USA’s kvinder kan blive demokraternes stærkeste kort ved midtvejsvalget

i USA af

ANALYSE – Normalt overtrumfer partiloyalitet køn som faktor i de amerikanske valg. Men nye tal tyder på, at Donald Trump også her kan have udvirket en forandring. Samlet har der aldrig stillet flere kvinder op end ved det kommende midtvejsvalg, og Repræsentanternes Hus kan ende med over 100 kvindelige folkevalgte, en regulær revolution på kønsfronten. Intetsteds ses fronterne i den politiske kønskamp mere tydeligt end i den verserende strid om nomineringen af dommer Brett Kavanaugh til Højesteret. Han er anklaget for at have forulempet en kvinde, mens de begge gik i gymnasiet. Men kan de 30 år gamle anklager bevises eller sandsynliggøres? Begge sider arbejder på sagen, før høringen fortsætter i næste uge. Annegrethe Rasmussen skriver fra den amerikanske hovedstad.

Artiklen er opdateret lørdag med nyt tweet fra Trump og reaktionen herpå (red).

WASHINGTON D.C. – ”Han har det virkelig hårdt lige nu … men jeg er sikker på, at han har en strålende karriere foran sig.” Sådan lød det fra USA’s præsident, Donald Trump, da hans tidligere stabschefsekretær, Rob Porter, forlod det Hvide Hus i januar 2018. Anledningen var, at Porters to eks-hustruers vidneudsagn om hans voldelige opførsel var kommet frem i offentligheden.

Nogle måneder før havde præsidenten ført kampagne for republikanernes kandidat i Alabama Roy Moore, der af en stribe kvinder var blevet anklaget for at have enten forulempet dem seksuelt eller have forhold til dem, mens kvinderne var ganske unge og Moore var i 30’erne. Moore tabte sensationelt valgte i en af stat, der ellers ville blive regnet som 100 procent sikker for republikanerne.

Og sådan kan man blive ved. Den ene chef efter den anden forlader kontorerne – fra den legendariske studievært Charlie Rose – et ikon i amerikansk journalistik i årtier på både CBS’ ’60 minutes’ og PBS’ ”Charlie Rose” –  og NBC’s stjernevært for morgenprogrammet, Today, Matt Lauer til senest CBS’ CEO og præsident, Les Monveen.

De hæderkronede østkystaviser, Washington Post og New York Times har haft deres egne skandaler også og selv NPR – USA’s svar på DR – er ikke gået fri.

Christine Blasey Fords advokat har krævet, af F.B.I. undersøger anklagerne, hvilket er blevet afvist af senatets republikanske flertal, der imidlertid samtidig har lagt sig i selen for at demonstrere en imødekommende attitude overfor Ford, hvis familie har måttet flytte til et ukendt, sikkert, sted efter at familien modtog flere dødstrusler

Anklager om seksuelle overgreb har med andre ord præget USA’s offentlige liv i et år, efter at #metoo bølgen startede med anklagerne om sexchikane og voldtægter mod Harvey Weinstein, hvor i alt 87 kvinder nu står på listen over forulempede.

Nomineret højesteretsdommer i skudlinjen

Og lige nu – seks uger før midtvejsvalget – kører endnu en højprofileret sag, efter at præsident Trumps kandidat til den ledige post som ny Højesteretsdommer, Brett Kavanaugh, også er kommet i søgelyset.

Christine Blasey Ford  gik ligesom Kavanaugh i gymnasiet staten Maryland i starten af 1980’erne.

Hun har anklaget ham for at forsøge at voldtage hende under en fest, hvor det lykkedes hende at slippe væk, men hvor hun frygtede for sit liv.

Brett Kavanaugh – fra høringen i senatet i sidste uge – foto fra PBS.

Sagen har – forståeligt nok – vakt enorm opsigt ikke bare i Washington, men i hele USA, fordi højesteretsudnævnelserne er ekstremt vigtige i et land, hvor megen politik ender netop i den øverste retsinstans. Skelsættende afgørelser om alt fra fri abort til donorers indflydelse på politik, retten for homoseksuelle til at indgå ægteskab, sundhedsforsikringen Obamacare over til sager om ytringsfrihed, ligestilling og retten til at bære våben er alle afgjort eller bekræftet i Højesteret.

Den seneste udvikling i Kavanaugh-sagen er at Christine Blasey Ford – en psykologiprofessor fra det nordlige Californien – har indvilget i at vidne for senatets retskomité næste uge, så længe senatorer tilbyder “vilkår, der er rimelige og sikrer hendes sikkerhed”, som Debra S. Katz, hendes advokat, udtrykte det overfor udvalget torsdag.

At der var en udbredt og ‘ude-af-kontrol’ drukkultur på den perstigefyldte, katolske drengeskole, Georgetown Prepatory School i Maryland, hvor Kavanaugh tilbragte sine gymnasieår, synes udenfor enhver tvivl

Fords advokat har tidligere krævet, af F.B.I. undersøger anklagerne, hvilket er blevet afvist af senatets republikanske flertal, der imidlertid samtidig har lagt sig i selen for at demonstrere en imødekommende attitude overfor Ford, hvis familie har måttet flytte til et ukendt, sikkert, sted efter at familien modtog flere dødstrusler.

