mm

Kirsten Rødsgaard-Mathiesen

Kirsten Rødsgaard-Mathiesen er uddannet journalist fra Danmarks Journalisthøjskole i 1993 og har siden da primært arbejdet freelance inden for TV og skrevne medier. Før 1993 boede og arbejdede hun i længere perioder i Frankrig, Spanien og USA. Ved udgangen af 2002 sagde hun “ja tak" til nye udfordringer, da hun fik tilbudt job som manager på et boutique hotel i New Zealands største vinområde, Marlborough. Hun blev hurtigt vildt begejstret for New Zealand, der for hende er et af verdens smukkeste lande, og hun bor der endnu - lige midt i landet i solskinsbyen Nelson. Hun var dog kun hotelmanager i et år, så hev freelancelivet i hende igen. Siden 2004 har Kirsten således levet et aktivt liv på flere kontinenter, for ud over rollen som freelance journalist for danske og udenlandske medier er hun også en fortælle-lysten og sprudlende rejseleder, der primært guider i New Zealand og USA. Endvidere arrangerer hun rundrejser i New Zealand - bl.a. med fokus på vin, og hun holder "newzealandske vinsmagninger" i foreninger og virksomheder, når hun er i Danmark. Kirsten er forfatter til guidebogen "Turen går til New Zealand" (Politikens Forlag), og i 2014 skrev og udgav hun den anmelderroste og prisvindende bog om Vin i New Zealand: PASSION, PINOT & SAVVY. Hun kan kontaktes via kirstenmadfrog@xtra.co.nz

Se alle skribentens artikler
NZ - Flag - Wikimedia Commmons
NZ – Flag – Wikimedia Commmons

Kampen om New Zealands flag – vandt fortiden?

“Jubiii” udbrød jeg, da jeg i sidste uge – midt i en pigemiddag på en indisk restaurant – modtog en sms fra min mand. Han havde netop hørt resultatet af den newzealandske flag-afstemning, og heldigvis ville flertallet ikke have det foreslåede nye flag til at vaje i vinden i det ganske New Zealand. Trods et kampagnebudget på 120 millioner kroner, voldsomme og følelsesladede diskussioner, to brevafstemninger og en premierminister, der meget gerne havde set et nyt flag, beholder kiwierne dermed sit gamle flag med Union Jack og Sydkorset.

Landets premierminister John Key (National) var skuffet, udtalte han. Men hvad er forklaringen? Elsker borgerne i New Zealand den koloniale reference til englænderne? Eller  ligger der andet bag. Hvorfor overhovedet overveje et nyt flag? Hvad er der galt med det nuværende?

Det kræver en forklaring:

Farvel England

I begyndelsen af 2014 proklamerede John Key frejdigt, at tiden var moden til at give New Zealand et nyt flag. Han var træt af, at så mange ude i verden forvekslede det newzealandske og det australske flag, som ligner hinanden meget. Han ville også gerne vise en mere moderne side af New Zealand. Således blev NZ$ 26 millioner (ca. 120 millioner kroner) øremærket til projektet, der blev døbt The Flag Consideration Project. Siden har borgere, politikere, kommentatorer og medier i alle afskygninger deltaget i debatten om det nye flag.

Der var udset til at erstatte det nuværende. Som siden 1902 har repræsenteret New Zealand med Union Jack i øverste venstre hjørne og Sydkorset i højre. Sydkorset er et unikt stjernebillede og henviser til New Zealands beliggenhed i Stillehavs-regionen på den sydlige halvkugle, og Union Jack refererer til moderlandet England, som gjorde New Zealand til en koloni i 1840.

New Zealand fik i 1907 selvstyre og blev en dominion, og i 1947 opnåede landet fuld uafhængighed fra England, så tiden er som sådan for længst løbet fra flagets design. Ergo var det oplagt, da Key foreslog, at kiwierne skulle stemme om et nyt flag, som på langt bedre vis ville repræsentere befolkningen af i dag og det moderne New Zealand. Rigtig mange – men ikke alle – var enige.

