Hekseafbrænding til Sankt Hans er udansk – lad os gøre op med løgnen

i Kultur/Danmark af

KOMMENTAR – Nej, hekseafbrænding til Sankt Hans er ikke en gammel dansk tradition. Den er ikke engang dansk, og var aldeles ukendt i Danmark helt op til begyndelsen af 1900-tallet.

Har du nogensinde tænkt over, hvorfor der ingen heks er på P. S. Krøyers ikoniske midsommermaleri fra 1906, Sankt Hansblus på Skagen strand.

Svaret er lige til, for folk i Skagen kendte dengang intet til hekseafbrænding på sankthansbål. Johannes døberens fødselsdag, Sankt Hans’ aften, plejede folk at samles rundt om bålet for at fejre midsommeren.

Hvor kommer hekseafbrændingen så fra?

Hekseafbrændingen på sankthansbålet er i sin nuværende form ikke en gammel tradition i Danmark, men kommer først hertil omkring år 1900.

Første gang det sker er formentlig i byen Jelling, formentlig under indflydelse af tyske håndværkere, som kendte til skikken med at brænde en strådukke på sankthansbålet i Tyskland og dele af Østrig, hvor traditionen fortsat lever – som symbol på det onde, helt i tråd med de oprindelige forfærdelige ideer bag Middelalderens kristne hekseafbrændinger.

Hvis der er en heks mellem os, lad os elske hende og sende alle de smukke, kloge, dejlige kvinder, der gennem tiderne er brændt på bålet som heks, en kærlig tanke

Brænder vi i Danmark hekse af på sankthansbålet, er det ikke nogen sød, uskyldig gammel dansk tradition – men en rituel gentagelse af primitiv og umenneskelig forfølgelse fra en fjern tid, der er kommet til os for ikke så længe siden.

Afliv den kulturelle import, dette monstrøse minde om umenneskelighed.

Lad os i stedet stå sammen om at fejre sommeren og opleve den søde melankoli, som aftenstunden bringer med sig. Lad os tænke på dem, vi elsker, og dem vi savner, når vi synger Holger Drachmanns smukke Midsommervise.

Og hvis der er en heks mellem os, lad os elske hende og sende alle de smukke, kloge, dejlige kvinder, der gennem tiderne er brændt på bålet som heks, en kærlig tanke.

God sankthansaften.


Illustration: Peter Severin Krøyer: Sankt Hansblus på Skagen strand.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Filosof, maler, digter og fordragsholder. Født i Iran, har boet i Danmark siden 1980'erne. Efter mange års forskning og undervisning på Aalborg Universitet er jeg blevet mere involveret i malerkunsten og mine digte. Med udgangspunkt i den humanistiske tradition orienterer jeg mig bredt og interesserer mig nærmest for alle aspekter af vores tilværelse. MobilePay: 20993173

Seneste artikler om Kultur