Je suis Moïse: En uimodståelig rigmands farlige vej mod præsidentposten

af i Afrika/Featured/Internationalt/Liv & Mennesker/Politik & Samfund

I DR Congo er et opgør mellem præsident Joseph Kabila og mangemillionæren Moïse Katumbi i fuld gang. Kabila har vundet de første runder på teknisk knockout.

Baggrunden er, at Katumbi udfordrer Kabila på selve præsidentposten, og Katumbi er ikke hr. Hvem som helst. The Economist har kaldt ham den ”formentligt næststærkeste mand efter Kabila“.

Katumbi har ellers været loyal Kabila-tilhænger og medlem af regeringspartiet, men da det sivede fra præsidentpaladset i Kinshasa, at Kabila agter at blive på posten udover de grundlovsgivne to perioder, trak Katumbi støtten tilbage. Kabilas perioder udløber 19. december.

Katumbi var i forvejen vred over Kabilas deling af den mineral-rige Katanga-provins i fire mindre provinser. Det er Katumbis hjemmebase. Her var han succesrig guvernør i otte år. Men præsidentens forsøg på at bryde grundloven var dråben.

For et par uger siden meddelte Katumbi så officielt sit kandidatur til præsidentposten og sidder nu med opbakning fra en næsten samlet opposition. Det er ret usædvanligt for DR Congo. Normalt er der dusinvis af kandidater, som strides indbyrdes og giver præsidenten let spil på valgdagen.

Katumbi er vildt populær i befolkningen, i hvert fald i den østlige ende af landet, i og omkring Katanga. Da han meddelte, at han ville trække sig fra guvernørposten i 2015, skrev næsten en million mennesker under på en bønskrivelse til ham om at blive. Og når han viser sig i offentligheden, samler der sig i løbet af nul-komma-fem skarer af mennesker, der tilbeder ham, som var han Jesus.

Hans store villa i Katangas hovedstad, Lubumbashi, er hver nat omringet af mennesker, der passer på ham i det lønlige håb, at der falder lidt penge af til dem. Og det gør der tit. Katumbi er kendt for sin gavmildhed. Han deler ud til højre og venstre.

Hans egen private fodboldklub TP Mazembe er også en populær størrelse blandt de fodboldtossede congolesere. Holdet har vundet Afrikas Champions League fem gange, senest i november 2015.

Klubben har professionelle spillere fra en række afrikanske lande, og de er de højest betalte spillere i Afrika. For at skabe de bedste rammer betalte Katumbi 35 millioner dollars for et nyt fodboldstadion i Lubumbashi. Det stod færdigt i 2011.

En self-made rigmand

Katumbi er selve legemliggørelsen af succes og en afrikansk version af den amerikanske drøm: en self-made rigmand. Han er født for 51 år siden i en lille fiskerlandsby ved grænsen til Zambia. Faren var jøde, der flygtede fra den græske ø, Rhodos, som på det tidspunkt, før 2. verdenskrig, var kontrolleret af det fascistiske Italien. Moren er fra den lokale Kazembe-stamme.

Allerede som 13-årig havde han gang i en succesrig forretning med at sælge fisk til det statslige mineselskab Gécamines, og 10 år senere skabte han sit eget holding company for at holde styr på forretningerne, der nu inkluderede minedrift og transport. Da han var 33, grundlagde han sit eget Mining Company Katanga, der bl.a. fungerede som sub-contractor til Gécamines. MCK udviklede sig til et førende mineselskab i DR Congo.

I 2007 blev han valgt til guvernør i Katanga-provinsen og har siden startet en lang række projekter, der har givet provinsen et usædvanligt udviklingsboost i en afrikansk sammenhæng.

Han har bl.a. fået anlagt over 1.700 kilometer vej i provinsen, der er ti gange større end Danmark, og fået provinsens skattevæsen op at køre, og så indførte han i 2013 et generelt eksportforbud mod rå-mineraler. Det tvang mineselskaber til enten at opføre lokale udvindingsfabrikker eller betale en særlig eksportskat.

Grassat

Selvom Katumbi også har sine kritikere og modstandere, der sender rygter i omløb om ham som en korrupt forretningsmand, opfattes han af langt de fleste mennesker i DR Congo som en ubetinget succes og en værdiskaber for befolkningen.

A man of the people”, hvis lokale succes i Katanga sagtens kunne overføres til nationalt niveau, mener mange. Så bare meddelelsen om Katumbis kandidatur blev mødt med nervøse rystelser i hovedstaden Kinshasa, 1.500 kilometer vestpå. Det mærkede Katumbi snart.

Han blev anklaget for ”illegale forretninger”, underslæb og korruption. 27 af hans medarbejdere blev arresteret, og siden han bekræftede sit kandidatur den 4. maj, er regimet gået helt grassat. Den 5. maj blev hans villa omringet af politiet.

