Malaysia lockdown

Lockdown 3.0: Ny covid19-bølge rammer Malaysia

i Featured af
COVID19 & VACCINER // MALAYSIA – Man ved det næsten med sikkerhed. Når rygterne om endnu en nedlukning i Malaysia begynder at svirre, holder de som oftest stik. Og sådan gik det også med landets seneste nedlukning, der trådte i kraft fredag den 7. maj, og som foreløbigt vil vare en måned.

KUALA LUMPUR – Beslutningen om en ny MCO (Movement Control Order) blev taget efter en 2 ugers periode med stærkt stigende smittetal i Malaysia. De første 2 uger af den nye nedlukning synes dog ikke at have haft stor effekt, og onsdag registrerede landet 6075 nye tilfælde –  det højeste antal siden starten af pandemien.

Til elevers, forældres og læreres store frustration er alle landets skoler desuden lukket igen – efter en sand emotionel rutsjebanetur med sporadiske åbningsperioder og kun 14 ugers ”fysisk” undervisning siden marts 2020

Teknisk set har Malaysia været i lockdown siden marts 2020. Det eneste der har ændret sig, er de akronymer der bruges til hver type lockdown og de regler – eller standardprocedurer – der skifter fra gang til gang.

I skrivende stund er der stadig påbud om at bære mundbind i det offentlige rum. Man skal tjekke ind overalt via en sporings-app og der er temperaturkontroller, hvor end man går hen. Derudover er kontaktsport forbudt, alle swimmingpools, museer og forlystelser er lukkede og restauranter må kun levere ud af huset. Til elevers, forældres og læreres store frustration er alle landets skoler desuden lukket igen – efter en sand emotionel rutsjebanetur med sporadiske åbningsperioder og kun 14 ugers ”fysisk” undervisning siden marts 2020.

Lockdown rammer Ramadan for andet år i træk

I løbet af den hellige Ramadan-måned, der sluttede den 12. maj, samledes muslimer (som udgør godt 60% af befolkningen i Malaysia) overalt i landet. Ikke kun i moskeerne og i hjemmene men også på de velbesøgte Ramadan-basarer. Disse populære markeder er et kæmpe trækplaster til iftar (når fasten brydes efter solnedgang) og de summer, under normale omstændigheder, af liv.

I 2020 blev alle basarer lukket på grund af den første nedlukning i Malaysia, og i starten af maj i år fortalte en 60-årig sælger på en Ramadan-basar Channel News Asia:

”I år er vores omsætning faldet med omkring 30 procent. Men jeg tror ikke, vi ville have overlevet endnu et år uden standen på basaren, så jeg er taknemmelig for, at vi er her ”. Sælgerens lettelse var dog kortvarig. For med MCO 3.0 beordrede regeringen også Ramadan-basarene lukket. Det skete 5 dage inden Eid al-Fitr, den store fest der afslutter Ramadanen.

Malaysia lockdown
Skilt i Mercato Supermarket i Kuala Lumpur, der henviser til, at kunderne opfordres til at begrænse deres indkøb under første bølge lockdown i Malaysia, april 2020. Foto: Wikimedia Commons

Vacciner lader vente på sig

Malaysia lancerede i februar det nationale covid19-immuniseringsprogram. Borgere kunne fra den dag skrive sig op til vaccination. I begyndelsen af ​​april havde omkring 9 millioner mennesker tilmeldt sig, men næsten ingen hørte noget fra myndighedere eller blev indkaldt til vaccination. I starten af ​​maj var mindre end en halv million ud af godt 32 millioner malaysiere blevet vaccineret, og ifølge en rapport fra det malaysiske finansblad The Edge findes forklaringen sandsynligvis i den langtrukne underskrivelse af ​​indkøbsaftaler med vaccineproducenter sidste år.

Da Pfizer i november 2020 meddelte, at deres vaccine var over 90% effektiv, blev Malaysias generaldirektør for sundhed, Tan Sri Dr. Noor Hisham Abdullah citeret for at sige: ”Malaysia skal analysere alle data fra de kliniske forsøg i fase tre, inden vi forpligter os til at købe covid19-vacciner”.

