Harry Potters budskab er en hyldest til ydmygheden

af i Featured

POV BUSINESS // TEMA: LÆSNING OG LEDELSE – Harry Potter-universets massive popularitet er en hyldest til ydmyghed. De millioner af solgte bøger vidner om, at vi søger svar i andet end sejr, succes og magt for magtens skyld, skriver Mads Bab med en reference til begrebet om ‘tjenende ledelse’: Harry Potters valg gør ham til en interessant lederprofil at lære fra. En profil, der gør op med magt og udbytte som centrale drivkræfter.

I de år vi følger Harry Potter og hans venner på Hogwarts, følger vi en verden, hvor ydmyghed står som det afgørende våben mod ondskaben. En ondskab kendetegnet ved hovmod, magtfuldkommenhed og kontrol.

Ikke kun Lord Voldemort, historiens skurk, men også i hans følge og sågar i det ministerium, der som udgangspunkt er sat til at bekæmpe ondskab.

Så hvis magi er en kraft, der rummer transformativ styrke, er den sande magi i J.K Rowlings værker ikke besværgelser, fantasifulde skabninger eller mystiske steder. Magien er derimod ydmygheden, der starter med Harrys fravalg af magten til fordel for venskabet med Ron Weasley.

Ved ankomsten til Hogwarts, træffer han det første valg, ledere kan lære af. I stedet for at vælge en alliance med Draco Malfoy og den genvej til magten, som han tilbyder, vælger Harry i stedet venskabet med Ron Weasly og Hermione Granger

For da Harry Potter ankommer til Hogwarts, træffer han det første valg, ledere kan lære af. Et valg der får afgørende betydning for Harry. I stedet for at vælge en alliance med Draco Malfoy og den genvej til magten, som han tilbyder, vælger Harry i stedet venskabet med Ron Weasly og Hermione Granger.

Et af seriens mest populære citater finder vi i bog 2, ”Harry Potter og Hemmelighedernes Kammer”. Det viser sig, at Harry besidder evnen til at tale med slanger. En evne, der forbindes med ondskab og Lord Voldemort. Harry er retteligen nervøs for sin fremtid. Bliver han også ond?

Men som Professor Dumbledore siger. ”Det er vores valg, Harry, der viser, hvad vi virkelig er – langt mere end vores egenskaber”.

Det er valgene, de situationer, hvor bogens karakterer flytter historien videre, der sætter ydmygheden i fokus. For det er Harry Potters valg, der gør ham til en interessant lederprofil at lære fra. En profil, der gør op med magt og udbytte som centrale drivkræfter.

Harry Potter og en stor del af hans støtter portrætterer nemlig ideen om at være en tjenende leder.

Den tjenende leder

Tjenende ledelse eller servant leadership på engelsk er en ledelsesfilosofi, hvori lederens vigtigste opgave er at tjene. Filosofien står i modsætning til gængs ledelse, hvor mennesker er midler til indtjening, ressourcer i virksomhedens bestræbelse på at lykkes om man vil.

Tjenende ledelse blev introduceret i 1970’erne af Robert K. Greenleaf, der på det tidspunkt var chef i det amerikanske teleselskab AT&T. For ham var en tjenende leder, en leder der deler magten, sætter menneskers trivsel i førersædet og faciliterer menneskelig udvikling så vidt muligt.

Tjenende lederskab er mindre optaget af egne resultater end at skabe resultater for andre

For den tjenende leder er medarbejdernes rolle ikke at tjene ledelsen eller virksomheden og dens mål. Det er derimod lederens rolle at tjene medarbejderne. En rolle, som de udfylder ved at stille sig selv spørgsmålet om mennesker og verden bliver sundere, klogere og mere fri ved den ledelse, som de udøver.

Tjenende lederskab er mindre optaget af egne resultater end at skabe resultater for andre.

