Rejsebrev: På eventyr blandt Kinas skjulte skatte

af i Asien/Rejse

Kina er landet for storindustri, masseproduktion og forurening. Men selv om en gåtur svarer til at ryge en pakke cigaretter, er der mere at komme efter end fabrikker, nudler og den obligatoriske gåtur på den kinesiske mur. Tag med Andrea Margrethe Dragsdahl på kinesisk naturvandring.

”Er der overhovedet natur i Kina”, spurgte flere mig, da jeg første gang tog til Kina for at vandre. Hurtigt blev jeg imidlertid forelsket i landet med de mange facetter og skjulte skatte. Siden er jeg flere gange vendt tilbage, og på hver tur er det et nyt bjerg eller en ny landsby, min kærlighed falder på. Tag med mig på en rejse til landet, hvor din indre opdagelsesrejsende kan udforske betagende bjerglandskaber og få venskaber i minoritetslandsbyer langt fra civilisationen.

Træd uden for sporet

Hvis du har set billeder fra kinesiske turistdestinationer, så har du formentlig også tænkt, at det var nok til at give enhver klaustrofobiske fornemmelser. Grupper af masende og egoistiske turister, der i samlet flok følger min til dato største årsag til irritation på rejser; rejseguiden! Denne person er om muligt til endnu større irritation end hele gruppen til sammen. Når han udstyret med et skrattende højtaleranlæg forsøger at råbe hele flokken op, så er det tegn til at løbe langt i forvejen. En flok, der i Kina typisk er totalt uinteresseret i guidens ihærdige skrattende råben, og i stedet er optaget af deres kameraer og telefoner. Sidstnævnte bruges populært til at afspille musik om kap med hinandens højtalere, indtil selv guidens ulidelige højtaleranlæg er at foretrække.

På hver tur er det et nyt bjerg eller en ny landsby, min kærlighed falder på.

At træde uden for sporet er ikke et selvopfundet genialt påfund, men skal alligevel være mit første råd til flugten fra de synkront klædte turistgrupper.

På min første rejse til Beijing var det selvklart, at jeg måtte overvinde min foragt for store grupper og besøge den berømte kinesiske mur. Muren er et kinesisk ikon – med god grund. Den er blevet bygget på bekostning af millioner af liv, der har slæbt sig selv ihjel.

Da min udflugt nærmede sig, var jeg dog stadig ikke begejstret ved tanken om en dag med lange køer, store grupper og urimeligt høje priser på alt fra indgang til en flaske vand. Her var det, at mit hostel i Beijing fortalte, at de kunne skabe kontakten til en lokal guide, der kunne tage mig til en urestaureret del af muren, hvis jeg var villig til at tage den længere transporttid og en overnatning med i oplevelsen. Hoppende af begejstring sprang jeg til, og dagen derpå gik turen i en lille ramponeret bil til den kinesiske mur. Jeg og mine to veninder fik dagen til at udforske muren, der på grund af den skjulte placering stod næsten uberørt hen.

Efter vi i en magisk stilhed ovenpå en hel dags vandring havde set solen gå ned, kunne vi gå i seng i en lille hytte for foden af muren. Næste morgen vandrede vi i mørke, forsigtigt for ikke at falde i ruinerne, op til et af de gamle udkigstårne. Da vi stod der og så solen stå op mellem bjergene og gradvist oplyse den massive mur, så vidste jeg, det var en af de unikke oplevelser, jeg altid vil huske.

Solopgang set fra den kinesiske mur
Solopgang set fra den kinesiske mur

Køb en forældet guidebog

På samme rejse til Beijing lod en veninde mig låne sin ”Turen går til Beijing”, og af ren begejstring og spænding over rejsen faldt det mig aldrig ind at overveje konsekvenserne ved at medbringe en flere år gammel guidebog til et land i så rivende udvikling. Galt måtte det selvfølgelig gå, så da jeg læste om en velbesøgt by et par timers togtur udenfor Beijing, blev det starten på en række uventede oplevelser.

Jeg begyndte dagen tidligt og begav mig selvsikkert mod togstationen, hvor mit tog til Shanhaiguan skulle afgå. Vel ankommet 350 km fra Beijing blev jeg overrasket over byens forladte tilstand, men fik med lokal hjælp fundet vej til en bus mod den turistede del af byen. Området skulle ifølge guidebogen være meget velbesøgt og have en aktiv gågade med butikker og restauranter.

Som anvist af buschaufføren, steg jeg ud af bussen ved et rustent og bøjet vejskilt, og hurtigt slog det mig, at jeg nok var blevet narret. Jeg stod ved en mark med udsigt til fabrikker med skorstene med store sorte røgskyer. Helt alene begyndte jeg at gå derudad, og håbede jeg ville støde på hjælp.

