En legendarisk stemme siger farvel – Vin Scullys sidste baseballkamp

af i Featured/Kultur/Sport/USA

BASEBALL – “It’s tiiiiime for Dodger baseball” Sådan har det lydt fra den elskede og beundrede kommentator Vin Scully mere end 9.500 gange i over 65 år, men nu er det snart slut. Den 2. oktober takker den 88-årige amerikaner af – til stor fortrydelse for mange fans over hele USA. Selv New York Times, langt væk på østkysten, hyldede legenden i denne uge.

Baseballholdet Los Angeles Dodgers betaler sin spillertrup, hvad der svarer til halvanden milliard kroner om året. Blandt spillerne er superstjernen Clayton Kershaw, der tre gange har vundet C.Y. Young-prisen, som gives til den allerbedste pitcher i ligaen.

Alligevel skal klubbens ubestridt største stjerne ikke findes på banen, men i stedet på pressepladserne højt oppe på tribunerne, når holdet spiller på Dodger Stadium. Alle amerikanere kender nemlig til Vin Scully, der lige nu i gang med de afsluttende uger af den 67. og sidste sæson som kommentator af Dodgers’ kampe på radio og TV. Los Angeles Times offentliggjorde i denne uge – i sin afskedsartikel – nogle stykker af de over 6.500 kærlighedserklæringer fra læserne, som avisen havde modtaget om, hvad Vin Scully havde betydet for deres liv. Artiklen hed meget sigende Love letters to Vin Scully: ‘You have no idea, Mr. Scully, what you mean to our family’.

Da denne sæson åbnede viste The Dodgers Scully en særlig ære på dagen. Se med her:

Vin Scully begyndte som kommentator tilbage i 1950 som bare 22-årig hos klubben, der dengang lå i Brooklyn. Det var tre år efter at klubben havde skrevet kontrakt med Jackie Robinson, den første sorte spiller i Major League Baseball. Otte år senere flyttede Dodgers på tværs af landet, fra Brooklyn i øst til Los Angeles i vest. Scully fulgte med, og blev siden kendt som ”The Voice of LA” og har for længst etableret sig som en legende. I 1976 kårede fansene ham til mest mindeværdige personlighed i Dodgers’ historie. Det er nu 40 år siden.

Baseballkampe varer ofte tre timer, og hvert hold spiller 162 kampe i den regulære sæson, så der er mange minutter, der skal fyldes ud som kommentator. Særligt, da store dele af kampene foregår i et forholdsvis lavt tempo med lange pauser imellem de egentlige aktioner. Og det er netop her, Scully virkeligt skiller sig ud.

Allegorier, metaforer og anekdoter med mening

Han kommenterer kampene så lytterne føler han taler direkte til dem, som hvis de så kampen med en god ven. Og så har han hvad der virker til at være en uendelig række anekdoter fra de sidste 67 år. Eksempelvis fortalte han i august om dengang, da Beatles spillede deres næstsidste koncert på Dodgers Stadium for 50 år siden og ikke kunne komme væk på grund af ellevilde fans. Bandet forsøgte at flygte i en ambulance, der brød sammen og til sidst måtte de have hjælp af Hells Angels til at komme ud derfra. Alt sammen fortalt stille og roligt, samtidig med at han holdt seerne fuldt opdaterede om alt, hvad der skete i kampen.

Desuden har han også en fantastisk evne til at løfte historier op på et højere niveau. For nyligt fortalte han en længere historie om en spiller, der havde fundet en slange på sin farm, slået den ihjel, for så at opdage at der var to kaninunger inden i den, som var levende. For Scully var det ikke nok med en pudsig fortælling der havde et sødt udfald. I stedet, så gjorde han det til en eksistentiel fortælling om overlevelse, og hvordan vi alle skal kæmpe med alt vi har her i livet.

Scully har været så populær, at spillere fra andre klubber så frem til kampene mod Dodgers. Al Hrobasky, en tidligere spiller fra St. Louis Cardinals, fortalte, at de tog radioer med på bænken, så de kunne lytte til ham under kampene. Egentlig var det forbudt, men trænerne gjorde en undtagelse, for alle ville høre, hvad legenden havde at sige om deres hold.

Man løfter på kasketten og ærer Scully – altid

Vin Scully har også gjort indtryk på spillets dommere. Uanset hvem der dømmer kampene på Dodger Stadium, så begynder de ikke før de har vendt sig op mod presseboksen og løftet på kasketterne for at sende en hilsen til legenden Scully. En respekt der ikke gives til andre kommentatorer på andre stadions.

