Trump coronavirus

Usikkerhed nager og konspirationer florerer om Trumps sygdom – Harris og Pence mødes til VP-debat onsdag

i USA/Politik & Samfund af
USA2020 // ANALYSE – Det Hvide Hus har begået fejl efter fejl, når det gælder håndteringen af Donald Trumps tilstand, efter han blev diagnosticeret med SARS-CoV-2, og resultatet er indtil videre katastrofalt for præsidentens kampagne, skriver Annegrethe Rasmussen, der ser på de nyeste meningsmålinger efter en kaotisk weekend. Joe Bidens føring i meningsmålingerne – især i de afgørende svingstater – er blevet styrket betydeligt, efter præsidenten blev syg. De to vicepræsidentkandidater mødes onsdag i Utah under øgede sikkerhedsforanstaltninger.

WASHINGTON D.C. –  “Præsidenten har det bedre”. Sådan lød det kort sagt i forskellige variationer weekenden igennem fra lægerne, der briefer pressen foran Walter Reed National Military Medical Center, i Bethesda, Maryland, hvor Trump blev indlagt fredag efter han dagen før var blevet testet positiv for SARS-CoV-2, der er den medicinske betegnelse for coronavirus.

Men der har været meget støj på linjen til at aflede fra denne upbeat besked, som præsidenten klart selv foretrækker og som glæder de mange fans, som har samlet sig uden for hospitalet.

Problemet med denne oplysning er, at den ikke understøtter lægernes forsikringer om, at præsidenten har det fint. Dexsmethasone gives kun til alvorligt syge corona patienter og kan ifølge WHO være decideret farlig for patienter med svag til moderat coronavirus

Først måtte den ledende læge dr. Sean Conley ud i et ydmygende tilbagetog angående præsidentens test lørdag; Conley havde nævnt “72 timer”, som det tidsrum, præsidenten havde været coronapositiv i, men det ville have betydet, at testen forelå allerede onsdag, og officielt blev præsidenten først testet positiv torsdag aften, efter en fundraiser i New Jersey med omkring 100 deltagere.

Lægen var heller ikke var meget for at svare på, om hans patient havde fået ekstra ilt tilført, men understregede, at skanninger af Trump havde vist, at der ikke var noget i vejen med dennes nyre eller lever, og at de præsidentielle lunger også så OK “efter omstændighederne”. Trump havde heller ikke feber, lød det, men i takt med at kritiske kommentatorer havde travlt med at dissekere hvert et ord, hobede nye spørgsmål sig op.

F.eks. “har præsidenten ikke feber, fordi han har fået Tylenol?” (smertestillende og febernedsættende piller – acetaminophen).

Har præsidenten fået ilt tidligere? (her var svaret ja efter en hel del udenomssnak – præsidenten fik ekstra ilt lørdag)

Trump coronavirus
Var nomineringen af Amy Coney Barrett forrige lørdag en såkaldt “superspreader event” – det tyder noget på, eftersom mange, som deltog, nu er syge. Foto: Smittesporingen fortsætter. Screenshot fra Sky News.

Eksperimental behandling til meget syge Covid-patienter

Det blev sagt fredag, at tallet, der viser hvor meget ilt Trump havde i blodet, var “tilfredsstillende” og at der “ingen grund var til bekymring”, men både lørdag og søndag kom rettelserne ud både fra lægerne og via baggrundsbriefinger fra især præsidentens stabschef Mark Meadows (hvilket ifølge rygtestrømmen i Washington D.C. førte til et raserianfald fra præsidenten, som hader at blive beskrevet som svag, men som samtidig er kendt for at hade hospitaler).

Senere fik Trump også udskrevet Remdesevir, hvilket i USA kun gives til patienter, der er hårdt ramt af coronavirus

For præsidenten havde nemlig haft det virkelig dårligt fredag og haft høj feber samt et lavt iltindhold.  Han fik derfor ekstra ilt (men ikke fra en respirator) samt stereoider (dexsmethasone), der dæmper inflammation og øger iltoptaget.

Endvidere har Trump modtaget “a single eight-gram dose of Regeneron’s polyclonal antibody cocktail, REG-COV2”, der gives til patienter med moderat til svær coronavirus. Cocktailen virker som en “genetically engineered plasma” eller en “genetically engineered passive vaccine”, forklarer det firma, der producerer det.

Regeneron har tidligere produceret andre såkaldte passive vacciner til behandling af ebola, men der er ingen garanti for, at midlet virker.

Eneste problem med denne oplysning er, at den ikke understøtter lægernes forsikringer om, at præsidenten har det fint. Dexsmethasone gives kun til alvorligt syge corona patienter og kan endvidere ifølge WHO være decideret være farlig for patienter med svag til moderat coronavirus.

