The Reports on Sarah and Saleem

i Film af

FILMANMELDELSE – Cinemateket lokker med, at deres Månedens Film i oktober beretter om “sprængfarlige sidespring” og det er ikke helt forkert, skriver Karen Hammer. Om end der ikke forekommer virkelige eksplosioner i ‘The Reports on Sarah and Saleem’ – en stærkt gribende film om blot en af de mange katastrofer, som livet i Israel er fuldt af – så er det dog lige før. For når en jødisk kvinde og palæstinensisk mand har en affære og endda ses sammen i offentligheden, er politisk spionage slutresultatet.  Filmen fortæller også om, hvordan seksuelt begær gør mennesker uberegnelige og bindegale, og så er det langt fra ligegyldigt, hvor i verden man mister hovedet. Karen Hammer tildeler fem stjerner til filmen, der vandt publikumsprisen ved Rotterdam Film Festival 2018.

Handlingen i ‘The Reports on Sarah and Saleem’ kommer vidt omkring:  David en ung officer i den israelske hær forfremmes til en fast overordnet post i Jerusalem. Endelig kan han få et normalt familieliv med sin smukke hustru Sarah og den lille datter Flora, som han på grund af karrierens mange forflyttelser hidtil har set alt for lidt til.

Sarah er selvstændig cafeejer i Jerusalem og har adskillige medarbejdere. Hun har været meget alene gennem årene og har af den grund indledt et forhold til den palæstinensiske chauffør Saleem.

Fordi mange af beboerne i Betlehem ikke af politiske grunde kan købe de lækre israelske kager i Jerusalem, bringer Saleem helt lovligt også brød og kager til Betlehem. Han lever beskedent med sin gravide kone Bisan. En ven, der ønsker at hjælpe ham økonomisk, forestår ham at arbejde for det hemmelige palæstinensiske politi ved at bringe meddelelser frem og tilbage over grænsen.

Saleem er lidt træt af deres ukomfortable kærlighedsmøder i varevognen og foreslår en aften Sarah at tage med ham over grænsen til Betlehem; her kan de som ukendte let finde et hotel og bedre nyde hinanden.  Hun bilder millitærkontrollen ind, at hun er engelsktalende turist, og alt går godt.

Da det går op for dem, at hun har en affære med en araber, bliver de forfærdede. Det er uendelig pinligt for David, da hans overordnede forstår, at Sarah er den mistænkelige kvinde. Hvad nu med hans ansvarsfyldte job?

På vejen hjem lader hun sig friste af Saleem til at besøge en danserestaurant, hvor en fordrukken gæst er meget nærgående. Saleem kommer i slagsmål, arresteres, og anklages for at smugle israelske ludere over grænsen. Det hemmelige palæstinensiske og det israelske politi skriver mere eller mindre troværdige efterretningsrapporter, og inden længe har Sarah og Saleem større udfordringer end deres forliste ægteskaber.

Den alt om sig gribende paranoia gør, at alle kæmper for selv at overleve og helt ser bort fra, at hele miseren skyldes to unge menneskers forbudte lyster. Det af millitæret besatte Øst Jerusalem kæmper dagligt med uforudsete problemer; man må sno sig for at overleve her, hvor korruption og løgn dominerer.

Hjemme i Jerusalem bliver Sarah beroliget af sine veninder, for utroskab. Det er jo intet seriøst problem. Men da det går op for dem, at hun har en affære med en araber, bliver de forfærdede.

Det er uendelig pinligt for David, da hans overordnede forstår, at Sarah er den mistænkelige kvinde. Hvad nu med hans ansvarsfyldte job?

Hjemme i den lækre lejlighed råber han op og truer med at tage datteren fra hende. Blot en eneste af de fire hovedpersoner – Saleems kone Bisan – holder hovedet koldt og forsøger at råbe myndighederne op, men hun tages ikke rigtig alvorligt; hun er jo bare en fattig palæstinensisk kvinde.

Saleem anses som landsforræder; israelernes racisme og paranoia dømmer ham. Sarah og Saleem ser sig viklet ind i et net af løgne og bedrag; end ikke den pure sandhed vil kunne redde dem.

Filminstruktørerne Muayad og Rami Atayan har skabt filmen baseret på virkelige handlinger.

Og det er bare en af de mange katastrofer, som livet i Israel er så fuldt af.

I pressematerialet udtaler Rami, der har skrevet manuskriptet og som normalt lever i USA:

This is a story about layers and illusions: Layers of monitoring of deception of survival and of intimacy – personally, socially and politically. These layers are specific to this city (Jerusalem)in this day and time. In our story, the characters deal with the illusions of fidelity and stable married life as well as the illusion that are created for them in their social and political surroundings.” — “ Any idea of autonomy for the Palestinians has long been gone out  the window. You may have the illusion of autonomy but you have no control. In reality, the Israeli’s have all the control.

I fællesskab udtaler de to brødre, at ” Jerusalem is the ultimate illusion of an open city, the illusion of equality, movement, freedom, peacemaking, democracy…fill in the blanks. It’s all an illusion, a carefully crafted construct of illusions.”

Det israelske militær og politi skabte adskillige problemer under optagelserne i Betlehem og Jerusalem. De forhindrede flere palæstinensiske medarbejdere i at krydse grænsen og afbrød optagelserne i Jerusalem i flere dage, – konfiskerede køretøjer og apparatur og arresterede instruktøren og flere af de medvirkekende.

Muayad Alayan er uddannet I San Fransisco men lever i Jerusalem.

Han har vundet adskillige internationale prisen med sine kort- og dokumentarfilm især med. ”Sacred Stones” 2o12. Hans første spillefilm, som Rami skrev manuskript til ”Love Theft annd other Entanglements” vandt flere arabiske priser ved  Berlin Panorama i 2015.”The Rapports of Sarah and Saleem” vandt publikumsprisen ved Rotterdam Film Festivalen 2018.

Det israelske militær og politi skabte adskillige problemer under optagelserne i Betlehem og Jerusalem. De forhindrede flere palæstinensiske medarbejdere i at krydse grænsen og afbrød optagelserne i Jerusalem i flere dage, – konfiskerede køretøjer og apparatur og arresterede instruktøren og flere af de medvirkekende.

”The Rapports of Sarah and Saleem” er koproduceret af hollandske Keyfilm, tyske Mandeley Film og mexicanske Monofilms. Ingen kan imidlertid være i tvivl om, at dette er en palæstinensisk film.  Den har et stærkt politisk budskab og fremragende troværdige skuespillere og fortjener til fulde fem stjerner.

Filmen spiller frem til den 18. oktober i Cinemateket i København.

Topfoto fra filmen.

Født 1938. Cand.mag.art. i Zoologi, Botanik, Geologi, Geografi og Filmhistorie fra Københavns Universitet. Kulturredaktør og formand for Radio Vesterbro gennem 30 år. Forfatter, filmjournalist, kunstanmelder, eventyrer. Karen Hammer har rejst i 103 lande på syv kontinenter, dog kun i 27 i Afrika. Skriver bl.a. om African Cinema og har deltaget 15 gange i Ouagadougous afrikanske filmfestival FESPACO.