Afrika: Fremtidens ledere er lige her

af i Afrika

AFRIKA – Talentskolen Imagine Scholar, der opererer fra en lille landsby i Sydafrika, har sat sig for at give fattige unge troen på, at de kan blive fremtidens ledere. Mette Kristine Kjær Bach & Niels Henrik Bach har besøg skolen, hvor der er plads til drømme.

Carol kommer med et professionelt værtssmil direkte hen mod mig. Flere sorte unge mennesker i lilla skoleuniform tager sig af resten af min familie, stryger i forskellige retninger og begynder entusiastisk at vise rundt på en lille, velholdt grund omkranset af jernhegn. Det er som om, de har lært en lektie og nu er det eksamenstid.

Vi er på skolen Imagine Scholar i den fattige Nkomazi-region i det nordlige Sydafrika – lidt syd for Swaziland og Kruger National Park og vest for Mozambique. Skolen blev grundlagt i 2009 af to amerikanere, ægteparret Meghan og Corey Johnson, der har dedikeret deres liv til at hjælpe unge talenter med at få en uddannelse. Men hvorfor springer man ud i sådan et projekt?

Ville hjælpe talenterne

”Vi er meget optaget af, hvordan børn og unge kan lære og motiveres. Og så har vi rejst meget i hele verden,” fortæller Meghan, medstifter af Imagine Scholar. 

“På en rejse til Sydafrika blev Corey meget berørt af, hvor svært det er for sydafrikanske unge at få en uddannelse. Fordi størstedelen lever i fattigdom afhænger alt af – også for meget talentfulde unge – om de kan få de såkaldte burseries, dvs. sponsorater fra virksomheder, der betaler de unges uddannelse for senere at få gavn af dem i virksomheden, når de er uddannet. Så vores skole startede faktisk under et træ, hvor Corey havde ansøgnings- og motivationssamtaler med en håndfuld talentfulde unge.”

Eleverne Zinhle, Justice, Chawe og Carol forklarer os på hurtigt og halsbrækkende engelsk, hvordan eftermiddagene på Imagine Scholar foregår.

Her mødes vi til eftermiddagssammenkomst – vi kalder det ’mindfulness-timen’ – hvor vi taler om vores værdier på skolen. Det er fx taknemmelighed, nysgerrighed, næstekærlighed eller selvbevidsthed. Vi taler om, hvordan vi kan tro mere på os selv. At drømmen om en uddannelse er første skridt til at få en – og til at få et bedre liv,” siger Carol.

Eventyrene fik mig til at drømme stort

Carol viser mig stolt den fyldte bogreol og sin yndlingsbog, Grimms Eventyr. ”Historierne førte mig til helt andre verdner. Den fik mig til at drømme stort og tro på, at jeg kan noget mere i livet,” erklærer hun.

Flere unge flokkes under overdækningen omkring eftermiddagsmaden, frugt og ris. De er kommet fra deres landsbyskole til endnu en skolegang – denne gang med fuld fokus på dem selv og deres læring og udvikling.

Mange oplever, at det er spild af tid at gå i deres almindelige skole, læreren dukker sjældent op. Til gengæld kan nogle af vores ældre elever allerede give meget tilbage til deres landsbysamfund og undervise de mindre børn,” siger Meghan.

Men de er blevet taget blandet imod, for børnene tager det ikke seriøst, når vores unge bruger vores metoder for at få landsbyskolens elever til at tro på en fremtid. De synes, det er pjat. Så det er en tillidssag at komme til for alvor at få fat i børnene og de unge i landsbyerne. At man vil dem det godt og har noget på hjerte. Det er en meget fremmed og uvant tanke for dem.”

Knips, knips, knips

Vi sætter os ned for at få mere at vide om hinanden. Ved de, hvor Danmark er? Hvad er deres drømme og fremtidsplaner?

Under halvtaget er stolene sat i rundkreds og vi sætter os ned for at få mere at vide om hinanden. Ved de, hvor Danmark er? Hvad er deres drømme og fremtidsplaner? Hvordan har vores uddannelses- og jobveje været? Så snart man har delt sine drømme og fremtidsplaner, knipser vi i stedet for at klappe – det er måden at vise anerkendelse på i Imagine Scholar.

Eleverne på Imagine Scholar er en udvalgt skare, og det er svært at slippe gennem nåleøjet.  Ca. 20-30 elever kommer igennem årligt og først efter en lang proces, hvor de bliver fulgt tæt og skal vise, at de vil gøre en ekstra indsats, og at de er stabile til at møde op.

Entusiasmen hos de unge er ikke til at tage fejl af. Mange drømmer om at gøre en forskel inden for klimadagsordenen eller som læger, der redder liv. De er absolut ikke blege for at drømme stort. Det er tydeligt, at man her på skolen bruger enhver lejlighed til at øve sig, performe – også over for en tilfældig dansk familie, der den dag er på besøg.

Lige her sidder Afrikas unge talenter. Øjnene lyser langt væk. Af stolthed og mod, af passende ydmyghed og velopdragenhed, men især af troen på, at næste generations ledere er lige her, og at de vil ændre landet, ja, måske et helt kontinent.

Fakta om Imagine Scholar:
Stiftet af Corey og Meghan Johnson i 2009
Hjælper unge sydafrikanere på landet til at få en uddannelse
Lever af donationer og er på listen over ’Great Nonprofits’ i 2017
Se mere på imaginescholar.org og Facebook.

Hovedfoto: Elever på Imagine Scholar sammen med skolens grundlægger, Meghan Johnson. Fotos: Familien Bach.

"Alle taler om, at verden bliver mindre. Hver gang vi rejser ud, oplever vi, at den bliver større."

I sommeren 2017 besøgte ægteparret Mette Kristine Kjær Bach og Niels Henrik Bach og deres tre børn Sydafrika, hvor de bl.a. boede i det sorte township Soweto i Johannesburg og besøgte skoleprojektet Imagine Scholar i Nkomazi-regionen i den nordøstlige del af landet. Igennem de sidste 10 år har familien rejst gennem Sahara i Land Rover, med rygsæk i Asien, på roadtrip i Sydstaterne, Østersøen rundt og meget mere. Fire kontinenter og mere end 20 lande er det indtil videre blevet til. Fokus på rejserne er at møde og leve med lokalbefolkningen. Mette Kristine Kjær Bach er cand.mag. i fransk og idéhistorie og arbejder som chefkonsulent i Rudersdal Kommune. Niels Henrik Bach er cand.phil. i litteraturhistorie og selvstændig tekstforfatter. De skriver begge artikler til aviser og magasiner på freelance-basis.

Seneste artikler om Afrika