Endvidere anbefaler den amerikanske “National Institutes of Health” kun dette middel til patienter, som enten er i respirator eller har brug for ekstra ilt, som her beskrevet af Fox News:

“The World Health Organization says dexamethasone is not recommended for non-severe cases; the National Institutes of Health guidelines only recommend dexamethasone for patients with COVID-19 who are on a ventilator or are receiving supplemental oxygen.”

Trumps samlede behandling er med andre ord eksperimentel og skal ifølge lægerne gives fem dage i træk på et sygehus, hvilket ikke stemmer med meddelelsen fra Trump og cheflægen selv om, at præsidenten “muligvis udskrives mandag”

“The National Institutes of Health COVID-19 treatment guidelines recommend against using dexamethasone in patients who do not require oxygen. It has only been proven to help in more serious cases. Among the concerns with earlier use is that steroids tamp down certain immune cells, hindering the body’s own ability to fight off infection.”

Senere fik han også udskrevet Remdesevir, hvilket i USA kun gives til patienter, der er hårdt ramt af coronavirus.

Remdesevir er ifølge det anerkendte magasin, “the New England Journal of Medicine” “an RNA polymerase inhibitor with potent antiviral activity in vitro and efficacy in animal models of coronavirus disease 2019 (Covid-19).” Præsidenten får også zink, D-vitamin, aspirin og et middel mod sure opstød.

Den samlede behandling er med andre ord eksperimentel og skal ifølge lægerne gives fem dage i træk på et sygehus, hvilket ikke stemmer med meddelelsen fra Trump og cheflægen selv om, at præsidenten “muligvis udskrives mandag”.

Læger på slap line – kritik af “vanvittig” PR-køretur

Da Dr. Conley blev spurgt under en af briefingerne, hvorfor hans meldinger syntes at pege i vidt forskellige retninger, sagde han, at lægerne blot forsøgte at videreformidle “den positive indstilling, som præsidentens team har, og at sygdommen udvikler sig i den rigtige retning.”

Samtidig afviste han, at lægerne havde forsøgt at skjule noget, selvom han erkendte, at det kunne se sådan ud. “Det er ikke nødvendigvis rigtigt,” lød det – et ordvalg, der heller ikke just udstrålede transparens eller sandfærdighed.

Se briefingen her:

Søndag tog Trump en kort tur i sin bil for at vinke til de fans, som holder vagt udenfor hospitalet. Den korte køretur blev tweetet af mange fans – og kritikere:

PR-turen faldt bestemt ikke i god jord hos lægerne.

En “attending” læge fra Walter Reed tweetede, at Trumps køretur var overflødig og “vanvittig” – og satte de chauffører og Secret Service medlemmer, som befandt sig i bilen, i livsfare

En af dem – ikke blandt Trumps egne læger – tweetede, at køreturen var overflødig og “vanvittig” – og satte de chauffører og Secret Service-medlemmer, som befandt sig i bilen, i livsfare:

Lægens kritik blev bakket op af en anden fremtrædende læge fra George Washingon University Hospital:

Trump nøjedes imidlertid ikke med at køre i bil. Han tweetede også en ny tale til nationen, hvor han sagde, at han nu “forstod coronavirus bedre” og at det var noget helt andet, end at “læse om det i bøger”. Den tale kan man se her:

Udover Trump er en stribe af hans nærmeste medarbejdere og partifæller også smittede med coronavirus. Alt tyder på, at nomineringen af den nye højesteretsdommer, Amy Coney Barrett, i Det Hvide Hus lørdag var en såkaldt superspreader event.

Se en oversigt over alle de smittede her – alle var til stede lørdag ved nomineringen på nær Chris Christie, der spillede Joe Biden under præsidentens forberedelser til debatten. Derudover er der et omfattende smittesporings-arbejde i gang for at finde eventuelle smittede fra præsidentens fundraiser torsdag.

coronavirus trump

Konspirationer i bunkevis fra højre og venstre

Som man kan forvente, bugner internettet med konspirationsteorier – som POV’s korrespondent ikke ønsker at dele, men som nemt kan findes via en simpel søgning på internettet – der går i alle retninger. Og det er ikke kun skumle kældermennesker, men også politikere, der stiller op til det kommende valg til Kongressen, som fremfører dem.

Ved ikke at lægge distance til de værste afarter af konspirationteorierne har Trump selv sørget for at bidrage til en udbredt mistro til offentlige myndigheder.

Især dem, der påstår, at der eksisterer et såkaldt Deep State-komplot mod præsidenten, og at frelsen skal komme fra Trump selv – oftest fremført af den såkaldte QAnon-bevægelse, der hylder  en anonym skikkelse ved navn Q, som påstår at være en højtstående ansat i den amerikanske regering (serveren, der sender beskeden ud er blevet sporet til en grisefarm syd for Manila på Philipinerne).

Mistroen findes både til højre og til venstre i det ekstremt polariserede politiske klima i USA

“Well I don’t know much about the movement, other than I understand they like me very much — which I appreciate. I’ve heard these are people that love our country”, lød det for nylig fra præsidenten.

Mistroen findes både til højre og til venstre i det ekstremt polariserede politiske klima i USA – til højre finder vi præsidentens støtter, hvoraf mange først nægtede at tro, at Trump kunne smittes og dernæst har spekuleret i, at “Dr. Anthony Fauci, Bill Gates eller Hillary Clinton” står bag en ondsindet plan om at inficere præsidenten med “The China Virus”.

Til venstre er præsidentens kritikere, hvoraf mange nægter at tro på noget, der kommer fra Det Hvide Hus, og som derfor mener, at præsidentens læger må være korrupte eller være blevet bestukket/tvunget til at udtale sig, som de gør og at præsidenten derfor enten er meget mere syg, end lægerne har fortalt eller omvendt, at Trump kun siger, han har coronavirus for at dukke op som en anden Superman fra sygdommen og vise, at han er usårlig.

Ingen af delene er selvsagt sandt, men hvad der er sandt ifølge den etablerede sundhedsvidenskab er, at coronavirussens udvikling er ganske uforudsigelig.

De fleste tilfælde tager tid om at udvikle sig, og det er generelt først mellem dag 7-10, at lægerne med sikkerhed kan sige, om patienten er i bedring eller det modsatte. Det er således ganske normalt, at Trump ser frisk ud lige nu, men alene valget af hans behandling tyder på, at lægerne har været nervøse for, at sygdommen skulle udvikle sig mere alvorligt.

Den eksperimentelle behandling, som Trump er i, kan vise sig at være meget effektiv, og han kan således nyde gavn af den allerbedste lægevidenskab, som USA kan tilbyde – og muligheder, som almindelige borgere kun kan drømme om.

Hvis målingerne lige nu holder vand, bliver der tale om en af de største jordskredssejre i USA’s nyere politiske historie

Men det kan også vise sig, at behandlingen ikke virker. Det er med andre ord et ekstremt politisk high stake’s gamble, som Trump og hans læger er ude i – ganske som hele hans præsidentskab i øvrigt har været.

Biden stormer frem i meningsmålingerne

At det er det Hvide Hus, som er på spil, er klart, og meningsmålingerne har udviklet sig kraftigt hen over weekenden; og foreløbig til demokraternes klare fordel. Hvis målingerne lige nu holder vand, bliver der tale om en af de største jordskredssejre i USA’s nyere politiske historie.

Her ses det seneste gennemsnit over alle anerkendte amerikanske målinger fra Real Clear Politics:

Trump coro

Men målinger kan som bekendt ændre sig, og selvom vælgerne faktisk allerede kan brevstemme nu i flere stater – og gør det i stor stil grundet pandemien –  så er det ikke “the popular vote”, der afgør resultatet (som alle med interesse for amerikansk politik ved, eftersom Hillary Clinton fik ca. 2.9 millioner flere stemmer, end Trump gjorde i 2016 og tabte valget alligevel).

Biden er også foran i de afgørende svingstater

Men også i de afgørende svingstater har målingerne taget en kraftig vending til fordel for den demokratiske kandidat, hvis forsigtige holdning til coronavirus, og faste holdning om små vælgermøder, hvor alle bærer maske, ser ud som det rigtige valg i mange amerikaneres øjne.

Især kan man se en forandring i tallene for den afgørende svingstat, Florida, hvor præsidenten ellers akkurat har været foran.

I Trump-kampagnen sætter man nu ind med alle præsidentens såkaldte surrogates – først og fremmest vicepræsidenten og Trumps egen familie

Her vil de ældre vælgere, der dominerer Florida, som generelt ses som et paradis for sol-elskende og golfspillende pensionister med lidt på kistebunden, samt de mange spansktalende amerikanere (der først og fremmest er eksil-cubanske amerikanere) blive afgørende. Og lige præcis for den ældre gruppe vælgere, spiller sundhed og coronavirus en kæmpe rolle.

Samtidig har den hovedrige mangemilliardær, Mike Bloomberg, lige slået sig sammen med to kendte republikanske bevægelser af “Never Trumpers”, bl.a. The Lincoln Project og to “latino outreach grupper” for at nå de mange Biden-kritiske cubansk-amerikanske vælgere (der traditionelt er mere tiltrukket af republikanerne, end andre spansktalende grupper er, f.eks. dem, der kommer fra Mexico, El Salvador eller Guatemala).

Hermed har Team Biden sat alle kræfter ind i The Sunshine State.

