Jacob strange it nine

Jacob Strange vil bide it-branchens store hanelefanter i haserne

i Business/Karriere af
PORTRÆTINTERVIEW // POV BUSINESS – På 12 år er it-virksomheden Nine gået fra at være et køkkenbordsprojekt til at blive en af de spillere i branchen, som man regner med. Blandt kunderne er bl.a. ATP, Skat og Erhvervsstyrelsen. Jacob Strange grundlagde virksomheden sammen med sine to partnere, og den stærke treenighed har været en væsentlig grund til Nines succes. Med udgangspunkt i hovedkvarteret på Kongens Nytorv har den administrerende direktør sammen med sine 130 medarbejdere og kolleger ambitioner om at blive endnu større. Via Zoom har POV’s Poul Arnedal fået fortællingen om Nine og den i bund og grund “introverte” Jacob Strange, som også er formand for POV International’s bestyrelse.

Fra han var ganske ung, har Jacob Strange haft en drøm om at starte sin egen virksomhed, men det var lidt en tilfældighed, at det blev i it-branchen. Og for direktøren, der med egne ord er ”en smule introvert”, passer det ganske glimrende, at det blev sammen med to kolleger, som han havde arbejdet sammen med gennem en årrække.

Som den nye dreng i klassen trækker Jesper en halvkrøllet bog op af tasken og lægger den på bordet. Ud fra bogens sider stikker der en masse gule post-it sedler.  Det var tinglysningsloven, som han havde lånt af sin hustru, der var netop var blevet advokat

Men selvom han ikke er manden med de store armbevægelser, har den 52-årige Jacob Strange nu i over 12 år været en af frontfigurerne i den hurtigt voksende it-virksomhed Nine. Virksomheden tæller i dag 130 medarbejdere og har gennem en årrække kunnet konstatere en pænt stigende omsætning, der i seneste regnskabsår var på omkring 200 mio. kr.

Berlingske Business har også fået øjnene op for Nine, som på fem år havde en årlig vækst på mellem 40 og 77 pct. Her ses Jacob Strange sammen med Finn Peder Hove og Christian Hoffmann. Foto: Fra Jacob Stranges Facebookside.

Klassens nye dreng lærte stor amerikansk konsulentvirksomhed noget nyt

Under normale omstændigheder residerer Jacob Strange i Nines fire etage store hovedkvarter på Kongens Nytorv i København, hvor han har titel af administrerende direktør. Men i disse coronatider er intet, som det plejer, så jeg fangede ham på en Zoom-forbindelse, hvor han midt i vinterferien fra familiens sommerhus i Vendsyssel kunne fortælle følgende anekdote, som i en nøddeskal beskriver hans virksomheds vej til succes:

”Det var lige i starten af Nines eksistens. Vi var blevet tilkaldt for at hjælpe en stor amerikansk konsulentvirksomhed, der skulle udvikle den elektroniske tinglysning for Domstolsstyrelsen, og det var en ret kompliceret ting. Da vores mand, Jesper Steen Møller, dukker op til det første møde, ligger der allerede en masse tykke mapper på bordet. Det er de komplicerede kontrakter, virksomheden har indgået med Domstolsstyrelsen”, beretter Jacob Strange.

”Som den nye dreng i klassen trækker Jesper en halvkrøllet bog op af tasken og lægger den på bordet. Ud fra bogens sider stikker der en masse gule post-it sedler.  Det var tinglysningsloven, som han havde lånt af sin hustru, der var netop var blevet advokat,” fortæller Jacob Strange med et smil på læben.

Udover at kunne kode og lave it-systemer er det også vigtigt for os at sætte os ind i kundernes forretningsbehov og juridiske lovgrundlag

”De andre omkring bordet undrede sig over, at it-nørden, der var hidkaldt for at være med til at kode det nye system, diskede op med tinglysningsloven – og oven i købet havde brugt tid på at læse den hjemmefra”.

Først en del år senere, får Jacob Strange fortalt, at der netop i denne situation gik en prås op for kundens folk. “De havde koncentreret sig om at studere deres egne kontrakter med Domsstolsstyrelsen. Men det vigtigste var jo selve lovgrundlaget for det, der skulle digitaliseres, og hvad det nye system skulle kunne”.

