Liz Cheney Marjorie Greene republikansk

Kampen om et partis sjæl: Liz Cheney overlever, mens Trump-fan Marjorie Taylor Greene fortsætter sine verbale brandbomber

i Indland/USA af
USA // POLITISK ANALYSE –  Had er vejen fremad for republikanerne? Det spørgsmål dominerer p.t. diskussionerne i Washington D.C.’s kulisser, i takt med, at rigsretssagen mod Trump rykker nærmere. Onsdag overlevede Liz Cheney – nr. 3 i den republikanske partiledelse i Kongressen – en afstemning om sin position med stemmetallene 145 – 61. Samtidig undskyldte det nyvalgte MAGA-medlem Marjorie Taylor Greene for tidligere udtalelser om bl.a. QAnon, det betimelige i at henrette Nancy Pelosi samt anklager mod en “School Shooting Survivor” for at være en “betalt skuespiller”. Men samtidig holdt hun fast i flere andre angreb – også mod sine partifæller. Det demokratiske flertal i Kongressen vil fratage Greene alle hendes udvalgsposter torsdag, men det vil ikke skabe mere ro i geledderne, skriver Annegrethe Rasmussen fra den amerikanske hovedstad. POV’s korrespondent spår, at det blodige og uforudsigelige opgør mellem traditionalisterne og populisterne vil blive endnu mere synligt i det dybt splittede republikanske parti i de kommende måneder.

WASHINGTON D.C. – På en måde er modsætningen mellem de to republikanske kvinders selv-præsentation symbolsk for striden i partiet:

Den ældre og klassiske jurist, Liz Cheney er ærkekonservativ og en skydeglad mor til fem fra staten Wyoming; hun bærer gerne perler og diskrete lyserøde, cremefarvede eller røde jakkesæt på arbejde, mens hun er i praktisk matchende fleece ved sin mands side, når hun er hjemme og ude på landet i staten Wyoming, som stemmer 75% republikansk.

Hun er også sin fars datter – vicepræsident Dick Cheney har hjulpet med at støbe kuglerne til datterens karriere, og de to er tæt på hinanden

Som nu her:

Liz Cheney er konservativ orden i kjolejakkesæt

Der er ikke nogen slinger i valsen med Liz Cheney.

Det er Gud, fædreland, lave skatter og personlig frihed svøbt i kristne, patriotiske værdier hele vejen til The Shining City on the Hill. Det er også hårdt arbejde og frihandel samt gode gerninger.  Før hun blev politiker, arbejdede hun i USAID – Amerikas svar på Danida som jurist. Og sådan kender mange det republikanske parti – også ude i verden. Men sådan har partiet bestemt ikke set ud siden valget i 2016.

Hun er også sin fars datter – vicepræsident Dick Cheney har hjulpet med at støbe kuglerne til datterens karriere, og de to er tæt på hinanden.

Marjorie Taylor Greene Liz Cheney republikansk
Far og datter – konservativ idyl fra Liz Cheneys gamle Facebook-side. Den bløde cremefarvede sweater og daddys hjemlige lædervest udstråler ro og orden.

Greene er oprør, skældsord og QAnon – ‘MAGA for ever’

Heroverfor har vi så den anden kvinde, som man talte om i USA’s hovedstad i denne uge, og som ingen havde hørt om udenfor staten Georgia for blot et halvt år siden:

Marjorie Taylor Greene, nyvalgt freshman til den amerikanske kongres fra staten Georgia. Hun er valgt for det samme parti, men herudover er det svært at finde mange ligheder med Liz Cheney.

Hvis vi starter med klædedragten igen (som sagt for symbolikkens skyld og fordi “serveringen” af politikere utvivlsomt spiller en betydelig rolle – ikke fordi de to er kvinder), så optræder Greene ofte i combat outfit – altså militærlignende udstyr og gymnastiktøj.

