Japans kontormænd får færre lommepenge af konen

i Asien/Internationalt/Liv & Mennesker/POV Business af

SEIKATSU – japansk hverdag: Et af de nøgletal, der for alvor siger noget om Japans økonomi, er det beløb, som japanske husmødre giver deres mænd med på arbejde i lommepenge. Dette års opgørelse viser, at det går nedad med økonomien.

Der findes mange former for økonomiske nøgletal. Aktiepriser, renter, jobprognoser og målinger af direktørers gennemsnitlige tro på fremtiden.

Men i Japan er der ingen nøgletal, som mere præcist afspejler situationen ude omkring i familierne end udviklingen i de lommepenge, som landets husmødre giver deres mænd med på arbejde.

I hele efterkrigstiden har det karakteristiske mønster været, at manden, hvis han har fuldtidsarbejde, har arbejdet ude af huset, ofte fra tidlig morgen til sen aften, og at han på lønningsdagen har afleveret hele sin indkomst derhjemme til sin kone.

Hun har derpå betalt alle regningerne med hans månedsløn og sat hans halvårlige bonus ind på familiens samfundsøkonomisk set alt for høje opsparinger nede på posthuset. Hun har lagt familiens budgetter, hun er suverænt general over husholdnings-økonomien.

Halvering siden halvfemserne

I denne uge offentliggjorde den japanske bank Shinsei Bank resultatet af årets rundspørge, og den viser, at Japans hårdtarbejdende kontormænd i år må nøjes med det tredjemindste beløb i lommepenge i de snart 40 år, banken har lavet rundspørgen.

Det gennemsnitlige beløb i lommepenge er 37.873 yen om måneden, hvilket svarer til godt 2000 kroner. Det skal den arme mand få til at strække til den daglige frokost, smøger, metro-billetter, kaffe på farten samt fyraftensøl med kollegerne. Tilbage i 90’erne lå beløbet rundt regnet på det dobbelte.

En gennemsnitlig frokost for manden koster ifølge undersøgelsen nu 587 yen, svarende til 38 kroner, og det er tydeligt, at priserne på gadehjørnerne på nudler, frokostsæt og madpakker til at tage med op i kontorkøkkenet snarere falder end stiger. Regeringen vil gerne fremme to procents inflation hvert år, men Japan balancerer stadig på randen af deflation.

Mere til konen selv

Selv om premierminister Shinzo Abe i disse valgkamp-tider gør meget ud af at fortælle, at hans såkaldte ”abenomics”-kur er godt på vej til at reparere den kriseramte japanske økonomi, og at det går støt fremad, så mangler han tilsyneladende at overbevise familiernes små finansministre rundt omkring om den sag.

Selv om undersøgelsen vel at mærke også viser, at husmødrenes egne daglige udgifter til frokost er steget med 1,2 procent til 674 yen, d.v.s. cirka 44 kroner. Betydeligt mere end, hvad der bevilges til manden.

-Det nemmeste sted for husmødrene at skære ned er på mandens lommepenge, siger en økonom til finans-nyhedsbureauet Bloomberg. Jeg har heller ikke selv fået nogen stigning i mange år.

Skyggeøkonomi

Dette mønster betyder uundgåeligt, at manden og konen i mange familier udvikler hver sin lille skyggeøkonomi, som den anden part ikke ved noget om – eller i hvert fald officielt ikke ved noget om.

Konen kan for eksempel tjene sine egne penge ved et eller andet deltidsjob. Det kommer ikke ham ved, mener hun, og dem sætter hun ind på en særlig konto i en anden bank. Han får til gengæld en gang imellem pengekuverter med ”transporttilskud” og den slags ved receptioner og møder, og det bruger han som indskud i sin helt egen kontant-økonomi, som hun helst ikke skal vide noget om.

Små hemmeligheder

Denne situation, hvor alle har deres ”små hemmeligheder”, er en del af baggrunden for den massive modstand, som de japanske myndigheder i begyndelsen af i år har oplevet hos mange borgere over for indførslen af ”mynumber”, en forsinket japansk pendant til vores cpr-system.

Hvis man på skattekontorer og hos sygekassen kan samkøre alle de oplysninger, der står hos kommunen, postvæsenet eller banken om de enkelte borgere, vil den slags julelege være meget sværere at holde hemmelige.

Og i virkeligheden er der ingen, der for alvor ønsker, at de kommer for dagens lys. Japan er og bliver et meget kønsadskilt samfund, og det afspejles også i familiernes økonomi.

Her er Bloombergs og her AFP’s nyhed om den nye rundspørge, og her er en artikel, som jeg har skrevet til Prosabladet om de “små hemmeligheder” og indførelsen af “mynumber”

Del meget gerne denne artikel med andre. Holder du af mine japanske hverdags-klummer på POV, kan du betale mig for mit arbejde. Donér direkte til mig, hvad du selv magter, og hvad du synes, en klumme bør koste at læse. Eller lad være, det er ganske frivilligt. Jeg modtager beløb direkte via Mobile Pay: 2636 0251

Artikelfoto: Asger Røjle

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Asger Røjle Christensen: Erfaren journalist, forfatter, analytiker, kursusarrangør og rejseleder. Med base i Tokyo det meste af året forsøger Asger med faglighed og engagement på mangfoldige måder at skabe større viden og forståelse for Japan og dets nabolande blandt danskerne. Han har en fortid som Tokyo-korrespondent (1989-1995) for blandt andre Politiken, udlandsredaktør på Aktuelt (1995-2000) og på Ritzau (2000-2004), chef for Orientering på P1 (2004-2006) og forsideredigerende på nettet hos DR Nyheder (2006-2013).
Siden november 2013 har han drevet sit eget lille enmandsfirma, der blandt andet udgiver nyhedsbrevet forkant.nu med hurtige analyser af de hurtige nyheder fra Japan og omegn. Efter et par år som korrespondent for Kristeligt Dagblad har han siden sommeren 2017 været Japan- og Korea-korrespondent for Weekendavisen. Ellers kan man følge hans forskellige digitale gøremål på www.asgerrojle.com og på diverse sociale medier.
Han har i over 30 år været lykkeligt japansk gift og har tre forbløffende fornuftige voksne sønner.
Hvis I har mod på at honorere denne uges blog med et beløb og på den måde bidrage til, at der kommer mange flere af slagsen, kan det ske via Mobile Pay på 26360251.