Helle Thorning: Jeg glæder mig til mit nye arbejdsliv

af i Karriere/Politik & Samfund

KARRIERE// INTERVIEW Til juni stopper tidligere statsminister Helle Thorning-Schmidt som administrerende direktør for Red Barnet International og begynder en ny karriere som bestyrelsesmedlem, men i virkeligheden har hun taget tilløb et stykke tid. Hun er allerede medlem af en række bestyrelser og rådgiver om EU i en britisk investeringsfond, ligesom hun er tilknyttet flere tænketanke i Europa, UK og USA. Som hun har for vane er hun optimistisk og spændt på sin egen fremtid – Europas politiske udsigter er hun noget mere bekymret for. Det kommende danske valg og fremtiden for det parti, hun engang stod i spidsen for, har hun til gengæld ingen kommentarer til. Udover en vis stolthed over, at Danmark har formået at tage udlændingedebatten i tide og i respekt for menneskerettighederne. Chefredaktør Annegrethe Rasmussen har interviewet sin gamle studiekammerat om fremtiden.

 ”Jeg glæder mig til at tage fat på et nyt kapitel i mit arbejdsliv. Især vil jeg rigtig gerne samarbejde med sociale entreprenører, der vil forandre verden til det bedre. Jeg er optaget af at forbinde mit eget engagement i FN’s bæredygtighedsmål med virksomheder, der også vil skabe den slags forandringer”.

Det siger Helle Thorning-Schmidt, der stopper i jobbet som administrerende direktør i Red Barnet den 1. juni og nogle dage efter tager fat på sin nye karriere som bestyrelsesmedlem, rådgiver og analytiker i en række internationale tænketanke.

Den første danske bestyrelse, der gaflede den tidligere statsminister til en plads i bestyrelsen, var vindmølleproducenten Vestas, som efter planen godkender indstillingen af hende ved sit møde den 4. april.

”Vestas har fundet en stærk kandidat i Helle Thorning-Schmidt, som har kernekompetencerne til at bidrage til bestyrelsens arbejde og via hendes erfaring kan bidrage til, at Vestas bliver den globale leder inden for bæredygtige energiløsninger”, meddelte selskabet, da nyheden slap ud for nogle måneder siden.

POV har fanget den tidligere partileder til en samtale under den globale sikkerhedskonference i München, og hun er – som altid – i strålende humør. Og bemærker til hele indgangsspørgsmålet om ”den nye karriere”, at hun sådan set har været tilknyttet som rådgiver og bestyrelsesmedlem flere steder i et godt stykke tid:

”Jeg sidder f.eks. i en af de to bestyrelser – nemlig ’the Board of Trustees’for den islamiske udviklingsbanks innovationsfond, der ønsker at bidrage til at styrke en bæredygtig økonomisk vækst i udviklingslandene. Fonden meddelte ved sin opstart i Tunesien sidste år, at den stillede 500 millioner dollar til rådighed for grønne projekter i en række lande i verden,” fortæller hun.

”Et andet projekt, der står mit hjerte nær, er mit medlemskab af bestyrelsen for Safelane Global, en britisk virksomhed, der siden 1989 har fjernet eksplosivt materiale fra både land og vand.”

Jeg er især interesseret i Europas fremtid og hvordan vi redder vores demokratier

Når man tjekker hjemmesiden kan man se, at Safelane opererer over hele verden med over 10.000 kunder og at de er, som der står ”the global industry leader in the field of countering explosive & hazardous material threats and security risks. Experts in the clearance of landmines and explosive remnants of war – on land and in water. We rapidly deploy end-to-end capabilities to any land or marine environment anywhere: from conflict zones to construction sites”.

Endelig sidder Helle Thorning-Schmidt også i bestyrelsen for The Schwab Foundation for Social Entrepreneurship, der støtter nogen af verdens fattigste og mest sårbare mennesker.

Fra fondens hjemmeside

Fonden er en global platform, dannet i 1998 af Klaus og Hilde Schwab, som en søsterorganisation til the World Economic Forum (i Danmark bedre kendt som blot ”Davos topmødet”).

