Pence Harris

Harris vs. Pence var en tam affære – en flue løb med opmærksomheden

i Politik & Samfund/USA af
USA2020 // ANALYSE – VP-debatten rykkede intet politisk, men Kamala Harris og Mike Pence afbrød ikke hinanden – modsat Trump og Biden. At “to voksne politikere, der talte sammen” var en lise for de vælgere, der ikke bryder sig om larmen i amerikansk politik, men der var ingen politiske overraskelser undervejs. Det gavner imidlertid især Joe Biden, der er milevidt foran. Debattens taber var moderator, Susan Page, der koncentrerede sig om at forhindre afbrydelser og overskridelser af tidsforbruget, men som aldrig fulgte op, hvilket gav begge kandidater rig mulighed for simpelthen ikke at svare på hendes spørgsmål. Den chance greb begge, men det gavner ikke vælgerne, skriver Annegrethe Rasmussen i en analyse fra USA’s hovedstad.

WASHINGTON D.C. – Donald Trump og Joe Biden er to ældre herrer – Trump er 74 og pt. syg med coronavirus, Biden er 77 år og vil, hvis han vinder valget, være USA’s ældste præsident ved sin indsættelse nogensinde.

Der var derfor ikke megen tvivl i de amerikanske medier om, at de to vicepræsidentkandidater ved valget den 3. november 2020 – senator Kamala Harris og siddende vicepræsident Mike Pence – var til generalprøve til top-jobbet i Det Hvide Hus, da de mødtes onsdag i Salt Lake City, Utah, i den eneste direkte debat mellem dem.

En flue, der i hele 2 minutter undervejs landede i Mike Pences hvide hår, truede med at rende med hele opmærksomheden – især på sociale medier, men efterfølgende sås den også på net-avisers forsider over hele verden

Det gjorde forlods opmærksomheden omkring de to politikeres møde større, men efterfølgende stod det ikke desto mindre alligevel klart, at udfaldet fulgte en klassisk hovedregel i amerikansk politik, nemlig at debatten mellem de to vicepræsidenter kun yderst sjældent rykker ved meningsmålingerne – og at VP-debatten altid havner i præsidentkandidaternes skygge.

De fleste neutrale kommentatorer mente også, at debatten endte uafgjort, mens hhv. liberale og konservative analytikere ikke så overraskende mestendels holdt på, at “deres egen kandidat vandt”.

Se Fox News’ panels blandede vurdering her:

Fluen kom på forsiden

En flue, der i hele 2 minutter undervejs landede i Mike Pences hvide hår, truede med at rende med hele opmærksomheden – især på sociale medier, men efterfølgende sås den også på net-avisers forsider over hele verden.

Her ses den på Twitter med efterfølgende debat:

Fluen var overalt, der blev delt minder om dengang i 2009, hvor præsident Obama dræbte en flue på live TV … “I got the sucker”, som han sagde:

The bug fik også lynhurtigt sin egen Twitter-konto og late night host Stephen Colbert inkluderede fluen i sin udsendelse:

Anklageren Harris vs. alfaderlig Pence

At fluen fik så megen plads siger også en del om, at der ikke var megen spræl over resten af debatten.

Der var visse spændende elementer, og der blev også talt politik, men fordi moderator Susan Page ikke fulgte op på sine spørgsmål og syntes tilfreds med at lege upartisk linjedommer, kom ingen af de to kandidater for alvor i problemer.

Dertil kommer, at både Pence og Harris er velkendte – også blandt vælgerne omend der sandsynligvis er mere på spil for Harris, der skulle vise, at hun er værdig til at være “a heartbeat away from the Presidency” – og ikke havde forberedt overraskelser undervejs.

Harris var ikke til at skyde ned, hver gang talen faldt på pandemien og Trump-regeringens totale fiasko i håndteringen af den. Hun var til gengæld ikke specielt konkret, da hun blev spurgt om, hvad en Biden-Harris regering ville gøre anderledes

Harris var anklagende og insisterende, og Pence var alfaderlig og kristent alvorlig.

Men det var på forhånd ventet, at den demokratiske senator ville sætte det tunge skyts ind med coronavirus som hovedvåbnet, og at Pence ville koncentrere sig om økonomien, som fortfarende er det politiske nøgleområde, som vælgerne har størst tiltro til Trump på.

Begge dele skete,

Harris var suveræn og ikke til at skyde ned, hver gang talen faldt på pandemien og Trump-regeringens totale fiasko i håndteringen af den. Hun var til gengæld ikke specielt konkret, da hun blev spurgt om, hvad en Biden-Harris regering ville gøre anderledes, hvilket gav Pence lejlighed til at komme med en stikpille om, at den demokratiske plan lignede Trumps så meget, at der nærmest var tale om “plagiering”.