Ugen efter, den 13. maj blev han for tredje gang trukket i retten af staten, denne gang anklaget for at ansætte lejesoldater til at ”destabilisere” regeringen i Kinshasa.

”Soldaterne” inkluderede en amerikansk statsborger Darryl Lewis, og det fik den amerikanske ambassade i Kinshasa på banen. Amerikanerne afviste statens beskyldning. Lewis har aldrig været lejesoldat. Katumbi selv forklarede, at Lewis er en del af hans sikkerhedsstab.

Turen til retsbygningen i Lubumbashi blev ledsaget af en hundredtallig skare, der råbte ”Je suis Moïse” og ”Vi er klar til at dø i dag”, altså for Katumbi.

Politiet angreb mængden og skød med tåregas. Katumbi blev såret og indlagt på det lokale hospital, og der ligger han ifølge de seneste bulletiner stadig.

Her funderer han givetvis over den farlige vej, han er slået ind på. Præsidentvalget skulle formelt finde sted i november, men indtil videre er ikke engang registreringen af landets vælgere gået i gang. Det kan tage 16-17 måneder i kæmpelandet, hvor infrastrukturen mange steder er ikke-eksisterende.  Selv hvis registreringen starter om en måneds tid, vil valget tidligst kunne afvikles i slutningen af 2017.

Internationalt pres

Der er ingen tegn i sol og stjerner på, at præsident Kabila giver sig og retter sig efter grundloven. Hans håndplukkede mænd i landets forfatningsdomstol meddelte for en uge siden (11. maj), at han kan blive siddende udover sit mandat, selv hvis der ikke afholdes valg.

Den udlægning  tilbagevises af alle andre end Kabilas loyale støtter; der tæller indflydelsesrige aktører som EU, USA, Frankrig, Storbritannien og Belgien, der refererer til grundlovens paragraf 75, som stipulerer afholdelse af valg 90 dage før præsidentperiodens udløb. Sker det ikke, skal senatets formand overtage posten midlertidigt, når perioden formelt udløber.

Amerikanerne har truet med sanktioner, hvis Kabila ikke trækker sig, mens Storbritannien har luftet tanken om EU-sanktioner, hvis regimets beskyldninger mod Katumbi er grundløse.

Den uimodståelige Katumbi

Spørgsmålet er, hvor langt Kabila vil gå for at bevare Kabila-dynastiet i toppen af DR Congo? Han har reelt haft magten, siden far Laurent blev dræbt af en bodyguard den 16. januar 2001. Far Laurent var den, der i maj 1997 omsider væltede den gamle diktator, Mobutu Sese Seko. Det er altså i alt snart 20 år med Kabilaerne.

Katumbi blev slået i de første runder, men han rejser sig givetvis igen. Han har enorm opbakning, er voldsomt beundret og betragtes som en uimodståelig karismatisk person.

Kommer han selv i tvivl om det, kan han blot gense en af de mange dokumentar-film, der er lavet om ham, som f.eks. belgiske Thierry Michels: ”Katanga Business” og ”The Irresistible Rise of Moïse Katumbi”.

Se traileren for sidstnævnte her:

Top-billedet af Moise Katumbi er fra YouTube.

En bette skærv til en frivilligt arbejdende skribent er altid velkommen. Bidrag modtages på MobilePay 26 42 28 25, men selvfølgelig ligeså frivilligt.

Kan du lide POV formatet, så skulle du tage at klikke her og like vores Facebook-side. Her får du alle links til vores nye artikler.  Del også gerne artiklen med andre. Vi har ikke noget reklamebudget.

Lars Zbinden Hansen (f. 1958), korrespondent i engelsk og fransk og journalist (fra Århus og Johannesburg), har siden 1983 gået i de fleste af afdelingerne af ”livets skole”, der befinder sig på en nord-syd-akse fra Danmark over Mellemøsten til Kap det Gode Håb.
Udstationeret for Udenrigsministeriet til Stockholms-konferencen (dengang CSCE), Tel Aviv, Damaskus og Moskva. For Danida (UM) første gang i Afrika i 1992: Uganda og derefter Sydafrika, Marokko og Kenya. Har været i Elfenbenskysten for World Food Programme. ”Medfølgende ægtefælle” i Togo 2007-2013 og derefter Rwanda indtil 2015.
Har besøgt, arbejdet i og indåndet 28 afrikanske lande, nord-syd-øst-vest, og har nu kontinentet som en permanent del af blodomløbet.

Gift, 2 voksne studerende børn.

Giv en skærv, hvis du kan lide mine artikler. Alle beløb modtages på mit MobilePay nummer: