Amy Klobuchar

Om 3 uger i Iowa er det nu eller aldrig for Amy Klobuchar

i Politik & Samfund/USA af

USA 2020 // ANALYSE – Den 3. februar starter afstemningerne om, hvem der skal være det demokratiske partis kandidat ved præsidentvalget mod Trump i november. Pt. ligger 4 kandidater i front: Joe Biden, Elizabeth Warren og Bernie Sanders samt Pete Buttigieg. Men i kulissen lurer Amy Klobuchar, en djærv jurist og 58-årig moderat senator fra Minnesota. Hun har levet i skyggen i meningsmålingerne og er blevet kaldt ”den evige to’er”, men hun er populær i midtvesten, hvor præsidentvalget netop blev afgjort i 2016. Hvis hun skal blive valgets overraskelse, skal det ske nu.

 WASHINGTON D.C. – Der er blot 3 uger til det demokratiske primærvalgs sidste og afgørende fase, hvor staten Iowa åbner ballet den 3. februar med the Iowa Caucuses (1).

Og på tirsdag tørner partiets ledende kandidater sammen i den sidste interne demokratiske præsidentdebat netop i Iowa, hvor værterne er kabeltv-stationen CNN og den dominerende morgenavis i Iowas hovedstad, The Des Moines Register.

Hvad med den kandidat, som pt. ligger på fjerdepladsen i Iowa? Den vejrbidte jurist og street fighter fra det snekolde Minnesota, Amy Klobuchar? … Hvis hun skal have en chance, er Iowa hendes ”make it or break it moment”

Moderatorer for debatten er CNN anchor Wolf Blitzer, CNN political correspondent Abby Phillip og Des Moines Register chief politics reporter, Brianne Pfannenstiel (læs mere om de 3 journalister her).


6 kandidater har kvalificeret sig til at deltage i dette, det sidste TV-slag:

Tidligere vicepræsident Joe Biden:

Joe Biden
Joe Biden. Foto fra kampagnen.

Senator Bernie Sanders (Vermont):

Bernie Sanders
Bernie Sanders – fra kampagnen.

Senator Elizabeth Warren (Massachusetts):

Elizabeth Warren
Elizabeth Warren

Borgmester Pete Buttigieg:

Pete Buttigieg
Pete Buttigieg

Senator Amy Klobuchar (Minnesota):

Amy Klobuchar
Amy Klobuchar meddeler, at hun stiller op som præsident. Foto: Creative Commons.

Samt mangemilliardæren og græsrodsaktivisten Tom Steyer:

Tom Steyer
Tom Steyer. Foto fra kampagnen.

Mød Amy Klobuchar – en vejrbidt jurist fra Minnesota

De fire frontløbere – Biden, Sanders (der pt. fører i Iowa for første gang i primærvalget), Warren og Buttigieg, kender de fleste. Men hvad med den kandidat, som pt. ligger på fjerdepladsen i Iowa? Den vejrbidte tidligere statsanklager og street fighter fra det snekolde Minnesota, 58 år gamle Amy Klobuchar?

Hende kender ikke mange i det danske, men de amerikanske kommentatorer er rørende enige om, at hvis hun skal have en chance, er Iowa hendes ”make it or break it moment”.

Der er ‘crowded inde på den midte, hvorfra et flertal af kommentatorer mener, at kampen mod Trump skal vindes

Wall Street Journal skrev allerede i december, at ”Iowa is Klobuchar’s Now-or-Never Moment”, CNN skrev så sent som i denne weekend, at Iowa kan blive ”Klobuchar’s Carpe Diem moment” (’grib dagen’), Washington Post skrev tilsvarende for nylig, at ”This Could be Klobuchar’s Moment”, mens magasinet The Atlantic mere kritisk har bemærket, at Amy Klobuchar ”kunne bryde igennem, som den yngre moderate kandidat,” men at en vis borgmester ved navn Buttigieg ”står i vejen”.

Og sandt er det, at ligeså hård kamp, der er om venstrefløjen i partiet (Sanders vs. Warren) ligeså crowded er der på den midte, hvorfra et flertal af kommentatorer mener, at kampen mod Trump skal vindes. Udover favoritten, Biden og Buttigieg, er der også den store joker i primærvalget, Michael Bloomberg, USA’s sjetterigeste mand, der pt. vifter alle andre kandidater til side i annonce-kapløbet, men som imidlertid har opgivet både debatterne (hvor han ikke kan deltage grundet partiets regler for kvalificering) og de første primærvalgsstater, fordi han satser på, at Bidens kandidatur vil kollapse, og at de andre kandidater vil splitte stemmerne imellem sig, og at han så kan samle den moderate fløj.

Tilbage til Klobuchar. Grunden til, at hun ikke er afskrevet endnu – trods det faktum, at hun ligger nede på femtepladsen i Iowa er flere.

Klobuchar ligger på femtepladsen i Iowa – Kilde: fivethirtyeight.com

4 grunde til at Klobuchar er en kvinde, der kan vinde

For det første synes hun med Wall Street Journals chefredaktør, Gerald F. Seibs ord ”at have den perfekte profil til valgkampen i 2020: en moderat kvinde fra the Upper Midwest, der præcis er den del af Amerika, som demokraterne bliver nødt til at vinde tilbage fra præsident Trump”.

Ved midtvejsvalget i Minnesota 2018 vandt Klobuchar stort blandt de republikanske arbejderklassevælgere, der dannede basis for Trumps sejr på nationalt plan. Klobuchar fik 60 pct. af stemmerne og ydmygede sin republikanske rival, der tabte med 24 procentpoint

Sandt er det, at den moderate profil passer godt til Midtvesten, hvor Trump til manges overraskelse vandt i 2016 i det, der tidligere blev anset for at være ”the blue wall” (demokraternes partifarve er blå, AGR).

At det ikke blot er teori, som bygger på 2016, viser tallene fra midtvejsvalget i Minnesota 2018, hvor Klobuchar vandt stort blandt de republikanske arbejderklassevælgere, der dannede basis for Trumps sejr på nationalt plan. Hillary Clinton vandt med nød og næppe i Minnesota i 2016 med 46 pct. af vælgerne mod Trumps 44.5 pct.

Ved midtvejsvalget genvandt Klobuchar sit sæde i senatet med 60 pct. af stemmerne og ydmygede sin republikanske rival, der tabte med 24 procentpoint.

For det andet tyder meget på, at demokraterne tørster efter en kvindelig kandidat og Klobuchar, som ellers tidligere har understreget, at hun netop ikke ønsker at bruge sit køn på dén måde, er for nylig på flere måder begyndt at understrege, at hun gerne vil være med til at bryde glasloftet for sit køn:

The message isn’t about ‘Hey, elect me because I’m the first woman,’” Klobuchar said following an event at Colby-Sawyer College, where the crowd of several hundred spilled into an overflow room and out the front door. “The message was ‘Step back and think about what your image is of a president, because we’re never going to get to that point of being the president, if you can’t think of it differently.’ Because we don’t look like, you know, Abraham Lincoln.”

For det tredje har hun, den erfarne moderate politiker, den tyngde, som også er Joe Bidens (og Michael Bloombergs) styrke. Og i de få meningsmålinger, der er lavet for at se, hvem der ville vinde i en match mellem Trump og Klobuchar, vinder hun:

Trump vs. Klobuchar - RCP
Trump vs. Klobuchar – Målinger fra Real Clear Politics.

Og lige dette er det allervigtigste for de demokratiske vælgere i år. Igen og igen har meningsmålingerne vist, at evnen til at vinde over præsidenten slår alle andre kvaliteter, når de demokratiske vælgere skal prioritere.

Trump virker imidlertid ikke til at regne hende for noget særligt. Hans øgenavn til hende er i hvert fald ikke spektakulært, ”Krabby Klobuchar” i sammenligning med ”Pochahontas” (Warren) og ”Sleepy Joe” (Biden).

Klobuchar er 58, hvilket er en rigtig god alder for en præsidentkandidat: fortsat åndsfrisk på enhver måde – hun ser også ret ung og frisk ud .. så nok står Biden i vejen lige nu, men en 76 år gammel mand som Biden kan meget hurtigt få det svært i et parti, hvis base i den grad er domineret af ‘post-baby boom women’

Den populære senator har dog tidligere været kritiseret for at lyde som det, hun er: en erfaren politiker med års erfaring på bagen (og det kan sagtens være en hæmsko i disse tider, hvor mange vælgere hader politikere og ’eliten’, som Anton Lykketoft skrev om i POV lørdag).

At Klobuchar til gengæld også er både en kvinde af folket og slagfærdig, fik amerikanerne en smagsprøve på under de omdiskuterede og mediedækkede høringer af dommer Brett Kavanaugh i 2019. Her brød senatoren igennem den folkelige TV-mur med en af de mest omtalte diskussioner med kandidaten, hvor hun udspurgte Kavanaugh om dennes forbrug af alkohol. Han endte med at undskylde.

