Kenny Rogers

Farvel, Kenny Rogers

i Musik/Mindeord af
COUNTRY // MINDEORD – Kenny Rogers, en af country- og popmusikkens største sangere med mega-hits som “The Gambler”, “Islands in the Stream” og “Lucille” er død, 81 år gammel. Den populære sanger sov stille ind i sit hjem i Georgia omringet af sin familie. I USA, hvor hver femte borger er ramt af karantæne, er mange klistret til TV i øjeblikket, og mindeudsendelserne var en sjælden og kærkommen afveksling fra en strøm af COVID-19-dominerede nyheder, skriver Annegrethe Rasmussen, der husker Rogers’ storhedstid fra sin barndom.

WASHINGTON D.C: – “You never know how much you love somebody until they’re gone. I’ve had so many wonderful years and wonderful times with my friend Kenny, but above all the music and the success I loved him as a wonderful man and a true friend.

Ordene er Dolly Partons og ingen tvivl om, at USA’s mest populære kvindelige  countrymusiker var knust lørdag, da hun sammen med resten af Amerika vågnede op og fandt ud af, at Kenny Rogers var død, 81 år gammel, natten til lørdag.

De fleste i Danmark vil kende Rogers som country- og popmusiker; megahittet “Island in the Stream” – skrevet af Bee Gees – hvor Rogers sang duet netop med Dolly Parton, hærgede hitlisterne i Storbritannien og Skandinavien i 1983 efter singlen blev udgivet i USA i august 1982

Parton havde hermed mistet en af sine bedste venner, og en mand med hvem hun havde optrådt i duetter med i over 30 år og konstant måtte benægte at have haft en affære med:

“We’re just so close friends, it’s like brother and sister so it would’ve been like incest,” som hun engang sagde til L.A. Times, mens Rogers selv sagde mere ligeud “hun ville ikke ha’ mig.”

Den bredt elskede amerikanske musiker havde haft problemer med sit helbred i årevis og måtte aflyse en planlagt afskedsturné tilbage i 2015.

De fleste i Danmark vil kende Rogers som country- og popmusiker; megahittet “Island in the Stream” – skrevet af Bee Gees – hvor Rogers sang duet netop med Dolly Parton, hærgede hitlisterne i Storbritannien og Skandinavien i 1983, efter singlen blev udgivet i USA i august 1982.

Selv husker jeg med nostalgi hittet fra min egen eksamenslæsning i det sønderjyske til studentereksamen i sommermånederne 1983 (min far er glad for countrymusik), hvor sangen blev spillet flittigt på de danske og tyske popmusik-kanaler.

Her en senere version fra Rogers’ sidste Nashville concert, i oktober 2017 – som også var sidste gang, han optrådte med Parton:

Selv så jeg ikke charmen ved country i 1980’erne – jeg var mere til rockmusik i mine unge år – men al countrymusik minder mig i dag om min barndom og ungdom, hvortil kommer, at 12 år i Amerika også har udsat mig for så store doser af genren, at mine følelser er ganske blødgjorte.

Lørdag stod den også på Rogers nonstop hjemme hos mig i den amerikanske hovedstad, mens de amerikanske tv-netværk skiftede mellem coronavirus-opdateringer i båndsløjfe fra USA og hele verden, og så mindeudsendelser om den elskede og legendariske countrymusiker

Så lørdag stod den også på Rogers nonstop hjemme hos mig i den amerikanske hovedstad, mens de amerikanske tv-netværk skiftede mellem coronavirus-opdateringer i båndsløjfe fra USA og hele verden, og så mindeudsendelser om den elskede og legendariske countrymusiker.

Og som L.A. Times sublimt skriver om “Island”, som sangen ofte kærligt kaldes i de tusindvis af karaoke-barer over hele Amerika, hvor den er en af de mest opførte numre, så rør den ved noget helt særligt hos især modne par og den blev berømt ‘øjeblikkelig’.

Så lad os tage et længere citat:

“Released on Rogers’ 1983 album “Eyes That See in the Dark,” the song quickly hit No. 1 on the Billboard Hot 100, knocking out Bonnie Tyler’s “Total Eclipse of the Heart” (which itself would go on to become a karaoke standard in the years to come) … But not every chart-topping, genre-crossing hit becomes a karaoke hit. What’s helped make “Islands” such a go-to public duet is its sheer frankness — the way both vocalists declare their love in such unequivocal, unapologetic ways:

“For married karaoke couples of a certain age, performing “Islands in the Stream” together is akin to making a very public renewal of their vows.”

“For younger singers, even a semi-ironic duet of “Islands” allows them to express and confront the kind of heavy sentiment — “I can’t live without you if the love was gone” — that are often easier to sing than to say aloud. It’s a song you can perform to one another with a kiss or a wink — and only you and your partner will know what you’re really feeling.”

Men faktisk var Kenny Rogers en kunstner og en musiker med en noget bredere spændvidde end blot “country”. Over seks årtier, hvor han startede som psykedelisk rockmusiker og siden fintunede den pop-country-genre, han blev verdensberømt for – nåede han også at arbejde som skuespiller, fotograf, forretningsmand og filantrop.

Da Rogers annoncerede sin sidste Nashvillekoncert i 2017, efter 60 år on the road, sagde han også selv, at helbredet skrantede.

Ifølge familien døde Kenny Rogers af naturlige årsager derhjemme, men under opsyn af et hospice og omgivet af sin familie – han fik 5 børn og var gift 5 gange:

Rogers’ yngste børn – to tvillingedrenge – er 15 år gammel. Her ses de på et yngre Instagram-foto med deres mor, og Rogers’ nuværende hustru, Wanda Rogers:

Kenny Rogers vandt tre Grammyer og solgte over 100 millioner album over hele verden. Ikke færre end 21 gange havnede han på de amerikanske hitlisters førsteplads, og han havde 30 nummer et-singler over hele USAs pop-, country- og såkaldte adult contemporary charts fra 1977 til 1999. Han vandt fem CMA-priser og otte ACM-priser og selvfølgelig et medlemskab i Country Music Hall of Fame, og en Lifetime Achievement Award fra the Country Music Association.

Selv gav han ifølge BBC denne definition på sin popularitet: “He believed his songs “say what every man wants to say and that every woman wants to hear””.

Her er CBS’ nekrolog:

Hans største hit – og det, der skabte hans karriere for alvor, var, hittet “The Gambler”. Sangen, der blev sunget af Johnny Cash, men som først fik sit globale gennembrud med Rogers – blev udgivet i 1978. Den blev i 2018 optaget i The National Recording Registry of the Library of Congress som en del af den amerikanske kulturarv:

Lørdag aften lagde Parton, som selv nyder ikon-status, også blandt mange amerikanske unge, også en hilsen ud til sin gamle ven og professionelle partner.

I will always love you, siger hun også her:

En anden berømt sanger, som Kenny Rogers har optrådt med mange gange, Lionel Richie, tweetede også sit farvel:

Men nok så mange ord kan ikke erstatte musikken, så her er to af countrylegendens største hit, Lucille og Ruby, Don’t Take your Love to Town:

For feinschmeckere vil jeg anbefale an lang og udbygget nekrolog her i Rolling Stone nedenfor:

Kenny Rogers, Country Music’s ‘The Gambler,’ Dead at 81


Fotoillustration: Wikipedia.

LÆS ANDRE ARTIKLER FRA USA AF ANNEGRETHE RASMUSSEN HER.

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 18. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Musik