Er tiden ved at løbe fra professionel boksning?

i Kultur & Medier/Sport af

BOKSNING – Lørdag nat dansk tid bokses en af de mest imødesete sværvægtskampe i mange år, når de to ubesejrede verdensmestre Deontay Wilder og Tyson Fury mødes i Los Angeles, USA. Går Wilder-Fury over i historiebøgerne? Eller bliver det fuser? Hvad har professionel sværvægtsboksning at byde på anno 2018, spørger Kristian V. Jensen i en optaktsartikel til kampen.

WIKIPEDIA

For lige knap tre år siden stod Tyson Fury, eller The Gypsy King som han kalder sig, på natklubben Kupé i Aarhus med en Heineken i hånden og råbte slagord mod et lille, forhøjet podium, hvor hans fætter Isaac Lowe vejede ind til en kamp om Europamesterskabet i fjervægt mod den danske bokser Dennis Ceylan. Det var en råkold eftermiddag i marts, og Fury lignede mere en irsk pubejer end en bokser i kampform.

”Han var en kanon fyr, meget sympatisk”, husker den tidligere danske og jyske mester i amatørboksning, Benni Jakobsen, som også var til stede under indvejningen og snakkede med Fury. ”Jeg drillede ham med, at vi havde mødt den samme modstander. En tjekke, Thomas Mrazek. Han kunne ikke stoppe ham før tid, men jeg slog ham ud to gange inden han blev professionel.” Senere den aften fik Benni Jakobsen serveret en flaske Dom Pérignon på Furys regning, da de mødte hinanden igen på pubben Tir Na Nóq. Verdensmesteren var i byen.

På det tidspunkt havde Fury været uden for ringen i lidt over et år efter, at han overraskende vandt over den firedobbelte verdensmester, Wladimir Klitschko, i en kamp på Klitschkos ”hjemmebane” i Berlin. Klitschko, som havde dommineret vægtklassen i et årti, blev udbokset over 12 omgange af Gypsy-kongen, der med sin uortodokse stil var svær for Klitschko at læse og endnu sværere at ramme.

I optakten til kampen havde Fury gjort alt for at bringe ukraineren ud af fatning. Han klædte sig ud som Batman til en af pressekonferencerne og hoppede rundt på bordene for at jagte Jokeren foran de fremmødte journalister. Da han blev spurgt, hvem han ellers kunne tænke sig at møde, svarede han: ”Barack Obama. Jeg vil have gypsy-kamp uden handsker med ham.”

Hvad er meningen med sport? Hvad er meningen med at sætte to mennesker til at tæske løs på hinanden i boksering?

Og da ring announceren havde udråbt Fury som vinder, tog Fury mikrofonen og begyndte at synge balladen ’I Don’t Want to Miss a Thing’ med Aerosmith, foran et måbende publikum og en Wladimir Klitschko, der havde svært ved at finde en passende grimasse. Men i månederne efter sejren gik noget galt for den nye verdensmester, der også i kraft af sin baggrund som irsk traveller ikke mindede om nogen champ, verden havde set før.

Jeg var Tony Montana på øl, siger Fury om de to et halvt år, der sendte ham ud i mørket og ind i en dyb depression, som han forsøgte at lindre med kokain og alkohol, og hvor  bokseforbundene fratog ham hans VM-bælter. Natten til søndag dansk tid forsøger han at genvinde verdensmesterskabet og ikke mindst en plads i historiebøgerne.

Boksesporten har mistet sin tiltrækningskraft

Historien om Tyson Fury er uden sammenligning den mest farverige, boksesporten har at byde på i disse år, hvor interessen for kampene fortsætter med at falde. I hvert fald hvis man skal tro seertallene, hvor de faste leverandører af professionel boksning på TV har blødt seere til en anden kampsport, MMA (Mixed Martial Arts), i konkurrencen om at vise organiseret vold i bedste sendetid.

Den manglende interesse ses også herhjemme, hvor den mangeårige promoter, Mogens Palle, ikke kan skaffe en tv-aftale til sine boksestævner, Danish Fight Night. Er tiden løbet fra sporten, spørger folk i miljøet sig selv, hvor også spørgsmålet om boksning giver hjerneskader har været til debat, efter at Justitsministeriet og Sundhedsstyrelsen i nogle år pålagde danske amatører at få en MR-scanning for at blive godkendt til at bokse kampe.

