Rema

Trods to stiktossede forældre og to væbnede røverier klarer REMA-købmanden i Allerød sig i dag temmelig pænt

i POV Business/Featured af
PORTRÆTINTERVIEW//POV-BUSINESS – Jack Helgesens forældre blev stiktossede, da han som 16-årig kom hjem og erklærede, at han droppede ud af gymnasiet for at blive elev i en Fakta-butik. Men livet har ikke været kedeligt i de 37 år i dagligvarebranchen, der bl.a. har budt på to væbnede butiksrøverier. I dag er han selvstændig købmand i den norskejede kæde REMA 1000, som de seneste 25 år er blevet en af de store spillere på det danske marked. Og med en årsløn på ’den meget pæne side’ af en million kroner, har hans forældre efterhånden accepteret hans karrierevalg. POV’s Poul Arnedal har mødt den 53-årige købmand fra Allerød, der bl.a. forklarer, hvordan en købmand i REMA kan komme til at tjene dobbelt så meget som en butikschef i Irma.

Da Jack Helgesen som 16-årig kom hjem og fortalte sine forældre, at han droppede ud af 1.g og havde sagt ja tak til en elevplads i Fakta, blev de stiktossede:

”Du kan ikke etablere et ordentlig liv ved at arbejde i en butik,” belærte de ham.

Den udtalelse har de for længst trukket tilbage. Sidste år havde den 53-årige købmand fra REMA 1000 i Allerød en årsindkomst på ‘den meget pæne side af en mill. kr.’, og fortsætter han med at være en dygtig købmand, vil den kun kunne vokse.

REMA-købmanden tjente dobbelt så meget som Irma-chefen

Han har i sin 37-årige butikskarriere arbejdet hos både små selvstændige købmænd, Fakta, Superbrugsen og i Irma, hvor han i over 10 år var butikschef i Gilleleje. Det var her, en REMA 1000 pludselig dukkede op nede ved havnen for snart mange år siden.

I Vejby kunne jeg tillade mig at lave en masse fejl, for folk kendte mig. De ville komme hen til mig personligt og sige: ’Hør lige her Jack, der er det eller det galt’

På det tidspunkt var REMA et forholdsvist nyt fænomen i Danmark. Og i Irma-chefens øjne virkede den temmelig rodet og discountagtig, så det koncept, regnede han aldrig med, ville blive til noget særligt.

Det varede, lige indtil han i den lokale handelsforening begyndte at snakke med sin kollega fra REMA 1000, der på et tidspunkt spurgte: ”Hvor meget tjener du?”

”400.000,” svarede Jack Helgesen.

”Det gør jeg også, men det er altså hvert halve år,” svarede kollegaen.

”Jeg fattede ikke rigtigt, hvordan det kunne lade sig gøre. Men nu har jeg altid været god til tal, så jeg dykkede ned i min kollegas offentlige regnskaber og REMA 1000’s forretningsmodel og fandt ud af, at han havde ret. Det satte nogle tanker i gang hos mig,” siger REMA-købmanden fra Allerød.

Rema
Hos Jack Helgesen i Allerød udgør de økologiske varer 40 pct. af alt frugt og grønt, der sælges. Foto: Poul Arnedal.

Mødt med skepsis blandt de nye kunder

Jeg stødte selv på Jack Helgesen første gang, da han i 2005 overtog den næsten nyåbnede REMA 1000 i min naboby Vejby nord for Helsinge. Her kunne man møde ham både morgen og aften og søndage og på alle helligdage. Og da han for knap tre år siden overdrog den til sin efterfølger for at drage videre til Allerød, var vi mange, der savnede hans rolige og imødekommende gemyt og den orden, hvormed han drev sin købmandsbutik.

Det betød selvfølgelig også, at hans efterfølger blev mødt med en vis skepsis, for enhver købmand i REMA 1000-kæden sætter sit eget præg på sin butik.