Den tidligere partner i og træner ved et såkaldt ‘Cross Fit Gym’ er også en stolt selvudnævnt ‘Poster Girl’ for ‘the MAGA Crowd’ og Trump. der som tak har kaldt hende for en “opstigende, lysende stjerne i det republikanske parti”

Den tidligere partner i og træner ved et såkaldt Cross Fit Gym er også en stolt selvudnævnt Poster Girl for the MAGA Crowd og Trump, der som tak har kaldt hende for en “opstigende, lysende stjerne i det republikanske parti”. Som hun skriver i et fastgjort tweet:

Greene har en række mærkesager, især når det gælder retten til at bære våben, modstanden mod abort, brugen af det amerikanske flag, en glad tilslutning til Trump og dennes mur samt en arg modstand mod ansigtsmasker og coronavirus-restriktioner i bredere forstand.

Men kendt blev Greene først, da hun blev kandidat til USA’s kongres med en overvældende tilslutning i sin kreds på trods af (eller måske på grund af) en opflammende og opsigtsvækkende retorik. Hun kaldte f.eks. den demokratiske Speaker of the House, Nancy Pelosi, for “a bitch” i sin sejrstale efter sit vundne primærvalg.

Marjorie Taylor Greene Liz Cheney republikansk
Marjorie Taylor Greene poserer med Trump under valgkampen 2020 (tv) og i protest mod “Big Tech” og de sociale mediers “censur” i Kongressen i januar 2021. Foto: Fra Greenes Instagram.

9/11-benægter, antisemitisme og QAnon

Tidligere har Greene flere gange stillet spørgsmål ved, at der “fløj et fly ind i Pentagon” 11. september 2001 – “det er aldrig bevist”, som hun sagde.

Hun har været fortaler for antisemitisme (godt nok af og til i nogle ret bizarre udgaver, hvor hun bl.a. har talt om “jødiske lyssværd” som medansvarlige for skovbrandene i Californien, for “henrettelse” af Nancy Pelosi og så, naturligvis, troet på eksistensen af “Q”, om den fiktive karakter bag QAnon-bevægelsen, der angiveligt styres af en mystisk skikkelse i den amerikanske centraladministration, der skulle gemme sig bag akronymet.

Under primærvalget benyttede hun sig da også flittigt af netop denne bevægelses retorik, og udtalte f.eks. om demokraterne, at vælgerne havde “a once-in-a-lifetime opportunity to take this global cabal of Satan-worshiping pedophiles out.”

Hun kalder mennesker, hun er uenige med for “retards” og “idioter”

Greene, der ifølge sin Twitter-beskrivelse er “Congresswoman for Georgia’s 14th CD, Christian, Wife, Mom, Small Business Owner, Proud American, 100% Pro-Life, Pro-Gun, Pro-Trump #MAGA har også hånet talsmanden for de overlevende efter skoleskyderiet, der ledte til en massakre i Florida (hun har undskyldt for, at hun kaldte ham “en betalt skuespiller”).

Hun kalder mennesker, hun er uenige med for “retards” og “idioter” som her fra slutningen af sidste uge:

“Bat shit crazy men hun ender i Kongressen”

Men hvis man tror, at Greenes holdninger, som republikanernes minoritetsleder i Senatet, Mitch McConnell, for ganske nylig har kaldt for en “kræftknude i det republikanske parti”, har gjort hende upopulær, så er det kun, hvis man holder sig indenfor den meningsboble, der hedder Washington D.C.

I Greenes valgkreds ligger begejstringen lunt på de 70%, og hendes kampagnekasse bugner.

“Demokraterne er hjernedøde”, sagde Greene mandag til den konservative avis, Washington Examiner, og fortsatte: “Hele deres kampagne mod mig virker som én stor opfordring til at donere penge til min valgkampagne”. Det samme skete i øvrigt under hendes egen valgkampagne, som beskrevet her.