The Schwab Foundations opgave er, som de selv siger,  ”to scale solutions to support millions of vulnerable and low-income people in need”.

Se mere om fondens arbejde her:

Man skulle næppe tro, at der var tid til mere, men den tidligere statsminister er faktisk også – og det helt tilbage fra sin tid som Europa-Parlamentariker – rådgiver for Algebris Investment, en britisk hedgefund og global asset management firm, der investerer i finanssektoren i Europa.

– Det var ikke så lidt. Vil du lave andet end bestyrelses- og rådgivningsvirksomhed i dit nye arbejdsliv?

”Ja, der er et andet ben, som jeg virkelig glæder mig til, og det er at kunne fordybe mig mere i politisk analysearbejde, som man jo ofte ikke har tid til som aktiv politiker – og slet ikke som administrerende direktør for en stor NGO som Red Barnet International.”

“Jeg er især interesseret i Europas fremtid og hvordan vi redder vores demokratier, svarer hun og fortæller, at hun sidder i the Board of Trustees i tænketanken, European Council of Foreign Relations, hvor der i øvrigt også sidder en anden kendt dansk kvinde, nemlig Lykke Friis, tidligere minister for Venstre, tidligere pro-rektor ved Københavns Universitet og i dag beskæftiget som Berlingskes korrespondent i Berlin.

Herudover er hun også medlem af den globale rådgivende gruppe for den amerikanske tænketank, Council of Foreign Relations, og the board of trustees for the International Crisis Group, hvis hovedopgave det er at forebygge og forhindre krige og kriser i verden.

Kursen er med andre ord solidt sat for Danmarks første kvindelige statsminister. Og pilen peger mod en international karriere indenfor såvel bestyrelser som tænketanke – og muligheden af at indtræde i andre danske virksomheders bestyrelser med et godt øje til FN’s verdensmåls er oplagt.

Det ville være godt med en kvinde i spidsen for EU

Men hvor vejen således står åben for en varieret og ikke mindst spændende fremtid, er der et sted, hvor ruten ikke fører hen, forsikrer hun om. Og det er tilbage til aktiv politik.

Det har hun forsikret om flere gange, bl.a. sidste år i et interview med Politico, der dog konkluderede noget andet; nemlig at hun på trods af forsikringerne om det modsatte, var en oplagt kandidat til topposten som Donald Tusks eller Jean-Claude Junckers efterfølger. ”Helle rides into Brussels” var overskriften på artiklen.

I det interview slog hun fast, at det ville være godt med en kvinde i spidsen for EU, men det udsagn blev i det danske fortolket som en opbakning til radikale Margrethe Vestager, der modsat Thorning har vist en åben interesse i et toplederjob i EU.

I et interview med CNBC under dette års topmøde i World Economic Forum i Davos, gentog Helle Thorning-Schmidt, at hun ingen intentioner har om endnu en tur i den politiske manege. Been there – done that, var beskeden.

Se hele interviewet her:

The CNBC Conversation: Helle Thorning-Schmidt from CNBC.

Men selvom fremtidens arbejdsliv ikke er politik og muligvis indeholder ”lidt mere fritid og lidt mindre tid i flyvemaskiner og lufthavne,” som hun siger til CNBC, så er hun naturligvis ikke holdt op med at tænke over politik, ligesom hendes mand, Stephen Kinnock, er dybt involveret i sit eget parti, Labours, diskussioner om fremtiden for Storbritannien, der som bekendt står overfor århundredets vigtigste beslutning: afskeden med den europæiske union, der lige er blevet udskudt til, sandsynligvis, 12. april – men måske endnu længere.

Jeg er bestemt ikke imponeret over den måde, Brexit bliver håndteret på politisk af Theresa May eller den nuværende regering. En No Deal Brexit ville være det værste, der kunne ske for Storbritannien

Når det gælder Brexit er hendes holdning klar:

”Udmeldelsen svækker Europa og den svækker Storbritannien. Det er både meget trist og meget mærkeligt for mig som dansker. Vi kom jo ind i det Europæiske Fælleskab, der i dag er EU, samtidig med briterne i 1973.”