Og mens sagen er ‘talk of the town’ i Washington, spreder der sig nun andre historier om Kavanaugh senest, at han var kendt i jurakredse for at udvælge sine junior-advokater efter deres udseende.

Det ansete ugebrev “Above the Law” skriver, at juraprofessor Amu Chua – en kendt skikkelse på universitetet, fordi hun dels er forfatteren bag den globale bestseller, “Battle Hymn of the Tiger Mother”,  dels som Kavanaughs ven og fortrolige, havde jobbet med at henvise specialestuderende på jura til det eftertragtede job som “clerk” hos Kavanaugh – rådgav de studerende om deres tøjstil og sagde, at Kavanaugh havde en forkærlighed for kvinder, der var klædt på en særlig måde:

“A top professor at Yale law school who strongly endorsed supreme court nominee Brett Kavanaugh as a “mentor to women” privately told a group of law students last year that it was “not an accident” that Kavanaugh’s female law clerks all “looked like models” and would provide advice to students about their physical appearance if they wanted to work for him, the Guardian has learned. Amy Chua …was known for instructing female law students who were preparing for interviews with Kavanaugh on ways they could dress to exude a “model-like” femininity to help them win a post in Kavanaugh’s chambers”

Privatskolen, hvis motto er “Forming Men for Others Since 1789”, var i 1983 en af de dyreste skoler  i USA’s rigeste stat, og det er den stadig.

Historen om rådgivningen blev torsdag bragt – og bekræftet – i the Guardian og Huffington Post også.

At der var en udbredt og ‘ude-af-kontrol’ drukkultur på den perstigefyldte, jesutiske og romersk-katolske drengeskole, Georgetown Prepatory School i Maryland, hvor Kavanaugh tilbragte sine gymnasieår, synes udenfor enhver tvivl.

Privatskolen, hvis motto er “Forming Men for Others Since 1789“, var i 1983 en af de dyreste  skoler i USA’s rigeste stat, og det er den stadig.

Talrige klassekammerater har bevidnet, at eleverne var endog meget fulde ved mange fester (og her skal man huske, at det modsat i Danmark, er forbudt at indtage alkohol i USA for 16-18-årige. Man skal være fyldt 21, så det er ikke noget, der foregår uden videre og politiet kan sætte både de unge og forældre i hvis hus eventuelle fester foregår, i fængsel).

Avisen Chicago Tribune beskriver Kavanaughs skoleår således:

“Multiple accounts from 1980s-era classmates depict an alcohol-soaked party culture among the close-knit network of single-sex, mostly Roman Catholic private schools in the country’s wealthiest state. At raucous house parties and drunken beach vacations, boys from Georgetown Prep and other all-male academies would meet up with students from nearby all-girl private schools like Stone Ridge, Holy Cross, Georgetown Visitation and the non-sectarian Holton-Arms School. Binge drinking was a routine part of the social scene, with minimal adult supervision.”

Præsident Trump har anlagt en for ham bemærkelsesværdig forsigtig tone. Han har bakket Kavanaugh op, men har undladt at stille et eneste kritisk spørgsmål til Fords anklager. Dette til trods for, at Trump er velkendt for sin holdning til slige sager.

Derudover ser det heller ikke ud som om den unge Kavanaugh og hans venner nærede den store respekt for kvinder.

I et indslag på CNN, hvor den såkaldte “yearbook” fra 1983 bliver gennemgået, kan man finde citater fra både Kvanaugh og hans vener som “do these guys beat their wives?” samt citatet, “Certain women should be struck regularly, like gongs“, der er akkrediteret Sir Noel Coward.

Årbog fra 1983 – Georgetown Prepatory School – billede fra CNN.

Og som den demokratiske senator, Elizabeth Warren, tweetede i denne uge,  har dommeren da også selv tidligere joket, at det nok var bedst, at ingen hørte mere om hans gymnasieår:

En mand fra fortiden

Præsident Trump har anlagt en for ham bemærkelsesværdig forsigtig tone. Han har bakket Kavanaugh op, men har undladt at stille et eneste kritisk spørgsmål til Fords anklager. Dette til trods for, at Trump er velkendt for sin holdning til slige sager.

Som Bob Woodward skriver i sin nye bog, Fear: Trump in the White House, så er Trump en mand fra fortiden, når det handler om kvinder:

Trump did not understand #metoo or the #times up movement. He had no friends, he was ‘a man’s man’ a guys guy, Trump was the throwback to the 1950s husband a terrible first boyfriend that would eventually leave you, an unfaithful husband, the negligent father, the abusive boss that would grab you by the pussy.”