Men hvor der ikke var megen spænding om det politiske, havde der til gengæld været gættet ivrigt på, om de to politikere ville opføre sig bedre end deres chefer gjorde i deres første debat, hvor især Donald Trump ignorerede reglerne og præsterede at afbryde moderator, Chris Wallace fra Fox News Sunday ikke færre end 104 gange på halvanden time.

Svaret på det spørgsmål stod klart fra starten: de to kandidater, der grundet smitterisiko var adskilt af klart plexiglas hele vejen under debatten, opførte sig stort set upåklageligt – glasmuren var i øvrigt en konstant påmindelse om den pandemi, som USA fortsat er midt i og som republikanerne, der ved, at de ikke står godt i den sammenhæng, forgæves havde opponeret imod.

Komplimenter fra en homofobisk gentleman

Der var endda plads til, at især Pence roste Harris og komplimenterede hende for den “historiske rolle”, som hun udfylder ved at være den første sorte kvinde på et af de store partiers “presidential ticket”.

Som a man of the Midwest South (staten Indiana er en del af det midtvestelige USA, men er kendt for sin konservativisme og mange indbyggere deler værdier med syd- og nabostaten Kentucky) er Pence kendt for at være nærmest konstant høflig, og ikke udelukkende overfor kvinder men i det hele taget – et karaktertisk kulturel træk ved især USA’s sydlige stater.

Da Mike Pence flyttede til Washington D.C. som nyvalgt vicepræsident var der demonstrationer mod ham i hans nye kvarter fra de lokale, der ikke ville have “Mike pray-away-the-gay Pence” som ny nabo

Den tidligere radiovært og guvernør er også en stærk værdipolitisk konservativ politiker, der, mens han var Indianas førstemand, forsøgte at gennemføre den mest restriktive abortlovgivning i hele USA. Loven blev senere underkendt i retten som værende forfatningsstridig. Pence er herudover især kendt for at være modstander af homo-ægteskaber og rettigheder til transseksuelle.

Da han flyttede til Washington D.C. som nyvalgt vicepræsident var der demonstrationer mod ham i hans nye kvarter fra de lokale, der ikke ville have “Mike pray-away-the-gay Pence” som ny nabo.

Under debatten onsdag blev der stillet spørgsmål om abort, men hverken Pence eller Harris gav klare svar. Pence svarede ikke på, om han er tilhænger af at bevare retten til abort som fastslået i Højesteret via afgørelsen fra 1973 i sagen Roe vs. Wade, og Harris svarede ikke på, om hun er tilhænger af såkaldte late term abortions, som er tilladt i visse tilfælde i visse stater.

Moderator som vag linjedommer

I det hele taget excellerede begge kandidater i enten slet ikke at svare på moderator Susan Pages spørgsmål eller at svare udenom.

I starten var det påfaldende, men til sidst blev det for mange, der så med, decideret bizart og det fyldte også godt på de sociale medier. Netmediet Vox udnævnte hende sågar til nattens taber:

Valget står mellem to radikalt forskellige veje for USA

Var der så slet ingen grund til at se med?

Svaret er jo. Det var (igen) tydeligt, at amerikanerne har et klart valg mellem to partier og kandidater, der ser radikalt forskelligt på stort set alt.

Demokraterne vil lade USA genindtræde i Paris-aftalen om miljøet, Pence slog fast, at “klimaet ændrer sig”, men nægtede at svare på, om den udvikling er menneskeskabt eller om han “tror på videnskaben”, når det gælder den globale opvarmning (hans chef har sagt, som Kamala Harris fik nævnt, at “det ved videnskaben ikke noget om”). Biden vil hæve skatterne, men “ikke for de amerikanere, der tjener under 400.000 dollars”, som Harris svarede.

Harris fik mindet vælgerne om – og det var nok hendes stærkeste øjeblik under hele debatten – at “sundheden er på stemmesedlen” – ikke bare grundet pandemien, men fordi Højesteret skal stemme om Obamacare ugen efter valget

Pence svarede, at det var usandt, og at Biden selv havde sagt, at han ville “aflyse Trumps skattelettelser” og dermed, understregede vicepræsidenten, vil en demokratisk regering “koste alle amerikanere minimum 2000 dollar om året”.

Harris fik mindet vælgerne om – og det var nok hendes stærkeste øjeblik under hele debatten – at “sundheden er på stemmesedlen” – ikke bare grundet pandemien, men fordi Højesteret skal stemme om Obamacare ugen efter valget.

