Ballade om Armani-tøj: Det koster at have børn i en japansk skole

i Asien/Internationalt/Liv & Mennesker af

SKOLEGANG – Det koster langt mere end indmeldelsesgebyret at have sit barn i en japansk skole, og det har betydning for landets lave fødselstal, skriver Asger Røjle Christensen.

I sidste uge begyndte et nyt skoleår på Taimei-folkeskolen i Ginza i det centrale Tokyo. De nye førsteklasser mødte pænt op til årets velkomstceremoni i de nye skoleuniformer, som inspektøren har valgt med det erklærede formål at signalere, hvor fin skolen er.

De nye uniformer er designet af modehuset Armani og koster 80.000 yen (4.500 kroner). En pris, som har skabt et forældreoprør og fået seks forældrepar til alligevel ikke at sætte deres børn i skolen.

Balladen om de moderigtige skoleuniformer har – selv om det er en ekstrem sag – sat fokus på de store uventede og ekstra omkostninger, der altid dukker op for forældre i det japanske skolesystem.

Normalt forbinder man skoleuniformer med privatskoler i Japan – især på mellemskole- og gymnasieniveau. Det gode er, at de skaber en følelse af fællesskab mellem eleverne, og at de sikrer, at ingen skiller sig ud ved at have råd til bedre tøj end andre.

Men omvendt er der altså heller ingen forældre, der vil lade deres barn skille sig nedenud ved at undlade at købe den uniform, som alle klassekammeraterne har på – også selv om det officielt ikke er obligatorisk.

Undervisningsministeriet har i sidste måned på baggrund af mediernes fokus på Armani-uniformerne i Ginza udsendt en instruks til offentlige folkeskoler om at undgå, at uniformer bliver unødigt dyre.

Men balladen om de moderigtige skoleuniformer har – selv om det er en ekstrem sag – ikke desto mindre sat fokus på de store uventede og ekstra omkostninger, der altid dukker op for forældre i det japanske skolesystem. En væsentlig belastning for familiernes økonomi, som er en vigtig faktor i mange forældres beslutning om ikke at få barn nummer to eller tre. Der er simpelt hen ikke råd.

Historien bringes også på forkant.nu

(Foto: Taimei Elementary School)

Asger Røjle Christensen: Erfaren journalist, forfatter, analytiker, kursusarrangør og rejseleder. Med base i Tokyo det meste af året forsøger Asger med faglighed og engagement på mangfoldige måder at skabe større viden og forståelse for Japan og dets nabolande blandt danskerne. Han har en fortid som Tokyo-korrespondent (1989-1995) for blandt andre Politiken, udlandsredaktør på Aktuelt (1995-2000) og på Ritzau (2000-2004), chef for Orientering på P1 (2004-2006) og forsideredigerende på nettet hos DR Nyheder (2006-2013). Siden november 2013 har han drevet sit eget lille enmandsfirma, der blandt andet udgiver nyhedsbrevet forkant.nu med hurtige analyser af de hurtige nyheder fra Japan og omegn. Efter et par år som korrespondent for Kristeligt Dagblad har han siden sommeren 2017 været Japan- og Korea-korrespondent for Weekendavisen. Ellers kan man følge hans forskellige digitale gøremål på www.asgerrojle.com og på diverse sociale medier. Han har i over 30 år været lykkeligt japansk gift og har tre forbløffende fornuftige voksne sønner. Hvis I har mod på at honorere denne uges blog med et beløb og på den måde bidrage til, at der kommer mange flere af slagsen, kan det ske via Mobile Pay på 26360251.

Seneste artikler om Asien