‘Jeg solgte min sjæl til Trump, og det har ødelagt mit liv’

af i Asien/Politik & Samfund/USA

USA // KONGRESHØRING – Michael Cohen, Donald Trumps tidligere advokat, der igennem 10 år ofte sagde, at han ville ”tage en kugle” for den nuværende præsident, vidnede i Kongressen onsdag, og det var ikke småting, som kom frem i de syv timer, den pinefulde og dramatiske seance varede. Cohen, der starter afsoningen af en 3-årig fængselsstraf til maj, advarede republikanerne om, at de ville ’ende som ham’, hvis de vedvarende forsvarede Trumps gerninger. Præsidenten er en ”racist og en svindler, bedrager sin hustru, “fundamentalt illoyal” og en “trussel mod USA’s demokrati”, hed det. Han har ifølge Cohen også løjet om sin formue, rutinemæssigt truet kritikere, brudt kampagnelovene og bestukket sine elskerinder til tavshed. Ifølge Cohen vidste Trump besked med WikiLeaks-afsløringerne om Hillary Clinton. Det sidste har præsidenten benægtet i sine skriftlige svar til Bob Mueller. Republikanerne tegnede omvendt billedet af et totalt utroværdigt vidne, der tidligere har løjet for Kongressen og hvis eneste motivation er grådighed

WASHINGTON D.C. – Hvis man er interesseret i amerikansk politik og har været så meget som blot i nærheden af et medie i de forgangne 24 timer har det været tæt på umuligt at undgå overskrifterne i den over syv timer lange vidneafhøring i Kongressen af Donald Trumps tidligere advokat, Michael Cohen, der i 10 år var kendt som byggematadorens fikser, forsvarer og “pitbull”.

Onsdag fra kl. 10 om morgenen til langt ud på aftenen blev den nu detroniserede advokat (som har fået frataget retten til at praktisere som advokat i New York og som påbegynder en afsoning på tre års fængsel til maj for at have løjet under ed for netop den folkevalgte forsamling og for at bryde de amerikanske valgkampagne-love) grillet af politikerne i the House Oversight and Reform Committee under ledelse af komitéens formand, demokrat, Elijah Cummings.

Stemningen var intens hele dagen og luften var tyk af anklager, følelser og sågar gråd.

Cohen selv fremførte, at han var mødt op for “under ed at korrigere billedet af præsidenten” og at han har “mistet alt grundet mit forhold til Donald Trump”, som han kaldte for en racist og en løgnagtig bedrager

Men det var ikke kun Cohens anklager mod præsidenten, der gjorde dagen dramatisk. Der blev også gået til stålet af republikanerne, der kaldte Cohen for alle sprogets værste gloser – “bølle, svindler, løgner, en grådig og magtsyg narcissist og en forbryder”, var blot et skønsomt udvalg af angrebene.

Cohen forsvarede sig – af og til bakket op af flere demokrater, der noterede sig, at han virkede ‘oprigtig angrende’ og ‘har betalt en høj pris for sin loyalitet overfor præsidenten’: ‘Good luck on your road to redemption,’ lød det f.eks. fra Mark DeSaulnier, demokrat fra Californien.

Cohen selv fremførte igen og igen, at han var mødt op for “under ed at korrigere billedet af præsidenten” og at han har “mistet alt” grundet sit “forhold til Donald Trump”, som han kaldte for “en racist og en løgnagtig bedrager”.

‘I Know What Mr. Trump Is’:

Som et eksempel på, at Trump inderst inde er racist, fremførte Cohen, at præsidenten havde sagt, at sorte amerikanere ikke ville stemme på ham, fordi de var “for dumme” og om advokaten kunne  “name a country run by a black person that wasn’t a shithole”. Han tilføjede: Det var mens Barack Obama was USA’s præsident.”

Republikanerne svarede igen på angrebet mod præsidenten.

Mark Meadows, fra North Carolina havde inviteret  en sort kvinde, Lynne Patton, der har været venner med såvel Trump som Cohen med til høringen. Hun arbejder i bolig- og byudviklingsministeriet.

Se diskussionen her:

‘How Do You Reconcile It?’

I sin åbningstale fortalte Cohen også om, hvordan han havde hjulpet præsidenten med at betale kvinder, der havde haft affærer med præsidenten, så de ikke udtalte sig før valget i 2016 – påstande som Trump har benægtet.

For at bevise det fremlagde Cohen kopier af to 35.000 dollar checks (229.000 kr.) underskrevet af Trump som tilbagebetaling til Cohen for de 130.000 dollar (850.000 kr.), som denne havde betalt til Stephanie Clifford, hvis navn som pornostjerne er Stormy Daniels.