Det havde Jesper fanget. Netop den tilgang til opgaverne er en central del af Nines DNA. Udover at kunne kode og lave it-systemer er det også vigtigt for os at sætte os ind i kundernes forretningsbehov og juridiske lovgrundlag”, fortæller Jacob Strange.

Og udover at der blev hyret flere af Nines folk ind til projektet, blev Jesper Steen Møller under hele udviklingen af tinglysningssystemet en af de vigtigste sparringspartnere for retspræsident Sørup Hansen, der var Domstolsstyrelsens øverst ansvarlige for digitaliseringen.

Jacob Strange it nine
“For mig personligt har det været rigtig godt at starte en virksomhed sammen med to andre, som jeg har fungeret fint sammen med”, siger Jacob Strange. Foto: Nine.

Skal kunne løfte blikket fra det tekniske og forstå verden omkring sig

”Mange af de løsninger, vi laver for både vores finansielle og offentlige kunder, er baseret på meget tung dansk lovgivning, som ikke er særlig digitaliseringsparat. Derfor er det vigtigt, at vores tekniske profiler også har lysten og evnen til at forstå kundernes forretning og behov. Det kan dreje sig om temmelig langhåret lovgivning, men vores folk skal kunne løfte blikket fra det rent tekniske og forstå den verden, systemerne skal fungere i”.

“Det er det, der gør os til andet end blot dygtige teknikere – det gør os til gode IT-konsulenter”, fastslår direktøren.

Egentlig havde hans forældre (nok mest for sjov) gerne set, at den unge Jacob Strange var blevet tandlæge, fortæller han. På den måde ville han passe fint ind i rækken af brødre, hvor hans to ældre brødre er henholdsvis hjertelæge og dyrlæge.  Men det var ikke den vej, familiens yngste søn ønskede at gå

Fra hovedsædet på Kongens Nytorv har Nine i dag omkring 20 offentlige og finansielle virksomheder som kunder. De tæller bl.a. Erhvervsstyrelsen, Skat og ATP. Blandt de aktuelle opgaver er it-understøttelse af “Arne-ordningen”, som regeringen fik vedtaget i august måned sidste år, og som skal muliggøre tidlig pension for en række lønmodtagere.

”Skat har været kunde i nogle år nu, men vi har aldrig været involveret i nogle af deres skandaleprojekter,” siger it-direktøren med et stille smil fra sommerhuset i Vendsyssel.

Familiens yngste gik sine helt egne veje

Jacob Strange kommer fra et akademikerhjem i Værløse, hvor faren var civilingeniør og moren laborant. Egentlig havde hans forældre (nok mest for sjov) gerne set, at den unge Jacob Strange var blevet tandlæge, fortæller han. På den måde ville han passe fint ind i rækken af brødre, hvor de to ældste er henholdsvis hjertelæge og dyrlæge. Men det var ikke den vej, familiens yngste søn ønskede at gå, så han søgte ind på Handelshøjskolen, som CBS hed dengang i 1987.

Det førte til konsulentjob inden for virksomhedsstyring og -udvikling i Ernst & Young og Nordea, inden han som 30-årig kom til den danske afdeling af den internationale franske it-gigant Capgemini. Det var her, han mødte sine to fremtidige partnere, Christian Hoffmann og Finn Peder Hove.

Vi havde alle tre rigtig gode jobs og realkreditlån og familier, så vi tog tilløb i et par år

”Vi svingede rigtig godt sammen og snakkede om, at det kunne være sjovt at starte noget sammen en dag. Det tidspunkt kom, efterhånden som vi kunne se, at der var ting, vi kunne gøre bedre, hvis vi selv sad for bordenden. Men vi havde alle tre rigtig gode jobs og realkreditlån og familier, så vi tog tilløb i et par år, inden vi sprang ud på det dybe vand og stiftede Nine i august 2008 ”, siger Jacob Strange.

Det var mildest talt dårlig timing og kunne meget nemt være endt i en katastrofe, for en måned senere krakkede Lehman Brothers i USA, og finanskrisen brød ud i lys lue. Men de tre partnere havde bl.a. lært af de fejl, som de havde set i de store virksomheder, så de havde med Jacob Stranges ord ”en meget ydmyg tilgang til tingene og holdt omkostningerne så langt nede som muligt”.

