Iowas demokrater er ligeglade med rigsretssag – de vil af med Trump ved valget

i Politik & Samfund/USA af

USA 2020 // ANALYSE – Om ni dage starter det demokratiske primærvalg i Iowa. Ved primærvalget afgør demokraterne, hvem der skal være Donald Trumps modstander ved præsidentvalget. Det er uklart, hvem der vinder, men den aktuelle rigsretssag mod præsidenten spiller ingen rolle. En ny meningsmåling viser tværtimod en lille bonus til Trump. Demokraterne samler sig pt. om én eneste ting: hvem kan besejre præsidenten. Den udskældte “identitetspolitik” ses ingen steder. To gamle, hvide mænd, Biden (77) og Sanders (78), fører feltet. 

Der er ikke mere end en lille uge til det demokratiske parti åbner dørene for The Iowa Cacuses 3. februar. Blot en ting står helt klart: udfaldet er åbent.

Tidligere vicepræsident Joe Biden er favorit, han har ligget øverst i de nationale meningsmålinger, lige siden han besluttede sig for at stille op,  men hans støtte ligger omkring 30 pct., hvilket med andre ord betyder, at der fortsat er ca. 70 pct. af de demokratiske vælgere, der hellere ser en anden kandidat stille op mod præsident Trump ved valget til november.

Bernie Sanders ligger side om side med Biden og i staten New Hampshire, hvis primærvalg 11. februar følger Iowas, står den  selverklærede ‘demokratiske socialist’ til at vinde

De to mere venstreorienterede kandidater – senatorerne Bernie Sanders og Elizabeth Warren kæmper om andenpladsen begge med en tilslutning på ca. 20 pct. og i det næste felt ligger fire moderate demokrater: borgmester Pete Buttigieg, senator Amy Klobuchar, Tech-entreprenør Andrew Yang og tidligere borgmester Michael Bloomberg.

Sanders står stærkt – Super Tuesday kan rykke billedet

Pt. står Sanders bedst; den selverklærede ‘demokratiske socialist’ ligger side om side med Biden i gennemsnittet hos Real Clear Politics, der samler alle anerkendte meningsmålinger dagligt, og i staten New Hampshire, hvis primærvalg 11. februar følger Iowas, står han til at vinde med en tilslutning på 21 pct. mod Bidens 17 pct.

Men en ting er meningsmålingerne, de kan være notorisk upålidelige. Hertil kommer Super Tuesday den 3. marts – hvor Michael Bloomberg satser på at vinde med en massiv annoncekampagne – hvor alt kan ændre sig.

Her er en tredjedel af alle vælgere repræsenteret, når ikke færre end 15 stater går til primærvalg samtidig (plus gruppen Democrats Abroad,): Alabama, American Samoa, Arkansas, Californien, Colorado, Maine, Massachusetts, Minnesota, North Carolina, Oklahoma, Tennessee, Texas, Utah, Vermont og Virginia.

Hvad er vigtigst for demokraterne?

Man skulle måske tro, at det vigtigste emne pt. er den igangværende impeachment af præsident Trump. Det er trods alt kun 3. gang, at en præsident stilles for en rigsret og samtlige USA’s senatorer er til stede i senatet (med forbud mod mobiltelefoner) under sagen, der transmitteres live i samtlige respekterede medier i landet.

De vigtigste mærkesager for de demokratiske vælgere er: sundhed, ulighed, miljø/klima og uddannelse

Men nej.

Alle reportager, analyser og nyhedsartikler fra Iowa fortæller samme historie: vælgerne er for længst stået af, sagen er langtrukken, den er politisk (hvilket ikke burde undre nogen, men amerikanerne er notorisk skeptiske overfor retssager, der ses som ‘politiske’ fremfor det mere ædle ‘juridiske’) og den handler om et land, mange amerikanere ikke kender: Ukraine og mulig korruption og ulovligheder begået af præsidenten for at skade Joe Biden.

De vigtigste mærkesager for de demokratiske vælgere er: sundhed, ulighed, miljø/klima og uddannelse, hvilket er emner, som alle demokratiske kandidater da også har på programmet.

Trumps popularitet er vokset under rigsretssagen

Medierne er imidlertid lige nu alle fokuserede på rigsretssagen, og valgkampen er også hæmmet af, at flere af de demokrater, der deltager i primærvalget, har været forpligtet til at deltage i retssagen i Senatet.

