UFC København: Slagkraftige punktummer for Mark O. og Dalbys fortællinger

af i Kultur/Sport

SPORT // ANALYSE – UFC’s første danske show i den forgangne weekend bød på lykkelige slutninger på de to historier, der har domineret MMA i Danmark i de seneste to år: Mark O. Madsens stort anlagte karriereskifte og Nicolas Dalbys genrejsning fra fyring og depression. Nu venter et nyt kapitel for begge kæmpere – og for dansk MMA.

Det var en aften, som dedikerede danske fans af Mixed Martial Arts (MMA) har ventet på, og det kunne mærkes i Royal Arena lørdag. Kampsportsnørder i Danmark har i årevis sukket efter et besøg fra den ypperste promotion i international MMA – the Ultimate Fighting Championship (UFC). Så smilene sad helt oppe om blomkålsørerne, da den legendariske åbningsvideo, som kun kan ses til liveshows og i rystede iPhone-videoer på YouTube, rullede henover skærmene i Ørestaden til lyden af The Who’s Teenage Wasteland.

Portrættet af falstringen med vilde øjne og tandbeskytteren blottet i en aggressiv grimasse er blevet et eftertragtet skud i danske sportsjournalistik

Smilene blev afløst af sang, da den danske veteran Nicolas Dalby gjorde sit comeback til UFC-buret akkompagneret af sin kærestes indspilning af Der er et yndigt land. Tusindvis af danskere stod og sang med, som var det en almindelig landskamp og ikke en MMA-kamp, der skulle til at begynde. Et krystalklart øjebliksbillede på den udvikling, som MMA-sporten har undergået i Danmark. Fra bingohal til Frejas sal.

Billedet, som fyldte de danske medier, skulle dog først komme lidt senere på aftenen, efter Mark O. Madsen på kort tid havde uskadeliggjort sin italienske modstander. Portrættet af falstringen med vilde øjne og tandbeskytteren blottet i en aggressiv grimasse er blevet et eftertragtet skud i danske sportsjournalistik igennem det seneste år. Og Madsen er blevet Danmarks første mainstream MMA-stjerne.

For både han og Dalby har UFC været det erklærede mål for deres rejse. Men de kom af meget forskellige veje til buret i Royal Arena lørdag aften.

Genrejsningen af Dalby

For fire år siden var Nicolas Dalby dansk MMA’s gulddreng. Han var ubesejret og havde vundet sin første UFC-kamp imod en stærk modstander på udebane i Brasilien. Derefter havde han vist sit fighterhjerte ved at slide sig til uafgjort i en kamp mod den senere titeludfordrer Darren Till, hvor han var rystet og bagud. Men så begyndte det at krakelere.

Han tabte først én og siden to kampe klart. Det var som om noget manglede, og hans kontrakt blev opsagt af UFC. Dalby har selv senere talt åbent om, hvordan depression og for mange byture kom i vejen for karrieren. Han tog på, og der var lige så stille snak om, hvorvidt man havde set ham i buret for sidste gang.

Men ligesom i Till-kampen fandt han en vej tilbage. Han smeltede de ekstra kilo af sidebenene og fandt fornyet fokus – særligt efter fødslen af sit første barn. Comebackkampen i april 2018 gik godt nok til modstanderen med den yderste margin, men at den gamle Dalby med intensitet og tempo stadig var der, kunne man ikke være i tvivl om. Og var der nogen tvivl, så blev den gjort til skamme, da han stoppede to modstandere i anden halvdel af året, og derefter knockoutede Alex Lahore i KB Hallen i marts 2019.

Drømmen om at vende tilbage til UFC på det første show i Danmark synes inden for rækkevide. Han skulle bare slå den skotske Cage Warriors-mester Ross Houston i juni. Men en kontroversiel dommerkendelse stoppede en kamp, som Dalby ellers synes at være millimeter fra at afgøre. Det viste sig dog heldigvis, at UFC havde set nok, og billetten hjem kom alligevel.

Madsens veltilrettelagte kometkarriere

Mens vejen for Dalby er gået op og ned med knæk undervejs, har Mark O. Madsen reddet på en bølge af succes siden han annoncerede sit karriereskifte fra brydning til MMA og gik all in, som han selv sagde det. Madsen havde dyppet tåen i MMA tilbage i 2013 og 2014, men med indgangen til 2018 satte OL-sølvvinderen alt ind på succes.

Han ville blive godt hjulpet af en uforlignelig arbejdsvilje, en brydebaggrund i international topklasse og et sæt dedikerede trænere med Martin Kampmann, Danmarks mest succesfulde MMA-kæmper gennem tiden, for bordenden. Madsen tog ikke bare dansk MMA, men hele den danske sportsverden med storm. Fem kampe på 14 måneder etablerede hans status som sportens største danske navn.

Den status omsatte han til en højprofileret kamp mod bokseren Patrick Nielsen, der fik nok fik mange til at spærre øjnene op. Til gengæld fik den en stor del af det etablerede danske MMA-miljø til at rulle med øjnene. Den stille kritik af Madsens lidt for lette vej til toppen tog til i styrke. Succesen skulle have været brolagt med håndplukkede modstandere og et mere end normalt tæt samarbejde med den danske udbyder af UFC, Viasat.