She’s bat-shit crazy. But she’s going to Congress – konservativ kommentator Erick Erickson om Greene

Hun har ret i, at den opflammende retorik intet negativt betyder for hende i hendes valgkreds, hvor 75% også stemte på Trump ved valget. Men ordvalget – som hun altså ifølge partiledelsen “undskyldte for” første gang onsdag i et lukket møde for de republikanske medlemmer af Kongressen – har gjort hende til persona non grata i den etablerede del af partiet.

Marjorie Taylor Greene Liz Cheney republikansk
Efter valget blev Greene suspenderet fra Twitter for at støtte Trumps påstande om, at valget var “stjålet”. Hun mødte også op i Kongressen på sin første arbejdsdag med et mundbind, der bar ordlyden “Trump won”. Foto fra Twitter.

Den kendte konservative kommentator, radiovært og lejlighedsvise Trump Critic, Erick Erickson, der har grundlagt det særdeles indflydelsesrige blogsite Red State udtrykker det således: “She’s bat-shit crazy. But she’s going to Congress.”

Erickson, der selv er fra Georgia og fortsat bor i staten, hvor han også har været republikansk kandidat, er ikke ligefrem en Shrinking Violet eller venstreorienteret skønånd. Som magasinet The New Yorker har bemærket kaldte han Michelle Obama for “a Marxist harpy” tilbage i 2008.

I et tweet i 2009 kaldte Erickson den afgående Supreme Court Justice David Souter for “a goat fucking child molester og da Obama fik Nobel Prisen, mente den verbalt ildsprudlende radiovært, at det måtte være på grund af en “affirmative action quota“.

Erickson tror, at partiet ‘inderst inde’ fortsat er “mere Cheney og Bush end Trump”. Efter afstemningen om, hvorvidt Cheney skulle miste sine tillidsposter i partiet, fordi hun som en ud af 10 republikanske medlemmer af Repræsentanternes Hus havde stemt for the impeachment af præsident Trump, var slut onsdag aften med en overvældende tillidserklæring til Cheney (145 – 61), tweetede Erikcson dette:

Hemmelig overlevelse tæller ikke rigtig

Der er imidlertid én vigtig vending her – nemlig “in private“.

For afstemningen i the Republican Conference, som partiets samlede gruppe hedder i Kongressen, viser nemlig nok, hvor de etablerede politikere gerne vil anbringe partiet, hvis de skulle og kunne bestemme –  nemlig et andet sted end hos ærkepopulisten Trump, hvis linje som bekendt førte til tabet af såvel Det Hvide Hus som Senatet.

Problemet for partiet afsløres af, at afstemningen var hemmelig

145 mod 61 er en overbevisende sejr til traditionalisterne og GOP Classic – og i øvrigt også en opbakning til Kevin McCarthy, der som leder af partiet i Kongressen havde understreget, at Cheney havde ret til at “stemme i rigsretssagen i overensstemmelse med sin samvittighed”. Men problemet for partiet afsløres af, at afstemningen var hemmelig.

For her skal man selvsagt ikke stilles til rådighed for sin stemme hjemme i valgkredsen. Som radiovært og moderat radiovært, Jeff B. præcist udtrykker det med en illustration:

CNN havde blik for samme pointe i en analyse:

Marjorie Taylor Greene Liz Cheney republikansk
“Hemmelig afstemning” sagde CNN i en analyse, der også pointerede, at det ikke er så svært at “holde med” en klassisk republikaner som Cheney, når man bare ikke skal fortælle hjemme i valgkredsen, at man støttede hende. Foto: Screengrab/CNN.

Dilemmaet blev endnu mere tydeligt, da gruppen i samme ombæring skulle stemme om, hvorvidt man skulle fratage Marjorie Taylor Greene dennes udvalgsposter i Kongressen. Demokraterne har opfordret til dette højst usædvanlige skridt (der dog før har været taget i brug, når medlemmer overskrider en etisk eller politisk grænse f.eks. ved racistiske udtalelser). Og sådan gik det ikke.