Skærmbillede af check fra Trump til Cohen til delvis inddækning af betalingen på i alt $130,000 til Stephanie Clifford også kendt som Stormy Daniels.

Til kongresudvalgets republikanere sagde Cohen, at de vil “ende samme sted, som jeg er endt”, hvis de ikke stopper med at forsvare præsidenten

Han sagde også, at Trump havde kendskab til (og havde glædet sig over) lækager af e-mails fra den demokratiske kampagneledelse, som WikiLeaks havde fået kendskab til via ulovlig hacking af partiets servere og som viste sig at være stærkt skadelige for Hillary Clintons kampagne. Trump har tidligere benægtet, at han kendte noget til WikiLeaks’ bestræbelser.

Cohens advarsel: ‘I ender samme sted’

Til kongresudvalgets republikanere sagde Cohen, at de vil “ende samme sted, som jeg er endt”, hvis de ikke stopper med at forsvare præsidenten:

“I can only warn people, the more people that follow Mr. Trump as I did, blindly, are going to suffer the same consequences that I’m suffering”, lød det.

Cohen drømte om posten som stabschef

Republikanerne tog – næppe overraskende – sig ikke af Cohens advarsel, men koncentrerede sig om at angribe Cohen og fremstille ham som en løgnagtig serieforbryder, der blot var bitter over ikke at have fået tilbudt en stilling i Det Hvide Hus – som f.eks. stabschef. Anklagerne mod Trump syntes ikke at bekymre komitéens medlemmer det store.

Rygterne i Washington D.C. har i lang tid fortalt, at det var Trumps børn, der forhindrede deres far i at ansætte Cohen.

Fra Washington Posts baggrundsartikel om Cohens ambitioner og ønsker om at blive en del af Trumps Hvide Hus.

Under høringen tweeted Eric Trump da også:

Cohen nægtede, men ikke mange troede på den del af hans tale, og flere kommentatorer bemærkede, at eftersom Cohen efter deres mening fortsat ikke talte sandt om sine egne ambitioner, var det svært at stole på hans oprigtige anger.

Her ses en klassisk scene, hvor netop temaerne om “personlig ambition og grådighed” udfoldes:

Cohen skød tilbage og sagde: “Shame on you, Mr. Jordan. … I take responsibility for my mistakes. I am remorseful and I am going to prison”.

Ingen fysisk vold fra Trump

Det var heller ikke alle spørgsmål fra demokraterne, som Cohen bekræftede. Han afviste bl.a., at præsidenten har et barn udenfor ægteskab (om end Trump ifølge Cohen har betalt en kvinde for ikke at udtale sig om den sag) og at Trump nogensinde skulle have brugt fysisk vold mod nogen (herunder Melania Trump) – i stedet ville han “bruge sine folk”:

“Everybody’s job at the Trump Organization is to protect Mr. Trump. Every day most of us knew we were coming in and we were going to lie for him on something. And that became the norm. And that’s exactly what’s happening now in this country”.

Cohen svarede dog, at han havde løjet for Kongressen for at beskytte Trumps planer om at bygge det såkaldte Moscow Trump Tower i Rusland – et projekt til et “nicifret beløb”, der også fandt sted under valgkampagnen.

Cohens påstande om byggeriet i Moskva og om de bevidste brud på loven om valgkampsfinansiering gør det mere sandsynligt end før, at Trump kan blive anklaget for at obstruere Kongressens undersøgelser og for at have brudt loven.

Ifølge Cohen havde præsidenten imidlertid “ikke direkte instrueret ham i at lyve”, men kigget ham dybt i øjnene og sagt:

Michael, there’s no Russia, there’s no collusion, there’s no interference.’ I know what he wants because I’ve been around him for so long”. Og videre:  ‘Lying for Mr. Trump was normalized and no one around him questioned it. In fairness, no one questions it now.’

På samme måde var der ingen fysiske beviser for, at Trumo vidste besked med WikiLeaks’ e-mails – og organisationen selv benægtede Cohens påstande om en telefonsamtale mellem Trumps gamle ven, Roger Stone, og Julian Assange:

Trump var i Vietnam

Og hvad med Trump selv?

Ja, han var i Vietnam for at skabe fred med Nordkorea – eller i hvert fald påbegynde en proces henimod afviklingen af landets atomvåben, og forholdt sig ikke løbende til Cohens anklager.

Efter mødet med landets diktator, Kim Jong-un, talte den amerikanske præsident på en efterfølgende pressekonference om “a very friendly atmosphere” og om at den nordkoreanske leder ønskede at løfte de amerikanske sanktioner med det samme, men at tidspunktet ikke var “det rette” og at Kims “måde at afruste på “doesn’t match ours”, men at Nordkorea havde lovet at arbejde i den rigtige retning.