Burde briterne stemme en gang til efter din mening? F.eks. om den konkrete aftale, der ligger nu, der jo er noget andet end det mere overordnede remain eller leave?

”Man kan ikke være sikker på noget, som jeg ser det. Men jeg vil ikke give noget råd om, hvorvidt briterne skal stemme igen. Hele ja-nej spørgsmålet og den måde at se Europa på er velegnet til at splitte fremfor at samle vælgerne i alle landene.”

”Men jeg vil gerne sige, at jeg bestemt ikke er imponeret over den måde, Brexit bliver håndteret på politisk af Theresa May eller den nuværende regering”, svarer hun og fortsætter:

”En No Deal Brexit ville være det værste, der kunne ske for Storbritannien. For det første ville det være en katastrofe rent økonomisk; for det andet er der simpelthen ikke et politisk flertal for at forlade EU på den måde. Der er et flertal for at bede om udsættelse, men spørgsmålet er selvsagt på hvilken måde og i hvor lang tid.”

Hun fortsætter med at sige, at hun også, Brexit eller ej, er bekymret for udviklingen i Europa som sådan, hun nævner det anspændte forhold til USA og usikkerheden om IMF-aftalen, men at hun glæder sig over, at institutionerne, herunder NATO, ”synes at holde stand” og i øvrigt varmt bakker op om PESCO – EU’s styrkede samarbejde om udenrigs- og sikkerhedspolitikken:

”I PESCO er der mulighed for at udvikle et ægte europæisk militært samarbejde og i den kontekst er det i øvrigt – uanset Trump – nødvendigt at øge forsvarsbudgettet. Du kommer ikke nogen vegne uden den nødvendige pondus,” fastslår hun.

Alle partier bør tage et ansvar. Intet parti bør få lov til at stå ude på sidelinjen … Og man kan sagtens kombinere overholdelsen af menneskerettighederne, som vi med rette er stolte af i Danmark, og en stram indvandringspolitik

– Og hvad med dansk politik? Hvad synes du om, at dit eget gamle parti med Mette Frederiksen i spidsen har nærmet sig Dansk Folkeparti så kraftigt i udlændingespørgsmålet?

”Jeg forstår godt, at du spørger, men det emne har jeg valgt at gå helt udenom af indlysende grunde,” ler hun og tilføjer, at hun imidlertid gerne vil sige noget mere generelt om udlændingepolitik og den standende debat om populisme, nemlig at det er en politisk diskussion, som ”de gamle partier naturligvis skal deltage i.”

“Og den debat, vi har haft i Danmark, mener jeg, andre lande i Europa godt kan lære noget af. Vi har ikke lidt af berøringsangst overfor emnet i Danmark, vi tog debatten relativt tidligt.”

”Som socialdemokrater har vi længe været opmærksomme på, at ingen borgere skal føle sig usikre i deres eget boligområde”, uddyber hun og tilføjer:

”Angående DF helt generelt mener jeg, at alle partier bør tage et ansvar. Intet parti bør få lov til at stå ude på sidelinjen”.

“Og man kan i øvrigt sagtens have en ordentlig og grundig debat uden at man stigmatiserer en hel religion. Man kan også sagtens kombinere overholdelsen af menneskerettighederne, som vi med rette er stolte af i Danmark, og en stram indvandringspolitik”.


POV betaler ikke sine skribenter. Men hvis du ofte læser med, skulle du tage at abonnere. Det gør du her på sitet, og aftalen er er nem at sætte i gang (og afbryde igen). Hvis det specifikt er mine artikler, du læser og synes om, kan du også donere direkte til mig på POV International – både som skribent og som chefredaktør – via min Mobile Pay: 93 85 05 85.
Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan altid sende mig en mail: annegrethe@pov.international


Topillustration: Munich Security Conference, press photo.

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Karriere