Der har været tidspunkter, hvor jeg har tænkt, om det var det hele værd og har overvejet, om jeg skulle søge et andet sted hen

Og nøjagtig den samme skepsis blev Jack Helgesen mødt med blandt sine nye kunder i Allerød. Her havde kunderne en helt anden tilgang deres dagligvarebutik og dens købmand, end det mere bohème og landlige publikum blot 25 km nordpå ved den sjællandske nordkyst.

”Det var hele mit kundesegment, jeg sagde farvel til. Min tryghed og min sikkerhed.”

“I Vejby kunne jeg tillade mig at lave en masse fejl, for folk kendte mig. De ville komme hen til mig personligt og sige: ’Hør lige her Jack, der er det eller det galt’, og så i øvrigt undskylde det med, at jeg også altid havde så travlt,” fortæller Jack Helgesen.

Men skiftet til Allerød betød, at han nu kunne holde fri på alle helligdage i modsætning til i Vejby, der med sit store sommerhusopland holder åbent alle dage året rundt fra 7 til 21 – på nær lige fire dage, hvor butikken juleaften, juledag, nytårsaften og nytårsdag lukkede kl. 15.

”Jeg var blevet advaret af kolleger om, at det ville være svært at komme som ’den nye købmand’. Og ganske rigtigt! Her i Allerød kom kunderne ikke spontant hen til mig, hvis der var noget, de var utilfredse med,” fortæller Jack Helgesen, der var forbavset over den kulturforskel, der tilsyneladende var mellem de to nordsjællandske kundekredse.

Rema
”Jeg var blevet advaret af kolleger om, at det ville være svært at komme som ’den nye købmand’,” siger Jack Helgesen, der i dag har vundet Allerød-borgernes tillid og har pæn omsætningsfremgang. Foto: Poul Arnedal.

Langsomt, men sikkert fik han dog også vundet Allerød-borgernes tillid sideløbende med, at han fik sat sit helt eget hold af 40 ansatte i sin 850 m2 store butik.

Vi havde 11 forskellige nationaliteter blandt vores ansatte, og det var en god måde at styre butikken på, for uanset hvem, der kom ind, så var der en, som kunne sproget og kunne holde øje med, hvad kunderne gik og foretog sig

”I dag har vi et super sammenspil med vores kunder og kan konstatere en jævn omsætningsstigning. Men der har været tidspunkter, hvor jeg har tænkt, om det var det hele værd og har overvejet, om jeg skulle søge et andet sted hen. Men så ville jeg sikkert bare ryge ind i de samme udfordringer som den nye købmand,” konstaterer han.

Fik hår på brystet på Nørrebro

Det er ikke første gang, at den nordsjællandske købmand er røget ind i gevaldige udfordringer gennem sine mange år i detailhandelsbranchen.

Det hele startede med elevpladsen i Helsinge, hvor han også havde forsøgt sig i det lokale gymnasium. Og efter en årrække i forskellige forretninger i Nordsjælland, hvor han efterhånden opnåede stadig mere ansvar og erfaring, fik han som 25-årig muligheden for at blive butikschef i en Fakta-butik på Nørrebro i København. Vi skriver cirka 1995.

”Det var på Jagtvejen lige ved Tagensvej. Her lærte jeg at få hår på brystet, for hvis man ikke tog mindst én butikstyv om dagen, så havde man sovet i timen.”

“Da jeg startede, svarede tyverierne til 6 pct. af omsætningen. Da jeg sluttede var den nede på 2 ½ pct., og jeg havde fået et samarbejde op at stå med nabobutikken, som var en Netto, så vi ikke bare sendte butikstyvene ind til naboen.”

Da han havde drevet butikken i godt to år, oplevede den unge Helgesen to væbnede røverier inden for tre måneder. Og så havde han fået nok og vendte tilbage til sit gamle område

“Vi havde 11 forskellige nationaliteter blandt vores ansatte, og det var en god måde at styre butikken på, for uanset hvem, der kom ind, så var der en, som kunne sproget og kunne holde øje med, hvad kunderne gik og foretog sig,” beretter købmanden.

