Besættelse: Mordene i Denver, Colorado 3:3

i Liv & Mennesker/USA af

SAMFUND// TRUE CRIME  – Hvorfor er så mange amerikanere besatte af Chris Watts? Fordi han ligner enhver anden familiefar, og måske fordi mange genkender sig selv i den nu udslettede familie. Watts var den perfekte ægtefælle, elsket af sin kone og børn, havde aldrig fået så meget som en færdselsbøde. Han havde aldrig været voldelig eller været i slagsmål, han havde aldrig været ondskabsfuld og aldrig båret præg de tegn, som psykopater, sociopater og narcissister udviser. Det er mysteriet.

Chris Watts har ændret forklaring flere gange om mordene på sin familie. Den version, statsanklageren forelagde retten i november ’18 var, at Watts havde et skænderi med sin kone, at de havde sex, sov et par timer, og derefter skændtes videre. Chris spurgte, om de skulle sælge huset og sagde, at han ikke længere følte, at de passede sammen. Shan’ann græd, og mascaraen løb ned af hendes kinder.

Derefter satte Chris sig overskrævs på Shan’ann og kvalte hende. Hun gjorde ikke nævneværdig modstand. På et tidspunkt, formentlig lige efter mordet, kom 4-årige Bella ind i soveværelset.

”Hvad er der galt med Mommy”, spurgte hun.

”Hun har det ikke godt”.

Bella spurgte, hvorfor hendes mor var rullet ind i et lagen. Watts svarede, at det var for, at hun kunne blive båret til hospitalet. Derefter trak han det indhyllede lig ned ad trappen og gik udenfor for at bakke sin pick-up truck hen til garagen; det billede, der blev foreviget på naboens tyverisikringskamera. Hvad pigerne gjorde, eller hvor de var i mellemtiden, ved kun Chris Watts.

I forbindelse med interviewet med de tre efterforskere, der besøgte ham i fængslet i februar i år, gik Watts i langt flere detaljer om den nat i august, hvor han udslettede sin familie:

”I couldn’t let go.” ”Det var som om, nogen holdt mine hænder der, på hendes hals”, sagde Chris om mordet på sin kone.

Kæmpede hun imod? spurgte FBI special agent Graham Coder.

“No, she didn’t fight back, so I knew you weren’t gonna find any defensive wounds on me” – nej, hun kæmpede ikke imod, så derfor vidste jeg, at I ikke ville finde nogen mærker på mig.

Til venstre: Watts lige efter arrestationen, hvor han blev undersøgt for mærker og sår. Frederick Police Dept. Til højre: Chris Watts’ såkaldte “mug shot” taget den 17. august 2018. Frederick Police Dept.

Watts fortalte derefter flere og nye detaljer om pigernes skæbne. 4-årige Bella og 3-årige Celeste blev sat ind på bagsædet af pick-up trucken. Bella spurgte, måske for at trække tiden ud eller distrahere sin far, om de ikke skulle have deres børnesæder med. Watts svarede, at det ikke var nødvendigt.

Pigerne græd ikke; de var helt stille. Watts lagde liget af Shan’ann på gulvet ved bagsædet – med to sorte plasticposer over hovedet og fødderne, hvor lagnet ikke dækkede. Denne gestus var angiveligt af hensyn til pigerne, der sad med deres fødder dinglende over deres mors lig.

Chris satte sig i førersædet og kørte i 45 minutter til det afsides beliggende olieboringsfelt, hvor han i øvrigt mødte på arbejde næste morgen; helt normalt og ganske som sædvanlig.

Celeste havde fået sit favorittæppe med. Det var med det tæppe, Chris kvalte hende, mens hun stadig sad på bagsædet.

Bella sad ved siden af og så sin søster dø. Chris Watts tog derefter Celestes lig og bar det op af den lange stige stige til den ene af de to olietanke, der var på stedet. Bella blev siddende i bilen. Da han kom tilbage, sagde hun: “Daddy, vil du gøre mod mig, hvad du har gjort med CeCe?”

FBI special agent Coder spurgte Watts, hvad han svarede sin 4-årige datter?

”Jeg kan ikke huske, om jeg sagde noget”.

”Ok”, sagde Coder.

Bella blev kvalt på samme måde som Celeste, med det lille babytæppe. I modsætning til sin mor og lillesøster gjorde hun voldsom modstand. ”Daddy, no”, sagde den 4-årige.

Da specialagenterne fandt hendes ilde tilredte lig i olietanken, fandt man mærker i hende tunge og overlæbe; hun havde bidt sig selv under kampen med sin far.