Pence undveg at svare på både Harris’ spørgsmål og Susan Pages om, hvordan republikanerne så vil beskytte de amerikanere, der har “existing preconditions” fra at tabe deres sundhedsforsikring.

Til gengæld var Pence ikke kun stærk, når det gjaldt økonomien, men også, da talen faldt på udenrigspolitik.

Harris svarede udenom og svævende på, om Kina var en “ven eller en fjende”, mens Pence affærdigede alle angreb om, at Trump havde talt nedladende om amerikanske soldater og militære veteraner.

Uafgjort gavner Biden, der er langt foran

Det store spørgsmål, der stod tilbage, var som sagt, om debatten gjorde en forskel?

Svaret er som nævnt “ikke det store”, men det betyder ikke, at begge sider kan være tilfredse.

For Trump, som er markant bagud i alle meningsmålinger, har ikke råd til status quo. Republikanerne har desperat brug for en game changer, og det magtede den pæne mand, Mike Pence, på ingen måde at fremtrylle.

Fox News havde tilsagt den kendte republikanske valganalytiker, Frank Luntz, til at give sit besyv med, lige efter debatten var færdig.

Personligt mente Luntz, at Pence havde gjort det bedst og været mest overbevisende, men, som han sagde, “hun gjorde det slet ikke dårligt og hun bestod prøven om, hvorvidt man kan forestille sig hende i Det Ovale Værelse.”

Summa summarum: Trump er fortsat bagud og ingen ved, om han reelt er rask, eller om hans “friske stil” på Twitter skyldes de stærke steroider, præsidenten er på og som han først slutter med i dag

Hans panel af 15 undecided voters, der havde fulgt debatten, var tilfredse med de to kandidaters stil og manérer. Men ikke med “Pences undvigelse eller Harris’ grimasser”, som han sagde med en henvisning til en vane, Harris har med at grine og skære ansigter af sin modstander i debatter. Onsdag aften smilede hun dog mere end sædvanligt og passede på med ikke at se kritisk ud undervejs – her kunne man se, at hun havde forberedt sig ordentligt, hvilket man også kunne ud fra Pences høflighed overfor hende.

Men som Luntz mindede Fox News’ seere om, så er der kun 6 % ”undeciced voters” tilbage, resten har besluttet sig. Det er ikke mere end 2.4 % af vælgerne i de 6 afgørende svingstater.

Summa summarum: Trump er fortsat bagud og ingen ved, om han reelt er rask, eller om hans “friske stil” på Twitter skyldes de stærke steroider, præsidenten er på og som han først slutter med i dag.

Dødeligt corona-efterspil venter

Imens venter der efter alt at dømme et dødeligt efterår for de plagede amerikanere – uanset om vaccinen kommer lige efter valget eller til foråret.

For selvom Trump i et nu verdensberømt tweet fra i mandags fortalte, at “coronavirus ikke er noget at være bange for”, så står USA midt i en kæmpe såkaldt “anden smittebølge”, der lige nu har nået midtvesten og dele af New York.

I alt er lige under 215.000 mennesker døde og prognosen siger, at det samlede dødstal vil nå 250.000 omkring valget og formentlig nå over 360.000 ved årets udgang

Den vigtige svingstat Wisconsin har således målt det højeste antal døde per dag, siden pandemien brød ud.

I alt er lige under 215.000 mennesker døde og prognosen siger, at det samlede dødstal vil nå 250.000 omkring valget og formentlig nå over 360.000 ved årets udgang.

Grunden til den kraftige stigning er især, at mange skoler er åbnet, og at amerikanerne generelt er lede og kede af både maskepåbud og social isolation.

At situationen ser sådan ud, er fortsat præsident Trumps alvorligste trussel mod et genvalg og det ændrede debatten mellem Harris og Pence intet ved.

Se hele debatten her:

FØLG DET AMERIKANSKE PRÆSIDENTVALGS SIDSTE UGER I POV MED ANNEGRETHE RASMUSSEN HER


Topillustration: Kamala Harris vs. Mike Pence. Foto;  Gage Skidmore (Creative Commons) & The White House.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV. Hun er også USA-korrespondent og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 sprang hun ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012, 2016 og 2020). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid læser hun bøger og bistår danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er noget af en nørd, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på nu 18. år som udlandsdansker. Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen. Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail til annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Politik & Samfund

VISO

Viva VISO – #122

ESSAYSERIE – “Da Birk så begejstret fortæller, at han havde en lærer,