Privat foto:

Der er lys for enden af ensomhedens tunnel

af

Den 16. december 2016 læste jeg en artikel på en tv-sides hjemmeside. I artiklen og det tilhørende tv-indslag, hørte jeg om en Facebook-gruppe, der hed “SMILET” . Jeg meldte mig ind i fællesskabet. Det blev starten på venskaber, jeg aldrig kunne have forestillet mig. Det skriver Helene Louise Knudsen, som her fortæller om et landsdækkende fællesskab mod ensomhed. SMILET bygger på rummelighed, menneskelighed og næstekærlighed.

Samme aften var der et arrangement på Klaptræet på Kultorvet i København, hvor nogle af gruppens medlemmer mødtes og havde en hyggelig aften. For mit eget vedkommende måtte jeg tænke lidt – jeg valgte ikke at komme, selvom jeg var fristet.

Aftenen efter, lørdag 17. december, inviterede Patrick (der er “bagmanden” for den gode samlende ide bag SMILET) nogle af gruppens medlemmer hjem til sig selv for at spise pizza. Det var nok især billedet fra dén aften, som blev lagt op i gruppen, der fik mig til at ærgre mig gul og grøn over at jeg ikke bare var sprunget ud i det. På billedet ser man nemlig en flok glade mennesker, der ser så afslappede ud i hinandens selskab, at man skulle tro, at de havde kendt hinanden i årevis.

Det er den slags historier, der gør SMILET til noget unikt og som på rekordtid har skabt et sammenhold, der vil komme til at række langt ud i fremtiden.

Søndag 18. december læste jeg en kommentar til et opslag i gruppen, hvor et medlem skrev, at der var en frokost hos hende et par timer senere, og hvis nogle havde lyst til at deltage, så skulle de bare sige til. Jeg greb bolden. Jeg sagde til!

Jeg skyndte at gøre mig klar, og hoppede på min cykel ud til Nordvest. Som et held i uheld var resten af de inviterede, som alle kendte hinanden, ret forsinkede, hvilket gjorde, at jeg og værtinden havde god mulighed for at snakke og lære hinanden lidt at kende inden de andre dukkede op.

Det var til den frokost, som jeg første gang mødte Patrick, hvor vi endte med at sidde ved siden af hinanden, men faktisk ikke talte ret meget sammen i de første par timer. SMILET var nemlig på mange måder først rigtigt ved at eksplodere i lige præcis den weekend, især på grund af tv-indslag i TV2 Lorry fra 15. december.

SMILET er et landsdækkende fællesskab mod ensomhed, bestyret udelukkende af frivillige, der er skabt på et fundament af rummelighed, menneskelighed og næstekærlighed over for alle uanset alder, etnisk baggrund, udseende eller eventuelle diagnoser.

I løbet af weekenden var gruppen vokset til over 5000 medlemmer, hvilket gjorde, at der hurtigt blev oprettet en række lokalgrupper rundt om i landet, så folk nemmere kunne finde hinanden og skabe nye kontakter i deres nærområde.

Et landsdækkende fællesskab

Meget har ændret sig siden december. SMILET tæller nu over 7200 medlemmer, ikke engang to måneder gammel. Det har ændret Patricks liv, mit liv og flere af gruppens øvrige medlemmers.

Hvis det her er første gang, du hører eller læser om SMILET, så lad mig introducere dig til, hvad gruppen går ud på: SMILET er et landsdækkende fællesskab mod ensomhed, bestyret af frivillige, der er skabt på et fundament af rummelighed, menneskelighed og næstekærlighed over for alle uanset alder, etnisk baggrund, udseende eller eventuelle diagnoser. Hovedformålet er at skabe kontakt mellem mennesker. Både de, der har lyst og overskud til at hjælpe andre og de, der har brug for hjælp og føler sig ensomme.

Der er især to ting, der kendetegner SMILET-grupperne:

For det første de mange medlemmers personlige historier, og for det andet de mange begivenheder, hvor gruppens medlemmer kommer ud og møder hinanden og på den måde udvider deres netværk.

Der er plads til alle

Helt fra begyndelsen har SMILET været baseret på åbenhed og hjælpsomhed, hvor folk, der har det svært af den ene eller anden grund, finder mod til at fortælle deres historie – og får forståelse og kærlighed tilbage fra gruppens andre medlemmer.

SMILET er et sted, hvor man finder ud af, at man ikke er alene om sine følelser og sine problemer. Et sted, hvor folk møder hinanden i øjenhøjde og deler ud af sine personlige erfaringer.

Det var på grund af den besked, at 17 mennesker endte med at dukke op foran Københavns Rådhus for at støtte Patrick.