Chris Watts blev idømt fire gange livstid.  Dommer Marcelo Kopcov sagde under domsafsigelsen: “Jeg har været dommer i 17 år; i de tusindvis af sager, jeg har dømt, er dette er den mest inhumane og ondskabsfulde forbrydelse, jeg har set” (1.23 min)

Den 17. august, da et hold politifolk iført specielle dragter søgte efter ligene af Bella og Celeste, havde pigerne ligget så længe i olien, at de ikke umiddelbart kunne genkendes eller identificeres. Huden var faldet delvist af ligene.

LÆS DE TO FØRSTE AFSNIT AF ‘BESÆTTELSEN I DENVER, COLORADO’ – DEL 1 og DEL 2 her.

Eftersøgningsholdet var nødt til at ringe til Shan’anns mor for at spørge, hvem af dem, der gik med en blå bøjle i håret.

Politiets droneoverflyvning af stedet med de to olietanke, hvor pigernes lig blev fundet. Shan’anns lig blev fundet i en lav grav tæt ved. 

Familien

Shan’ann og Chris bryllupsdag i år 2000 var ifølge Watts den lykkeligste dag i hans liv. Og de var efter alt at dømme lykkelige – i flere år. De havde alt: gode jobs, de fik kønne børn og købte et kæmpe hus, de var begge smukke og attraktive.

Flere eksperter mener, at Chris Watts er psykopat. Men hvor var alle tegnene før drabene? Ingen, heller ikke forbundspolitiet FBI har fundet noget svar

I flere interviews i fængslet, blandt andet til sagens efterforskere, har Chris Watts udtalt, at han efter nogle år begyndte at føle, at Shan’ann i stigende grad overtog styringen i ægteskabet, og at hun ikke lyttede til hans følelser. Han følte ikke, han kunne sige, hvad han mente, forklarede han politiet.

Han forsøgte dog yderst sjældent at udtrykke de følelser, han hævdede at gå rundt med.

Graven, hvor Shan’ann Watts lig blev fundet. Lagnet, hun var hyldet ind i, var det første dronekameraet fangede. Det lå tæt ved, det hurtigt gravede hul. Weld County District Attorney office.

Han sagde heller ikke noget om, at han var imod den live-optagelse, Shan’ann havde planlagt af den glade afsløring af, at deres ufødte barn var en dreng.

“Jeg ville ikke have, at det skulle ligge ude, hvor alle kunne se det”, sagde Chris Watts til efterforskerne.

Der blev aldrig nogen festlig optagelse. Shan’ann døde inden.

I bogen Letters from Christopher, the Tragic Confessions of the Watts Family Murders udtaler han:

I needed to rise to the occasion and be a man. To help my wife see that she could not control everything and everyone around her. And if she couldn’t come to terms with that, then split. I was not able to confront the situation, I could not go to Shan’ann and tell her my feeelings“.

Agents Coder og Lee spurgte ham, hvad det var, han følte.

“Shan’ann ville holde dyre fester, (…) og så … konflikten mellem familierne, min mor syntes aldrig, Shan’ann var god nok, og Shan’ann mente, jeg burde sige fra. Jeg bandede af min mor til sidst. Det fik Shan’ann mig til. Det hele fik raseriet til at vokse. Den aften. ”

Chris turde, ifølge hans udtalelser til efterforskerne, ikke sige hende imod.

“Du var rasende på Shan’ann”, spurgte FBI  Special agent Coder.

“Ja, det er det eneste, jeg kan komme i tanke om lige nu”.

Der findes tusindvis af glade billeder fra Wattsfamiliens Facebook-sider. I dag siger Chris Watts, at havde han ikke mødt elskerinden Nichol, ville hans familie være i live i dag.

Cindy Watts

Chris’ mor, Cindy Watts er, næst efter Chris selv, den, der er blevet analyseret mest af de såkaldte ”face and body readers”. I et interview med tv-kanalen 9NEWS fortalte hun sin version af ægteskabet, der endte i firedobbelt mord:

”Han var min søn, jeg elsker ham og jeg forstår ingenting”, sagde Cindy. ”Han har aldrig tortureret dyr som barn, han har aldrig været i et slagsmål.”