Midt i min nervøsitet for om det nu også ville ende godt, kunne jeg pludselig skimte flere rustne og halve skilte, og jeg opdagede, at jeg stod i midten af det såkaldte turistede område. Omringet af forladte og faldefærdige bygninger stod jeg der i midten af en tidligere gågade i en by, der tydeligt havde sin storhedstid som turistattraktion under OL i Beijing i 2008. Da turisterne forsvandt, tog de byens levegrundlag med sig, og der var nu fem år senere ikke meget at komme efter.

Et lukket og forladt billetkontor
Et lukket og forladt billetkontor

Jeg gik længe rundt og ledte efter en indgang til muren, men også personalet var for længst rejst og alle indgangene helt lukket af. Ligesom jeg skulle til at give op, spurgte jeg to ældre kinesiske mænd om vej, og med store tandløse smil pegede de på en 2,5 meter tilmuret indgang og tilbød at holde min taske, mens jeg klatrede op. Min lange togtur skulle ikke være forgæves, så med lidt opmuntring lod jeg mig overtale til at give klatringen et forsøg.

Godt forpustet kunne jeg kort efter stolt vinke ned til mændene, mens jeg raskt begyndte min gåtur på muren, som jeg igen havde helt for mig selv. Da jeg senere samme dag fandt mig selv i toget tilbage til Beijing, havde jeg en hel dags vandring og endnu en unik oplevelse med i bagagen. Skulle du finde dig selv i Beijing håber jeg, du vil unde dig selv en dagstur til det forladte Shanhaiguan. Byen, der er kendt for at være stedet, hvor den kinesiske mur møder havet, men byder på så meget mere.

Sydkina er Kinas sande perle

Det er i det sydlige Kina, at fundamentet for min kærlighed til det kinesiske landskab findes. Først og fremmest byder de sydlige provinser på en markant lavere luftforurening, foruden de tilpas varmere temperaturer. Men det er også her, at ens indre opdagelsesrejsende for alvor kan gå på eventyr, møde lokalbefolkning og bruge dagevis på at udforske minoritetslandsbyer, hvor kultur og tradition er bevaret gennem århundreder.

Du er nu på en rejse spækket med muligheder for at gå på opdagelse, udforske og lade dig berige af mad, urørt natur og en unik smeltedigel skabt af minoriteter, kultur og traditioner, der er blevet overleveret gennem adskillige generationer.

Når du fra Beijing har bevæget dig sydpå, og på vejen er stoppet i Suzhou, der også er kendt som Kinas Venedig, er det tid til at gøre et kort stop i Hangzhou. Her kan du nyde roen ved en gåtur om den berømte West Lake og slutte dagen med en bådtur, mens månen oplyser de smukke templer. Det er ikke uden grund, at byen kaldes for “Paradis på jord” af kineserne og er et populært tilflugtsted for forelskede par.

En gåtur mellem skyerne

Efter Hangzhou er der Kinas bjerge, der gang på gang vil efterlade dig overvældet og betaget. Hvad enten du vandrer gennem skyerne i Huangshan, også kendt som de gule bjerge, eller udleverer din indre dragerytter i Zhangjiajie, hvor størstedelen af Avatar er filmet, så byder vejen til Guangxi og Yunnan provinserne på adskillige vandreruter og minder for livet. Kondition og fysik skal ikke være en hindring, og de fleste udsigtspunkter kan derfor nås med bus, kabelvogn eller sågar bærere. Men har du tiden og gåpåmodet, så skal en stor opfordring herfra lyde til at tage turen til toppen på gå ben. Ved flere af bjergene vil ruterne tage dig forbi små landsbyer med lokalbefolkning, og selvom turen op kan være hård, så kan du nyde freden. Mens du må døje med masserne af turister ved de populære udkigsposter, så belønnes indsatsen med en unik udsigt fra de steder, hvor turistbusser og kabelvogne ikke kan komme.

En rejse i det sydlige Kina er spækket med muligheder for at gå på opdagelse og udforske, mad, natur og en unik smeltedigel skabt af minoriteter, kultur og traditioner, der er blevet overrakt gennem adskillige generationer.

Guangxi provinsen er paradis for enhver, der betages af vandring i bjerge, cykling gennem små landsbyer og sejlture ad floder mellem rismarker. Denne del af Kina byder på farverige og særlige minder.

