Tony Blair: Politikerne er håbløst bagefter den teknologiske udvikling

af i Politik & Samfund/Reportage

REPORTAGE // WEB SUMMIT – Den tidligere britiske premierminister, Tony Blair (Labour), mener, at verdens politikere bliver nødt til at sætte sig ind i de nye teknologiers muligheder i en fart. “Politikere er primitive. Hvad de ikke forstår, kan de ikke lide. Og hvad de ikke kan lide, regulerer de. Som regel uhensigtsmæssigt,” siger Tony Blair.

LISSABON –  De populistiske strøminger, vi ser i store dele af verden, skyldes frygt for den nye teknologi og bekymring for fremtiden. Derfor haster det med at få politikerne til at forstå og se mulighederne i teknologien, så de kan bruges til fordel for alle.

Det siger Tony Blair, der fra 1997 til 2007 var premierminister i Storbritannien, og som nu står i spidsen for ‘Institute for Global Change’. Instituttet arbejder for at få det politiske niveau til at engagere sig i den teknologiske udvikling. Som det er nu, er politikerne håbløst bagefter, siger Tony Blair, der i disse dage er på verdens største teknologifestival, Web Summit, i Portugals hovedstad, Lissabon.

Den frygt og pessimisme bruger populister både til højre og venstre til at love, at alt bliver som i gamle dage. I stedet har vi brug for, at politikerne engagerer sig i teknologien, så de kan forstå den og forstå, hvordan den kan bruges til at skabe nye muligheder. Den optimisme, som de teknologiske muligheder burde give anledning til, er den bedste kur mod populismen”
– Tony Blair

Det bekymrer ham, for der er ifølge Blair stærkt behov for demokratiske beslutninger om, hvordan teknologien kan anvendes – og hvordan de negative sider af den kan begrænses. Der er, siger han, en stærk bekymring over, hvad teknologien betyder – globaliseringen, mulighederne for migration, job der forsvinder.

“Den frygt og pessimisme bruger populister både til højre og venstre til at love, at alt bliver som i gamle dage. I stedet har vi brug for, at politikerne engagerer sig i teknologien, så de kan forstå den og forstå, hvordan den kan bruges til at skabe nye muligheder. Den optimisme, som de teknologiske muligheder burde give anledning til, er den bedste kur mod populismen,” siger Tony Blair.

Den tidligere premierminister ser en tilbøjelighed til, at politikerne generelt behandler de digitale teknologier uden forståelse. Det øger risikoen for, at de forsøger at regulere den på en uhensigtsmæssig måde, siger han.

“Vi har brug for reguleringer, som er smidige og fleksible og ubureaukratiske. Hvis vi bare regulerer, som vi gjorde for 50 år siden, tager vi ikke højde for de nye muligheder. Problemet er, at politikerne er helt trygge ved at regulere. De er til gengæld helt uforberedte på, hvordan man for eksempel kan bruge teknologien til at revolutionere sundhedstilbuddene til borgerne, og hvordan de skal skabe mulighed for den type forandringer,” siger han.

En nødvendig debat

På topmødets hovedscene diskuterede Tony Blair sammen med det demokratiske kongresmedlem Ro Khanna onsdag morgen gabet mellem den teknologiske udvikling og det politiske niveau.

Begge konstaterer med bekymring, at politikerne er uforberedte, uvidende og derfor heller ikke kan skabe rammer for den teknologiske udvikling, der sikrer, at den bliver udviklet og brugt i samklang med demokratiske beslutninger.

“Det er ikke et spørgsmål om at ansætte en eller anden ansvarlig politiker for teknologisk udvikling. Det bør være en understrøm i alle politiske spørgsmål,” siger Ro Khanna, som understreger, at han ikke efterlyser specialistviden hos politikerne.

“Men de bør være nysgerrige og sikre, at de har en basal forståelse. Når man har fulgt nogle af høringerne af techgiganterne i Kongressen, kunne mange af spørgsmålene lige så godt være stillet i 1980.”

USA og Europa bør arbejde sammen om at sikre, at vi skaber rammer for teknologien baseret på de værdier, vi tror på: liberale, pluralistiske demokratier”
– Tony Blair

Tony Blair konstaterer, at der gik årtier, før politikerne i begyndelsen af Den Industrielle Revolution begyndte at forholde sig til at skabe lovgivning, der passede til den. Så lang tid har vi ikke råd til at vente i dag, for teknologierne udvikler sig langt hurtigere nu, og Kina og i nogen grad Rusland udvikler ny teknologi.