Scully er heller ikke bange for at komme med politiske kommentarer under kampene. I juni måned gav han socialismen en bredside, da han kommenterede en spiller fra Venezuela. ”Socialismen slår fejl, som den altid gør. Denne gang i Venezuela,” sagde han blandt andet. Normalt bliver amerikanske kommentatorer kritiseret stærkt for at være politiske, men ingen tør sige noget negativt om Vin Scully. Og slet ikke når målet for kritikken var socialisme.

Se med og lyt til indslaget her:

I årevis blev han også brugt til at kommentere golf og amerikansk fodbold. Blandt andet kommenterede han det måske mest berømte spil i NFLs historie, ”The Catch” hvor San Francisco 49ers’ quarterback Joe Montana kastede til en højtflyvende Dwight Clark i hvad, der blev startskuddet til en mangeårig dominans af San Francisco-holdet. Siden har Scully dog trappet ned, og nu holder han sig kun til Dodgers’ kampe på de regionale TV og radiostationer, hvor han kommenterer de fleste hjemmekampe og enkelte udekampe.

En klassisk gentleman

På trods af nye hjælpemidler og produktionsbudgetter, der er eksploderet, så insisterer Scully stadigvæk på selv at lave al sin research selv. Og det foregår på den gammeldags måde, hvor han klipper artikler ud af afviser og sætter dem ind i mapper samt interviewer spillere og trænere inden kampen for at være opdateret på de allernyeste historier. Og han holder score med pen og papir – bare for en sikkerheds skyld – hvis nu alt andet skulle fejle.

Scully - the gentleman. Wikipedia
Scully – the gentleman. Wikipedia

For Scully er i høj grad en mand af den gamle skole. Han fremstår med en klassisk elegance, og han er altid ulasteligt klædt. Uanset hvor varmt det kan blive om sommeren, så forlader han eksempelvis aldrig kommentatorboksen uden sin blazerjakke. For han vil ikke risikere at blive set kun i skjorte.

Og for generationer er baseball uløseligt forbundet med hans stemme, og faktisk utænkelig uden ham. Utallige er de berømtheder, der har hyldet ham og talt til hans ære. Her er det skuespilleren Kevin Costner, der i sidste uge fortalte Scully, hvor meget Costner vil savne ham:

Men uanset hvad – den 2. oktober bliver der sat endegyldigt punktum for den lange karriere. Den allersidste kamp som kommentator bliver mellem Los Angeles Dodgers og rivalerne fra San Francisco Giants. For Vin Scully er det noget helt særligt, for han voksede egentlig op som fan af Giants, der dengang også holdt til i New York. For nyligt fortalte han til avisen Los Angeles Times at han som 8-årig læste at Giants havde fået store klø, 18-4 af rivalerne fra New York Yankees, og det synes han var så synd at han begyndte at holde med dem.

Nu får han lov til at sige farvel til både sporten, arbejdsgiveren Dodgers og barndomsfavoritterne fra Giants, og det endda på 80-års dagen for det forsmædelige nederlag.

Scully er ikke den første i baseballverdenen, der har ladet pensionen vente. I sin allerførste sæson som kommentator for New York Dodgers tilbage i 1950 nåede han at dække den legendariske træner, Connie Mack, der dengang var 88 år og i gang med sin sidste sæson. For Mack var det afslutningen på en 64 år lang karriere i Major League Baseball som først spiller og siden træner. Det betyder at næste års baseballsæson udmærker sig som den første uden enten Vin Scully eller Connie Mack siden 1885.

Topfoto: Vin Scully i kommentatorboksen – Wikimedia Commons via Flickr: http://www.flickr.com/photos/ocbpictures/141609008/

Mikkel Soelberg Christensen (f. 1984) har siden 2009 boet i Missouri, hvor han er tilknyttet USA's største og ældste journalistskole som underviser og ph.d.-studerende i krisekommunikation. Han er uddannet journalist fra Danmarks Medie- og Journalisthøjskole, og har en master i political science fra University of Missouri. Har tidligere arbejdet for DR Nyheder og bidraget til flere amerikanske medier, blandt andet USA Today. Bidrog i 2015 til en dokumentarfilm om raceuroligheder i Missouri og har senest skrevet et portræt af Harry Truman til bogen ‘Præsidentportrætter’ der udkom i oktober 2016.
Mikkel har en nørdet interesse for amerikansk politik, som han med både glæde, forundring og frustration følger fra Midtvesten. Desuden er han stor fan af amerikansk sport, og han har det allerbedst, når han tilbringer en eftermiddag på stadion for at se baseball eller college football. Skulle du have lyst til at donere til Mikkels skriverier, er nummeret til hans Mobile Pay: +4528541073. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan skrive til ham på Facebook eller på mail: mikkel.christensen@mizzou.edu.

Seneste artikler om Featured