Jacob Strange it nine
“Jeg gerne være med til at udvikle POV, så vi kan komme ud til endnu flere mennesker og blive endnu bedre,” siger it-direktøren Jacob Strange. Foto: Privat.

Startede ved køkkenbordet og i et hotelværelse

Af samme årsag havde virksomheden de første par år ingen fast kontoradresse. Det hele foregik hjemme fra stifternes private hjem eller fra et lejet hotelværelse ude i byen. Og det kunne godt føre til ret specielle situationer.

”En af de første medarbejdere, vi skulle ansætte, havde vi sat stævne på Hotel Scandic ved søerne i København, hvor vi havde lejet et dobbeltværelse. Hvad de nede i receptionen havde tænkt sig, vi tre mænd skulle foretage os på det værelse, ved jeg ikke, men da vi åbnede døren, var alt gjort klart til gæsterne, og sengetæppet var trukket pænt til side. Men missionen lykkedes, manden blev ansat, og han er stadig hos os”, beretter Jacob Strange.

Vi fik lejemålet til en virkelig god pris, fordi den eneste udsigt var til byggepladsen for metroens nye cityring …  vi er ikke gået så meget op i det med titlerne i vores opbygningsfase. Det har handlet om det daglige og strategiske arbejde

Efter et par år blev køkkenborde og diverse hotelværelser udskiftet med stueetagen i en villa på Kongevejen i Holte, og i 2012 rykkede den støt voksende virksomhed ind i en etage i Harsdorffs Hus ved siden af Det Kgl. Teater på Kongens Nytorv.

”Vi kunne også have valgt et industrikvarter i Ballerup, men både kunder og især nye, unge medarbejdere syntes, at kontoret i Holte lå temmelig langt væk selv fra den lokale S-togsstation. Her lå vi til gengæld centralt i byen og klos op ad en metrostation. Vi havde stadig fokus på at holde omkostningerne nede, og vi fik lejemålet til en virkelig god pris, fordi den eneste udsigt var til byggepladsen for metroens nye cityring,” siger Jacob Strange.

Han kunne samtidig konstatere, at den nye centrale placering på en af byens fineste adresser gjorde virksomheden særlig attraktiv og var med til at give Nine et ekstra boost.

Så da man fem år senere skulle se sig om efter nye lokaliteter, var man ikke sen til at slå til, da en af virksomhedens kunder, ATP, tilbød det nuværende lejemål på fire etager oven på restaurant FIAT vis-à-vis Hotel d’Angleterre på Kongens Nytorv.

En styrke at være tre så forskellige partnere

Med 130 medarbejdere kan selv det nuværende domæne kun rumme samtlige ansatte på én gang ved mere festlige lejligheder eller faglige arrangementer, for der er ikke en fast arbejdsplads til alle. Men det betyder heller ikke så meget.

”Det meste af arbejdet foregår ude hos vores kunder, hvor vores medarbejdere ofte sidder i op til flere år ad gangen for at løse deres opgaver og nærmest bliver en del af den virksomhed, vi arbejder sammen med”, forklarer Jacob Strange, hvis officielle stilling udover rollen som grundlægger og partner indtil for to år siden bl.a. var formand for bestyrelsen i Nine A/S.

Det har været en styrke, at vi har været så forskellige, og at vi udover at være forretningspartnere også er private venner

”Vi er ikke gået så meget op i det med titlerne i vores opbygningsfase. Det har handlet om det daglige og strategiske arbejde, som vi tre grundlæggere har udført i et tæt samarbejde med en række ledende medarbejdere. For mig personligt har det været det helt rigtige at starte en virksomhed sammen med to andre, som jeg har fungeret så godt sammen med. Det har været en styrke, at vi har været så forskellige, og at vi udover at være forretningspartnere også er private venner”, konstaterer Jacob Strange.

