Når en Harley er et kunstværk

af i Danmark/Featured/Kultur/Liv & Mennesker

”10, 11, 12”, lyder det fra Stig Ellekær, mens han tæller de motorcykler, der passerer revy på sin indre nethinde. Spørgsmålet – ”Hvor mange Harley’er har du haft gennem årene?” – er ikke helt nemt at svare på. Og pludselig retter han da også sig selv. ”Jeg har sgu da haft flere end dem. Jeg har da også haft Fatboy’en. Jeg har nok haft en 14-15 cykler i alt”.

Stig Ellekær på sin seneste Harley-Davidson
Stig Ellekær på sin seneste Harley-Davidson

POV International har sat den 53-årige el-installatør stævne i hans hus i Herlev, nord for København. For en snak om Harley-Davidsons. Om kunsten at ombygge denne den mest ærkeamerikanske af motorcykler. Og ikke mindst om Stigs seneste skud på stammen, en skrigende orange Harley-Davidson, han for få dage siden har fået på gaden – og som allerede nu er ved at blive the talk of the town i bikermiljøet herhjemme.

Stig 2

Et miljø af Harley-entusiaster, der er voksende. Alene Harley-Davidson Club of Denmark – Harley-kørernes svar på bilfolkets FDM – har ca. 6400 aktive medlemmer. Og et stigende antal af disse er begyndt at interessere sig for at ombygge deres cykler, så de passer deres personlige smag; bliver helt unikke i forhold til andre Harley’er; bliver originalkunstværker om man vil.

Stig 4

For det er et kunstværk, Stig Ellekær har stående udenfor. Den sorte og orange Harley-Davidson, som det har taget ham to år – on and off – at bygge. En stilren maskine med Twin Cam-motor årgang 2000, 45 mm Mikuni-karburatorer, Crane-knastaksler og med hjul, fremrykkede fodhvilere, bremsekaliber, håndtag samt greb fra Performance Machine.

Stig kvadrat 3Hvad er det, der gør, at man laver disse ombygningsprojekter? Hvorfor køber man ikke bare en Harley hos en forhandler og tænker: ”Den ser fin nok ud”?

”Nej! Det er glæden ved, at du selv skaber din egen stil. Du har ikke noget, som alle andre har. Jeg kunne forestille mig, at det er sådan, som hvis du skriver en bog. Det er spændende at se folks reaktion på den. Det er lysten til at skabe noget”, svarer Stig Ellekær.

Er dette dit mest vovede projekt?

”Absolut. For de andre Harley’er, jeg har bygget, har været smukke. Denne her er bad ass. Den har flotte linjer og mange smukke dele på, men den er bygget mere for at være rå. Mindre krom, mere sort. Der er to dele i motoren, der er forkromede. Og det er så det. Det gennemgående tema er sort og orange”.

Stig Ellekær sidder selv og tegner sine ”projekter” i huset i Herlev. Hvorefter han afleverer tegningerne til sine faste samarbejdspartnere i Sverige. Dels Kim Jørgensen, en gammel Herlev-dreng, der for mange år siden flyttede til Moheda i Småland. Det er ham, der svejser og bygger motorcyklerne. Dels Kims svenske kollega Stefan Andersson. Det er ham, der maler og lakerer alle tanke, skærme, stel og så videre.

Stig kvadrat 4

Diskuterer du så med dem om, hvordan projektet skal udformes?

”Konstant”, griner Stig. “Det koster grå hår i hovedet. Spekulationer, så man vågner op om natten”.

”Et projekt som dette starter i det små. Og så bliver det bare ved og ved og ved og ved med at vokse. Og så ender det med at koste en formue. Jeg havde sat 50.000 kr. af til at få denne her Harley bygget om. Det har alt i alt kostet et par hundrede tusinde”, forklarer han videre.

Bare lakeringen er et kapitel for sig. Der er guld- og metalstøv i malingen. Sprøjtet på tank og skærme i fem- seks lag. Efterfulgt af seks-syv lag lak. Men så står motorcyklen også og ligesom skifter farve – changerer – når solen skinner på den.

