Amerikanske stemmer: “Fri mig for at blive sat i bås”

i Featured/Politik & Samfund/USA af

USA’s VALG 2016: I næsten halvandet år har journalister verden over skrevet mange spaltekilometer om det amerikanske præsidentvalg. Dækningen har ofte – især efter Donald Trump indtog scenen – vist os ekstremernes USA med en strøm af skandaler, kontroverser, sladder og shitstorme. Nu er det næsten overstået. I ugen op til valget har POV International sendt Eline Van Schaik ud i det store valgkaos, hvor hun har talt med seks almindelige amerikanere. Hvorfor er deres land blevet så polariseret? Hvordan ser de deres egen og USA’s fremtid? Er der håb forude for det amerikanske demokrati? I dag taler hun med den unge naturkonservator Josh fra staten Maryland.

–  Jeg kommer fra chicken country. Jeg er vokset op på den første økologiske farm i Maryland, og bor stadig i området.  Landligt og konservativt, modsat de mere urbane distrikter i denne stat. Min familie her på Eastern Shore kan spores helt tilbage til 1640, og landbrug har altid været en stor del af vores liv.

– Jeg arbejder i ngo’en Eastern Shore Land Conservancy, hvor jeg arbejder for at beskytte landbrug og natur. Jeg lærte at læse ved at læse Bibelen. Samtidig var der i min familie tradition for altid at stille spørgsmålstegn ved alt, at prøve at forstå alt, at skue udenfor vores egen lille verden. Mine søskende og mig blev altid presset til at få det bedste ud af os selv og vores uddannelse. Når mine venner så tegneserier, så jeg debatprogrammer og aftennyheder. Vi plejede at have stærke fagforeninger i mit område. Men de fik for meget magt, krævede for høje lønninger, og mange fabrikker gik konkurs. Læg globaliseringen oveni, og her har du opskriften på høj arbejdsløshed og skepsis overfor fagforeninger.

Der er to ting, vi ikke taler om privat i USA: religion og politik. Og det er netop de to ting, vi burde tale om for at begynde at forstå hinanden bedre og reparere de sociale brud i vores samfund. Nu er vi tavse, eller lytter kun til dem, vi i forvejen er enige med.

–  Jeg ser nok mig selv som moderat, men vil helst være fri for at skulle klistre én etiket på mit politiske ståsted. Den tankegang er så begrænsende. Min familie er ikke udpræget politisk. Der er to ting, vi ikke taler om privat i USA: religion og politik. Og det er netop de to ting, vi burde tale om for at begynde at forstå hinanden bedre og reparere de sociale brud i vores samfund. Nu er vi tavse, eller lytter kun til dem, vi i forvejen er enige med. Der er ikke engang en form for tolerance – tolerance implicerer nemlig, at man har sat sig ind i den andens holdninger.

Alene i Trump country 

–  Stort set alle mine naboer stemmer på Donald Trump. De stoler ikke på Demokraterne eller liberale generelt, fordi de aldrig kommunikerer med folk med andre synspunkter end deres egne. Demokraterne fører ikke engang valgkamp her – de ser det som håbløst og bruger alle deres penge i byområderne. Det holder systemet i gang. Hvis de aldrig kommer her, hvordan skal de så få mine naboer i dialog?

Den splittelse og det had, vi ser i fjernsynet mellem Demokraterne og Republikanerne, for eksempel på Fox News og MSNBC, oplever jeg slet ikke på samme måde. Herude på landet gælder de gamle regler stadigvæk – vi stoler på hinanden, vi kender hinanden. Det giver mig håb.

– Den eneste måde, vi kommer ud af denne krise i vores demokrati på, er at begynde at lytte til hinanden igen. Men det er slet ikke nok. Der er sluppet mange fejl ind i vores demokrati. Jeg har selv prøvet at ændre noget politisk ved at stille op til the county council. Det gik så godt for min kampagne, lige indtil der, to uger før valget, var en donor udefra, som kastede en masse penge efter min republikanske modkandidats kampagne. Jeg tabte stort.

– Den splittelse og det had, vi ser i fjernsynet mellem Demokraterne og Republikanerne, for eksempel på Fox News og MSNBC, oplever jeg slet ikke på samme måde. Herude på landet gælder de gamle regler stadigvæk – vi stoler på hinanden, vi kender hinanden. Det giver mig håb.

 Topfoto: Eline Van Schaik

Kunne du lide artiklen? Så har du mulighed for støtte Elines skriverier på POV direkte via Mobilepay på: +45 93 98 81 61. Donér, hvad du selv synes er rimeligt. Eller lad være, det er ganske frivilligt.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Eline van Schaik  har en bachelor i politisk teori fra University of Amsterdam og en master i statskundskab fra Leiden universitet i Holland med speciale i sikkerhedspolitik og nedrustning. Hun er født og opvokset i Holland, og har senere lavet afstikkere til blandt andet Paris og Washington DC. Siden hun i 2004 besøgte USA for første gang og kom hjem med en kuffert fyldt med Kerry/Edwards yard signs har hun været optaget af amerikansk politik, samfund og litteratur. Derefter har hun blandt andet arbejdet for Barack Obama’s kampagne i 2008 og arbejdet i forskellige ministerier. Eline er medforfatter på bogen ‘Obama-eksperimentet’ (på hollandsk) fra 2009. Hun har siden 2015 boet i København, hvor hun forsøger at blive en ‘rigtig dansker’. Indtil videre går det rigtig godt: hun er blevet glad for at tage i sommerhus, spise risengrød og følge med i 'Bedrag'. I forbindelse med præsidentvalget i 2016 interviewer hun en række mere eller mindre tilfældige amerikanere om deres håb og drømme for deres land i krise. Du kan honorere Elines skriverier på POV International direkte via Mobilepay på: +45 93 98 81 61.

Seneste artikler om Featured