Jesper Theis, pressefoto

Jesper Theis: 100 pct. gennemført og autentisk bluesmusik

i Kultur/Musik af
JESPER THEIS // ANMELDELSE – Bluesmusikeren Jesper Theis traf et afgørende valg. Han stoppede som skolelærer og bruger nu al sin tid på sin passion og lidenskab, musikken. Det resulterede i første omgang i albummet Narrow Time og nu det helt nye The Tide Will Turn Again – til stor glæde for anmelderen Mads Kornum. “Og så lyder optagelsen rent faktisk, som de gode folk sidder i stuen og spiller for en. Hele albummet er indspillet i et take med kun en mikrofon ved hjælp af den gamle Blumlein-teknik med alle musikerne omkring den ene mikrofon. Det giver en autenticitet, et nærvær og en intensitet,” skriver han bl.a. i sin anmeldelse.

Jeg har bare en helt grundlæggende respekt for folk, der gør deres ting gennemført og 100%. En sådan type er Jesper Theis. Han tog som 32-årig et af de valg, der kræver både tro, håb, kærlighed, mod og mandshjerte. Han vidste, at han måtte vælge mellem sit job som skolelærer i Aalborg og sin lidenskab og passion for musikkens veje – han kunne ikke både og. Han følte altid, at han var nødt til at skubbe musikken til side, forbi arbejdet som skolelærer tog for meget af hans tid. Så han sagde sit lærerjob op for at satse fuldt ud på at tjene til dagen og vejen som professionel musiker.

Resultatet var i første omgang albummet Narrow Time, der udkom i 2017, og høstede velfortjente anmelderroser rundt omkring. Et album med 12 stilsikre numre – optaget på bare to sessions. En akustisk sammen med Peter Nande og en mere elektrificeret med band. Det fungerede – og lød som en velskabt helhed.

Nok er Delta Blues stadig et udgangspunkt, men der flirtes også med countrymusikkens sindsstemninger, New Orleans swingsider, og simpelthen den gode fornemmelse for sangskrivning

Siden har Jesper Theis taget endnu et retningsskift i livet, og har med kone og børn bosat sig lidt uden for Barcelona. Der sker kort sagt noget omkring Jesper Theis.

Det har dog ikke betydet den store forskel i forhold til det samlede resultat af hans andet album, The Tide Will Turn Again, der da også er indspillet i hans gamle hjemby Aalborg – og med velkendte stærke danske musikalske kræfter. Udover Jesper Theis selv på vokal, akustisk guitar, resonator og banjo, Tim Lothar (dobro, akustisk guitars, harmonika og orgel), Olav Gudnason (kontrabas), Søren Lykkegaard (trommer og percussion) og Jarno Varsted (mundharpe og elektrisk guitar).

Politiske undertoner

I modsætning til debutalbummet, hvor han selv stod for 4 af 12 numre, er alle 11 skæringer her skrevet af Jesper Theis selv, og umiddelbart styrker det helhedsindtrykket. Der er tekster om venskab, længsel, undren, forkerte valg og om kærlighed og, uvant i bluessammenhæng, undervejs med lidt politiske undertoner.

Ikke af den slags, der prikker eller peger, men mere i retning til fri fortolkning, der kan sætte tanker i gang.  F.eks. på albummets store malende ballade ”Doing Me Wrong” med en spilletid på 5.48, og en tålmodig, sanselig spillet indledning på 1½ minut før en spiddende tekst foldes ud – blandt andet med ordene:

Doing me wrong / sure shouldn’t make you feel so good / but I se a smile on your face / and all over your neighborhood.

You didn’t make me mad, but I’m ashamed to know your name / But when times they have changed / I know you’re still – you’re still the same.

Selvom måske ikke så mange opdager det, så blomstrer den danske bluesscene i disse år. Både nye talenter og flere af de gamle garvede gør meget andet end at stå at spejde efter Robert Johnson ved en krydsvej et sted mellem himmel og helvede. De viser ofte, at farven blå har mange nuancer

Personligt fik teksten mig til på nethinden at få nogle ubehagelige billeder af en populistisk løsgående politiker, der rimer på Klinger Møgsær – ligesom jeg fik en ligesindet tidligere amerikansk præsident til at poppe op til tonerne af den dystre, mørke og nøgent arrangerede ”I’m Already Dead”, hvor Jesper Theis’ markante, dybe og ru stemme virkelig får vokalen sat i centrum. Den kunne dog også ‘bare’ handle om en reaktion på nedlukningen eller noget helt tredje. Det op til dig som lytter, at tage til dig, nyde musikken, tænke selv.

Uanset hvad, så er det to stærke numre, der også fint understreger spændvidden i dette album. Nok er Delta Blues stadig et udgangspunkt, men der flirtes også med countrymusikkens sindsstemninger, New Orleans swingsider, og simpelthen den gode fornemmelse for sangskrivning.