Partiet ville ikke undsige hende, men i stedet sagde Marjorie Taylor Greene ifølge leder Kevin McCarthy altså “undskyld”.

Det demokratiske flertal i den samlede kongres ventes imidlertid at fratage Greene dennes to udvalgsposter som medlem af finansudvalget og undervisningsudvalget i en afstemning i denne uge, torsdag

Som den konservative avis Washington Examiner skriver:

“I made this clear to Marjorie when we met,” McCarthy said in a statement following a meeting with Greene, of Georgia. “I also made clear that as a member of Congress we have a responsibility to hold ourselves to a higher standard than how she presented herself as a private citizen. Her past comments now have much greater meaning. Marjorie recognized this in our conversation. I hold her to her word, as well as her actions going forward.”

Greene mister sine udvalgsposter torsdag

Det demokratiske flertal i den samlede kongres ventes imidlertid at fratage Greene dennes to udvalgsposter som medlem af finansudvalget og undervisningsudvalget i en afstemning i denne uge, torsdag.

Her vil dilemmaet træde klart frem igen, for i denne afstemning kan afgivelsen ikke holdes hemmelig. Alle bliver råbt op, og det vil således stå klart frem, hvem af republikanerne, der “holder med Trump” (nemlig med Greenes ret til at beholde sine udvalgsposter) eller hvem, der gerne vil “udrense Trump-fløjen” og vende tilbage til tiden omkring George W. Bush og Dick Cheney.

POV’s korrespondent har brugt en anseelig mængde tid på at tale med ledende republikanske skikkelser i Washington D.C., der er aktive i forsøget på at genskabe eller rebrande partiet som funderet i de klassiske patriotiske, kristne, frihandelsorienterede og lav-skattefokuserede budskaber.

Her ser man med begejstring på Cheney – og noterer sig, at en anden ledende kvinde, der regnes for sikker kandidat ved det republikanske primærvalg i kampen om præsidentposten i 2024 også står på den linje; nemlig tidligere FN-ambassadør Nikki Haley, der i weekenden dannede en PAC (Political Action Committee), som altid er et af de første skridt på vej mod et kandidatur.

Det er selvsagt ikke en behagelig udsigt for de moderate republikanere, at partiet skal “brænde sammen, før det kan genopfinde sig selv”. Her har man ikke noget ønske om at smadre partiet for at genopbygge det

Men ingen har svaret på det dybe dilemma om, hvordan man holder sammen på et parti, hvis to koalitioner står i så grel modsætning til hinanden.

Washington Posts kommentator Eugene Robinson mener ikke, partiet har andet valg end at “brænde sammen, før det kan genopfinde sig selv”:

“We saw how Georgia voters recoiled from Trumpism by ousting two Republican senators and electing two Democrats, one Black and one Jewish, in their place — and that was before the Capitol riot. The necessary ruin of the GOP is far from an impossible quest.”

“It was GOP voters in Georgia who gave us Greene, most accurately identified as (R-QAnon), and she should be made the face of the GOP. The choice is binary and stark: If you don’t believe in Jewish space lasers, you can’t vote for Republicans. And if you loved the old Republican Party, you can’t have it back until you smash today’s GOP to smithereens.”

Skal GOP tabe for at kunne vinde?

Det er selvsagt ikke en behagelig udsigt for de moderate republikanere, som ikke har noget ønske om at smadre partiet for at genopbygge det.

På den anden side siger en tidligere republikansk top-embedsmand og ven af Mitch McConnell, der ofte regnes som den bedste strateg i Washington, og som også ses som moderat, hvis man ser ham gennem “Trump-prismen” til POV, at Robinson måske har ret:

“Hvis det skal stå klart i brede dele af partiet, at man simpelthen ikke kan vinde med konspirationsteorier og MAGA-budskaber, er det måske faktisk nødvendigt at tabe”.