Men da han havde drevet butikken i godt to år, oplevede den unge Helgesen to væbnede røverier inden for tre måneder. Og så havde han fået nok og vendte tilbage til sit gamle område. Og det var her, han på et tidspunkt endte som butikschef i Irma i Gilleleje og fik sig en øjenåbner med hensyn til købmandens indtjening nede i nabobutikken.

En forgæves jobsamtale i forrygende snestorm

Da han så lige inden jul i 2005 hørte, at den næsten nyåbnede REMA 1000 i nabobyen Vejby, ville blive ledig, skyndte han sig at ringe direkte til butikskædens lokale regionchef, som åbenbart gerne ville teste den potentielle købmands entusiasme.

” Du kan komme hjem til mig i Lyngby til en samtale juledag,” svarede regionschefen.

Netop den dag kom der en frygtelig snestorm, som gjorde det næsten uansvarligt at køre ud. Men på trods af sin kones protester, insisterede Jack Helgesen på at køre ind til Lyngby.

Det viste sig, at regionchefen sad midt i en julefrokost med familien. På grund af snestormen havde han fuldstændig afskrevet, at Irma-chefen fra Gilleleje ville dukke op

”Hvem er du?” spurgte regionchefen, da han åbnede hoveddøren i sit fineste søndagstøj.

”Vi har en aftale om en jobsamtale,” svarede Jack Helgesen.

Det viste sig, at regionchefen sad midt i en julefrokost med familien. På grund af snestormen havde han fuldstændig afskrevet, at Irma-chefen fra Gilleleje ville dukke op. Men meget undskyldende aftalte han et møde med Helgesen få dage senere, hvor denne hurtigt blev godkendt som ny købmand i Vejby.

Rema
”Du kan ikke etablere et ordentlig liv ved at arbejde i en butik,” sagde Jack Helgesens forældre. I dag bor han med sin familie i en stor villa i Helsinge og tjener på den ‘meget pæne side’ af en million kr. om året. Foto: Poul Arnedal.

Er selvstændig købmand i en franchise-kæde

Umiddelbart kan man undre sig over, hvordan en købmand i en discountbutik som REMA 1000 kan tjene måske dobbelt så meget som en butikschef i den pæne og respektable Irma-kæde, der betjener den bedre middelklasse.

Forskelle ligger bl.a. i de to titler ’købmand’ og ’butikschef’. I stort set alle de andre store butikskæder i Danmark som Netto, Føtex, Irma og Coops øvrige kæder er butikkens chef ansat til en fast løn samt provision af overskuddet. I REMA 1000 er chefen en selvstændig købmand, og kæden drives ud fra franchise-princippet, forklarer  Jack Helgesen.

Det betyder, at den enkelte butiksindehaver er en selvstændig virksomhedsejer, som har aftalt med franchisegiveren – i dette tilfælde REMA 1000 – at drive sin virksomhed ud fra butikskædens koncept og retningslinjer.

Det handler i virkeligheden blot om at være til stede for kunderne og sælge sine varer. Jo mere du sælger, desto mere tjener du til dig selv

”Når man bliver godkendt som købmand til at drive en REMA 1000-butik, indbetaler man som opstart 300.000 kr. til sit eget APS, der driver butikken. Efter ét år, betaler man så yderligere 100.000 kr. ud af overskuddet. På den måde er der altid en sikkerhed for, at man kan betale, hvad man skylder, og at købmanden har en indtægt.”

“Det er REMA i Danmark, som har selve bygningen, og købmanden lejer inventaret. Stort set samtlige varer køber man af REMA, som får en fast procentdel af din omsætning i franchisegebyr. Og indkøbsprisen på varerne er den samme, om du er en lille eller stor butik, og hvad enten du køber en eller flere paller af en vare eller blot en enkelt kolli (som svarer til f.eks. 6-pack dåseøl, en enkelt bakke hakket kød eller en pose gulerødder og i virkeligheden betyder ’stykgods’, red.). ”

‘”Salgsprisen på varerne fastsættes også af REMA, men den enkelte købmand kan udmærket lave sine egne særlige tilbud,” forklarer Jack Helgesen og fortsætter:

”På den måde handler det i virkeligheden blot om at være til stede for kunderne og sælge sine varer. Jo mere du sælger, desto mere tjener du til dig selv.

