Too Old to Die Young – 13 timer i skærsilden

af i Kultur

ANMELDELSE // FILM – Nicolas Winding Refns/Jangs nye Amazon Prime krimiserie ‘Too Old to Die Young følger to unge mænds skæbnesvangre nedstigning til helvede. En rejse, der er plastret til med lokale gangstere, leje- og lystmordere, russiske mafiabosser, yakuza og mexikanske karteller. Det siger næsten sig selv, at det ikke er noget rart, men et aldeles depraveret univers, skriver Kim Jong Andersen, der kalder seriens billedside for “intet mindre end mageløs. Jeg har seriøst aldrig set noget lignende i et TV-format. Her er ingen kronologiske krumspring, som det ellers ofte ses i seriegenren. Blot hovedpersonens uafvendelige færden fra scene til scene efterhånden som den hårdkogte handling skrider frem, og følgevirkningerne af brutaliteten åbenbarer sig..”

Det tog 13 timer i skærsilden at overvære hele Nicolas Winding Refns/Jangs nye Amazon Prime-krimiserie, Too Old to Die Young med Miles Teller i hovedrollen (trommeslageren fra Damien Chazelles Oscar-belønnede Whiplash) som kriminalassistenten Martin Jones.

‘Too Old to Die Young’, er en prøvelse, men også en prøvelse, jeg kun kan anbefale, at man står igennem. Belønningen er stor for dem, der kan udholde testen

En “dirty cop”, der bliver trukket helt ned i dybet af Los Angeles ultravoldelige underverden efter nedskydningen af hans makker. Et hævndrab foretaget af den anden protagonist i serien, den unge Jesus, spillet med stor intensitet af Augusto Aguilera, hvis moder måske blev myrdet af enten Martin eller hans makker, Larry, i et røveri, de begik for den lokale gangsterkonge.

Too Old to Die Young følger de to unge mænd, og deres skæbnesvangre nedstigning til helvede i en rejse, der er plastret til med lokale gangstere, leje- og lystmordere, russiske mafiabosser, yakuza og mexikanske karteller. Det siger næsten sig selv, at det ikke er noget rart, men et aldeles depraveret univers, som Martin og Jesus befinder sig i.

Winding Refn har sammen med Ed Brubaker – en af mine yndlingstegneserieforfattere kendt for især Captain America – skabt et værk, der er så filmisk, velspillet og hypnotiserende, at man sidder klinet til skærmen trods den vanlige, adstadige og meget kontinuerlige fortællerytme, som instruktøren har praktiseret i sine film siden Drive (Only God Forgives og The Neon Demon).

Hele sæsonen er udgivet på Amazon Prime Video. Har du endnu ikke et abonnement, er dette måske anledningen til at anskaffe det. Det koster noget mindre end både Netflix og HBO Nordic

Her er ingen kronologiske krumspring, som det ellers ofte ses i seriegenren. Blot hovedpersonens uafvendelige færden fra scene til scene efterhånden som den hårdkogte handling skrider frem, og følgevirkningerne af brutaliteten åbenbarer sig.

Replikkerne er lakoniske – og der dvæles i lang tid over udvekslingerne.

Winding Refns kendetegn i form af de langsomme panoreringer og tableau-agtig framing er i rigt mål til stede. Dialogen og den fortættede atmosfære synes i høj grad at være inspireret af David Lynch.

Den generelt ildevarslende stemning forstærkes også af Winding Refn og Steven Soderberghs faste huskomponist, Cliff Martinez, hvis elektroniske slagtøj- og synth-musik nærmest giver nerveenderne stød, når spændingskurven eskalerer. Apropos trommeslagere, da Martinez engang var netop det i Red Hot Chili Peppers.

En kulsort, nihilistisk oplevelse

Billedsiden er intet mindre end mageløs. Jeg har seriøst aldrig set noget lignende i et TV-format.

Det er da også selveste mesterfotografen, iranske Darius Khondji, der er cheffotograf. Han er nok mest kendt for de regnvåde, grumsede og mørke billeder i David Finchers uforglemmelige thriller, Se7en, der også fandt sted i LA, men her er paletten en anden og mere i tråd med instruktørens vision fra hans seneste film. Knivskarpe og utroligt farvemættede billeder. Især i aften- og nattesekvenserne er vi i Michael Mann-land,  men i Too Old to Die Young er iscenesættelsen og lyssætningen endnu mere stiliseret.

De ti episoder, der udgør sæsonen af Too Old to Die Young, er en prøvelse, men også en prøvelse, jeg kun kan anbefale, at man står igennem. Belønningen er stor for dem, der kan udholde testen, og serien udvikler sig mærkbart for hver episode. Flere af disse har spillefilmlængde, som er helt på højde med Winding Refns bedste film som Drive og Pusher II.

Too Old to Die Young, der tester serieformatet til det yderste og nok også visse seeres tålmodighed, er et godt eksempel på, at formatet i disse år kan noget helt særligt, som tiltrækker selv art house-filmskaberne

Jeg skal dog advare om, at ikke alene tonaliteten men også det yderst blodige indhold gør serien til ikke alene en “LA noir” men en kulsort, nihilistisk oplevelse som i Only God Forgives.

Det er ikke en oplevelse, som er nem at fordøje, fordi vi her har at gøre med en ægte auteur som Jang, der holder fast i sig selv og sin måde at fortælle en genrehistorie på – og det grænser nogle gange til at blive endog meget krukket, surrealistisk og langtrukkent i passager. På den anden side er instruktørens særlige stil også med til at understrege det mareridt, som karaktererne gennemgår.

Miles Teller spiller også sin rolle lidt på samme måde som Ryan Gosling gjorde – isnende køligt og blottet for de store følelser. Og det gør han blændende. Lige så blændende som det solsvedne storbylandskab, han skal forsøge at manøvrere i for at overleve bare endnu en dag.

Det er ganske modigt af Amazon at tage chancen med en serie som Too Old to Die Young, der tester serieformatet til det yderste og nok også visse seeres tålmodighed, men det er et godt eksempel på, at formatet i disse år kan noget helt særligt, som tiltrækker selv art house-filmskaberne.

Hele sæsonen er udgivet på Amazon Prime Video. Har du endnu ikke et abonnement, er dette måske anledningen til at anskaffe det. Det koster noget mindre end både Netflix og HBO Nordic.


Topillustration fra filmen.

Kim Jong Andersen, 44. Debattør, madanmelder og gourmand, digital ekspert og konceptudvikler, smagsdommer, filmbuff, underviser, foredragsholder og direktør i et management konsulent-firma. Har arbejdet i reklamebranchen i næsten to årtier, senest som kreativ direktør. Optaget i Dansk Markedsførings M-list, en blå bog over de allerdygtigste marketingprofiler i Danmark. Nok især kendt på sociale medier under hans alter ego, "Bamsen", der i visse kredse nærmest er blevet et personligt brand i sig selv. Hyppig gæst på de førende restaurationer i København. Juryformand for den årlige prisuddeling, Danish Digital Awards i samarbejde med Dansk Annoncørforening. Har selv vundet adskillige kreative awards både herhjemme og i udlandet. Ofte benyttet key note speaker på diverse konferencer og seminarer, hvor emnet er relateret til kreativitet og kommunikation. Underviser MBA-studerende på CBS og reklameelever på KEA og DJMX.