Det parti, som tabte forstæderne, kvinderne, de unge og de moderate republikanere i 2020, kan ikke vinde ved det kommende midtvejsvalg heller

“For ja, det er sandsynligt, at man får en udfordrer fra the base  (de hjemlige Trump-støtter, red), hvis man kritiserer linjen, Trump lagde eller lægger afstand til støtter som Congresswoman Greene, men måske er det sådan, at disse politikere efterfølgende ved selvsyn kan konstatere, at dét republikanske parti – Greenes og Trumps parti – kan ikke vinde valget om amerikanernes hjerter.”

“Det parti, som tabte forstæderne, kvinderne, de unge og de moderate republikanere i 2020, kan ikke vinde ved det kommende midtvejsvalg heller”.

Greene: McConnell er en gammel padde

Marjorie Taylor Greene er ikke bekymret. Den verbale republikanske flammekaster er sikker på, at hun har ret og at fremtiden ligger åben både for hende og MAGA-linjen i partiet, lød det i et interview onsdag:

“I think Republicans need to get back to who they are, and they need to stop talking and actually doing. And [House Minority Leader] Kevin McCarthy and all these leaders, the leadership, and everyone is proving that they are all talk and not about action, and they’re just all about doing business as usual in Washington. And so, what’s the difference between them and the Democrats? There isn’t a difference.”

Den republikanske pro-Trump House Freedom Caucus (en fraktion af partiet i Kongressen, der er til højre i partiet og hvis formand, Andy Biggs, var med til at forsøge at vælte Cheney), er enig:

Spørgsmålet består: Hvilken fløj tilhører partiet?

Svaret vil vise sig i det kommende år og intet tyder på, at det opgør bliver andet end højtrøstet og blodigt. Og Trump-fløjen lægger i hvert fald på ingen måde bånd på sig selv. Som Greene også sagde i det førnævnte interview med Washington Examiner om ikke bare Pelosi men om sin egen Minority Leader McConnell i Senatet, som hun kaldte for “Hr. Skildpadde”:

Man genkender stilen fra Trump – underholdende, giftig og opsplittende. Spørgsmålet er, om den “pæne”, klassiske fløj af partiet kan aflægge sig den høflige countryclub style og svare igen

“Now, we have Joe Biden in the White House and Nancy Pelosi at 80 million years old as speaker, and we’ve got a Senate that we don’t control anymore, with, you know, Mr. Big Turtle in charge up there just, just losing gracefully, losing gracefully.”

Man genkender stilen fra Trump – underholdende, giftig og opsplittende. Spørgsmålet er, om den “pæne”, klassiske fløj af partiet kan aflægge sig den høflige countryclub style og svare igen. Intet tyder på, at man kan vinde den indre magtkamp med regulære endsige ædle metoder.


LÆS MERE AF ANNEGRETHE RASMUSSEN OG FØLG MED I AMERIKANSK POLITIK HER


Topillustration: Liz Cheney og Marjorie Taylor Greene er begge republikanske kongresmedlemmer, men der hører lighederne brat op. I de kommende måneder skal partiet vælge mellem flere veje tilbage til magten. Kan den klassiske fløj vinde over den verbale flammekaster fra den populistiske fløj eller skal man ud i et nederlag til, før linjen kan lægges om? Eller vil man tværtimod vinde med Trumps MAGA-tropper? Foto: USANeswToday.

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller bliv abonnent!

Hold dig opdateret med ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at bidrage til vores arbejde? Bliv abonnent her Pil mod højre

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV. Hun er også USA-korrespondent og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 sprang hun ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012, 2016 og 2020). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV sammen med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid læser hun bøger og bistår danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er noget af en nørd, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på nu 20. år som udlandsdansker. Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen. Du kan sende en e-mail til hende her: annegrethe@pov.international