Valget er foregået i to etaper:

  • Ved den første brevafstemning i november stemte vælgerne om, hvilket af fem flag (se nedenfor), der skulle konkurrrere med Union Jack flaget. Valgdeltagelsen var 48.78 procent
  • Ved den anden brevafstemning, der sluttede 24. marts om det gamle og de nye flag stemte 67,3 procent af befolkningen, og ud af dem valgte 56,6 procent at beholde det nuværende flag.

Viser resultatet, at kiwierne alligevel ikke havde lyst til at løsrive sig fra den britiske moderbinding, ssom den engelske MP, Sir Paul Beresford, stolt bedyrer i et læserbrev i den engelske avis, The Telegraph? Han har  saelvdobbeltstatsborgerskab og er oprindeligt fra New Zealand, og i læserbrevet udtrykker han sin glæde over, at kiwierne “… fortsat er voldsomt stolte over deres bånd til det gamle land.”

a Creative Commons Attribution 3.0 New Zealand Licence

Creative Commons Attribution 3.0 New Zealand Licence

Klassiske kiwi-symboler

Sådan vælger han at se det, men det er nu langt fra så enkelt. Mange af de kiwier, der stemte nej til det nye flag, så faktisk gerne, at et nyt flag vajede fra landets mange flagstænger, men de sagde alligevel nej – primært grundet disse to årsager:

  • måden hvorpå regeringen og John Key har tacklet debatten og designprocessen
  • selve designet af det nye flag

I maj 2015 opfordrede regeringen alle til at indsende forslag til det nye flags udseende og modtog 10.292 bud, hvoraf mange lignede hinanden med symboler som den newzealandske nationalfugl kiwien, Sydkorset, sølvbregnen og den såkaldte koru, der er en bregnes nye skud og repræsenterer nyt liv, nye begyndelser. De to sidstnævnte symboler anvendes ofte i den newzealandske kultur og betyder meget for kiwierne, især indenfor sportens verden men også i dagligdagen. Og sølvbregnen har også en stor betydning indenfor New Zealands militær, som en talsmand for RSA, The Royal New Zealand Returned and Services’ Association, forklarer via deres hjemmeside: “Generelt tror jeg, størstedelen af RSAs medlemmer ville foreslå, at det nuværende flag ikke bliver ændret. Hovedårsagen er, at vores [krigs]veteraner og ex-service folk har tjent deres land under det nuværende flag og oven i det har set mange af deres kammerater blive begravet under dette flag. Det [flaget] har et markant følelelsesladet tag i vores medlemmer.”

Ud af de over 10.000 forslag valgte et specielt nedsat 12-mands panel af prominente kiwier, The Flag Consideration Panel, i første omgang 40 flag ud. Det tal kogte de så ned til bare fire flag, som borgerne så blev bedt om at rangordne ved brevafstemningen i november.

Sociale mediers magt

Dén afstemning endte dog med at indeholde fem flag, for via sociale medier var endnu et design, Red Peak, dukket op. Presset fra borgere rundt i landet var så voldsomt, at regeringen i september 2015 sammen med oppositionen fik kringlet det således, at de kunne tilføje et femte flag. Jeg var selv en af dem, der skrev under på, at Red Peak skulle indgå i afstemningen, da det i mine øjne er det eneste af de fem flag, der ligner “et rigtigt flag”. De andre er simpelthen ikke gode nok.

Som nævnt deltog under 50 procent af de stemmeberettigede i den første brevafstemning, og resultatet blev et flag med både en sølvbregne og Sydkorset – designet af Kyle Lockwood. Han er en 39-årig newzealandsk designer bosiddende i Australien og er også manden bag designet af et af de andre fem flag, vælgerne stemte om. Det er næsten magen til det, der blev valgt, baggrundsfarverne er bare anderledes. Det ene er blåt det andet rødt.

Og det er især her, filmen knækker for mange kiwier, for hvordan retfærdiggør panelet, at de har valgt to næsten ens flag, designet af den samme designer, ud af over 10.000 mulige? Heldigvis viste ingen af dem sig at være værdige til at blive New Zealands nye flag.

Livlig debat

Både før og efter brevafstemningerne har debatten – Hvad synes du om flag-afstemningen? – som nævnt raset voldsomt på alle tænkelige platforme, i privat regi til middagsselskaber, på arbejdspladser, på Facebook, via Twitter etc.