De seneste tal for alle de afgørende svingstater ses her:

Usikkerhed om de kommende præsidentdebatter

Men meningsmålingerne kan ikke erstatte valgkampen, der fortsætter.

I Trump-kampagnen sætter man nu ind med alle præsidentens såkaldte surrogates – først og fremmest vicepræsidenten og Trumps egen familie.

Kritikere af den demokratiske kandidat siger, at det er ren spin og politisk klogt af Biden, og alt tyder også på, at budskabet om at “sygdom står over politik” og at dette er “an American moment” er populært hos vælgerne

Indtil videre har den demokratiske kampagne trukket alle såkaldte negative ads tilbage, og såvel Joe Biden som Barack Obama har været ude og ønske Trump og hans hustru, Melania Trump, der er i karantæne i Det Hvide Hus, og som efter sigende er symptomfri, god bedring.

Kritikere af den demokratiske kandidat siger, at det er ren spin og politisk klogt af Biden, og alt tyder også på, at budskabet om at “sygdom står over politik” og at dette er “an American moment” er populært hos vælgerne. Det er umuligt at vurdere, men en ting er sikker:

Da Hillary Clinton blev kortvarigt syg af lungebetændelse i 2016, holdt Trump-kampagnen sig ikke tilbage fra at spekulere over sygdommen og mene, at den viste, at den tidligere førstedame og udenrigsminister var ude af stand til at varetage embedet.

Denne gang bliver det under alle omstændigheder umuligt for præsidenten at undgå at tale om coronavirussen, når eller hvis han vender tilbage som leder af sit partis valgkampagne. Hvis de næste to debatter (en såkaldt town hall den 15. oktober, hvor de to kandidater skal svare på spørgsmål fra vælgere samt en sidste planlagt direkte konfrontation mellem de to kandidater den 29. oktober) overhovedet kommer i stand. Hvis de gør, vil de formentlig blive virtuelle.

Men først mødes senator Kamala Harris og vicepræsident Mike Pence i the Vice Presidential Debate onsdag den 7. oktober i Utah. Demokraterne havde bedt om en stående debat samt øget afstand (12 feet i stedet for 6). Republikanerne har afvist, at de to  kandidater skal stå op, så det bliver en siddende seance, men med øget afstand.

Indtil VP-debatten kan man fornøje sig med USA’s mest populære satiriske tv-program, Saturday Night Live, der startede efterårssæsonen og de første live optagelser efter corona-pausen i denne weekend

Og givet både de to præsidentkandidaters alder og nu også Trumps diagnose er det en debat, der vil blive studeret nøje af alle politisk interesserede.

Skadelig for det amerikanske demokrati

Fremtiden for valget er hermed fortsat kastet ud i yderligere usikkerhed, men tre ting kan man foreløbig konkludere:

1. Bidens overordnede budskab om, “sikkerheden står øverst” har en dyb klangbund hos vælgerne lige nu – han har øget sin føring i flere af de afgørende svingstater ikke blot i Florida som nævnt men også i Pennsylvania, Michigan og Wisconsin.

2. Hvis ikke Trump kommer hurtigt på benene, er det meget svært at se de to sidste præsidentdebatter for sig; og det er svært at se Trump lede partiet i den sidste måned af valget. Partiet har ikke andet valg end at håbe – deres egen formand er nu også syg, formanden for RNC, Ronna McDaniel – og det er ikke muligt at erstatte Trump med den pæne mand, Mike Pence.

3. (S)tilstanden omkring USA lige nu tærer yderligere på det udsatte amerikanske demokrati, der i forvejen har været belastet af Trumps måde at varetage præsidentembedet på.
Til gengæld kan hans sygdom måske udløse et så klart valgresultat, at al bekymring om “kaos” efter valget eller højesterets mulige rolle, bliver overflødig. Det ville være det bedst mulige udkomme.

Indtil da kan man fornøje sig med USA’s mest populære satiriske tv-program, Saturday Night Live, der startede efterårssæsonen og de første live optagelser efter corona-pausen i denne weekend.

Optagelserne fandt sted før Trumps corona-diagnose, men der er – selvsagt – en del henvisninger til coronavirus alligevel, ligesom Biden heller ikke blive sparet i parodien:

FØLG DET AMERIKANSKE PRÆSIDENTVALG I POV – LÆS MERE AF ANNEGRETHE RASMUSSEN FRA WASHINGTON HER


Topillustration: Trump taler fra Walter Reed hospitalet, hvor han er i behandling for coronavirus: Foto: Det Hvide Hus.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV. Hun er også USA-korrespondent og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 sprang hun ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012, 2016 og 2020). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid læser hun bøger og bistår danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er noget af en nørd, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på nu 18. år som udlandsdansker. Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen. Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail til annegrethe@pov.international

Seneste artikler om USA