Kritikken fik fornyet styrke, da Madsens kamp mod italienske Danilo Belluardo blev annonceret som co-main event til UFC i København. Belluardo havde kun én kamp i UFC – et nederlag – og placering som co-main event er oftest forbeholdt kæmpere med en hvis anciennitet. For eksempel en tilbagevendende Nicolas Dalby, der måtte se sig noget hårdere matchet længere ned på kortet mod den farlige veteran Alex Oliviera med hele 15 UFC-kampe under bæltet. Madsen svarede igen ved at kalde kritikkerne for prinsesser, der skulle til at komme i arbejdsskoene ligesom han selv.

Kronen på værket

Historierne om Dalbys comeback og Madsens sprint til toppen af MMA har domineret dækningen af sporten i de seneste to år. De har begge på hver deres måde effektivt formidlet den historie. Madsen i kraft af sit stærke sportsbrand og en taknemlig presse, der synes tilfreds med at fyre op under interessen for eks-bryderens person og bekymre sig mindre om det reelle sportslige niveau i hans kampe. Dalby ved hjælp af sin gode fornemmelse for egen fortælling, et solidt tag på de sociale medier og gode forbindelser i den del af det københavnske kulturmiljø, der kan kaste interview-tid i P3 af sig.

Begge har undervejs understreget, at målet var at nå til og vinde i UFC. Det mål nåede de begge lørdag aften, hvor Dalby sled sig til en sejr over Olieviera i en kamp, der bølgede frem og tilbage, mens Madsen kørte sin modstander effektivt over.

Samtidig var showet en foreløbig krone på værket for organiseringen af MMA som sportsgren i Danmark, hvor Danish Mixed Martial Arts Federation med formand Claus Skjoldborg Larsen i spidsen har taget et langt, sejt og vigtigt træk for at få sporten legitimeret. Det er faktisk ikke mange år siden, at der blev hvisket om forbud.

Næste kapitel venter for Dalby, Madsen og dansk MMA

Tilbage står så spørgsmålet om, hvad det næste kapitel rummer for Madsen, Dalby og MMA i Danmark. Begge kæmpere kan se frem til nye matchninger i UFC. Dalby synes at have et klart mål foran sig, og ulejligede sig efter sin sejr med at ønske en kamp til december mod den hårde hund Platinum Mike Perry, der er kendt for underholdende kampe og for at være mere slagsbror end tekniker.

Derfra ville vejen gå mod top-10-kæmperne i den stærke weltervægtsdivision og drømmen om en titelkamp. Målet er sat, men man skal ikke tage fejl. Det er ekstremt farlige mænd, som venter Dalby på rejsen, og som 34-årig er der ikke plads til at tabe mange skridt længere.

Mark O. Madsen er den syvende danske kæmper, der har fået chancen i UFC. Han vil efterlade et tomrum på den danske MMA-scene, som har nydt godt af de danske shows, der med ham som hovednavn har trukket folk til både billetlugen og skærmen. Det samme gælder Nicolas Dalby, der med sin imponerende vej tilbage har løftet sit navn til nye højder

Mark O. Madsen blev 35 år i sidste uge. Han kan se tilbage på to års ubetinget succes, hvor han har ført det ud i livet, som han satte sig for og sat blus under MMA i Danmark. Nu står han, hvor han sagde han ville være, så hvad kommer til at ske nu? Der skal ledes nøje efter en modstander i UFC letvægtsdivision, der vil volde Madsen lige så få problemer som Belluardo.

Særligt den markante fordel i brydning, mentalitet og råstyrke, som han har nydt godt af i sine sejre, vil blive testet i en division fyldt med amerikanere og østeuropæere, der har en anden kultur omkring brydning end de europæere han indtil videre har mødt. Madsen har gjort det til en levevej at skuffe de kritikere, der mener han er kommet for let til sin position. Gør han som Dalby og sætter kurs direkte mod den øvre del af divisionen, vil han få chancen for at lukke munden på dem for alvor.

Mark O. Madsen er den syvende danske kæmper, der har fået chancen i UFC. Han vil efterlade et tomrum på den danske MMA-scene, som har nydt godt af de danske shows, der med ham som hovednavn har trukket folk til både billetlugen og skærmen.

Det samme gælder Nicolas Dalby, der med sin imponerende vej tilbage har løftet sit navn til nye højder. Men de forlader dog en dansk MMA-scene, der endelig har vist sig moden til at bære de store internationale shows – både med hensyn til organisering og offentlig appel. Og der står en ny generation af kæmpere og venter på deres chance. Dermed er scenen sat til det næste kapitel i historien om MMA i Danmark.


Topfoto: www.buckley.af.mil

Rasmus Damkjær Christensen følger udviklingen dansk og international kampsport tæt og er med til at drive podcasten Bag om Buret, som går bag om sporten og de danske udøvere.

Rasmus arbejder som kommunikationskonsulent på Københavns Universitet. Han har tidligere arbejdet som rådgiver i bureaubranchen og som programmedarbejder i Danmarks Radio.

Han er uddannet cand.mag. i amerikanske studier, har en masteruddannelse i Cross Media Communication og et brunt bælte i brasiliansk jiu jitsu.

Seneste artikler om Kultur