Hver gang jeg ser billeder af pigerne, forstår jeg ikke, hvordan jeg kunne gøre det. Det var den bedste del af mit liv, at være far. Noget ondt kontrollerede min hjerne, mine hænder.  Jeg tænkte ikke. Jeg vidste ikke, hvad jeg gjorde. Jeg kunne bare ikke stoppe. Det skete bare

Ifølge Cindy Watts talte Shan’ann dårligt om hendes søn, og svigermor Cindy så ikke nogen kærlighed mellem dem i det meste af ægteskabet. Hverken Chris’ far eller mor kom til brylluppet, da Shan’ann irriterede dem med sin åbenhed om sit liv.

Forældrene var heller ikke vilde med, at hun boede i et meget stort, flot hus. Den største indvending Cindy havde mod sin svigerdatter, var, at hun var ”bossy” overfor hendes søn.

”Hun kritiserede ham altid, han var aldrig god nok”, skrev Cindy i sin bog om tragedien, All My Broken Pieces.

Den eneste fra Watts-familien, der kom til Chris og Shan’anns bryllup, var Chris’ farmor.

Blokeret på Facebook

Den afgørende familiefejde mellem Cindy og Shan’ann, to af de tre kvinder i Chris Watts’ liv, opstod kun et par måneder inden mordene: 3-årige Celeste led af nøddeallergi, hvilket svigermor Cindy var blevet informeret om af Shan’ann.

I sommeren 2018 stillede Cindy Watts en skål med nøddeis foran Celeste. Cindy har i sin bog skrevet, at hun ikke troede på, at hendes barnebarn var allergisk, men at det blot var et af Shan’anns luner.

Shan’ann truede derefter med at bryde helt med svigerforældrene, der ifølge hende havde udsat Celeste for livsfare.

Under interviewet i fængslet spurgte CBI-agent Tammy Lee til Chris’ følelser overfor sin mor i den forbindelse.

”Jo, jeg var vred. Jeg forsøgte at forklare, at nogle børn faktisk kan have voldsomme allergier,” sagde Chris.

Efter at have sagt sin mor imod, talte Cindy Watts ikke til Chris i en måned, og hun blokerede ham på Facebook.

Chris Watts har sagt, at hans møde med elskerinden Nichol udløste mordene på Shan’ann, Bella og Celeste samt deres ufødte søn, Miko

I de få interviews, hun har givet, har hun aldrig vist særlig mange følelser.

Hun er for det meste rolig, og man kan, hvis man stoler på eksperterne, se en smule nedladenhed eller irritation, når samtalen falder på mordofferet, Shan’ann.

Hvem er Chris Watts

Chris Watts har sagt, at hans møde med elskerinden Nichol udløste mordene på Shan’ann, Bella og Celeste samt deres ufødte søn, Miko.

“Det var som om, hun havde mig i snor”.

En lykkelig dag for Chris og Shan’ann Watts – på trods af, at en stor del af Chris’ familie glimrede ved deres fravær. Facebook.

YouTuberen Kimberly, der har gennemgået hvert eneste afsnit af bogen Letters from Christopher, siger i et af sine videoopslag fra denne uge:

“Havde Watts ikke sin egen vilje? Mordene, siger han, blev styret af noget andet end ham selv. Noget ondt. God almighty, what a chickenshit piece of pussy ass!… Hvis jeres ægteskab ikke var lige, hvis du ikke kunne sige fra; det er da op til dig. Nogen skulle jo tage styringen. If you are gonna act like a child, you are gonna be treated as one”.

Så hvem er Chris Watts egentlig? Hvem var han gennem sin ungdom og sit ægteskab? Det er mysteriet.

“Dit liv er afgjort interessant. Du er afgjort interessant. Vi håber at kunne lære noget af dette her”, sagde FBI special agent Coder under slutningen af det fem timer lange fængselsinterview.

Var han en mand uden evne til at kontrollere sit liv, en mand som altid blev styret af de tre kvinder i sit liv: moren, konen, elskerinden? For derefter at bliver overtaget af det onde selv? Spillede han komedie hele sit liv – og gør han det stadig?

Lead Detective Baumhover tilføjede: “Du er så afgjort en svær mand at aflæse”.

Chris Watts holdt stort set masken under hele retssagen. Kun en enkelt gang så det ud, som om han fældede tårer.

Virkelighedens pendant til ”The Shining”

I 12 breve til en kvinde, der for nylig er udkommet med bogen Letters from Christopher – The Tragic Confessions of the Watts Family Murders, beskriver Watts mordene mere detaljeret og i langt mere morbide detaljer, end han gjorde til politiet under deres besøg i fængslet.

I den sidste tilståelse nedskrevet i et af brevene myrdede han angiveligt pigerne først, mens de lå i deres senge. De vågnede dog, ”traumatiserede” [Watts’ udtryk, red.] efter kvælningsforsøget, der åbenbart ikke havde været effektivt nok, så han måtte kvæle dem igen.