Det er arketypisk og vel næsten forudsigeligt at antagonisten i Harry Potter serien, altså Lord Voldemort og hans følge er selvoptaget og magtliderlige. Hvad, der derimod er mindre oplagt, er at Ministeriet for Magi, der er sat til at beskytte mennesker mod ondskab, agerer modsat ideen om tjenende lederskab. Repræsentanter for ministeriet er fanget i et selvbedrag, hvor de skaber problemer for andre uden selv at kunne se det.

De handler ikke så ondt som Lord Voldemort og hans dødsgardister, men handler dog stadig med et fravær af ydmyghed. Flere gange i serien hører vi, hvordan lederne her opfatter andre som midler til at nå deres egne mål. De mener at kende den fulde sandhed og lukker øjnene for realiteter, der udfordrer deres position.

Da Harry Potter søger at advare Ministeriet for Magi om Lord Voldemorts genkomst, præsentereres hovmod og arrogance fra Ministeren for Magi overfor Harry Potters ærlige ydmyghed. Her viser Harrys valg igen, at hans lederskab ikke handler om ham selv, men om at tjene. Han viser, hvordan tjenende lederskab i høj grad kan være handlekraftigt, fremadrettet og resultatskabende. Harry søger ikke at positionere sig som helt og resultatet af denne ærlige ydmyghed, skaber et naturligt følgeskab, der rækker længere end hans nære venner.

Ydmyghed er vejen til læring

Vi har mere end nogensinde brug for en ny tilgang til ledelse. En tilgang, der i højere grad realiserer menneskers potentialer frem for at begrænse dem med kontrol. Stigende stressrelateret sygefravær vidner om, at vi mangler gode løsninger på de komplekse problemer, som vi møder.

Ligesom Ministeriet for magi i J.K Rowlings univers ikke vil se realiteterne i øjnene, blokerer mange lederes manglende ydmyghed for nye indsigter

Gode løsninger hænger ikke på træerne, hvilket blandt andet ses tydeligt i organisationers manglende evne til at knække stresskurven.

Ligesom Ministeriet for magi i J.K Rowlings univers ikke vil se realiteterne i øjnene, blokerer mange lederes manglende ydmyghed for nye indsigter. Kritik fra organisationen slås ned, ligesom Harry Potters advarsler om Lord Voldemorts genkomst negligeres og endda problematiseres.

Uden ydmyghed over egen formåen bliver det svært at møde udfordringer med nysgerrighed og uden nysgerrighed forbliver læring en fix idé nedskrevet i et strategidokument, som kun få læser og slet ingen lever efter.

I Harry Potter præsenteres vi for læringspotentialet ved tjenende lederskab og den ydmyghed, der følger af denne tilgang til at sikre fremgang. For den tjenende leder står det nemlig klart, at kollektivets potentiale er uendeligt meget større end hvad den enkelte formår.

Hvor Lord Voldemort dirigerer sine tropper enkeltvis resulterer Harry Potters tjenende lederskab i en kollektiv handlekraft, der til en start fremstår svage, men stiger i styrke igennem hver bog.

Det er Harry, Hermione og Rons samarbejde og selvopofrelse, der bringer dem ind til de vises sten i bog et. Det er deres kollektive handlekraft og fælles søgen efter svar, der hjælper dem med at finde og ødelægge de Horcruxer, der indeholder Lord Voldemorts sjæl.

Harry Potter historiens hyldest til ydmyghed står også i relativ skarp modstrid med en verden, som fremmer magt og arrogance

Det er dog ikke kun seriens hovedpersoner, der udviser ydmyghed og kollektiv handlekraft. Vennernes oprettelse af Dumbledores Armé, der gør det muligt at modsætte sig ministeriets misforstået kontrol og det endelige slag mod Voldemort, hvor Harry ikke kun ofrer sig for fællesskabet, men alle omkring ham står sammen. Et af seriens ikoniske øjeblikke, er hvor Neville Longbottom træder frem foran Voldemort og viser, hvordan ydmyghed sejrer over arrogance.

Fantasi og virkelighed

Anno 2019 er det dog som om, forskellen mellem fantasi og virkelighed ikke kun drejer sig om tilstedeværelse eller fravær af magi og overnaturlige fænomener.

