Dating Saudi-Arabien

Dating i Saudi-Arabien: Restaurant-apps og t-kryds er Saudi-Arabiens Tinder

i Kærlighed & sex/Mellemøsten af
DATING // SAUDI-ARABIEN – Unge i Saudi-Arabien udnytter lovændringer fra landets reformprogram til at udforske flirt og dating i et krydsfelt mellem det offentlige og private rum. “Under min tid i Saudi-Arabien blev jeg overrasket over, at der under den tildækkede og konservative facade findes masser af flirt, dating og forelskede hjerter, der banker,” skriver Ellen Haahr Rittenhofer, der boede i Saudi-Arabien og arbejdede som praktikant på Den Danske Ambassade i Riyadh i foråret 2020.

To unge mænd med caps smiler skævt til os, for så genert at kigge væk igen. Sådan sidder vi og smiler lidt til hinanden, indtil bilkøen igen kommer i bevægelse.

Jeg er egentlig taget til Saudi-Arabien for at arbejde, men i dag er jeg bare en ung kvinde, der i en lejet Toyota Corolla har forvildet sig ind i et af Saudi-Arabiens nye dating hotspots; T-krydset T1. Her kører de unge rundt i timevis; kvinderne på jagt efter en mand i Range Rover og mændene efter en smuk og imødekommende kvinde.

under abayaerne, de sorte kåber kvinder har på i offentligheden, banker blodet ligeså hårdt som i resten af verden

Saudi-Arabien er kendt for sin religiøse konservatisme, hvor kønssegregering i restauranter var et lovkrav, og kvinder ikke måtte køre bil. Inden jeg flyttede til Saudi-Arabien, havde jeg derfor troet, at saudierne var et folk, der helst undgik kontakt med det andet køn og blufærdigt slog øjnene ned, når de bevægede sig rundt i offentligheden.

Så jeg blev overrasket, da jeg fandt ud af, at mange saudier i stedet opsøger flirten og pardansen på samme vis som i Danmark. For under abayaerne, de sorte kåber kvinder har på i offentligheden, banker blodet ligeså hårdt som i resten af verden.

Dating Saudi-Arabien
Ellen Haahr Rittenhofer fik forvildet sig ind i et af Saudi-Arabiens nye dating hotspots; T-krydset T1, hvor de unge lokale kører rundt i timevis.

Nye muligheder for de unge

Mulighederne for at danse pardans er blevet langt bedre, efter at kronprinsen, Muhammad bin Salman, kom til og lancerede reformprogrammet ”Saudi Vision 2030” i 2016. Som en del af programmet blev lovkravet om kønssegregering i restauranter ophævet i 2019, mens kvinder siden 2018 har kunnet køre bil.

Det betød, at singlemænd og -kvinder nu i højere grad bliver blandet i det offentlige rum, og kvinderne kan nemt fragte sig selv til potentielle dates uden at skulle forholde sig til en chaufførs overvågende blik.

Unge saudier er også begyndt at flirte gennem apps som Swarm, som helt uskyldigt er designet til at anmelde spisesteder

Men en ting er de nye muligheder, der kom med lovændringen, en anden er kultur. Og da det stadig er meget ildeset et tage kontakt til det andet køn og flirte åbenlyst i offentligheden, udnytter de unge saudier kun i skjul de nye muligheder for at date, som er kommet med reformerne.

Dating sker derfor i et krydsfelt mellem det offentlige og private rum, som T1 er et fint symbol på. For mens vibrationerne flyder mellem bilerne i krydset, ligner det for en udefrakommende bare en hel normal bilkø, som man kender den fra en mandag morgen.

Skjulte samtaler

Unge saudier er også begyndt at flirte gennem apps som Swarm, som helt uskyldigt er designet til at anmelde spisesteder. Da appen giver brugeren muligheden for at checke ind på den cafe, hvor man spiser, bruger unge den nu til at skabe kontakt til hinanden.

Her har man mulighed for i det skjulte at have samtaler gennem appen, mens man sidder på den samme restaurant, uden at der er nogen, der kan se, at det sker. Er der god kemi online, kan man så aftale at mødes et andet sted senere.

Der er stadig lang vej til, at Saudi-Arabien bliver et land, hvor flirt og dating uden for ægteskabet ikke længere er et tabu

En anden app, der også er i spil, er det velkendte Tinder. Her swiper mænd og kvinder lystigt til højre og venstre, helt som i Danmark. Forskellen på Tinder i Danmark og Saudi-Arabien er dog, at kvinderne på appen skjuler deres ansigt ved for eksempel at gemme dem under hjerte-emojis.

Der er stadig lang vej til, at Saudi-Arabien bliver et land, hvor flirt og dating udenfor ægteskabet ikke længere er et tabu. Men under min tid i Saudi-Arabien blev jeg overrasket over, at der under den tildækkede og konservative facade findes masser af flirt, dating og forelskede hjerter, der banker.

En facade der langsomt krakelerer med den kulturændring, der, som følge af reformprogrammet, er hastigt på vej.


LÆS MERE OM MELLEMØSTEN HER


Foto: Alle billeder er taget af forfatteren.

What do you want to do ?

New mail

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Ellen Haahr Rittenhofer (f.1995) er BA i Arabisk- og islamstudier fra Aarhus Universitet og læser nu en kandidat i International sikkerhed og folkeret ved Syddansk Universitet. Hendes store interesse for Mellemøsten har indtil videre bragt hende til Palæstina på udlandsophold og til Saudi-Arabien, hvor hun var praktikant på Den Danske Ambassade i Riyadh i foråret 2020.

Seneste artikler om Kærlighed & sex

boomer

Boomertalk

BOOMER-CHIKANE // #METOO – Der verserer for tiden en sjov myte på