Med brevene til forfatteren begyndte sagen tilnærmelsesvis at tage form som virkelighedens pendant til Stanley Kubricks ikoniske gyserfilm ”The Shining”, hvor en familiefar går amok overfor sin familie på et ensomt beliggende hotel. Filmen blev i øvrigt – lettere ironisk – optaget i Denver i 1975.


Watts har en ny kæreste

Brevet med de sidste tilståelser gav anledning til endnu en storm på YouTube og andre sociale medier. Igen satte samtlige lænestolsdetektiver og hundredvis af husmødre med tid tilovers sig til deres optagekameraer.

Om Watts ikke længere har modvilje overfor offentlighedens søgelys, eller om han vitterlig fortalte sandheden for at gøre rent bord, står hen i det uvisse. Han har i samme breve skrevet, at hans seksuelle besættelse af elskerinden Nichol fik ham til at begå mordene:

“Min familie ville være i live i dag, hvis jeg ikke havde mødt Nichol”.

Hans frygtindgydende beskrivelser har dog ikke afholdt en del kvinder fra at kurtisere ham med kærlighedsbreve, der alle gennemlæses af fængselsmyndighederne, inden de videregives til Watts. I dag har han en ny kæreste, der besøger ham hver uge i det fængsel, han aldrig vil komme levende ud af.

Watts’ egen forklaring er, efter at han havde opholdt sig i fængslet i over et år, at han blev forfulgt af noget mørkt, en ond energi, han ikke kunne hamle op med. Og at den overtog ham fuldstændig den 13. august tidligt om morgenen

Historierne – eller tilståelsernes forskellighed – forvirrer og oppisker stemningen på YouTube, men de beviser én ting; Chris Watts har meget let ved at lyve overfor alle, inklusive FBI, og det ligeså køligt, som han gjorde til de lokale tv-folk den 14. august.

Ingen har så vidt vides givet ham flere løgnedetektortests – det eneste, han ikke har kunnet lyve overfor.

Helligånden og det onde

En tidligere FBI-profiler har udtalt, at Chris Watts er skoleeksempel på en psykopat. Andre, at han end ikke passer på en psykopatprofil, men at han ganske enkelt er ”evil” – ond.

Watts’ egen forklaring er, efter at han havde opholdt sig i fængslet i over et år, at han blev forfulgt af noget mørkt, en ond energi, han ikke kunne hamle op med. Og at den overtog ham fuldstændig den 13. august tidligt om morgenen.

I timerne og dagene efter mordene hørte han Metallica-sangen Battery igen og igen.

Lashing out the action, returning the reaction
Weak are ripped and torn away
Hypnotizing power, crushing all that cower
Battery is here to stay

Smashing through the boundaries, lunacy has found me
Cannot stop the battery
Pounding out aggression, turns into obsession
Cannot kill the battery
Cannot kill the family, battery is found in me

Crushing all deceivers, mashing non-believers
Never-ending potency
Hungry violence-seeker, feeding off the weaker
Breeding on insanity

Battery

Battery

Chris Watt siger, at han i dag har fundet Gud. Han har ligeledes skrevet i brevene, der for nylig udkom i bogen Letters from Christopher, at pigerne Bella og Celeste ”har besøgt ham i cellen” om natten.

Shan’ann med sin mor, Sandy Rzucek til højre. Facebook.

I et tv-interview i marts i år fortalte Shan’anns mor, Sandy Rzucek, som ingen har kunnet finde det mindste skøre ved, at hun vågnede midt om natten, den 13. august, altså på mordnatten.

”Jeg følte min datters ånd, jeg satte mig op og det var som et spyd gik gennem min pande, og Helligånden var der, den hviskede ”Shan’ann”, og jeg tænkte Holy F… der er sket noget med min datter.”

Både Shan’ann og pigernes ånder har ifølge Sandy Rzucek besøgt hende et par gange siden. Shan’anns ånd  hviskede i følge sin mor: “I am so sorry, mom”.

Adskillige måneder efter mordene, hvor Watts-huset havde stået tomt efter Chris’ fængsling, gennemsøgte en gruppe af politifolk med hunde de efterladte ejendele i den store villa i Denver-forstaden Frederick.

Hvad enten man tror på helligånden og overnaturlige fænomener eller ej, vil mysteriet Watts ikke blive glemt lige foreløbig

Optagelserne på deres bodycams fanger tydeligt en lyd, nogle hører som en lille piges fnisen. Ingen har kunnet forklare, hvor lyden kom fra, da der ikke var nogen i huset udover efterforskerne og deres hunde.