I stedet har flere af dem sendt såkaldte “surrogat-kandidater” til deres møder – Bernie Sanders har overtalt sin hustru og i andre tilfælde er det kampagnemedarbejdere eller lokale demokrater, der har måtte tage tjansen.

Samtidig viser meningsmålinger til mange kommentatorers overraskelse, at rigsretssagen på ingen måde har skadet Trump i meningsmålingerne, nærmest tværtimod.

I den seneste måling fra Washington Post og tv-stationen ABC, matcher præsidenten den tidligere bedste approval rating på 44 pct. under sit præsidentskab og der er et spinkelt flertal af samtlige vælgere, der ikke ønsker ham afsat (47 pct. mod 49 pct):

I målingen er der også andre interessante tal med relevans for det kommende præsidentvalg, herunder at forskellen mellem mænd og kvinder, når det gælder Trump, aldrig har været højere, nemlig 24 procentpoints. 57 pct. af alle mænd synes godt om præsidenten, blot 33 pct. af kvinderne deler den holdning.

Det er ikke småpenge, vi taler om. Siden starten af året, har demokraterne til sammen brugt 65 millioner dollars (ca. 441 millioner kr.) på radio- , online, og TV-annonce

Kønsforskellen var også en faktor ved midtvejsvalget i 2018, hvor særligt de republikanske såkaldte “soccer moms” fra forstæderne enten blev hjemme på sofaen eller stemte demokratisk.

Valgannoncer i Iowa fokuserer på Trump

Op til primærvalget i Iowa og New Hampshire afspejler prioriteringen med at “komme af med Trump for enhver pris” sig også, når man måler emnerne op mod de penge, der er blevet brugt på valgreklamer.

Og det er ikke småpenge, vi taler om. Siden starten af året, har demokraterne til sammen brugt 65 millioner dollars (ca. 441 millioner kr.) på radio- , online, og TV-annoncer, skriver Wall Street Journal der også bemærker sig, at de fleste annoncer er rettet direkte mod Trump og ikke mod rivaliserende demokrater:

“In a barrage of 85 different ads that have aired more than 72,000 times in the past two months on local television, no Democrat has even mentioned a primary rival by name …. Instead, the candidates and political groups backing them have trained their collective fire on President Trump and talked about health care, corruption and their ability to unite the country and win in November’s general election.”

I annoncerne og videoerne nævnes rigsretssagen heller ikke med ét ord, hvilket igen afspejler, at stort set ingen vælgere i de mange fokusgrupper, som partierne afholder, er interesseret i sagen. Demokraterne vil gerne af med Trump, men det er der andre grunde til end korruption og muligt forfatningsbrud i relationerne med Ukraine.

Forsøget på at sabotere Joe Bidens kampagne vækker nok forargelse i den demokratiske base, men ikke på en måde, der kan bruges i valgannoncer.

Se en grafisk oversigt over annoncerne fra analysefirmaet Cantor/CMAG her:

Valgannoncer i Iowa - alle kandidater
Valgannoncer i Iowa – alle kandidater

Her er et eksempel på en af de valgvideoer, der har været vist mest i Iowa fra Joe Bidens kampagne – den tidligere vicepræsident siger bl.a. at, hvis Trump bliver genvalgt, vil han for altid “fundamentally alter the character of this nation”:

Et andet populært emne er sundhedspolitik. Det ligger konsekvent nummer 1 eller 2 på listen over de demokratiske vælgeres bekymringer. Se en af Bernie Sanders’ mest populære kampagnevideoer her:

Men mange vælgere i Iowa fastholder, at når de møder kandidaterne en til en, er det personlige indtryk vigtigst:

Paul Willis på 75, en landmand fra Thornton, Iowa, ser valgreklamer på sit TV konstant og han er ved at drukne i e-mails og fliers, der bliver delt ud gennem vælgernes brevsprækker over hele Iowa.  “When you can meet people in person, the ads are secondary,” lyder det.

Som nævnt ligger Biden og Sanders side om side i Iowa i et gennemsnit af målingerne, men i denne weekends nyeste måling fører Sanders stort

En anden vælger, 54-årige Deborah Marlin fra byen Clarinda, som ejer sin egen virksomhed siger, at de vigtigste emner for hende er universel, offentlig  sygesikring (Medicare for all) og studielån. Hun støtter Bernie Sanders:

“He gives people a voice who have not had a voice before. He sees the unseen such as people with disabilities, low-income workers, people with medical conditions. He sees the younger people in financial distress.”
Som nævnt ligger Biden og Sanders side om side i Iowa i et gennemsnit af målingerne, men i denne weekends nyeste måling fra Siena Collge for New York Times, fører Sanders stort:

Trump slår alle demokraterne i ny måling

Ingen af de nævnte demokrater har imidlertid råd til at være overoptimistiske.

