Jair Bolsonaro gik til valg på at gøre op med korruption: Nu er præsidentens klan i knibe i sag om svindel

i Syd- og Latinamerika/Politik & Samfund af
BRASILIEN // ANALYSE – Politiets efterforskning af svindel med offentlige midler kom i sidste uge et skridt tættere på præsident Jair Bolsonaro. En medarbejder for Bolsonaros søn blev arresteret, og sagen har tråde direkte til præsidenten. En af Bolsonaros politiske modstandere, Rio de Janeiros delstatspræsident Wilson Witzel, er imidlertid også i problemer, da der er startet en rigsretssag mod ham for svindel. Desuden bød ugen på, at den kontroversielle undervisningsminister Abraham Weintraub blev fyret – eller trådte tilbage – efter flere sammenstød med Højesteret. Brasiliansk politik er i kaos, skriver Thomas Christiansen.

São Paulo – Torsdag morgen d. 18 juni blev Fabrício Queiroz – præsident Bolsonaros ven gennem 30 år – arresteret i byen Atibaia i São Paulo-provinsen. Queiroz arbejdede frem til oktober 2018 for Bolsonaros ældste søn Flavio, men blev fyret, da Flavio Bolsonaro øjensynligt fik et tip om, at de begge var i politiets søgelys i en sag om svindel med offentlige midler. Siden da har Queiroz været gået under jorden.

Svindel med ansættelser

Den formodede svindelsag, som førte til anholdelsen af Queiroz, er relateret til Flavio Bolsonaros tidligere virke som parlamentsmedlem i Rio de Janeiro. Mistanken er, at han har organiseret, hvad der i Brasilien er kendt som en rachadinha. I den slags sager tager svindlen sit udgangspunkt i, at brasilianske parlamentarikere modtager penge fra staten til at ansætte medarbejdere til deres stab. I en rachadinha er der imidlertid tale om proforma ansættelser. De ”ansatte” møder aldrig op på arbejde og beholder kun en mindre del af lønnen. Resten går tilbage til politikeren.

Mistanken om, at Jair og Flavio Bolsonaro har været involveret i rachadinhas, er alvorlige nok i sig selv. Det er imidlertid specielt problematisk for præsidenten, fordi han gik til valg på at gøre op med korruption

Queiroz blev anholdt, fordi han er mistænkt for at have stået for den praktiske organisering af Flavio Bolsonaros formodede rachadinha. Flavio Bolsonaro selv er nu også blevet indkaldt til afhøring, og da Jair Bolsonaro er meget tæt knyttet til sine sønner, er det i sig selv et problem for præsidenten. Men Bolsonaro-klanens problemer i forhold til Queiroz stopper ikke her.

Forbindelse til paramilitær gruppe

Sagen om de formodede proforma-ansatte i Flavio Bolsonaros stab trækker også tråde til Rio de Janeiros frygtede paramilitære grupper, som blandt andet er involveret i narkotikahandel. To af de ansatte i Flavios stab var henholdsvis ex-konen og moderen til Adriano Magalhães da Nóbrega, som, indtil han blev dræbt af politiet i februar, var leder af den paramiltære gruppe Escritorio do Crime – Forbryderkontoret. Adriano Magalhães da Nóbrega og Fabrício Queiroz har desuden en fortid som kollegaer i politiet i Rio de Janeiro.

Ifølge det brasilianske internetmedie UOL mistænker anklagemyndigheden i Rio de Janeiro Adriano Magalhães da Nóbrega for at have overført op mod 400.000 reais – godt 500.000 kroner – til Fabrício Queiroz og dermed sandsynligvis til Flavio Bolsonaro.

Forbindelsen mellem miljøet omkring Flavio Bolsonaro og Escritorio de crime er også i fokus i relation til det uopklarede mord på byrådsmedlem Marielle Franco i Rio de Janeiro i 2018. Den hovedmistænkte for mordet, Ronnie Lessa, er en tidligere politibetjent, som er mistænkt for at fungere som lejemorder i netop Escritorio do crime. Lessa blev anholdt i starten af 2019, men undersøgelsen kører for lukkede døre, og der er endnu ikke faldet dom.