”Da jeg startede på dette projekt, sagde folk, jeg var idiot. Men nu, hvor jeg omsider har fået den på gaden, kan jeg se, at jeg havde ret. Mine idéer holder”, fortæller Stig.

Det fik han bevis for, da han sidste weekend kørte sin skrig-orange motorcykel til det træf, Distrikt Sjælland af Harley-Davidson Club of Denmark holdt i Viby.

Stig kvadrat 2”Det var sådan, at da vi kørte derned, stoppede folk op på motorvejen og stak tommeltotten ud af vinduerne. Andre folk piftede og dyttede og kørte ved siden af mig i lang tid. Rigtig mange gange”.

”Min ven ‘Topper’, der var med på turen, sagde: ‘Hold da kæft, hvad sker der lige dér? Det er helt sindssygt’. Jeg har heller ikke prøvet nogen lignende. Og da vi nåede ned til træffet, stod folk og tog billeder af min cykel. Hele tiden”.

Stig Ellekærs seneste projekt har da også en appeal, som ingen af hans tidligere motorcykler har haft. Og det skyldes nok ikke mindst, at den langt hen ad vejen ligner noget, der kunne være udtænkt hos Lego i Billund.

”Den appellerer helt klart til børn. Jeg kan se, at de sidder i bilerne og filmer med deres telefoner, når de kører forbi på motorvejen og sådan noget”, siger Stig og kommer i tanke om en episode, han havde for et par dage siden.

”Jeg stod med min cykel nede i Harley-klubben. Og så kom der en dame kørende i en skæv Citroën Berlingo eller sådan – med to små børn på bagsædet. Så sprang hun ud og sagde: ‘Jeg må simpelthen sige til dig, at den er så fed, din motorcykel’. ‘Nå, men tak skal du have’, svarede jeg, Og så kørte hun videre”.

Stig kvadrat 5Det er selvfølgelig farven, orange, der vækker opsigt. Men det er vel også noget med linjerne i den?

”Det håber jeg. Fordi ud over, at den er vovet i farven, så er den faktisk rigtig, rigtig godt skruet sammen. Den er lav. Den er pæn”.

”Om jeg er kunstner, må andre selvfølgelig vurdere. Men jeg kan ikke se, der er den store forskel på at lave en skulptur og på at bygge et køretøj. Det handler jo begge to om linjer, farver og idéer. Det er jo ikke brændstoføkonomi det hele”.

Hvor lang tid går der så, før du bliver træt af dette projekt, og igen skal til at bygge cyklen om?

”Jeg regner med, at det er sidste gang, jeg har bygget”, svarer Stig Ellekær. ”Stilen her er lige mig. Den beholder jeg – indtil videre i hvert fald”.

Stig 5

Alle foto: Philip Sampson

Kunne du lide min artikel? Så kan du donere et beløb til mig på MobilePay: 2083 9096

Philip Sampson, født 1959 på Frederiksberg, er uddannet journalist. Han har arbejdet på Politiken, DR og Ritzau. På sidstnævnte virkede han på bureauets udlandsredaktion fra 1988 til 2011. Philip er opvokset i London som søn af en ghanesisk far og en dansk mor. Han har gennem årene beskæftiget sig indgående med racisme og højreekstremisme, bl.a. i samarbejde med antiracistiske organisationer som Expo i Stockholm og Searchlight (i dag Hope not Hate) i London. På baggrund af sin mangeårige tilknytning til den københavnske motorcykelverden, har han gennem årene kunnet levere ganske præcise analyser af konflikterne i bikermiljøerne både i ind- og udland. Philip er i dag selv medlem af Harley-Davidson Club Herlev. Journalistisk set er Philip Sampson graver af natur. Denne interesse bruger han i dag især på historisk research.
Kan du lide Pov.International så bliv abonnent for eksempelvis 25 kr. om måneden. Kan du lide denne artikel, kan du også vælge at donere et beløb efter eget valg til forfatteren. Philip Sampsons MobilePay er: 2083 9096.