luft forurening skadelig sundhed død

Luftforurening: Den usynlige dræber

i Miljø & klima/Sundhed af
LUFTFORURENING // SUNDHED – Luftforurening er skyld i mere end hver femte død i verden i 2018, viser ny international forskning. Til sammenligning har COVID-19 kostet mindre end halvt så mange dødsfald siden januar 2020. Større begrænsning af  CO2-udledning er ikke bare positiv i forhold til klimaforandringer. Det er også livsnødvendigt for mennesker, for de folk, der udsættes for luftforurening, mister 10,8 år af deres liv. Journalist Liv Raahauge Frederiksen præsenterer de nye facts.

Luftforurening er faldet på verdensplan de sidste årtier, og flere lande kæmper for renere luft.

Man hører igen og igen, at fossile brændstoffer skal stoppes for at nedbringe CO2-udledningen og bremse klimaforandringerne. Men faktisk er det også livsnødvendigt for den luft, vi mennesker indånder.

”Inden for de sidste årtier er luftforureningen dalet verden over. I 1970’erne gjorde Europa og USA brændstofferne renere –blandt andet ved at fjerne svovl fra brændstof og installere katalysatorer på biler. Det mindskede luftforureningen og forbedrede luftkvaliteten,” fortæller Teis Nørgaard Mikkelsen, der er lektor på Institut for Miljø på Danmarks Tekniske Universitet.

En række forskere fra Harvard og andre universiteter har med nye videnskabelige metoder vist, at forurening fra fossile brændstoffer – ved afbrænding af olie og kul på kraftværker og diesel og benzin til transport – var skyld i over otte millioner dødsfald verden over i 2018. Det svarer til hver femte dødsfald i verden.

Over halvdelen af verdens luftforureningsdødsfald på grund af fossile brændstoffer finder dog stadig sted i Kina og Indien

Til sammenligning vurderer Verdenssundhedsorganisationen, WHO, at COVID-19 har forårsaget cirka fire millioner dødsfald på verdensplan siden januar 2020.

Luftforurening er altså stadig et stort problem på hele kloden. Alene i Danmark er luftforureningssygdomme skyld i 4600 dødsfald om året og koster cirka 80 milliarder kroner i sundhedsudgifter, altså omkring fire procent af Danmarks bruttonationalprodukt, fortæller Teis Nørgaard Mikkelsen.

Luftforurening dræber ikke med det samme, men fører til tidligere død på grund af sygdom, som for eksempel hjertekarsygdomme. Ifølge Teis Nørgaard Mikkelsen mister folk, der udsættes for luftforurening, i gennemsnit 10,8 år af deres liv.

luft forurening skadelig sundhed død
Shanghai, Kina. Befolkningen her lever lige som i mange andre storbyer verden over med livsforkortende luftforurening. Foto: Pixabay

På vej mod en renere luft

Der er altså rigtig meget at vinde ved at skrue ned for fossile brændstoffer – og heldigvis er flere lande trukket i arbejdstøjet.

Kina har skærpet sine krav til landets luftkvalitet, og det reducerede udledningen af fossile brændstoffer så meget fra 2012 til 2018, at luftforureningsdødsfald i Kina faldt fra næsten 4 millioner til 2,4 millionerOver halvdelen af verdens luftforureningsdødsfald på grund af fossile brændstoffer finder dog stadig sted i Kina og Indien.

Også Storbritanniens regering har endelig besluttet at gøre noget ved landets luftforurening, der i 2019 var højere end tilladt i tre ud af fire områder på tværs af landet. Efter pres fra EU og efter at den internationale miljøorganisation ClientEarth vandt tre retssager i træk mod regeringen, indførte Storbritannien miljøzoner, de såkaldte clean air zones.

Fossile brændstoffer forårsager langt mere skade på mennesker end tidligere anslået

Indtil videre har fire britiske byer indført miljøzoner med regler for, hvor meget biler må forurene, og flere byer går samme vej i den nærmeste fremtid. Ifølge Teis Nørgaard Mikkelsen er det en meget effektiv metode:

”Sådanne zoner er effektive til at skubbe i den rigtige retning. Det forbedrer luftkvaliteten lokalt, så folk får en renere luft og bliver mindre syge, og det får måske også folk til at købe et renere køretøj tidligere”. Ifølge den britiske regerings egne undersøgelser er miljøzonerne den hurtigste måde at reducere luftforurening i byer.

Selvom der er lang vej endnu, er der også lys at spotte:

”Det går den rigtige vej – EU skruer langsomt ned for, hvor meget landene må forurene. Samtidig er det virkelig positivt, at kampen mod klimaforandringerne betyder mere vedvarende energi – det går hånd i hånd med at nedbringe luftforureningen, dog undtaget biomasse-afbrænding,” siger Teis Nørgaard Mikkelsen.

luft forurening sundhed død skadelig
Delhi, Indien. En af verdens storbyer med mest luftforurening. Både inde og ude er luften forurenet, og N95-masker var allerede før COVID-19 i brug blandt de, som havde råd og viden om luftforureningens skadelige virkning. Foto: Pixabay

Luftforurening mere skadelig

Den nye forskning benytter meget mere stringente metoder og har derfor kunnet bevise, at fossile brændstoffer forårsager langt mere skade på mennesker end tidligere anslået.

Verdenssundhedsorganisationen, WHO, estimerer, at syv millioner mennesker på verdensplan årligt dør som følge af alle former for luftforurening. Her tæller fossile brændstoffer, inklusive biomasse afbrænding, “kun” for 4,2 millioner dødsfald, og indendørs luftforurening, for eksempel fra hvis folk laver mad over bål eller komfurer med forurenende brændstoffer, koster 3,8 millioner menneskeliv om året.

De nye tal er altså væsentlig højere, og viser i særlig grad, hvor skadelig luftforurening er.


Denne artikel er syndikeret fra Verdens Bedste Nyheder, som POV har et mediesamarbejde med. Du kan se alle vores mediepartnere her.


LÆS FLERE TEKSTER I POV AF LIV RAAHAUGE FREDERIKSEN HER

LÆS MERE I POV OM LUFTFORURENING HER


Topillustration: Luftforureningen i London og mange andre byer i Storbritannien var i 2019 værre, end hvad EU tillod. Værst er luftforureningen i Kina og Indien. Luftforurening dræbte over otte millioner mennesker på verdensplan i 2018.

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller bliv abonnent!

Hold dig opdateret med ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at bidrage til vores arbejde? Bliv abonnent her Pil mod højre

Liv arbejder som journalist hos Verdens Bedste Nyheder.
Hun blev uddannet cand.mag. i Film- og Medievidenskab med profil i Journalistik, Kultur og Samfund fra KU i sommeren 2020. Derudover har hun en BA i Historie og Film- og medievidenskab.

Seneste artikler om Miljø & klima