Amerikanske præsidentvalg er som hovedregel tæt på uafgjort og de færreste danskere (eller amerikanere) ved, at valget mellem Clinton og Trump i 2016, blev afgjort med en forskel på lige under 80.000 stemmer fordelt på tre nøglestater – ud af 130 millioner vælgere, der stemte.

I New York Times’ nyeste måling vinder Trump over alle de demokratiske kandidater

Dertil kom, at Clinton vandt “the popular vote” med omkring 3 millioner stemmer, hvilket imidlertid intet betyder i det amerikanske valgsystem, der foregår via valgmænd, der repræsenterer stater fremfor antal indbyggere.

I New York Times’ nyeste måling vinder Trump over alle de demokratiske kandidater:

HVIS DU ER VILD MED AMERIKANSK POLITIK, KAN DU KLIKKE PÅ EN GENNEMGANG TIL PRIMÆRVALGENE HER.

Samtaler med vælgere fra Iowa

Alt kan med andre ord ske.

Se en samtale med en gruppe vælgere fra Iowa fra Howard County nedenfor. Den valgkreds er interessant, fordi den stemte på Obama med 20 procentpoints overvægt i 2012, hvorefter de samme vælgere stemte med mere end 20 procentpoints for Trump i 2016:


HVAD ER THE IOWA CAUCUSES?

  • Caucuses er staten Iowas måde at beslutte sig for en kandidat under de to partiers primærvalg. Caucuses kan oversættes til “møder i dit nabolag eller kvarter”.
  • Begge partier afholder caucuses, men i år er det kun demokraternes, der er interessante, fordi republikanerne har en kandidat: præsident Trump, som genopstiller. Derfor handler denne faktaboks kun om den demokratiske procedure (partiernes måde at at holde en cacus på, er ikke helt ens).
  • En caucus starter kl. 19:00 præcis, hvis man kommer for sent, bliver man ikke lukket ind.
  • I Iowa skal man være registreret demokrat for at deltage i the Democratic caucus
  • Hvis man ikke er registeret demokrat, kan man godt deltage alligevel, men så skal man registrere sig som vælger for partiet i sin valgkreds samtidig med at man møder op til sin caucus. Det kan ske på stedet. Man kan også skifte fra at være registreret som  uafhængig eller republikansk vælger til demokratisk vælger.
  • Man skal have sin adresse i den valgkreds, man går til caucus i
  • Man skal også være registeret som vælger i det hele taget for at deltage. I USA har alle ikke valgret, man skal registrere sig som vælger først. I et flertal af stater kan f.eks. indsatte i fængsler ikke stemme og i mange stater kan man heller ikke stemme, hvis man har siddet i fængsel.  Hvis man kan stemme, men ikke er registreret vælger, kan man også gøre det under sin caucus
  • Man skal være fyldt 18 år senest på afstemningsdagen den 3. november 2020 for at deltage i en caucus
  • En caucus kan være kort – under en time – eller kan tage hele aftenen. Man kan til enhver tid forlade mødet. I visse cacuses stemmes der efter at de forskellige kandidaters talsmænd har advokeret for deres kandidat, i andre stiller man sig fysisk i den gruppe, hvor man hører hjemme i lokalet og man forsøger at overtale hinanden til at skifte side.
  • Systemet med caucuses har været kritiseret i årevis, f.eks. for at det er svært at deltage, hvis man ikke har adgang til transport, er handicappet eller ikke kan finde pasning for ens børn m.m. I Iowa skal man være fysisk til stede, mens man i staten New Hampshire kan stemme i primærvalget uden at være til stede.

Kilde: Know your Iowa Caucuses.


Modtag POV Weekend gratis, følg os på Facebook
– eller støt vores arbejde

Læser du POV fast eller kun lejlighedsvis?
Hver fredag samler vi ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i ugebrevet POV Weekend.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her.

Har du mulighed for at støtte POV som åbent og uafhængigt dansk medie, kan du gøre det som støtteabonnent her.


Topillustration: Fra Bernie Sanders’ Instagram-side.

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 18. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Politik & Samfund