Læger Formidler: Hvor farlig er den nye coronavirus?

i Sundhed/Internationalt af

SUNDHED // KOMMENTAR – Mundbindene er revet væk fra hylderne, og medierne kører “breaking” og “live” om ‘den dødsensfarlige’, nye coronavirus. Alle taler om den, men hvad ved vi egentlig om coronavirus? Og er der for nuværende grund til at frygte den herhjemme?

Læger Formidler er en frivillig forening, der er grundlagt og drevet af læger, der ønsker at udbrede større forståelse omkring sygdom og sundhed.

Navnet coronavirus dækker over en stor familie af virus. De ses ofte hos dyr, men vi mennesker kender den også fra de helt almindelige forkølelser vi møder i vintersæsonen. Navnet kommer af, at virussen ligner solens “corona” (solkrone).

Som oftest giver coronavirus blot milde forkølelser. Men nogle gange muterer den fra sin gang i dyrenes verden og hopper over på os mennesker i en mere aggressiv form, hvor den kan gå ned i lungerne og give lungebetændelse. Vi så det med SARS, MERS, og nu også denne. Ofte er flagermus smittekilden, denne gang mener man det stammer fra dyr fra et kinesisk seafood marked. 

Hvor farlig er den nye virus? Selvom antallet af smittede og døde lige nu viser en dødelighed på omkring 2 %, vil billedet formentlig se helt anderledes ud om et par uger

Den nuværende virus i udbrud er fortsat så ny, at vi ikke ved meget om den. Vi ved, at den kan smitte fra menneske til menneske, men den ser ikke voldsom smitsom ud. Smittefare defineres ofte ved R (reproduction number), der fortæller os hvor mange personer én syg person oftest når at smitte. Mæslinger har en R på 18, Influenza har en R omkring 0,5-2,5, og man mener den nye coronavirus er i samme størrelsesorden med en R omkring 1,5-3,5. Usikkerheden er så stor, fordi vi fortsat ved så lidt. Der er mange mørketal, og tallet kan ende både højere og lavere. 

Hvor farlig er den nye virus? Selvom antallet af smittede og døde lige nu viser en dødelighed på omkring 2 %, vil billedet formentlig se helt anderledes ud om et par uger. Mange tilfælde af smitte er så milde, at de slet ikke er registrerede. Dødsfaldene derimod, dem har man bedre styr på. Eksperterne forventer, at smittetallet formentlig er langt større – og at dødeligheden derfor også vil vise sig langt mindre, måske 0,2% eller lignende. Men for nu er det rene gætterier. 

Skal vi være bekymrede i Danmark? Nej. Virus ser ud til at ramme folk, der allerede er svækkede, hårdest, og særligt i de lande, hvor sundhedssystemerne er dårlige. Men vi er heldige. Vi har et ekstremt godt smitteberedskab og et sundhedsvæsen i verdensklasse. Ved blot den simple mistanke vil hvert enkelt tilfælde isoleres, og efterfølgende blive tilbudt førsteklasses understøttende behandling. Vi kan ikke behandle selve virussen, men vi kan hjælpe kroppen til at ride sygdommen af. Og det er vi gode til. 

Så, altså: Der er tusinde ting, vi ikke ved endnu, og mange gætterier. Men set i forhold til de fleste andre sygdomme, ser den nye coronavirus ikke ud til hverken at være særlig smitsom, eller særligt farlig. Og da slet ikke her i Danmark, hvor vi er heldige at være beskyttet og hjulpet af et stærkt sundhedsvæsen.

Lyt til myndighedernes udmeldinger, og tag mediernes dækning med et gran salt.

Foto: Coronavirus, Unsplash. 

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

POINT of VIEW International er et uafhængigt, digitalt kvalitetsmedie, der publicerer journalistik i form af nyhedsanalyser, anmeldelser, klummer, essays, debatindlæg samt kurateret borgerjournalistik indenfor især samfunds-, kultur-, erhvervs- og udlandsstof.

Siden POV blev grundlagt 1. februar 2016, har mediet udviklet sig til et etableret og anerkendt, mellemstort online medie med mere end 700 bidragsydere, der publiceres i ugebrevet POV Weekend, på pov.international, Facebook, Instagram, Twitter og LinkedIn.

Seneste artikler om Sundhed