Black Earth Rising

”Black Earth Rising”, Netflix i Afrikas blødende hjerte

i TV/Afrika af
ANMELDELSE // PERSPEKTIV– Netflix-serien Black Earth Rising spinder en personlig historie, som er viklet ind i den afrikanske arvesynd fra kolonitidens grænsedragninger og den vestlige verdens sult efter kontinentets ressourcer. Karen Hammer, der selv har rejst meget i Afrika, synes serien giver et fair – og meget spændende – indblik i konflikterne, som hun giver et par noter med undervejs.

Ved et foredrag anklager en sort journalist den internationalt berømmede anklager Eve Ashby for at bringe neokolonialistisk bullshit ind i sin behandling af sorte anklagede ved Den Internationale Domstol i Haag. Afrikanske problemer fortjener Afrikanske løsninger og ikke hendes selvretfærdige paternalisme, mener han.

Hun forsvarer sig med, at hun arbejder for retfærdigheden og tager sager, som lokale lande ellers ikke ville kunne få råd til eller ville tage sig af. ”Og min datter er sort – og født i Afrika”. Han ler hånligt. ”Det hjælper ikke, medmindre hun er en del af løsningen”. Er hun mon det?

Fremskridt i Rwanda

I 2010 – altså 16 år efter folkemordet – rejste jeg 6 uger rundt i Burundi, Rwanda og Uganda. Jeg mødte mange interessante og meget hjælpsomme mennesker. I alle tre lande invaderede jeg filmmiljøet; jeg så mange kortfilm og enkelte spillefilm, og som en ekstra bonus fik jeg masser af inside-oplysninger om lokale love og politik.

Black Earth Rising er en meget intelligent og kompliceret historie

I Burundi advarede man mig mod præsident Paul Kamaras ”diktatoriske” tilbøjeligheder, for han havde bl.a. forbudt enhver form for plastikposer i landet. Ud fra mine dårlige erfaringer med plastikposer i Mali og Senegal, hvor miljøet er hårdt presset af ødelagt muldjord og døde køer, fandt jeg nu denne lov meget acceptabel.

I Rwanda var alle lige; både Tutsier og Hutuer og mænd og kvinder. Det var love, der krævede mindst 40% kvinder i regeringen, forbud imod ægteskab, før man var 21 år, og fængselsstraf til mænd, der gjorde unge kvinder under 21 år gravide.

Det var de mange unge kvindelige filminstruktører, der oplyste mig om de særligt gode forhold for skolepiger og handicappede unge. Og så var det påkrævet at arbejde seriøst og passe tiden. Noget som var helt vidunderligt for mig og mine interview-aftaler, og noget, jeg aldrig før havde mødt i Afrika.

Løgne og fortielser i Black Earth Rising

Black Earth Rising er en meget intelligent og kompliceret historie. Vi møder et væld af forskellige personer, der næsten alle kører rundt med sandheden. De lyver om deres intentioner, de lader være med at fortælle sandheden, eller de er helt enkelt tavse om alt.

Som mange andre i denne film kan hun bare svare: Det er meget kompliceret

I seriens nutid (2018) prøver flere meget indflydelsesrige kvinder fra Rwanda, London og USA at afsløre en ubehagelig sandhed om en dato fra 1997, som ellers gerne skulle være glemt for evigt.

Rwandas kvindelige præsident Bibi Mundanzi og hendes trofaste rådgiver David Runihura er tilsyneladende enige om, at alt kører fantastisk i landet. Med milliardtilskud fra især England har landet en stigende velfærd, faldende børnedødelighed, energisk byggeindustri, en voksende turisme, sunde og lovlige bankforbindelser og fred i et ellers meget uroligt hjørne af Afrika.

Præsidenten stiller snart op til valg for fjerde gang. Sidste gang vandt hun med 97%, så ingen protesterer mod hendes ”forbedrede” love.

Fra helt til krigsforbryder

Hendes styre får problemer, da General Nyamoya arresteres for krigsforbrydelser i Congo og overføres til Haags internationale domstol. Han var ellers tidligere en nationalhelt, idet han var med til at stoppe Hutuernes massemord på Tutsierne i 1994, hvor 8oo.ooo personer blev myrdet på bare 100 dage.

Alle blev de enige om at skjule for pigen, hvor hun kom fra, og alle har de gennem årene haft dårlig samvittighed over det

Den internationalt berømte anklager Eve Ashby har svært ved at forklare sin adopterede datter Kate, der er fundet under massakren i Rwanda som Tutsi, hvorfor hun har taget denne sag mod en helt, der var med til at redde landet og hende. Som mange andre i denne film kan hun bare svare: ”Det er meget kompliceret”.

Vi skal igennem mere end 8 timer, før vi fatter, hvorfor Kate intet ved om sin baggrund, og hvorfor Bibi Mundanzis halvsøster Alice, der også er medlem af regeringen, kæmper for at få den sandhed frem. Også Eunice Clayton fra Africa Affairs ved Udenrigsministeriet i USA kæmper for at få sandheden frem.

