Peter Beard and Karen Blixen

Peter Beard 1938-2020: Global, nutidig og favnende aktivist

i Featured af
MINDEORD – Peter Beard, 82, blev for få dage siden fundet omkommet i omegnen af sit hjem, Montauk, på USA’s attraktive, vildsomme og utæmmede Long Island ved Atlanterhavskysten ud for New York.

Han havde været forsvundet siden 31. marts. Og omfattende eftersøgninger i flere uger havde hidtil været forgæves. Peter Beard var ramt af demens og havde søgt ud i naturen, som han havde for vane gennem hele sit liv. ”I like being in touch with nature” sagde han så sent som i 2013, og dette udsagn ser jeg som en udtalt fællesnævner for hele hans eksistens.

Verdensmanden Peter Beard, som blev født ind i en aristokratisk New York familie i 1938, havde tidligt sans for kunsten og verden og begyndte sin karriere som fotograf efter studier på prominente skoler og universiteter.

”I like being in touch with nature” – Peter Beard i Derek Pechs dokumentarfilm, 2013

Fotografiet skulle komme til at følge ham livet igennem og blive et direkte medium til udtryk både for holdninger og æstetiske vinkler. Det skulle tillige blive hans indgang til en kunstnerisk løbebane. Fotografiet blev integreret i collager sammen med afrikanske tegninger, penselstrøg, fuglefjer og blod. Billederne kunne både være hans egne eller historiske fotos.

Hans produktion af fotografier viser ikke blot smukke modeller, venner og verdenskendte berømtheder, men er i højeste grad også fokuseret på naturen og dens mange ansigter. Naturen bliver i hans univers en ledetråd mod en erkendelse, et spor, der skal følges rent æstetisk og dokumentarisk. Gennem en kunstnerisk praksis bliver han klimaforkæmper og -aktivist før tid.

Kenya og Blixen

Som ganske ung rejser Peter Beard til Kenya og fascineres af landet. Han opholder sig i stadigt længere perioder i Kenya og bliver bekendt med Karen Blixen, som han besøger i Danmark i december 1961 og juni 1962. Blixen har for længst forladt Kenya, men landet bliver ved med at optage en enorm plads i hendes univers og tilgang til verden.

Beard får under sit besøg taget nogle af de bedste portrætter af Blixen. Ikke underligt, når man ser dem sammen og kan fornemme, at hans besøg er kærkomment: en ung, attraktiv verdensmand med kærlighed til Kenya rejser helt til Danmark for at møde Baronessen! Han har læst Den afrikanske Farm og er blevet betaget af Blixens værk.

Erfaringen og den ungdommelige energi møder hinanden i dyb forståelse, og mødet er med til at definere Beards værk i tiden, der kommer. Der er en særlig erkendelse og ømhed i de fotos, der viser Beard og Blixen sammen; med dette bekendtskab bliver Beard trukket ind på den danske kulturscene og kommer i årenes løb til gentagne gange at besøge kolleger, venner og Blixens familie i Danmark.

Naturen er omdrejningspunktet

Det er ikke kun Kenya og Afrika, der binder de to sammen. Kærligheden til og blikket for naturen spiller en hovedrolle i deres opfattelse af tilværelsen. Begge er langt forud for deres tid, når de beskriver, ja nærmest dokumenterer naturen og finder inspiration til deres værker i den. Imidlertid kan man ikke reducere naturen til blot at være inspiration – den bliver en sag for dem begge.

Blixen grundlægger og freder et fuglereservat og en åben naturpark, Peter Beard kommer til gennem hele sin karriere at dokumentere og pege på naturen som noget, vi skal værne om og som noget, vi ikke kan tage for givet. For dem begge gælder det også, at vi som mennesker kan finde mening og energi i naturen, og at vi skal søge at forstå og respektere den.

Peter Beard kommer til at leve mellem to yderpoler, mellem det pulserende New Yorker liv på første klasse og et asketisk liv på savannen i Kenya, på Hog Ranch, som bliver hans andet hjem.

I Kenya kan han virke som billedkunstner og eventyrer og kan fuldt ud leve i den natur, som han bliver mere og mere optaget af, og som han lever side om side med.

Naturaktivisme

Tidligt bliver Beard en aktivist på mission for verdens natur og beklager sig højlydt i de amerikanske medier over den truede biodiversitet. Hans tætte vennekreds af berømtheder følger med ham og bakker op. Den måde, mennesket behandler truede dyrearter på, bliver tillige dokumenteret i hans fantastiske fotografier, som igen bliver et sindbillede på den dekadence, som naturen tildeles i hans levetid.