Her henviste hun bl.a. til sin fars problemer med alkoholisme. Se episoden her:

Selv præsenterer hun sig sådan her i sit kampagnemateriale:

 Senator Amy Klobuchar is the granddaughter of an iron ore miner, the daughter of a newspaperman and a union teacher, the first woman elected to the U.S. Senate from the state of Minnesota… Amy is running to bring people together, take on the major issues facing our country and to get things done. From leading the fight to win a 48-hour hospital stay for new moms and their babies to passing landmark legislation to end human trafficking, combat the opioid epidemic, protect consumer rights and strengthen our election security, 

Og i sine valgvideoer slår hun samme djærve og folkelige tone an:

For det fjerde appellerer Klobuchar bredt på nationalt plan. Hun kan få både the blue-collar Trump Democrats og the white-collar, anti-Trump Republicans i tale.

De blå Trump vælgere fra arbejderklassen kan se Klobuchar som en arvtager af en bonde-demokrat tradition og ikke som enleft wing progressive’ fra D.C. – eller som en del af den meget omtalte nye venstrefløj i partiet

I landbrugsstaten Minnesota, hvor hun er valgt som senator, slog demokraterne sig i 1944 sammen med det gamle “Farmer’s Party”. Og den baggrund betyder noget, for det gør det mere sandsynligt, at de blå Trump vælgere fra arbejderklassen (demokrater, der stemmer på Trump) kan se Klobuchar som en arvtager af en bonde-demokrat tradition og ikke som en left wing progressive fra Washington D.C. – eller som en del af den meget omtalte nye venstrefløj i partiet. Der er nemlig ikke meget af en identitetspolitisk værdikriger over hende.

Samtidig kan de moderate , såkaldte white-collar Republicans se hende som en af deres egne, fordi hun, som Henry Olsen fra Washington Post skriver er ”educated, tolerant, ambitious, conscientious.”

Denne silent majority er Klobuchars stærkeste potentielle vælgerblok. Og her er det oplagt at pege på en mytisk vælgerskikkelse fra midtvejsvalget: the suburban female white woman (og tidligere republikaner).

I Iowa svarer hele 56 pct. af de hvide kvinder fra statens forstader, at de med sikkerhed agter at stemme på ”en kandidat, der ikke er Trump”

Det var den vælgergruppe, som svigtede Trump og republikanerne i 2018 og en ny måling fra CNN og Des Moines Register fra denne uge tyder på, at dette muligvis kunne ske igen. I Iowa svarer hele 56 pct. af denne gruppe kvinder, at de med sikkerhed agter at stemme på ”en kandidat, der ikke er Trump”.

Og så der for det fjerde lige det med alderen. Klobuchar er ikke en Millennial som Buttigieg, men i det alderstegne demokratiske felt, er hun en slags ung.

Hun er 58, hvilket er en rigtig god alder for en præsidentkandidat: fortsat åndsfrisk på enhver måde – hun ser så også ret ung og frisk ud, hvilket på mystisk vis altid sker for alle kandidater, som må sende en tak til den effektive amerikanske skønheds- og foryngelsesindustri af Botox, hårfarvning og fillers af enhver art.

Så nok står Biden i vejen lige nu, men, som politisk analytiker Henry Olsen skriver i Washington Post under titlen, “Amy Klobuchar er Trumps værste mareridt”, kan en 76 år gammel mand meget hurtigt få det svært i et parti, hvis base i den grad er domineret af post-baby boom women.


(1) Hvis du ikke ved, hvad en caucus er for noget, så er du ikke alene – læs forklaringen her på linket. (Kort: en masse mennesker mødes i alt fra medborgerhuse, skoler til gymnastiksale – i 2016 var det over 170.000 registrerede demokrater i Iowa – og diskuterer kandidaternes meritter, før de stemmer på en af dem, AG).


Modtag POV Weekend gratis, følg os på Facebook
– eller støt vores arbejde

Læser du POV fast eller kun lejlighedsvis?
Hver fredag samler vi ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i ugebrevet POV Weekend.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her.

Har du mulighed for at støtte POV som åbent og uafhængigt dansk medie, kan du gøre det som støtteabonnent her.

Topillustration fra Amy Klobuchars hjemmeside.

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 18. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Politik & Samfund