I et læserbrev i en af de landsdækkende aviser skrev den ihærdige debattør Trevor Yao i september: “… det er tydeligt, at en stor del af newzealænderne ikke vil have et af de fem alternativer. Det er ikke fordi, de ikke ønsker at udskifte det nuværende flag, men snarere fordi de er kede af alternativerne.”

Alligevel stemt over en milion kiwier for det nye flag, fordi de ville af med det gamle.

“New Zealand bør stå på egne ben nu, for vores land reflekterer ikke længere ‘Moder England’ og har ikke gjort det en rum tid. En stor del af den nuværende befolkning har ingen relationer til England,” siger Peter Jamieson – en kiwi, der stemte for det nye flag. Adspurgt hvad han synes om designet af det, svarer han: “Jeg er nok lidt ligeglad, jeg vil bare have et nyt flag.”

Men det fik han altså ikke i denne omgang, og han er skuffet, ganske som premierminister John Key er det. Efter afstemningen svarede Key ved en pressekonference på, om hele processen havde været pengene værd: “Bare fordi afstemningen ikke fik det udkomme, jeg havde håbet på, så har det ikke været en spildt proces. Den har sat gang i en landsdækkende debat om vores flag, om hvem vi er, og hvad vi står for, og det er en vigtig debat vi ikke alene skulle have haft men altid bør have. Vi bør ikke holde os fra at diskutere den slags emner bare fordi de skaber splid.”

Mobbet på amerikansk tv

Processen satte også gang i en gøren-grin-med New Zealand i flere udenlandske medier. Bl.a. på den amerikanske kanal HBO i showet Last Week Tonight, hvor komikeren John Oliver flere gange gjorde tyk nar af New Zealands flagdebat, kiwierne, John Key og af valget af sølvbregne-flaget som det mest populære af dem fem alternativer. Indslagene kan ses på Youtube, og de opsummerer flagprojektet på en fræk, uforskammet men også ganske underholdende vis.

John Oliver har også andre bud på et nyt flag – “… hvad med et elastikspringende (bungyjumping) får eller en kiwifugl, der har sex med en hobbit? Eller bare et flag der siger ‘We are not Australia’:

https://www.youtube.com/watch?v=iY6T-5I3EYk

https://www.youtube.com/watch?v=3z7GKEwtyIM

Misforstår resultatet

Jovist, New Zealand er ikke Australien, men de to lande har fortsat to flag, der minder meget om hinanden. Uanset så bakker John Key nu fuldt ud op om det nuværende flag.

“Processen har de sidste tre-fire måender vist os, at vi som land kan vise vores flag. Vi kan bruge det, og vi kan vise verden, hvor stolte vi er af New Zealand. Mit eneste ønske er, at newzealænderne nu bakker op om det flag, som flertallet har stemt på. Brug det, vis det, vær stolt af det og lad os fejre, at vi har et fantastisk land.”

Mange kiwier, inklusiv undertegnede danske migrant, er stolte af deres smukke land, men jeg mener, at premierministeren misforstår – ganske som den engelske MP Sir Paul Beresford, vores valg af flag.

Mange af os vil gerne af med det gamle, men vi vil stemme om et nyt flag, der har et langt bedre design end Kyle Lockwoods sølvbregne. Tænk hvis der f.eks. havde været et forslag á la det canadiske flag – enkelt og ligetil og med en smuk, stiliseret sølvbregne i midten. Sådan kunne et moderne newzealandsk flag se ud.

Min steddatter gjorde mig forleden opmærksom på denne Ted Talk af Roman Mars om hemmeligheden og de uskrevne regler bag et godt flag-design. Mange newzealændere ville uden tvivl have glæde af at se den, så vi kan undgå endnu en farce, når vi næste gang skal stemme om udseendet af et nyt flag. Om end det bliver under en anden regering – og forhåbentlig med flag, der er designet af folk, der har forstand på den slags.

Kan du lide POV formatet, så skulle du tage at klikke her og like vores Facebook-side. Her får du alle links til vores nye artikler.  Del også gerne artiklen med andre. Vi har ikke noget reklamebudget.

Topfoto: Wikimedia Commons

 

Kategorier