdag hedder det, at Trump nu er irriteret over, at han ikke fik “talt Woodward ned”, og at han særligt bebrejder sin seniorrådgiver Kelleyanne Conway, der angiveligt frarådede præsidenten at tale med Woodward.

Man kan lytte til den båndede telefonsamtale mellem de to her – en samtale, som CNBC kalder for “bananas” og “endnu et bevis for, at kommandolinjerne i the West Wing er brudt fuldkommen sammen.“:

/

Magasinet, Vanity Fair, et af de mange medier der har virkelig gode kilder i Det Hvide Hus, beskrev stemningen i Det Hvide Hus som et bombekrater efter offentliggørelsen af dele af Woodwards bog:

The West Wing came to a virtual standstill yesterday after The Washington Post published the first excerpts of Bob Woodward’s upcoming book, Fear. The book by the veteran White House chronicler portrays Donald Trump as an unhinged and ill-informed commander in chief surrounded by aides who doubt his intelligence and question his fitness for office. “It’s pandemonium. He literally isn’t talking to anyone. He’s canceled meetings and is on the phone calling up his friends,” one source said. Current and former staffers, meanwhile, pointed fingers in all directions as they sought to deflect blame for the damaging leaks. “I’d rather be an unapologetic defender of Donald Trump than Judas,” one West Wing official told me.”

Hele artiklen med titlen, “EVERYBODY ON THE INSIDE KNOWS IT’S TRUE”: WOODWARD’S REALITY BOMB IS BLOWING UP THE WEST WING er værd at læse – hvilket kan gøres her.

Modstandsbevægelse i Det Hvide Hus vil have Trump afsat

Men onsdagen viste sig at blive endnu værre for Trump.

Sidst på eftermiddagen udgav the New York Times en anonym kommentar – en såkaldt op-ed – skrevet af en højtstående embedsmand i Trumps egen regering, alså indenfor murene af Det Hvide Hus. Artiklen siger blandt andet, at “dilemmaet, som præsident Trump ikke fuldt ud fatter, er, at mange højtstående embedsmænd i hans regering arbejder hårdt på at undergrave hans dagsorden.”

“Det ved jeg, fordi jeg er en af dem.”

Artiklen sendte et i forvejen politisk overophedet Washington ud i frenetisk aktivitet sidst på aftenen, og der gættes nu lystigt på, hvem forfatteren bag debatartiklen er … en liste fra CNN har både vicepræsidenten, stabschefen, forsvarsministeren og sågar Melania Trump og “Javanka” (Trumps datter og svigersøn) som mulige afhoppere

Embedsmanden M/K fortæller om, hvordan Trumps opførsel bevidst undergraves af medarbejdere, der sørger for, at præsidentens politikker ikke implementeres, og det lyder nu også for første gang, at  der tales i regeringskulisserne om at aktivere den 25. forfatningstilføjelse, der siger, at en præsident kan afsættes, hvis denne skønnes uegnet til at varetage sine forpligtelser i embedet. Skribenten kalder Trump for “impetuous, adversarial, petty and ineffective” og taler om “adults in the room”, der arbejder for at undgå katastrofer i regeringsførelsen.

Artiklen sendte et i forvejen politisk overophedet Washington ud i frenetisk aktivitet sidst på aftenen, og der gættes nu lystigt på, hvem forfatteren bag debatartiklen er.

Chris Cillizza – tidligere Washington Post, nu CNN – offentliggjorde en liste, der både har vicepræsidenten, stabschefen, forsvarsministeren og sågar Melania Trump og “Javanka” (Trumps datter og svigersøn) på listen over mulige afhoppere. De to øverste på listen er dog juridisk rådgiver Don McGahn og direktøren for det nationale sikkerhedsråd, Dan Coats.

Washington Post skrev “the sleeper cells have awoken” i en lang gennemgang om “modstandsbevægelsen” i de indre rækker.

Trumps svar faldt i to dele på Twitter – et der betvivlede eksistensen af den anonyme embedsmand og et andet, der blot lød: “Højforræderi” – og pressetalsmanden Sarah Sanders opfordrede “kujonen” til at træde tilbage:

POV lønner ikke sine journalister. Men hvis du synes om Annegrethe Rasmussens artikler og læser dem med udbytte, kan du vælge at donere til hendes løn for arbejdet på POV International – både som skribent og som chefredaktør – på Mobile Pay: 93 85 05 85. Ethvert beløb er velkomment, og hun bliver vældig glad. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: AGR@pov.international

Topillustration: Fra bogen, Simon & Schuster

Kategorier