Fitnessinstruktør som rådgiver

Arrestationen er Queiroz er også problematisk for Jair Bolsonaro fordi Queiroz’ datter Nathalia Queiroz også er mistænkt for at have indgået i en rachadinha. Det skulle være sket, da hun fra 2016 til 2018 formelt set var ansat på fuld tid i Jair Bolsonaros stab, mens han endnu kun var menigt medlem af det brasilianske parlament.

Alt i alt er den politiske situation i Brasilien derfor fortsat meget mudret. Den voldsomme kamp mellem tilhængere og modstandere af præsident Bolsonaro fortsætter på mange niveauer, og politiets og domstolenes indsats bliver løbende politiseret

Nathalia Queiroz’ opslag på sociale medier viser imidlertid, at hun i den periode arbejdede som fitnessinstruktør i Rio de Janeiro. Ifølge det brasilianske internetmedie The Intercept Brazil har Nathalia Queiroz aldrig haft et adgangskort til parlamentet i hovedstaden Brasilia eller været registreret som gæst på stedet. Det stemmer dårligt med, at hun var ansat til at redigere Bolsonaros korrespondance og taler samt servicere gæster i Bolsonaros kontor i Brasilia. Nathalia Queiroz blev fyret i oktober 2018, samtidig med at hendes far blev fyret fra Flavio stab i Rio de Janeiro.

Hele sagen kan potentielt vise sig at strække sig langt tilbage i tiden. Fabricio Queiroz har som nævnt kendt Jair Bolsonaro i 30 år, og Nathalia Queiroz har formelt set arbejdet 11 år på den ene eller den anden måde for Bolsonaro-familien.

Queiroz anholdt hos Bolsonaros advokat

Queiroz havde som sagt holdt lav profil, siden han blev fyret i oktober 2018, og medierne har ikke kunnet finde frem til, hvor han opholdt sig. Det lykkedes imidlertid politiet, og mens det i sig selv ikke var så overraskende, var stedet han blev fundet mere spektakulært. Det viste sig, at Queiroz boede i et hus, som tilhører Frederick Wassef, der, frem til anholdelsen af Queiroz, var advokat for såvel Flavio som Jair Bolsonaro.

Mistanken om, at Jair og Flavio Bolsonaro har været involveret i rachadinhas, er alvorlige nok i sig selv. Det er imidlertid specielt problematisk for præsidenten, fordi han gik til valg på at gøre op med korruption. Dertil kommer, at arrestationen af Queiroz sker i forlængelse af, at præsident Bolsonaro er under mistanke for at have forsøgt at intervenere direkte i politiets efterforskning i Rio de Janeiro.

Som beskrevet i en tidligere artikel i POV International fik det i april daværende justitsminister Sergio Moro til at gå af. Efterfølgende er der blevet offentliggjort en videooptagelse fra et ministermøde i april, hvor Jair Bolsonaro sagde, at han havde ret til at udskifte chefen for det føderale politis afdeling i Rio de Janeiro. Hvis det ikke kunne ske, ville han udskifte chefen for det føderale politi, og hvis det ikke kunne ske, ville han udskifte ministeren.

Det var umiddelbart efter dette ministermøde, at Sergio Moro gik af som justitsminister. Den nye justitsminister udskiftede øjeblikkeligt chefen for det føderale politi, og den nye chef forfremmede lederen af det føderale politi i Rio de Janeiro til en post i ministeriet i Brasilia.

Ifølge den brasilianske avis Globo har det forløb ført til, at det føderale politi har henvendt sig til Højesteret og sagt, at man gerne vil afhøre Jair Bolsonaro om mulig indgriben i politiets undersøgelser. Politiet afventer nu, at Højesteret giver grønt lys til en afhøring.