Så tidligt som i begyndelsen af 1960’erne arbejder Peter Beard i Tsavo National Park i Kenya, hvor han fotograferer og dokumenterer de vilde dyrs habitat og dettes destruktion og mere end 35000 elefanter og 5000 næsehorns død og selve parkens opløsning. Han må være på stedet, han må være i det.

Natur og klima træder tydeligt frem i hans tilgang til dokumentation af den afrikanske natur, og det er netop her, at Beard rammer plet ned i vor egen tid. Han agerer med medierne, han laver film, han fotograferer, han skriver bøger og udstiller sine værker. Alt sammen som den aktivistiske kunstner med en sag, som han kommunikerer ud gennem sin kunst og sit sprog. En kunstner, der har taget stilling, og som gennem kunsten søger at råbe verdensopinionen op. Om natur. Om klima. Om biodiversitet. Op gennem 1960’erne, 70’erne, 80’erne og 90’erne.

Beard var i en vis forstand forud for sin tid – hans virke har gjort en forskel og hans vedvarende fokus på naturens vitale betydning bliver hans værks signatur

Med udgangspunkt i sin enorme dannelse og med stor følsomhed overfor den tid, han lever i, bliver Beard en budbringer. Han registrerer den afrikanske natur og dokumenterer den. Han lever i den, og hans krop bliver et direkte vidnesbyrd, når han kaster sig ud i farlige situationer, svømmer med krokodiller og nærmest bliver trampet ihjel af elefanter.

Dokumentationen af natur og klima bliver et hovedtema for Beard, og det er påfaldende, hvor langt foran sin tid han er i dette arbejde. Afstanden mellem natur og kunst bliver stadigt mindre, og der er en tydelig bevægelse fra kunsten over i naturen, som kan findes helt tilbage i hulemalerierne. Denne udveksling mellem natur og kunst må være lige så gammel som menneskets historie. For Peter Beard gælder det, at kunsten bliver hans medium i klimakampen, og at han gennem denne sætter sin dagsorden.

Gennem et dokumenterende, kunstnerisk arbejde bliver han talerør for verdens natur og dens bevarelse. Beard var i en vis forstand forud for sin tid – hans virke har gjort en forskel og hans vedvarende fokus på naturens vitale betydning bliver hans værks signatur.


LÆS ALLE CATHRINE LEFEBVRES TEKSTER PÅ POV HER.


Foto: Instagram.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Catherine Lefebvre har igennem de seneste 20 år været en fremtrædende og foretagsom skikkelse i det danske kunst- og kulturliv, først som kurator ved Center for Dansk Billedkunst, dernæst som specialkonsulent i Kunststyrelsen og i en tiårig periode frem til 2019 som særdeles aktiv og visionær direktør og litterær eksekutor for Karen Blixen Museet og Rungstedlundfonden.

Sideløbende hermed har Catherine virket som ekstern lektor ved Københavns Universitet.

Catherine Lefebvre er cand.mag. i filosofi fra Université de Paris, Sorbonne, og mag.art. i idéhistorie fra Aarhus Universitet. Hun har desuden modtaget stipendier fra New York University.

Som direktør for Karen Blixen Museet har hun iværksat talrige internationale samarbejder og udforsket Blixens værk i forhold til identitet, sprog, grøn og global kontekst, ligesom hun har publiceret ”Karen Blixen: Thule-Ngong, aller et retour” i Europe, Revue littéraire mensuelle og ”Accidental Tourists: some thoughts on Blixen, Arendt and Disobedience” i Scandinavica samt ”Moi, Babette” i Babette, Pariserkommunen og eksilet og ”Eksilets kreative Potentiale” i Department of Voids.

Catherine Lefebvre virker som kurator, projektleder og skribent og som bestyrelsesformand for Dansk-svensk Kulturfond. Hun er født ind i en dansk-fransk familie og har gennem det meste af sin karriere haft fokus på dansk og fransk kultur og kulturarv.

I 2019 blev hun fra fransk side hædret med den fornemme Officersgrad af den franske fortjenstorden for sit subtile arbejde med de to landes kulturer, litteratur, kunst og sprog.

Catherine Lefebvre er en hyppig foredragsholder og en efterspurgt moderator.