Rejsebrev fra London #5: Gå nøgen på pub og få en teateroplevelse

af i Kultur/Rejse/Scenekunst

REJSEBREV – Hvis du er hurtig, kan du få lov at gå nøgen på pub i Londons Soho og samtidig få en usædvanlig teateroplevelse. Og det er der en ganske særlig grund til, skriver journalist og forfatter Poul Arnedal. 

Siden 1940’erne har pubben The Coach & Horses i Soho været en af de kendteste udskænkningssteder i London og har blandt sine gæster talt excentriske personligheder som skuespilleren Peter O’Toole, forfatteren Dylan Thomas, maleren Lucian Freud og journalisten Jeffrey Bernard. Som den eneste i hele London har den legendariske pub nu fået en såkaldt ’nudistlicens’, dvs. en tilladelse til at både ansatte og gæster må være nøgne. Samtidig kan man også få en teateroplevelse ud over det sædvanlige.

Årsagen er, at det store London-bryggeri, Fullers, der ejer bygningen, har opsagt lejekontrakten med den nuværende pub-indehaver, Alastair Choat, for selv at overtage den. Det er dens stamgæster særdeles utilfredse med. Sammen med et andet pejlemærke for alkoholindtagende skuespillere og andre kulturpersonligheder, The French House, er The Coach & Horses nemlig efterhånden en af de eneste pubber i Soho, som ikke er overtaget af et af de store engelske bryggerier.

Her i England bliver man først ’et navn’, når man har været på tossekassen, så nu er jeg nok berømt” – Robert Bathurst

For at samle penge ind til en protest-kampagne mod Fullers har Alastair Choat og hans ansatte lavet en kalender, hvor de optrådte nøgne, og som blev solgt til fordel for kampagnen. Nu kan gæsterne på pubben også deltage i protesten ved at indtage deres øl uden en trævl på kroppen.

Kendt fra skuespil med Peter O’Toole

The Coach & Horses blev især kendt af det helt store publikum, da en af dens stamgæster, skuespilleren Peter O’Toole, der ikke mindst er kendt for sin tidlige filmrolle som ’Lawrence of Arabia’, fejrede stor succes med teaterstykket Jeffrey Bernard is Unwell fra 1989, og som udspiller sig netop på The Coach & Horses.

Oprindelig skulle ‘Jeffrey is Unwell’ kun være gået indtil den 1. juni, men er foreløbigt blevet forlænget til den 9. juni. (Foto: The Coach & Horses)

Jeffrey Bernard var en kendt journalist med en fast klumme i bladet The Spectator, og stykkets titel henviser til bladets undskyldende en-linjes meddelelse på en ellers blank side, når Jeffrey Bernard – som regel på grund af en voldsom druktur – ikke var i stand til at levere sin klumme inden deadline.

Teaterstykket, der fejrede sine triumfer, mens den virkelige Jeffrey Bernard stadig var i live, foregår i løbet af en nat på The Coach & Horses, hvor Jeffery Bernard i en ikke helt appelsinfri tilstand er blevet låst inde. Stykket, der er skrevet af Keith Waterhouse, blev først opført på teatre uden for London, men rykkede siden ind på de store West End-teatre, hvor det er blevet genopført for udsolgte huse.

En noget yngre Robert Bathurst i Ude & Hjemme 1993, efter jeg havde interviewet ham på The Coach & Horses i London. (Foto: Søren Rud)

Lige nu kan man så se stykket opført på selve åstedet, nemlig på The Coach & Horses, hvor det foreløbigt spiller til den 9 juni. Her er det skuespilleren Robert Bathurst, der spiller Jeffrey Bernard. Ham havde jeg selv fornøjelsen af at interviewe for 26 år siden i forbindelse med, at hans komedieserie Spøg til side, som blev hans store folkelige gennembrud, blev vist på DR1. Dengang sagde han bl.a.: ”Her i England bliver man først ’et navn’, når man har været på tossekassen, så nu er jeg nok berømt.”

Og hvor tror I, han allerede dengang havde sat mig og fotografen Søren Rud stævne? På The Coach & Horses selvfølgelig!

Kan du ikke nå til London for at se Robert Bathurst inden søndag den 9. juni, så findes der også en optagelse med Peter O’Toole fra en opførelse på teatret Old Vic i 1999 her.


Topfoto: The Coach & Horses

Poul Arnedal er født i 1947 og har arbejdet med journalistik stort set hele sit voksne liv.
Som freelancejournalist har han beskæftiget sig med de fleste discipliner og sagsområder inden for journalistikken – både som skrivende journalist, tv-tilrettelægger og forfatter. Han har skrevet til alle de landsdækkende aviser og en lang række fagblade, magasiner og ugeblade. Arbejdet for DRTV, TV2, TV3 og Nordisk Film.
Som 20-årig flyttede han til London, og kærligheden til den engelske hovedstad og interessen for britisk kultur og politik har været dybt forankret i hans DNA lige siden og resulteret i lange og talrige London-ophold.
Han er indtil videre forfatter og medforfatter til ti bøger, som strækker sig fra en bog om Rom sammen med fotografen Søren Rud over klima og natur til krimien, 'Liget i Horsekæret', der foregår i Tisvilde – og London.
Poul Arnedal bor i Tisvilde og slapper allerbedst af, når han kokkererer.
Kan du lide, det han skriver, er du meget velkommen til at indbetale et beløb til ham på Mobile Pay: +45 61416505

Seneste artikler om Kultur