Jeg vil hellere gøre det rigtigt end at gøre det hurtigt

Trump talte – som han tidligere har gjort – også igen om, at Nordkorea havde “alle muligheder for at blive en økonomisk succes” med en “vidunderlig natur” og videre i bedre vendinger om, at “alle vores partnere” skal være med i processen. “Jeg vil hellere gøre det rigtigt end at gøre det hurtigt”, som han udtrykte det.

Han kaldte høringen af Cohen for “fake” og sagde, at det var “utroligt”, at Kongressen ikke havde ventet til han var tilbage i Washington.

Og – noget overset af medierne – roste præsidenten faktisk sin tidligere advokat for ikke at beskylde ham for “collusion” med Rusland: “Jeg var faktisk lidt imponeret over, at han ikke løj om det,” lød det fra præsidenten, der er god til at se, når der faktisk er noget at hente, som der rigtignok var på just dette, for ham vigtige, anklagepunkt.

Se Trumps svar her:

Republikansk håne-video

Det republikanske parti havde til gengæld travlt; the Republican National Committee (hvor Cohen tidligere har arbejdet som deputy finance chair) sendte en video ud under høringen vendt mod Cohen med titlen HAVE FUN IN PRISON. Til gengæld undrede mange iagttagere, som POV’s korrespondent talte med, sig over, at republikanerne brugte forholdsvis langt mere tid på at angribe Cohen end på at forsvare præsidenten.

Som Rick Santorum – en af de mange, der har forsøgt som et bud på en republikansk præsidentkandidat – sagde til CNN onsdag: “alle ved, at præsidenten lyver. Det gør han hele tiden, men der er intet, som tyder på, at han har løjet mere, når det gælder Rusland, end om så meget andet og hvis ikke det, han har foretaget sig, er ulovligt, så kommer der intet ud af det i retten eller, når det gælder en mulig impeachment.

Man kan fornøje sig med videoen fra RNC – eller græmme sig – her:

Nu kunne man muligvis forledes til at tro, at de amerikanske medier og deres analytikere delte sig op fuldstændig efter politisk farve.

Det gjorde de også mestendels, men ikke fuldstændig.

Man kan f.eks. lytte til denne analyse i Washington Post, som sammenligner Trump med Nixon:

Eller fra Wall Street Journal – kræver abonnement.

Og her i New York Times:

På den overvejende Trump-loyale Fox News, kunne man naturligvis lytte til støtte fra f.eks. Sean Hannity til præsidenten, men tidligere på dagen advarede en Fox-kending, dommer Napolitano om, at Cohens vidneudsagn var “alvorligt” for præsidenten:

Hvad betyder alt dette for den igangværende – og formentlig snart afsluttede – undersøgelse, som Robert Mueller er i gang med, og som omhandler præsidenten og dennes kampagnes forhold til Rusland?

Michael Cohen er tilbage i en anden høring i Kongressen torsdag, hvor han skal svare på spørgsmål i Senatets Intelligence Committe. Den høring er imidlertid lukket for offentligheden

Eksperter var selvsagt uenige, men et flertal vurderer, at det især var Cohens oplysning om, at Trump vidste besked med WikiLeaks’ angreb på Clinton og at præsidenten har været usandfærdig, når det gælder hans formue, som kan skade ham i undersøgelse.

Cohen antydede, at præsidenten havde afgivet falske oplysninger til Deutsche Bank, og det er præcis det, som har anbragt præsidentens tidligere kampagnerådgiver, Paul Manafort bag tremmer.

Men den sidstnævnte mulige forbrydelse vil i givet fald skulle afgøres ikke af Bob Mueller, men af den retssag i det sydlige New York, som pt. ser på Trumps økonomiske forhold.

Michael Cohen er tilbage i en anden høring i Kongressen torsdag, hvor han skal svare på spørgsmål i The House Intelligence Committe. Den høring er imidlertid lukket for offentligheden. Og mens den foregår, er præsidenten i luften – på vej hjem fra sit møde med Nordkoreas diktator, Kim Jong-Un.

Se formanden for onsdagens høring, formand Elijah Cummings stærke – og nærmest fortvivlede – afslutning på dagen her:


POV lønner ikke sine skribenter – men hvis du nyder Annegrethe Rasmussens artikler om amerikansk politik, er du mere end velkommen til at donere et beløb som støtte til hendes arbejde både som USA-korrespondent og som redaktør på hendes Mobile Pay: 93 85 05 85 – så bliver hun vældig glad.

Du kan godt skrive en besked på nummeret, men hun kan ikke svare. Det kan hun derimod på annegrethe@pov.international


Topfoto: Wikimedia Commons

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Asien