På under to måneder er SMILET blevet et åndehul og frirum for mange mennesker. Et sted, hvor der ikke lurer nogle fordomme, og hvor dét at føle sig ensom ikke er noget tabu, som det på mange måder er i resten af samfundet. I SMILET er det nemlig helt okay at tale åbent og ærligt om de dårlige og svære sider af livet. Det er helt okay at indrømme, at livet ikke altid er helt perfekt.

Selvom nogle af gruppens medlemmer har en meget tung bagage med sig, om det bunder i omsorgssvigt, alkohol- eller stofmisbrug, et handicap eller en psykisk lidelse, så summer SMILET af så meget kærlighed og positivitet, at jeg personligt føler mig privilegeret og stolt over at være en del af det her fællesskab.

Privat foto:

Jeg har deltaget i flere arrangementer i og udenfor København. For eksempel afslappede café-besøg, privat hygge med masser af hjemmebagt kage, fællesspisning på blandt andet Dalle Valle for 15-30 personer samt større gruppebegivenheder på Klaptræet og Wall Street Pub, hvor der har været over 50 af SMILET’s medlemmer samlet.

Han rakte hånden ud

Men den konkrete baggrund var denne hændelse fra december, en dag, hvor Patrick rakte hånden ud på det sociale medie Jodel og bad om hjælp, fordi han havde det svært:

“Jeg er desperat efter at møde nye mennesker. Jeg er ensom og går igennem den sværeste periode i mit liv. Jeg sidder på trapperne foran rådhuset fra klokken 14 til 20. Jeg har sorte bukser og en Northface-taske på”.

Det var med de ord, det hele begyndte. Det var på grund af den besked, at 17 mennesker endte med at dukke op foran Københavns Rådhus for at støtte Patrick, der havde haft det svært.

Siden den dag har Patrick sat andre før sig selv ved at hjælpe, hvor han kan. Og det var hans ønske og forhåbning om at kunne hjælpe andre, der gjorde, at han valgte at gå i medierne med sin historie, herunder Go’ Morgen Danmark, Go’ Aften Danmark, Radio24Syv og TV2 Nyhederne.

For som han selv siger det: “Hvis det kan hjælpe andre og kan være med til at sprede budskabet, så gør jeg det”!

Fællesskabsprisen

Hver tirsdag åbner Patrick nu sit hjem op for mennesker, der endnu ikke har været til SMILET-begivenheder. På den måde vil han være med til at give folk mod på måske selv at oprette begivenheder i gruppen. Han kan ganske enkelt ikke lade være med at hjælpe andre, og derfor er han blevet nomineret til Fællesskabsprisen, som er en pris, man får, hvis man “arbejder for at finde og anerkende de mennesker og projekter, der bidrager til at styrke fællesskabet”.

Patrick har skabt et fællesskab, der bidrager til at bekæmpe ensomhed hos unge som gamle, mænd som kvinder rundt omkring i Danmark. Han er en inspiration for os andre.

Alle billeder er private.

Kan du lide POV formatet, så skulle du tage at klikke her og like vores Facebook-side. Her får du også alle links til vores nye artikler. Del os gerne med andre. Du kan også tegne et abonnement til 20 kr. om måneden via PayPal under 'Hold POV.International i live' eller via din netbank. Vores kontonummer er: 3409 12107307. Du kan også donere til hele POV.International via MobilePay på 40 12 19 68. Vi udkommer uden annoncer og modtager ikke mediestøtte.

Helene Louise Knudsen
Helene Louise Knudsen
Cand.mag.

Cand.mag. Helene Louise Knudsen er født i 1987 og opvokset i Tårnby. Hun uddannet cand.mag. i italiensk sprog og kultur med speciale i Europas kulturelle identiteter fra Københavns Universitet i 2016. Under studierne fokuserede hun særligt på den organiserede kriminalitet i Italien, herunder Italiens “fjerde mafia”, Sacra Corona Unita, som hun skrev speciale om. I løbet af sin uddannelse har hun været på et års udveksling i Bologna, der er hjemby for verdens ældste universitet. Helene har en stor passion for (næsten) alt, der har med Italien at gøre og ynder at rejse til støvlelandet ved enhver lejlighed. Udover sin kærlighed til Italien elsker Helene også at fotografere og gå til koncerter, især med yndlingsbandet Turboweekend. Helene har været aktiv bruger og moderator for DR's ungdomscommunity SKUM fra 2001-2011. I dag er hun frivillig i  foreningen SMILET (Danmark) og SMILET (Hovedstadsområdet). Hun bor i København.

Seneste indlæg fra

Illusionernes fest

Det er en gammel “dame” jeg besøger i disse dage. Cannes Filmfestival
Gå til Top