Politi med hunde undersøger Watts-huset uger efter Chris’ anholdelse. Lyden, der minder om en lille piges latter, har fået YouTubere til at spekulere over, om der var ånder på spil. Colorado Bureau of Investigation.

Hvad enten man tror på helligånden og overnaturlige fænomener eller ej, vil mysteriet Watts ikke blive glemt lige foreløbig.

Den berømte tv-psykolog, Dr. Phil, der selv har lavet udsendelse på udsendelse om Watts-mordene, formulerer det således: ”This is beyond psychopathy, this is unbridled evil.

“My daddy is my hero,” synger Bella i en video, som Shan’ann Watts havde lagt ud på sociale medier inden tragedien i Denver. Murder Mysteries/YouTube.

De rørende udtalelser fra familierne, lige før Chris Watts modtog sin dom. Videoen udkom den 18. november, for under en uge siden, og har allerede fået mange tusind visninger.

Face & Body Reading fra YouTube

En af de mange professionelle analyser af det berygtede tv-interview med Chris Watts på dagen for hans families forsvinden.

 


Efterskrift: En del af politifolkene og den ledende anklager i Watts-sagen har siden haft svært ved at håndtere de traumer, de selv oplevede i forbindelse med efterforskningen.

Lead detective  Dave Baumhover blev diagnosticeret med PTSD, post traumatisk stress disorder, i foråret 2019 og har ikke været på arbejde siden. Han lider af flashbacks, hukommelsestab og har svært ved at kontrollere sine følelser. Han kan ikke udholde at se eller møde små piger i samme alder som Bella og Celeste. Under et restaurantbesøg i en anden stat, måtte hans kone hjælpe ham ud, da et par småpiger sad ved et andet bord ved siden af dem. Han fik det så dårligt, at de måtte forlade restauranten.

Nogle af de politifolk, der ledte i olietankene efter ligene, får panikanfald, hvis de oplever lugten af olie. Colorado Bureau of Investigations agent Tammy Lee, der var en af de tre forhørsledere i sagen, har været i intensiv samtaleterapi.  

Chefanklageren, Michael Rourke har stadig mange natlige mareridt om olietanke.

Watts-mordene har medvirket til, at man i Colorado har intensiveret den psykologhjælp, der stilles til rådighed for politifolk, der arbejder med meget voldsomme sager.


Den første spillefilm om Watts-mordene får premiere i USA den 25. januar 2020. Samme dag udkommer endnu en tv-dokumentar, hvor bl.a. CBI-agent Tammy Lee fortæller om sine oplevelser med opklaringen af familietragedien. 


Kilder til denne historie:

Weld County District Attorney’s Office, Frederick Police, (Denver) FBI, Colorado Bureau of Investigation, tv-kanalerne Denver 7, 9News, CBS News, ABC News, WFMY News, Inside Edition, Denver Post, The Daily Mail, The Sun, tv-psykologen Dr. Phil, Cheryln Cadle samt YouTuberne: Kimberley, Investigative Documentaries, True Crime Rocket Science, Crime Vault, Lex Calia, Beachy Girl, Armchair Detective, Oxygen Channel, MORE Derek Van Schaik Channel, Christina Randall, Scott Reisch, mundihiphop, Mommyramblinsblog, Reelmen Films, Connie Gustafson, JimevaFam, Derek Leal, Face Body Reading, Crimspiracy, Mama BuDeez, Stay informed, JCS Criminal Psychology, MIA, Plunder, Deep Freeze11, Tori Hartman, Live Abuse Free, Uglee Bugs, m.fl.


Topfoto: GREELEY CO – NOVEMBER 19: Christopher Watts sits in court for his sentencing hearing at the Weld County Courthouse on November 19, 2018 in Greeley, Colorado. Watts was sentenced to life in prison for murdering his pregnant wife, daughters – photo: RJ Sangosti/The Denver Post

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Lisbeth Liv Carlsen er journalist, uddannet fra Danmarks Journalist Højskole. Hun har arbejdet for DR, P1 og DR dokumentar. Fra 1991-97 arbejdede hun for flere danske medier i Washington D.C. Hun er nu tilbage i USA som undersøgende journalist. For POV arbejder hun som senior investigative editor.

Seneste artikler om Liv & Mennesker

USA

Paranoide lorteland

SYDSTATSLIV // KLUMME – Lige nu er der overvældende mange grunde til