Rismarker i Longsheng
Rismarker i Longsheng

Rejs velforberedt

De bedste oplevelser kommer pludseligt og uventet, men i al euforien over de mange oplevelser kan det være nemt at glemme, at Kina er i udvikling og på nogle områder har lang vej endnu. Det lærte jeg på den hårde måde, da jeg med en veninde var i en lille by uden kontanter. Vi havde den seneste uge forsøgt at hæve penge i de byer, vi havde passeret, men gang på gang var vores internationale VISA kort blevet afvist. Bankerne påstod ganske vidst at acceptere kortene, men sådan var virkeligheden ikke i disse små byer.

Frustrerede og fortvivlede er vi fanget i en lille by uden penge til mad eller videre rejse. Bedst som alle muligheder synes at være udtømte, dukker en kinesisk forretningsmand op. Han havde hørt om postyret, som to unge danske piger lavede i den lokale bank, og ville være del af den efterhånden store gruppe af tilskuere. Midt i dramaet og diskussion med bankpersonalet bryder han ind og beder os bytte en dansk pengeseddel for en kinesisk.

Foran ligger mange flere rejser til og rundt i Kina, og jeg håber du også en dag vil gå på opdagelse. Kina er ikke blot landet for storindustri, masseproduktion og dræbende forurening. Her er en fremmed kultur, der vil irritere, men også gøre dig nysgerrig, og her er natur, der til fulde lever op til fabler og malerier.

Her øjner vi en vej ud af landsbyen. Vi rejste begge med en smule amerikanske dollar, men havde forgæves forsøgt dem vekslet. Vi foreslår ham at bytte med os, men må kræve en høj kurs, der kan give os penge nok til to togbilletter til nærmeste storby. Manden, der kun var interesseret i en enkelt dollar, er meget modstridende. Og her kommer de mange tilskuere os pludselig til gavn. Alle kvinderne blander sig, skælder ud på den nærige mand og udviser stor sympati for os unge piger. Endelig overgiver han sig, og vi skraber nøjagtigt nok penge til to togbilletter.

En rejse til Kinas paradis

Selvom du nu næsten er nået fra den ene ende af Kina til den anden, så er dit eventyr som opdagelsesrejsende først for alvor ved at kulminere i et væld af muligheder og nye eventyr. Yunnan er en af Kinas sydligste provinser og har Laos, Myanmar og Vietnam til nabo. Her er ikke alene et væld af minoritetslandsbyer med lokalbefolkning, der vil elske at lære dig om deres skikke, men også endnu et overflødighedshorn af betagende naturlandskaber at udforske.

Fyld dine dage med gåture i Xishuangbannas regnskove og se om du kan finde landsbyerne, der endnu ikke kender til vestlige turister. Eller besøg den berømte Tiger Leaping Gorge, der med sin dybde på op til 3790 meter er en af verdens største og dybeste kløfter. Kløftens tre parallelle floder er beskyttet af Unesco som verdensarv, men er også hjem for Naxi-folket, der siges at nedstamme fra tibetanske nomader.

Mættet af naturoplevelser i Yunnan er det igen tid til at rejse mod nord, men inden du skynder dig tilbage til Beijing, så byder også denne del af Kina på mange muligheder. Gør først stop i Chengdu, der er hjem for størstedelen af den næsten udryddede kæmpepanda, og herefter i Xian for at se udgravningen af de mere end 7000 terrakotta krigere.

En vellykket rundrejse

Kære læser, rejsen er nået tilbage til Beijing, og det har været en fornøjelse at dele min kærlighed til Kinas skjulte skatte. Foran ligger mange flere rejser til og rundt i Kina, og jeg håber du også en dag vil gå på opdagelse. Kina er ikke blot landet for storindustri, masseproduktion og dræbende forurening. Her er en fremmed kultur, der vil irritere, men også gøre dig nysgerrig, og her er natur, der til fulde lever op til fabler og malerier.

Topfoto: Andrea Dragsdahl – collage: Michael Dorbec.

Tags:

Andrea Margrethe Dragsdahl læser en bachelor i journalistik og internationale studier på Roskilde Universitet. Det skal være hendes trinbræt til at blive journalist med speciale i internationale relationer og udviklingslande. Hun var ungdomsredaktør og skribent hos Dansk Vegetarforening gennem tre år, og er i dag kontaktperson hos Hjernesagen for børn og unge, der lever med en forælder med hjerneskade. Derudover er hun særligt opslugt af social ulighed på baggrund af etnicitet, og har bl.a. analyseret asylbørns trivsel i danske børnehaver.

Skulle du have lyst til at donere til Andreas skriblerier, er nummeret til Mobilepay +45 4231 5526
Email: mail@andreadragsdahl.dk

Seneste artikler om Asien