Modsat Fury har Wilder deltaget ved de Olympiske Lege, hvor han vandt en bronzemedalje i 2008 i Beijing

Men i forhold til den nye liga for MMA, UFC (Ultimate Fightning Championship), har boksesporten stadig historien og legenderne at trække på. Få sportsgrene har som boksning haft evnen til at samle verdens opmærksomhed. Det er anslået at ca. en milliard mennesker verden over så Muhammad Ali og George Foreman bokse i 1974. Og da amerikaneren Joe Louis og tyskeren Max Schmeling mødte hinanden over to kampe i 1936 og 1938, havde særligt revanchekampen politiske undertoner.

Det tætteste sporten har været på at nå disse seertal igen, var paradoksalt nok, da en af tidernes højst rangerede bokser pound-for-pound, Floyd Mayweather Jr. mødte den irske UFC-stjerne Conor McGregor i en boksekamp i Las Vegas, der satte alle rekorder hvad angår indtjening, men som ifølge mange ikke havde nogen sportslig berettigelse. Kampen var kulminationen på flere års trash talk mellem de to, der havde kæmpet sig til tops i hver deres kampsport, og det hele endte med, at McGregor “fik klø af den 40-årige stribklub-ejer Floyd Mayweather”, som den irske journalist Ken Early bemærkede i The Irish Times.

Flere mente også , at kampen gjorde mere skade end gavn for boksesportens omdømme.

The Bronze Bomber

Hvem er Deontay Wilder? Han er 33 år, voksede op i Tuscalosa i staten Alabama og synes, at film og skuespil er det mest interessante der findes. Hans bedstemor ville ikke tillade, at hans forældre gav ham røvfulde, fordi hun mente, han var udvalgt af Gud. Først ville han være basketballspiller, så prøvede han amerikansk fodbold – boksning var hans tredjevalg.  Men modsat Fury har Wilder deltaget ved de Olympiske Lege, hvor han vandt en bronzemedalje i 2008 i Beijing. Heraf navnet The Bronze Bomber som også er en henvisning til selvsamme Joe Louis, der gik under navnet The Brown Bomber, fordi han havde et venstre hook, der kunne sende folk i drømmeland.

Wilder er ikke nær så stilfuld som Louis, men hans slagstyrke er ikke til at komme uden om. I sine 40 kampe har han vundet de 39 på knockout. En statistik, der siger mere om niveauet på Wilders modstandere end om hans evner som bokser, mener kritikerne, der også påpeger, at Tyson Fury vil være den første klassemodstander, Wilder nogensinde har stået overfor.

Kan Tyson Fury vende tilbage efter sit livs krise? Eller lukker Wilder munden på sine kritikere? Og hvad er der blevet af boksesporten om 25 år?

De to har promoveret kampen i månedsvis. De har råbt i munden på hinanden og pustet sig op, når de stod ansigt til ansigt oplyst af blitzende kameraer under pressekonferencerne. De har kaldt hinanden de værste ting.

Hvad er meningen med sport? Hvad er meningen med at sætte to mennesker til at tæske løs på hinanden i boksering?

I sin bog The Meaning of Sports fra 2006 peger sportsjournalisten Simon Barnes på, at sport ikke er andet end ”monstrøs trivialitet, der producerer historier, som folk gerne vil høre”. I den optik er boksekampe fortællinger, der følger det samme mønster, og hver enkelt kamps evne til at tiltrække opmærksomhed afhænger først og fremmest af de involverede karakterer, deres historier og den spænding, der udgør om de vinder eller taber.

Lørdag nat sætter Benni Jakobsen sig foran fjernsynet og tænker på den flaske Dom Pérignon, han drak for to år siden. Det samme gør de millioner af mennesker verden over, der stadig dyrker boksesportens fortællinger.

Kan Tyson Fury vende tilbage efter sit livs krise? Eller lukker Wilder munden på sine kritikere? Og hvad er der blevet af sporten om 25 år?

Det vil tiden vise.


Hvis du kunne lide, hvad du har læst og får lyst til at donere et beløb for oplevelsen til skribenten, kan du gøre det på Kristian V. Jensens Mobile Pay: 61727773.

Topfoto: Pxhere

Cand.mag i dansk og historie ved Aarhus Universitet. Udvekslingsophold på Bilgi University of Istanbul. Nysgerrig, kritisk og begejstret for livets finurligheder. Alle bidrag er velkomne på mobilepay +4561727773.

Seneste artikler om Kultur & Medier