Days of Cannibalism

‘Days of Cannibalism’ – en moderne western fra Lesotho

i Kultur/Film af
FILM // ANBEFALING – Den sydafrikanske filminstruktør Teboko Edkins laver ikke normale dokumentarfilm. I stedet blander han små arrangerede scener ind i de mange reelle optagelser, skriver Karen Hammer om Days of Cannibalism, der blandt andet fortæller historien om et folk, der lever og ånder for deres køer.

Teboko Edkins var repræsenteret ved filmfestivalen i Berlin i år med sin westernagtige og meget spøjse film Days of Cannibalism.

Han var oprindelig på research i Guangshong i Kina, da han blev opmærksom på, at kunderne på adskillige af hotellerne udelukkende bestod af afrikanske handelsmænd, og han indså, at dette lige netop var det modsatte billede af situationen i Sydafrika, hvor kineserne efterhånden i mange år har presset sig ind i afrikanernes verden.

Kort efter tog han på researchrejse i verdens højest beliggende land Lesotho. Da han foretrækker at kende de mennesker og det miljø, han filmer i, blev han længe i et par småbyer Thaby Tseka og Sehongchong langt oppe i bjergene.

Her lever og ånder folk for deres køer. Koen hyldes som ”the wetnosed God”, og den danner basis for samfundets velstand. Et voldeligt røveri i et kinesisk supermarked optaget på overvågningskamera under hans research var lige, hvad han havde brug for, da han gik i gang med at skaffe penge til produktionen af filmen.

Langt ude på landet

I 2013 rejste jeg selv rundt i Lesothos bjerge i to uger. Det er nok det mest primitive land, jeg har besøgt. Der var næsten ingen overnatningsmuligheder, bustransporten afhang af chaufførens velvilje og økonomi. De smalle grusveje var livsfarlige. Den tidligere konge blev i slutningen af 1990’erne dræbt, da hans kortege styrtede i dybet 200 meter nede, og der var bevæbnede røvere.

Det jeg først og fremmest hæftede mig ved, var den næsten totale mangel på træer. Dette er også tilfældet i denne langt-ude-på-landet-film, Days of Cannibalism, hvor grupper af køer og geder strejfer rundt og nipper af det tørre græs.

Der er kommet fremmede til Afrika og med dem er fulgt andre værdinormer: De unge gider ikke længere passe køer, de vil hellere ride rundt og flotte sig på stjålne heste

De meget talende hyrder diskuterer priser på køerne og er bekymret over, at nogle af kineserne overbyder dem ved kvægauktionerne. En af dem” købte 20 køer den samme dag”, og ”Fru Yin Zhu er farlig, for hun har forstand på penge”.

De kommenterer også, at kineserne slet ikke har forstand på køer:

“De interesserer sig kun for penge”.

Der er nok noget om snakken, men kineserne har det nu ikke for morsomt i deres lille verden i Tahba Tsekas supermarked adskildt fra deres familier i Kina, som de kun kan nå via mobilen. De har sprogproblemer med de sesotho-talende kunder, som alle bliver kropsvisiteret for at hindre tyveri.

Kineserne holder sig for sig selv og taler mest om økonomien bag det nye storcenter, som en gravko nede i dalen arbejder på , og om de gode dage i Kina med karaoke og masser af druk:

“Her er godt, for her kan man ikke bruge penge”.

De er imidlertid noget bekymrende over lokalbefolkningens mange våben. En treårig pige er det eneste barn hos dem. De skiftes til at lege med hende, og det er chokerende at se hende i rød kjole helt uanfægtet gå rundt mellem røverne, der er i færd med at bagbinde hendes mor i slutningen af denne fascinerende film.

Et besynderligt retsmøde

Teboko Edkins laver ikke normale dokumentarfilm. I stedet blander han små arrangerede scener ind i de mange reelle optagelser, såkaldt directed reality.

Litsietsi Selimo, den lokale Chief of Police, spiller med i flere sekvenser: Han banker på folks døre midt om natten for at finde stjålet kvæg, og priser derefter i Mojodi Lokal FM Radio de loyale mænd fra flækken Ponttèng, der gik ud om natten og fandt en flok på 15 stjålne køer, mens hans egne mænd snorksov.

Senere holder han et stort møde for at forklare, at køer, der befinder sig i en indhegning, ikke må fjernes. Det er nemlig tyveri, og har man ikke papirer på ejerskab af et dyr, vil man blive arresteret.

Endelig optræder han i en scene, hvor to analfabetiske tyve dømmes for at have stjålet en flok køer i Sydafrika og transporteret den hjem efter at have ædt et par undervejs og solgt tre andre til en rig kineser.

Det besynderlige retsmøde i Sehongchongs domhus er morsomt skildret med en højtidelig og lidt konfus dommer iklædt det traditionelle engelske dommerdress. Man mere end aner, at scenen er arrangeret, om end de ludfattige enfoldige tyve holder masken.

Filmen vrimler med spøjse betragtninger

Som seriøs radiovært er det med begejstring, jeg følger de fem korte indslag fra Mojodi lokalradio. Værten er meget morsom og hurtigttalende. Han kommenterer ofte de endnu ikke helt integrerede kinesere, som han mener, man burde tage sig lidt af, så de kunne lære at passe kvæg og synge traditionelle hyrdesange.

Han har selv venner blandt dem, men han nævner ingen navne her:

”Næste gang taler vi kinesisk i Mojodi FM!”

Han tager sig også af de mange klager over de kinesiske fabriksbestyrere, der underbetaler det lokale Motho folk:

”Vi vil kræve lønstigninger på 150 pct.!”

Med stor entusiasme melder han om røveriet i supermarkedet og sætter derefter en plade på med smuk afrikansk musik, Careless Whisper.

Han er forrygende god – en vigtig person i dette lille samfund, hvor næsten alle går rundt iført elefanthuer og store tæpper for at holde varmen, undtagen selvfølgelig politichefen og kineserne, der ligner andre seriøse kinesere fra hele verden. Der er kommet fremmede til Afrika og med dem er fulgt andre værdinormer: De unge gider ikke længere passe køer, de vil hellere ride rundt og flotte sig på stjålne heste.

De gamle er rystede, mens andre afreagerer ved at synge smædesange om kineserne i den lokale kro:

The Chinese are abusing us!

Filmen vrimler med spøjse betragtninger og kærlige kommentarer vedrørende køerne. Som forhenværende medlem af en nomadefamilie elsker jeg denne film.


LÆS FLERE ANBEFALINGER AF KAREN HAMMER HER


Foto: PR

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Født 1938. Cand.mag.art. i Zoologi, Botanik, Geologi, Geografi og Filmhistorie fra Københavns Universitet. Kulturredaktør og formand for Radio Vesterbro gennem 30 år. Forfatter, filmjournalist, kunstanmelder, eventyrer. Karen Hammer har rejst i 103 lande på syv kontinenter, dog kun i 27 i Afrika. Skriver bl.a. om African Cinema og har deltaget 15 gange i Ouagadougous afrikanske filmfestival FESPACO.

Seneste artikler om Kultur

Fordomme

Fordomme på glatis

SYDSTATSLIV // KLUMME: NFL, NBA, NHL, MLB. Entusiasme har mange forkortelser i