Trump og tyrannerne: Ligheder og forskelle mellem vor tids og antikkens populistiske diktatorer

i Historie/Politik & Samfund af

HISTORIE // ANALYSE – Trump latterliggøres ofte i medierne for at være en diktator eller tyran. Er der hold i disse anklager, spørger Frederik Schultz, og hvad kendetegner i det hele taget en tyran?


Dette debatindlæg er udtryk for skribentens holdning.
Alle holdninger, som kan udtrykkes inden for straffelovens og presseetikkens rammer, er velkomne, og du kan også sende POV din mening her.


Trump er blevet frikendt for anklager om embedsmisbrug ved en rigsretssag i USAs Senat. For nylig sagde han i et interview med Fox News’ Chris Wallace, at han ikke nødvendigvis vil anerkende et nederlag ved det kommende præsidentvalg. Den 30. juli skrev præsidenten så på Twitter, at man måske skulle udsætte valget? Det er episoder som disse, der gør, at folk – måske med et gran af både satirisering og sandhed – kalder den amerikanske præsident for en tyran. Men hvilke ligheder har han med en klassisk tyran?

I min artikel om corona, kaos, autokrati og tyranni argumenterede jeg for, at coronakrisens kaos er et ‘gab’ eller ‘tomrum’, som flere steder har ledt til en øget, og måske vedvarende, grad af autokrati, og at det ikke er utænkeligt, at det nogle steder kan udvikle sig til ren og skær tyranni.

Tyrannen er en form for populistisk diktator, og Donald Trump er om noget en populist af guds nåde, der netop har udnyttet den populistiske etos, der lige nu hersker verden over til at komme til magten

En tyran er, i ordets originale betydning, en enehersker uden nogen dynastisk legitimitet. Det vil sige, at tyrannen ikke er af en afstamning, der begrunder hans styre, modsat tidligere tiders konger, der påberåbte sig at nedstamme fra græske helte.

Tyrannen er en form for populistisk diktator, og Donald Trump er om noget en populist af guds nåde, der netop har udnyttet den populistiske etos, der lige nu hersker verden over til at komme til magten.

Det er lykkedes Trump at mobilisere forgældede og arbejdsløse amerikanere ved at slå sig selv op som en mand af folket. Hvis man igen skal trække tråde til antikken, så så man også i Athen, at den, der kunne manipulere med folkeforsamlingen, kunne styre den antikke bystat. Trump er i denne henseende lykkedes med sin retorik, fordi han trods sine udtalte løfter reelt varetager den rigeste ene procents interesser. Her giver den preussiske ministerpræsident Otto von Bismarcks ord genlyd: “Man lyver mest før et valg, under en krig og efter en jagt.” I Trumps tilfælde lyver han før valget, og han vil lyve under en krig, som han lyver efter et spil golf.

Trump og tyrannerne

Det var kendetegnende for tyrannerne i det antikke Grækenland, at de for at bevare deres magt udøvede hård politisk og social undertrykkelse og førte en ekspansiv økonomisk politik. På helt samme måde fører den amerikanske præsident Donald Trump en ekspansiv økonomisk politik, og han undertrykker de demokratiske principper med sit magtmisbrug.

Det samme gjorde Peisistratos, der fra 561 f.Kr. til sin død i 528 f.Kr. var tyran i Athen. De antikke tyranner førte også en meget aktiv kulturpolitik, og her er Peisistratos igen et godt eksempel: Han opførte templer og afholdt sportslege, der bandt athenerne sammen. På samme måde fører Donald Trump også en aktiv kulturpolitik med sit efterhånden velkendte slogan: “Make America Great Again”. Trump har endda udtrykt ønske om at opføre nybyggerier med inspiration fra de antikke græske og romerske templer! Præsidentens ønske om at opføre en mur ved grænsen er også kulturpolitisk drevet med et løfte om at holde en kriminalitetsplaget mexicansk kultur ude af USA.

Trumps mærkværdige og pludseligt opståede venskab med den nordkoreanske diktator Kim Jong-un er måske ikke så mærkværdigt endda. Tyrannerne i det antikke Grækenland indgik ofte venskaber og alliancer med hinanden.

Det hørte ydermere med til antikkens billede af en tyran, at de ofte havde en meget usund livsstil, hvilket (Mc)Donald Trump også siges at gøre.

Trump er desuden blevet beskyldt af adskillige kvinder for både sexchikane og overgreb. Heller ikke så underligt endda – den græske filosof Aristoteles skrev jo, at det var i deres seksuelle lyster, at tyrannerne oftest viste deres manglende selvkontrol.

Fat mod!

Men hvorvidt den nuværende amerikanske præsident er en tyran i antikkens optik, er tvivlsomt. Trump er nemlig ikke enehersker, han er stadigvæk begrænset af de demokratiske politiske instanser, der skal holde magten og hinanden i skak – det man i USA kalder for ‘checks and balances’.

Derfor kan Trump heller ikke udskyde det kommende valg, da en sådan beslutning ville ligge i den demokratstyrede kongres.

Men selvom Donald Trump (endnu) ikke er en tyran i oldgræsk forstand, er han uden tvivl tyrannisk. Det er for mig at se derfor dybt bekymrende, at præsidenten påstår at have “full authority,” måske ikke vil anderkende et valgnederlag ved det kommende præsidentvalg, har ønske om at udskyde valget og tidligere har luftet idéen om en tredje embedsperiode, hvilket vil være i modstrid med det amerikanske forfatningstillæg fra 1951, der siger, at en præsident højest kan vælges for to perioder.

Kaos er altså et tomrum, der venter på at blive udfyldt af noget nyt, men her er det vigtigt at huske, at det både kan blive grobunden for et tyranni, men at det også har kraften til at opløse det igen

Den tyrkiske præsident Erdogan kom jo, ligesom Peisistratos i øvrigt, til magten via et demokratisk valg, men begge opbyggede efterfølgende et udemokratisk magtapparat, så hvorfor ikke Trump?

Men fat mod! Ikke alle tyranner var tyranniske, selvom de havde det med at blive det før eller senere.

Og selvom coronakrisens kaos kan føre til tyranni, så har tyrannerne historisk set ikke kunnet opbygge en vedvarende støtte for sig.

De tyranniske tendenser vil føre til social uro, oprør og kaos (der bogstaveligt betyder ‘gap’ eller ‘åbning). Kaos er altså et tomrum, der venter på at blive udfyldt af noget nyt, men her er det vigtigt at huske, at det både kan blive grobunden for et tyranni, men at det også har kraften til at opløse det igen.


Illustration:

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Frederik Schultz studerer Oldtidskundskab ved Syddansk Universitet, og interesserer sig især for hvorledes det antikke grækenlands kultur kan gøre os klogere på moderne samfund.

Seneste artikler om Historie