Pigen, der blev reddet

Vores hovedperson Kate spilles af stortalentet Michaela Coel. Kate er uddannet sagfører, men dybt traumatiseret af en fortid med mistede forældre og krig. Hun er ofte brandhysterisk og heftigt hulkende, men beroliges ved at ro rundt i Londons kanaler om natten.

Michaela Coel spiller den dominerende hovedrolle i “Black Earth Rising”, som Kate, der må efterforske sandheden de etniske stridigheder – og sin egen baggrund.

John Goodman spiller hendes overordnede på Londons dommerkontor, Michael Ennis; han er også hendes eneste ven.

Engang for mange år siden var Eve, Alice, Eunice og Michael alle i Rwanda knyttet til Tutsi befrielseshæren RPF. Michael, så hvordan briten Edward Holt bragte en lille pige hjem fra krigens rædsel og gav hende til Eve, der adopterede hende.

Alle blev de enige om at skjule for pigen, hvor hun kom fra, og alle har de gennem årene haft dårlig samvittighed over det. Det var, som om tiden aldrig var den rette, men nu hvor sagen skal køre mod Nyamoya, er tiden inde.

Etnisk had i Afrika

Når man rejser i Rwanda, præciseres det overalt, at folket er ét, og at der ikke skelnes mellem Hutuer og Tutsier. Der er gratis adgang til de mange museer og kirker, der fortæller om massakren, og det henstilles til alle at tilgive.

Men i Black Earth Rising ses det klart, at de personer, der på mere eller mindre forbryderisk vis forsøger at sabotere retfærdigheden, alle skelner mellem de to folk, der i årevis kæmpede mod hinanden: Hutuerne vandt ved selvstændigheden i 1961 regeringsmagten og jog siden Tutsierne ud til Congo (Zaire) eller nordpå, hvor de deltog i Yoweri Musevenis befrielseskamp i Uganda.

Der klippes meget mellem nutid og fortid, mellem London, Haag, Kigali, USA, og Sanbele i Zaire, hvor Black Earth Rising og Kates rejse ender

Med Museveni i ryggen prøvede Tutsierne ad flere omgang at vende hjem igen og skabte derved en uhåndterlig frygt, som blev udnyttet af Hutu-regeringen i 1994-massakren. Tusinder af Tutsier fra tidligere forfølgelser var stadigvæk i Zaire, og nu strømmede næsten en million Hutuer ind på flugt fra RPF.

Kun ganske få turde tro på Paul Kagamas løfter om frit lejde ved hjemkomst, og Rwandas regering blev bekymret for den potentielle fare, som de mange fjendtligstillede Hutuer udgjorde.

”Det er meget kompliceret”

I Black Earth Rising koster efterforskningen Eve Ashby livet, og Kate prøver at forstå, hvad det var hendes Mor planlagde. Hun prøver at opspore et bevis – et lille kassettebånd – og bliver udsat for adskillige overfald. Hvorfor hun tør færdes alene i Londons nattegader og lade sig samle op af biler, der vil give hende en nødvendig besked, står hen i det uvisse.

Kate lader sig siden lokke til Rwanda for at gennemgå landets love og retsforhold. Alt virker perfekt, men Bibi Mundanzi er uforskammet overfor hende. Forklaring følger langt senere.

Det var nødvendigt for mig at se serien 3 gange for at få det hele med. Der klippes meget mellem nutid og fortid, mellem London, Haag, Kigali, USA, og Sanbele i Zaire, hvor Black Earth Rising og Kates rejse ender. Vi får billeder af både nyslagtede lig og af gamle skeletter, men der er ganske få voldsscener.

Undervejs vises nogle scener i en slags sort/hvid fotomontage; det er raffineret. Filmens allerførste billeder viser f.eks. nærbillede af et skræmt øje, en hånd, der rækker ned og et barn, der løftes op. Bemærk barnets alder.

Man kan blive meget klogere på Rwanda og Zaires politik ved at se Black Earth Rising, selv om der er historiske unøjagtigheder. Det er en fiktion bygget over frygtelige tragedier, instrueret og skrevet af Hugo Blick. Black Earth Rising er ikke optaget ”on location”, men i Ghana, De enkelte kapitlers følges i øvrigt af en smuk Leonard Cohen-sang.


LÆS FLERE INDLÆG AF KAREN HAMMER HER


Black Earth Rising er produceret af BBC og Netflix, kan ses på Netflix


Pressefotos

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller bliv abonnent!

Hold dig opdateret med ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at bidrage til vores arbejde? Bliv abonnent her Pil mod højre

Født 1938. Cand.mag.art. i Zoologi, Botanik, Geologi, Geografi og Filmhistorie fra Københavns Universitet. Kulturredaktør og formand for Radio Vesterbro gennem 30 år. Forfatter, filmjournalist, kunstanmelder, eventyrer. Karen Hammer har rejst i 103 lande på syv kontinenter, dog kun i 27 i Afrika. Skriver bl.a. om African Cinema og har deltaget 15 gange i Ouagadougous afrikanske filmfestival FESPACO.

Seneste artikler om TV