Det hele startede i Tronhjem i Norge

Når købmanden fra Allerød henviser til ’REMA i Danmark’, så er der tale om et firma, som er ejet af den norske Reitangruppen , der ejer omkring 1.000 REMA 1000-butikker i Norge og Danmark. Heraf ligger der i dag 357 i Danmark.

Skaberen af kæden er nordmanden Odd Reitan, som er søn af et købmandsægtepar i Tronhjem, og allerede som 24-årig i 1972 åbnede sin første lavprisforretning og i 1979 grundlagde REMA-kæden, der på det tidspunkt hed REMA 600, fordi man havde 600 forskellige varenumre. Navnet REMA er en sammentrækning af ’Reitan’ og ’mat’ – eller mad på dansk.

På det tidspunkt var REMA 1000 så ukendt, at de i min lokale filial overhovedet ikke anede, hvad det var

I dag har butikkerne langt over de 1000 forskellige varer, som på et tidspunkt var med til at ændre navnet på kæden, og de dækker godt 15 pct. af danskernes dagligvareforbrug. Samtidig er kæden gået aktivt ind i bekæmpelse af madspild og har satset på økologiske varer ved blandt andet at blive medejer af Gram Slot, som er Danmarks største økologiske jordbrug.

Endelig er 7/11-butikkerne i Danmark i dag også en del af Reitangruppen, ligesom den leverer varer til tankstationer.

Vil være lige så store som Netto

Omsætningen i samtlige danske REMA 1000-butikker var i 2019 på 16,8 mia. kr., og kædens målsætning er inden for en kort årrække at blive mindst lige så store som Netto.

Så der er sket en del, siden Jack Helgesen for 15 år siden gik ned i sin lokale bank for at låne de 300.000, han skulle investere for at få sin købmandsbutik.

”På det tidspunkt var REMA 1000 så ukendt, at de i min lokale filial overhovedet ikke anede, hvad det var. Derfor måtte de først kontakte discountkædens administration, og samtidig skulle jeg dokumentere hele REMA 1000s forretningsgrundlag,” slutter Jack Helgesen, der samtidig kan oplyse, at den gennemsnitlige indtægt for en REMA-købmand i 2019 lå på 1,4 mill. kr.

Det betyder, at der i dag er en lang kø af ansøgere, der gerne vil være købmand inden for den norskejede butikskæde.


DU KAN LÆSE FLERE AF POUL ARNEDALS BUSINESSINTERVIEWS OG ARTIKLER HER


Topfoto taget af Poul Arnedal.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller bliv abonnent!

Hold dig opdateret med ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at bidrage til vores arbejde? Bliv abonnent her Pil mod højre

Poul Arnedal er født i 1947 og har arbejdet med journalistik stort set hele sit voksne liv. I dag er han skribent og portrætredaktør på POV.
Som freelancejournalist har han beskæftiget sig med de fleste discipliner og sagsområder inden for journalistikken – både som skrivende journalist, tv-tilrettelægger og forfatter. Han har skrevet til alle de landsdækkende aviser og en lang række fagblade, magasiner og ugeblade. Arbejdet for DRTV, TV2, TV3 og Nordisk Film.
Som 20-årig flyttede han til London, og kærligheden til den engelske hovedstad og interessen for britisk kultur og politik har været dybt forankret i hans DNA lige siden og resulteret i lange og talrige London-ophold.
Han er indtil videre forfatter og medforfatter til ti bøger, som strækker sig fra en bog om Rom sammen med fotografen Søren Rud over klima og natur til krimien, 'Liget i Horsekæret', der foregår i Tisvilde – og London.
Poul Arnedal bor i Tisvilde og slapper allerbedst af, når han kokkererer.
Kan du lide, det han skriver, er du meget velkommen til at indbetale et beløb til ham på Mobile Pay: +45 61416505

Seneste artikler om POV Business