New York Times har samlet Trumps udsagn i flere af samme type sager helt tilbage til anklagerne mod Bill Clinton, hvor Trump kaldte en af kvinderne, Paula Jones, for en “taber”:


Men denne gang har piben altså fået en anden lyd.

Og det skyldes næppe, at Trump har lært af fortiden, men snarere, at han kan se meningsmålingerne, hvilket også ligger til grund for  den imødekommende tone og  indstilling til Ford  fra det republikanske flertal i komiteen.

Republikanerne står ifølge meningsmålingerne overfor en såkaldt blue wave ved midtvejsvalget (demokraternes farve er blå, republikanernes rød).

Samtidig har Donald Trump det laveste personlige popularitetstal for nogen moderne præsident at se på. I sidste uge var det ifølge Gallup blot 38 procent af vælgerne, der syntes godt om ham – gennemsnittet for samtlige præsidenter på dette tidspunkt i deres valgperiode er 54 procent.

Opdatering – Trump beherskede sig imidlertid ikke så længe.

Fredag kom dette tweet:

“I have no doubt that, if the attack on Dr. Ford was as bad as she says, charges would have been immediately filed with local Law Enforcement Authorities by either her or her loving parents.  I ask that she bring those filings forward so that we can learn date, time, and place!”

Angrebet blev ikke set som klogt. CNBC skrev, at Trumps ord skaber et “mareridts scenario for republikanerne.”

Demokraterne har det berømte momentum med sig og står til at overtage det ene kammer, Repræsentanternes Hus, mens republikanerne kun grundet en særdeles favorabel valgmatematik er nogenlunde sikre på at kunne holde deres spinkle flertal i Senatet, hvor det står 51-49 til GOP.

Kun en tredjedel af senatorerne er på valg og fordelingen er ekstremt gunstig overfor republikanerne, som man kan se her:

Stater i spil er brune. De mørkeblå og mørkerøde er ‘sikre’ demokratiske eller republikanske stater. Jo lysere i farven. jo mindre sikkert er flertallet – Grafik: 270towin.com
Den nuværende magtbalance – grafik: 270towin.com

The U.S. Senate has 51 Republicans and 49 Democrats (including two independents). The 2018 Senate election takes place on November 6, 2018. There are 35 seats up in 2018*, of which 26 are held by Democrats. That party will need to gain 2 seats to take control. This 3-part Senate map lets you view the current Senate, make a forecast for the 2018 Senate elections, and see the composition of the 2019 Senate based on those predictions. 

Kvinders spurt mod Kongressen

Men dertil kommer – og det er her, Kavanaugh-høringerne bliver så vigtige – at kvinder aldrig har spillet en større og potentielt mere betydningsfuld rolle i amerikansk politik end lige nu.

Organisationen Emily’s List, der arbejder for at flere kvinder skal stille op ved valgene, er gået fra at have rådgivet 900 kvindelige potentielle kandidater årligt i 2015 og 2016 til 26.000 i 2017. I alt er over dobbelt så mange kvinder endt med at stille op i sammenligning med sidste midtvejsvalg. Og det er først og fremmest i det demokratiske parti.

Det kan betyde en regulær revolution ved midtvejsvalget, og det ser ud som om slutresultatet kan ende med over 100 folkevalgte kvinder i Repræsentanternes Hus for første gang i USA’s historie.

Der er også et rekordantal kvinder, som bejler til posten som guvernør i de amerikanske stater – guvernøren for en stat svarer til borgmesteren for en dansk by, altså den øverste politiske chef.

Se en mere om kvindebølgen her:

Udviklingen skyldes i hvert fald to faktorer.

For det første er der sandsynligvis tale om en ‘Trump-effekt”. ‘The Women’s Marches’ tilbage i 2016 var de største civile borgerrettighedsprotester i nyere amerikansk historie – siden 1960’erne og 70’erne i kampen for sorte amerikaneres rettigheder, og protesterne mod Vietnamkrigen.

Meningsmålingerne viser også en markant lavere opbakning til præsidenten blandt kvinder (pt. omkring 28 procent) end mænd.

Women’s March i Washington 2016 Foto: Wikimedia

Samtidig strammes kravene og barren sættes højere og højere for at opnå abort i mange stater.

Se mere om kvinder i amerikansk politik – her handler det om Florida:

CNN følger udviklingen i Brett Kavanaugh-høringerne her.

Topillustration: Fra kvindemarkechen i Washington D.C. 2016  – Wikimedia Commons.

POV er endnu ikke i stand til at betale sine skribenter, men hvis du regelmæssigt læser Annegrethe Rasmussens dækning af amerikansk politik og gerne vil bidrage til hendes løn – også som chefredaktør for POV – kan du sende et beløb til hendes Mobile Pay: 93 85 05 85. Hun bliver glad for hver en krone og ser alle beskeder, men kan ikke svare på dem. Hvis du gerne vil skrive til hende, skal du bruge hendes e-mail: AGR@pov.international

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker. Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen. Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: AGR@pov.international

Seneste artikler om USA