“USA og Europa bør arbejde sammen om at sikre, at vi skaber rammer for teknologien baseret på de værdier, vi tror på: liberale, pluralistiske demokratier,” siger Blair.

Microsoft-chef: Vi skal gøre godt

Microsoft-topchef Brad Smith, som også er på Web Summit, er som de to politikere opmærksom på, at teknologien skal bruges til samfundets bedste, siger han. Vi lever i en tid, hvor der de seneste ti år er sket bemærkelsesværdige fremskridt. Men vi lever også i ‘ængstelsens tidsalder’, siger han.

“Vi bliver nødt til at være tydelige omkring, hvad det er, vi vil med teknologien. Vi skal bruge den til at fremme rettigheder, vores værdier, muligheder for alle. Det vigtigste spørgsmål er ikke, hvad teknologierne KAN gøre. Det er, hvad de burde gøre.”

Brad Smith efterlyser også, at regeringerne hurtigere begynder at forstå, hvor enorme ændringer, der vil ske teknologisk de næste tre årtier, ikke mindst på baggrund af kunstig intelligens, AI.

Vi er den første generation, der kan træffe så vigtige beslutninger om den teknologiske udvikling. Hvis vi gør det forkert, vil hver eneste generation, der følger os, betale en pris”
– Brad Smith

“Vi har brug for en ny indfaldsvinkel. Begejstring og entusiasme er ikke nok,” siger Brad Smith, som minder om, at ethvert redskab også kan blive et våben – om det så er en simpel fejekost. Men jo mere effektivt redskabet er, jo mere formidabelt bliver det potentielt som våben, siger han.

“Vi er den første generation, der kan træffe så vigtige beslutninger om den teknologiske udvikling. Hvis vi gør det forkert, vil hver eneste generation, der følger os, betale en pris,” siger han.

Brad Smith efterlyser også en ‘ny bølge af privatlivsbeskyttelse’. Han kalder privatliv en fundamental menneskeret, som der er behov for at varetage i en digital tidsalder, hvor vi let kan spore alle på baggrund af de enorme datamængder, vi konstant indsamler.

“Vores vigtigste opgave bør være at tjene samfundet,” siger han.

Tony Blair siger, at politikerne har de rigtige instinkter, men ved for lidt. De er, konstaterer han tørt, også i hans eget hjemland en anelse distraherede for tiden, hvad der tager tid fra vigtige debatter.

“Når vi politikere mødes for tiden, ender det ofte i en konkurrence om, hvis land der har den skøreste politiske situation. Jeg vil sige, at vi fører stort.”


Topfoto: Web Summit, Flickr

Susanne Sayers er selvstændig journalist og forfatter med 25 års erfaring og underviser bl.a. på Danmarks Medie- og Journalisthøjskole i kritisk og udredende journalistik og interviewteknik.

Senest har hun sammen med professor og digital vismand Jan Damsgaard udgivet bogen ‘Den digitale omstilling’ og arbejder lige nu blandt andet på en bog om aktieinvestering foruden det store Kulturby 2017-projekt ‘Habitat: Aarhus’. Desuden er hun hyppig gæst i debatter om journalistik og journalistisk etik.

Susanne Sayers har tidligere bl.a. været chefredaktør på 24timer, redaktionschef på metroXpress, klimakorrespondent for Metroaviserne internationalt samt nyhedsredaktør på Børsen. Hun er af sine to voksne børn blevet kaldt ‘verdens mest nørdede mor’, og sandt er det, at de naturvidenskabelige områder har en særlig dragning på hende, ikke mindst i relation til den menneskelige trivsel.

Som Dame Edna ville have sagt: ‘She loves nature in spite of what nature has done to her’.

Susanne Sayers er netop flyttet til Lissabon, som hun tror på bliver en af Europas mest dynamiske byer de kommende år og vil også bidrage med indlæg fra Europas sydvestligste hjørne.

Skulle du have lyst til at donere til Susannes skriblerier, er nummeret til Mobilepay +45 40 99 49 36