Harry Potter historiens hyldest til ydmyghed står også i relativ skarp modstrid med en verden, som fremmer magt og arrogance.

I en undersøgelse af 650.000 mennesker brug af VIA Karakterstyrkeprofilen, hvor 24 karaktertræk prioriteres, vælges ydmyghed kun i top fem i 9 procent af tilfældene. Det står i modsætning til karaktertræk som retfærdighed og kreativitet, der vælges i blandt top fem i 36 og 34 procent af tilfældene.

Jeg kan selv huske for en del år siden, hvor jeg sparrede med en ledergruppe i en større dansk virksomhed. Her faldt ydmyghed ud som en af chefernes topstyrke, da de tog den gratis styrkeprofil man kan tage på nettet.

Hvorfor er det så svært at udvise eller blot værdsætte ydmyghed i virkeligheden, når vi nu værdsætter det så meget i litteratur

Hendes første kommentar var, at hun var skuffet over resultatet af styrkeprofilen, for hvad skulle hun dog bruge den styrke til?

Hvorfor det spørgsmål? Hvorfor er det så svært at udvise eller blot værdsætte ydmyghed i virkeligheden, når vi nu værdsætter det så meget i litteraturens verden? For Harry Potter serien står jo ikke alene i sin hyldest til ydmyghed.

Hvis man ikke vinder, taber man

Edgar Schein, professor emeritus ved MIT, forfatter til bogen Humble Consulting og en ekspert i ledelses- og organisationskultur spurgte engang en gruppe studerende, hvad det vil sige at blive udnævnt til leder.

De svarede prompte: ”det betyder, at jeg nu kan fortælle andre, hvad de skal gøre”.

Denne ”jeg ved bedst” attitude er kernen i problemet. Som Edgar Schein siger: ”Inderst inde, mener mange af os, at hvis vi ikke er vindende, så er vi tabende”. Resultatet bliver en tilgang til ledelse, hvor alt er en konkurrence. En konkurrence mellem organisationer og en konkurrence mellem mennesker. Ikke just en tilgang, der fremmer ydmyghed.

Måske vi kan vinde ved at være som Lord Voldemort (dog uden dødsbesværgelser og ødelæggelse), men hvor stiller det verden og sidenhen os selv?

Ydmyghed betyder ikke, at vi negligerer individet, og ydmyghed og ambition behøver ikke være modsætninger. Det kan Harry Potter hjælpe os til at forstå

Løser det de problemer, vi slås med eller er det i virkelighed med til at forværre dem? Har vi med vores jagt på sejr, sejret ad helvede til?

Ydmyghed betyder ikke, at vi negligerer individet, og ydmyghed og ambition behøver ikke være modsætninger. Det kan Harry Potter hjælpe os til at forstå.

I lyset af den stigende kompleksitet vi oplever og den foranderlighed, der kendetegner vores verden i dag, har vi mere end nogensinde brug for lederskab, der både er ydmyg og ambitiøs. Hvor vi skaber rammer, der fremmer det enkelte menneskes potentiale og autonomi, men hvor vi samtidig værdsætter og dyrker samhørighed og kollektivets potentiale.

Her har vi brug for Harry Potter typer, der anerkender ikke at have alle svar, men som stadig handler trods overvældende modstand. Vi har brug for J.K Rowlings hyldest til ydmyghed.


Topillustration og indsat billede: Warner Brothers.

Mads Bab er stifter af virksomheden Gnist, der rådgivere ledere, HR og arbejdsmiljøorganisationer om virksomhedskultur og trivsel ud fra grundtanken om at mennesker og virksomheder skal ”have det godt og gøre det godt”. Mads Bab er tilknyttet Aarhus Universitet som underviser i Styrkebaseret ledelse og er forfatter til bøgerne "Gnisten i arbejdslivet" og "I gang med styrkebaseret ledelse". Mads har en MA i Positiv Psykologi ved University of East London og kan findes på LinkedIn her: https://dk.linkedin.com/in/madsbab

Seneste artikler om Featured