Den introverte Jacob Strange bliver Nines frontfigur

Derfor gik der heller ingen skår i venskabet, da Finn Peder Hove for fire år siden på sin egen foranledning blev købt ud af virksomheden, fordi han gerne ville i gang med at opstarte nye virksomheder. Men det blev en lejlighed til at nytænke virksomhedsstrukturen.

På det tidspunkt var Christian Hoffmann CEO, og Jacob Strange var formand for bestyrelsen, men efter et par år blev de enige om at bytte roller. Det var samtidig med, at man professionaliserede bestyrelsen, som fik to nye eksterne medlemmer. På den måde blev den i bund og grund introverte Jacob Strange virksomhedens frontfigur udadtil.

Jacob Strange it nine
STAY STRANGE. T-shirten er en af Jacob Stranges favoritter. Her ses han på Nine-domicilets balkon. Foto: Jacob Strange

”Trods opkøb har vi stadigvæk hånden på kogepladen”

For blot et halvt år siden opkøbte den noget større danske it-virksomhed og tidligere samarbejdspartner, Trifork aktiemajoriteten i Nine.

”Det ændrer ikke på, at vi fortsat vil fungere som en selvstændig virksomhed. Christian Hoffmann og jeg og en række af vores medarbejdere ejer fortsat 30 pct. af aktierne, så vi har stadigvæk hånden på kogepladen. Men det betyder, at vi kommer til at stå endnu stærkere pga. af et tættere samarbejde med Trifork”. På den måde vil Nine være bedre i stand til at vokse og påtage sig nye og større opgaver, mener Jacob Strange.

Hos POV møder jeg en helt anden slags talenter, end jeg er vant til at omgås

”For selvom vi stadigvæk ikke hører til de store inden for vores branche, så har vi en klar målsætning. Det er at bide de store hanelefanter i it-branchen – som f.eks. Netcompany – i haserne”, siger Jacob Strange, der allerede for 20 år siden sammen med sin storebror, der er dyrlæge, var med til at oprette netdyredoktor.dk, og som sammen med partneren Christian Hoffmann investerede i softwaretestvirksomheden Q Nation.

Herudover er han også ubetalt formand for nærværende medies bestyrelse:

”Hos POV møder jeg en helt anden slags talenter, end jeg er vant til at omgås. Jeg er imponeret over det høje og alsidige kvalitetsniveau, og jeg ser et vigtigt demokratisk element i, at man dagligt lægger så mange kvalitetsartikler gratis ud til læserne. Derfor vil jeg gerne være med til at udvikle POV strategisk og kommercielt, så vi kan komme ud til endnu flere mennesker og blive et endnu bedre medie,” slutter Jacob Strange.


DU KAN LÆSE FLERE AF POUL ARNEDALS BUSINESS-PORTRÆTTER OG ARTIKLER HER


Topfoto: Jacob Strange i it-virksomheden Nines hovedkvarter på Kongens Nytorv med udsigt til d’Angleterre. Foto: Jacob Strange

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller bliv abonnent!

Hold dig opdateret med ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at bidrage til vores arbejde? Bliv abonnent her Pil mod højre

Poul Arnedal er født i 1947 og har arbejdet med journalistik stort set hele sit voksne liv. I dag er han skribent og portrætredaktør på POV.
Som freelancejournalist har han beskæftiget sig med de fleste discipliner og sagsområder inden for journalistikken – både som skrivende journalist, tv-tilrettelægger og forfatter. Han har skrevet til alle de landsdækkende aviser og en lang række fagblade, magasiner og ugeblade. Arbejdet for DRTV, TV2, TV3 og Nordisk Film.
Som 20-årig flyttede han til London, og kærligheden til den engelske hovedstad og interessen for britisk kultur og politik har været dybt forankret i hans DNA lige siden og resulteret i lange og talrige London-ophold.
Han er indtil videre forfatter og medforfatter til ti bøger, som strækker sig fra en bog om Rom sammen med fotografen Søren Rud over klima og natur til krimien, 'Liget i Horsekæret', der foregår i Tisvilde – og London.
Poul Arnedal bor i Tisvilde og slapper allerbedst af, når han kokkererer.
Kan du lide, det han skriver, er du meget velkommen til at indbetale et beløb til ham på Mobile Pay: +45 61416505

Seneste artikler om Business