Når man kigger på den tragedie, der er ved udfolde sig i Indien og de første tilfælde af den indiske covid19-variant i Malaysia, kan der være god grund til bekymring

Denne passivitet, hævder The Edge, fik Malaysia til at havne langt bag køen til levering af vacciner. Den 24. april i år blev håbet dog kort fornyet i form af et frivilligt vaccinationsprogram. Den dag modtog Malaysia nemlig 268.000 doser af AstraZeneca-vaccinen, og befolkningen i Kuala Lumpur og nabostaten Selangor fik mulighed for at skrive sig op til disse doser.

Det foregik på frivillig basis på grund af den mistanke om blodpropper, der er forbundet med AstraZeneca-vaccinen. Men den minimale risiko syntes ikke at skræmme malaysierne, og da bookingsystemet åbnede kl. 12 søndag den 2. maj, blev de første 100.000 vacciner booket inden for de første fem kvarter. Efter kun tre timer var de resterende 160.000 doser også revet væk, og tusinder venter nu på de yderligere 1,1 millioner doser af AstraZeneca, der bliver frigivet i denne uge.

Har Malaysia råd til MCO 3.0?

MCO 3.0 har gjort økonomer og andre eksperter i Malaysia ganske bekymrede, for det er svært at forestille sig, hvordan landet skal kunne klare endnu en nedlukning. På et møde i sidste uge talte den administrerende direktør for det Socioøkonomiske Forskningscenter (SERC), Lee Heng Guie, om det katastrofale fald i Malaysias bruttonationalprodukt (BNP) i 2020. Lee forudser næppe den vækst, som den Malaysiske Nationalbank har skønnet for næste kvartal, og han giver det langsomme vaccinationsprogram og det stigende antal covid19-tilfælde skylden.

Selvom de økonomiske sektorer, herunder produktion og detailhandel, har fået lov at køre videre under MCO 3.0, ser det overordnede billede i Malaysia dystert ud. En af de sektorer, der er hårdest ramt, er turistsektoren. Efter lukningen af ​​de internationale grænser har Malaysia oplevet et 80,9% fald i turismeindtægterne.

Mens de fleste lande rundt omkring i verden har kunnet regne med national turisme, er interne rejser fortsat forbudt i Malaysia. Det betyder, at folk der bor i byerne, stadig kun kan drømme om en vandretur i nationalparkerne eller en ferie ved en af de mange smukke sandstrande, Malaysia har at byde på. På samme tid modtager byerne næppe nogen turister, og ifølge The Malaysian Association of Hotels, har omkring 20.000 mennesker alene i hotelbranchen mistet deres job siden starten af ​​pandemien.

Når man kigger på den tragedie, der er ved udfolde sig i Indien og de første tilfælde af den indiske covid19-variant i Malaysia, kan der være god grund til bekymring. Spørgsmålet er nu, om regeringen mestrer den hårfine balance mellem at forhindre en eksplosion af covid19-tilfælde og samtidig redde Malaysia ud af den værste recession siden landets uafhængighed i 1957.

Malaysia lockdown
Det smukke Pantai Cenang, Langkawi under lockdown, også kaldet MCO. Fuldstændig øde. Fra Wikimedia Commons

LÆS ALLE LISE FLORIS’ ARTIKLER HER


Topfoto: Øde gader i Kuala Lumpur i starten af pandemien og lockdown, marts 2020. Fra Wikimedia Commons

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller bliv abonnent!

Hold dig opdateret med ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at bidrage til vores arbejde? Bliv abonnent her Pil mod højre

Lise er oprindeligt fra Aalborg, men forlod Danmark i 1998 for at følge sit hjerte og sine drømme. Hun er pt. bosiddende i Kuala Lumpur, Malaysia med sin mand og yngste datter. Hun har tidligere haft base i Rom, Bruxelles og Beijing og tog i 2015 orlov fra sit job i Rådet for den Europæiske Union for at nyde tilværelsen i Asien.

Lise er skribent for South China Morning Post, ABC Australia, WomanScape
og POV International og er også blevet udgivet på The Globe And Mail,
Heartbeats.dk, BeijingKids og Global Times.
Når Lise ikke skriver, er hun musik- og sangentusiast og nyder at gå på hike i den Malaysiske jungle.
Lise hører meget gerne fra dig via www.lisefloris.com