Albummet kan næsten ikke starte bedre end med ”You Don’t Listen”. En ægte ’crying blues’ der lægger driftssikkert fra perron som et gammelt damplokomotiv, og man nyder simpelthen at være med på vognen, når Jarno Varsted opgraderer turen til ‘1st klasse’ med sin sublime sans for ’mundharmonikasammenstød’. Et nummer der mere end smager af en ny bluesklassiker.

Banjo som krydderi

Det samme kan siges om en også ret klassisk opbygget ”Closing Time Blues” med banjo som krydderi og igen en betagende og tålmodig indledning. For ikke at tale om den rustikke og røgfarvede ”Going to the Rathole”. Et nummer, der viser, at Jesper Theis i hele sit set-up har et internationalt mindset og et set-up, hvor det godt må anes imellem linjerne, at han selv holder ganske meget af Tom Waits.

Jesper Theis, pressefoto
Jesper Theis, pressefoto

Albummet veksler mellem de rytmisk funderede numre med lokomotivets drive, og de mere akustisk prægede. Igennem de mere end 42 minutter tages man som lytter med på en afvekslende tur, hvor man aldrig får lyst til at stå af.

Og så lyder optagelsen rent faktisk, som de gode folk sidder i stuen og spiller for en. Hele albummet er indspillet i et take med kun én mikrofon ved hjælp af den gamle Blumlein-teknik med alle musikerne omkring den ene mikrofon. Det giver en autenticitet, et nærvær og en intensitet, som kan mærkes fra start til slut – og som med garanti er med til at forstærke den hyggelige lejrbålsstemning, man også mærker i højtalerne undervejs. F.eks. på den småsørgelige, moderne skæbnefortælling om ”Blue Eyed Jane” eller på selve titelnummeret, hvor det er kontrabassen, der virkelig viser, hvad den kan som vejviser.

Selvom måske ikke så mange opdager det, så blomstrer den danske bluesscene i disse år. Både nye talenter og flere af de gamle garvede gør meget andet end at stå at spejde efter Robert Johnson ved en krydsvej et sted mellem himmel og helvede. De viser ofte, at farven blå har mange nuancer, og der er så mange spændende veje at gå med den.

Dette album fra Jesper Theis er et særligt godt bud. Og det lægger sig som en velkommen presbold på hans gode kollegaer, hvis de også drømmer om at gøre sig til i kampen om at have begået Årets Blues Album 2021.

OBS! Albummet findes ikke på streaming. Det kan købes som download via www.jespertheis.com eller via iTunes – eller også kan det købes som CD. Om det senere udgives som LP, ligesom debutalbummet, er et økonomisk uafklaret spørgsmål i skrivende stund.

LIVE SESSION af “Doing me wrong” fra “The Tide will turn again”

Formidling af musik er i dag totalt domineret af diverse streamingtjenester og store radiostationer. Som konsekvens heraf er det blevet sværere end umuligt for ny pop- og rockmusik at få ørenlyd i det store billede. Den musikalske ildsjæl Mads Kornum, der står bag sitet Side33.dk, søger musikken, der falder under radaren.


LÆS ANDRE ARTIKLER AF MADS KORNUM


Jesper Theis: The Tide Will Turn Again, album


Foto: PR.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Mads Kornum (f. 1969) er stifter, ejer, chefredaktør og primær skribent på websiden www.SIDE33.dk – der siden starten af 2019 har lanceret sig som en musikalsk bredside til os alle.
Siden er lavet, som en naturlig videreudvikling af onlinemagasinet 33Plus, der blev drevet på 100 % frivillig arbejdskraft i perioden 2015-2019 af Mads Kornum og Christian Friis.
Formålet med SIDE 33 er at sikre en favnende formidling af nyheder og oplevelser med musik – og derved motivere folks nysgerrighed på ny musik. Dette uden vanlig ’kassetænkning’ og genre fastlåshed, og unødig skelen til tidens trends og tendenser – eller til musikernes alder, køn, baggrund eller tilhørsforhold. Der er dog et primært fokus på den danske musikscene.
Mads Kornum fungerer desuden som freelance skribent – og leverer også artikler og anmeldelser til bibzoom.dk.
Han har en lang fortid indenfor forsikringsbranchen med diverse forskellige ansvarsområder – hvor kommunikation, præsentation, service og procesoptimering har været de gennemgående nøgleord.
Hans grundtanke er følgende:
”Musik er en livseliksir – og evner når den er bedst at samle folk på tværs af alder, køn og nationalitet – og derfor skal den også formidles med seriøsitet, viden, og nysgerrighed – og om muligt med begejstring”

Seneste artikler om Kultur