News of the World: En modern Western af Paul Greengrass

i Kultur/Film af
FILM // ANMELDELSE – Normalt i amerikanske westerns fremstilles indianerne som blodtørstige og grusomme; ikke her. De få, vi møder i en støvstorm på vandring væk fra de nye indbyggeres hensynsløse fremfærd, er tavse og hjælpsomme. Filmen viser os dem som mennesker.

Den engelskfødte filminstruktør Paul Greengrass er først og fremmest kendt for spændings- og actionfilm, især for de tre Jason Bourne-film med Matt Damon. Han debuterede i England i 1989 med Resurrected, et moralsk drama fra Falklandskrigen, og imponerede alle med Bloody Sunday fra Nordirland, der i 2002 vandt Guldbjørnen i Berlin.

Hans første amerikanske film, United 93 (2006) fortalte om det fjerde fly i 9/11-angrebet; om passagererne, der ofrede sig selv i kamp mod terroristerne.

Efter mange prisbelønnede actionfilm er han nu gået over i en helt ny genre: Westernfilmen, hvor han magter at skabe et historisk korrekt billede af de svære tider i USA lige efter Borgerkrigens afslutning.

Efter Unionens sejr i 1865 over Konføderationen er de slagne sydstater mere splittede end nogensinde. Texas, der oprindeligt havde håbet på at få autonomi, er plaget af fattigdom, banditter, oversvømmelser, smarte forretningsmænd, der udsteder private love, og lokale diktatoriske ”konger”.

Året er 1870, og regnen styrter ned. Kaptajn Jefferson Kyle Kidd har spildt fire år som soldat i Borgerkrigen; han har intet at vende hjem til. Hans trykkeri i San Antonio er smadret, og hans kone er død af kolera. Han har skabt sig en ny tilværelse som storyteller.

Han rejser rundt mellem de mudrede småbyer i Texas, hvor han aften efter aften læser/genfortæller de nyeste avisers nyheder. Folk samles i lader og større butikslokaler, som vi i dag samles i biografer. Han er en succes; folk giver gladelig 10 cent for en munter og oplysende aften. De hører om epidemidøde, om oversvømmede broer og nye planlagte jernbanelinjer. Han er kultiveret, velklædt og seriøs; hans liv har fået mening, og han kan leve af det.

Forlad mig ikke!

På rejsen væk fra Wichita i det nordlige Texas støder han ind i en smadret karet og en lynchet sort unionssoldat, nu omtalt som Northern Blues. På en krøllet plakat nær liget står: ”Texas siger Nej! Dette land er for Hvide!”

Nogen flygter i krattet bag ham, en skindklædt lille lyshåret pige flygter ved synet af hans uniform. Hun viser sig at være Johanna Leuenberger, der er blevet fanget under et militærangreb på Kiowa-stammen. Hun har levet med Kiowa-folket i seks år, siden de myrdede hendes familie og kidnappede hende; nu taler hun kun Kiowa og har for anden gang i sit unge liv mistet sin familie.

Kaptajn Kyle stoler ikke på sin evne til at tage sig af børn og prøver at anbringe hende hos venlige lokale venner i Red River, da den indianeransvarlige er ude i reservatet.

Ingen forstår hende; hun ses som uvorn og vild; hun løber væk råbende: ”Forlad mig ikke! Det er mig, datter af Hvirvlende Vand og Tre Pletter. Kom tilbage!”

Det er gribende, men ingen forstår dette besværlige barn. I en mindre by møder de Doris, som ejer et hotel og kan tale Kiowa; Johanna kan fortælle, at hun hedder Cicada, og blev fanget, da hæren brændte hendes hjem ned. ”De er alle døde”. Kaptajn Kyle beslutter, at han vil bringe hende hjem til en tante i Castroville, for her er der ingen, der vil have hende. Han hygger sig en nat med Doris, hvis mand for flere år siden rejste til Californien og ikke har ladet høre fra sig. De taler om fremtiden, som de ikke skal dele.

Tom Hanks Kaptajn Kyle Kidd er en meget overbevisende troværdig mand, som kun vil det bedste for alle, men har lidt svært ved at forstå, at Johanna og han hører sammen, at kun han vil kunne give hende en ny tilværelse

Forsynet med en let faldefærdig vogn, to heste og en pistol med kun 20 patroner rejser de to nu videre mod Castroville; vakse 11-årige Johanna begynder at dele sprog med Kaptajn Kyle, og de bliver venner.

Efter hans optræden i Dallas, opsøges han af tre smarte ”forretningsmænd”, der vil købe pigen med ”den fine lyse hud”. De er truende og voldelige. I den tidlige morgen flygter Kyle og Johanna ud over de store smukke stepper og op i et mindre bjergmassiv. Her er prægtige billeder i fugleperspektiv og spændende episoder; vi ved, at pistolen kun har 20 patroner, og nu ser vi, at han er en dårlig skytte og til grin for de angribende banditter, der håner hans fuglehagl og ikke regner pigen for mere end salgbart kød.

Efter denne meget vellykkede westernsekvens synger Johanna en krigssang: ”Kaptajnerne gjorde en utrolig ting. Tre fjender er døde. Hans lyn gav os sejr!”  Jeg kan kun være begejstret for denne lille indianerpiges sange; hun er som Kaptajn Kyle tidligere forklarede Doris ”noget midt imellem”, og hun redder i flere tilfælde dem begge fra døden.

En smuk og velkomponeret western

Tom Hanks Kaptajn Kyle Kidd er en meget overbevisende troværdig mand, som kun vil det bedste for alle, men har lidt svært ved at forstå, at Johanna og han hører sammen, at kun han vil kunne give hende en ny tilværelse.

Tyske Helena Zengel, som i 2019 vandt mange priser i Nora Fingscheidts Systembryder, er helt vidunderlig som Johanna: en overbevisende stjerne.

Der er ofret meget på at skabe de mange prægtige billeder af stepperne og af byerne med de hundredvis af vandrende okser i fugleperspektiv. Den meget stemningskorrekte musik er skabt af James Newton Howard.

Normalt i amerikanske western fremstilles indianerne som blodtørstige og grusomme; ikke her. De få, vi møder i en støvstorm på vandring væk fra de nye indbyggeres hensynsløse fremfærd, er tavse og hjælpsomme. Filmen viser os dem som mennesker, som vi tidligere har mødt dem i f.eks. Kevin Costners Danser med Ulve.

Filmen er baseret på en roman af Paulette Jiks, der har skrevet adskillige romaner fra sin hjemegn Texas med ovennævnte personer. News of the World nåede at komme op i flere biografer i USA, inden pandemien stoppede den, og Netflix kunne købe den.

Det er en stor fornøjelse atter at se en så smuk og velkomponeret western.


Foto: PR.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller bliv abonnent!

Hold dig opdateret med ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at bidrage til vores arbejde? Bliv abonnent her Pil mod højre

Født 1938. Cand.mag.art. i Zoologi, Botanik, Geologi, Geografi og Filmhistorie fra Københavns Universitet. Kulturredaktør og formand for Radio Vesterbro gennem 30 år. Forfatter, filmjournalist, kunstanmelder, eventyrer. Karen Hammer har rejst i 103 lande på syv kontinenter, dog kun i 27 i Afrika. Skriver bl.a. om African Cinema og har deltaget 15 gange i Ouagadougous afrikanske filmfestival FESPACO.

Seneste artikler om Kultur