Undervisningsminister Weintraub fyret eller gået af

Jair Bolsonaros problemer er imidlertid ikke begrænset til hans og sin families forhold. Fredag trådte den kontroversielle undervisningsminister Abraham Weintraub tilbage, og det er uklart, om han blev fyret eller valgte selv at gå af. Weintraub tilhører den såkaldte ideologiske fløj i regeringen, som også omfatter udenrigsminister Ernesto Araujo og minister for menneskerettigheder, familie og kvinder Damares Alves. Alle tre er kendt som tilhængere af den brasilianske ”filosof” Olavo de Carvalho.

Weintraub var kommet i problemer i forlængelse af den tidligere omtalte video fra ministermødet i april. På mødet sagde Weintraub, at hovedstaden er en ”kræftbyld af privilegier og korruption”, som har mistet forbindelsen til folket. Weintraub fortsatte, at han for sit vedkommende ville fængsle ”alle disse vagabonder, startende med Højesteret”. På foranledning af Højesteret førte det til, at Weintraub blev indkaldt til afhøring hos politiet, hvor han imidlertid nægtede at udtale sig.

Abraham Weintraub. Foto: Wikimedia Commons

Forrige søndag lagde han yderligere brænde på bålet ved at deltage i en demonstration til fordel for indførelse af et nyt militærdiktatur. Det førte til, at Jair Bolsonaro kom på banen og sagde, at Weintraub ikke havde deltaget i demonstrationen som minister, men som privatperson.

Fredag d. 19. juni gik Weintraub så af, eller blev fyret, og i samme moment udpegede Bolsonaro ham til en post i Verdensbanken i Washington. Weintraubs afgang og udnævnelse til en post i USA bliver i medierne set som et forsøg af Bolsonaro på at mindske spændingsniveauet i forhold til Højesteret på et tidspunkt, hvor Bolsonaro selv er direkte i søgelyset.

Rigsretssag på vej i Rio de Janeiro

Jair og Flavio Bolsonaro og Abraham Weintraub er imidlertid ikke de eneste fremtrædende politikere, som er kommet i knibe i den seneste tid. I delstatsparlamentet i Rio de Janeiro er der startet en rigsretssag mod delstatens præsident Wilson Witzel, som er mistænkt for svindel i forbindelse med indkøb af udstyr i relation til coronakrisen.

Rigsretssagen er en udløber af, at det føderale politi den 26. maj ransagede Witzels kontor i Rio de Janeiro. Witzel støttede Bolsonaro ved præsidentvalget i 2018, men de to er siden blevet politiske modstandere, i forlængelse af corona-krisen. Her har Bolsonaro konsekvent talt krisen ned, mens delstatspræsidenterne, herunder Witzel, har været overladt til sig selv i forsøget på at begrænse udbruddet.

Witzel bliver set som en potentiel kandidat til præsidentvalget i 2022, hvor han sandsynligvis ville kunne tiltrække en del stemmer fra folk på højrefløjen, som har fortrudt, at de stemte på Bolsonaro i 2018. Hvis han ender med at blive dømt i rigsretssagen, er hans politiske karriere dog formodentlig slut

Witzel har sagt, at han tager rigsretssagen med ro og ser den som en politisk forfølgelse. Hans situation blev imidlertid forværret da sundhedsministeren i Rio de Janeiro Fernando Ferry gik af den 22. juni efter kun cirka en måned på posten. Ferry gik af med en bemærkning om, at han var blevet tvunget til at betale for, hvad han kaldte, ”problematiske kontrakter” i forbindelse med corona-udbruddet. Witzel er heller ikke hjulpet af, at både hans kone og Ferrys forgænger som sundhedsminister, Edmar Santos, også er mistænkt i svindelsagen.

Witzel bliver set som en potentiel kandidat til præsidentvalget i 2022, hvor han sandsynligvis ville kunne tiltrække en del stemmer fra folk på højrefløjen, som har fortrudt, at de stemte på Bolsonaro i 2018. Hvis han ender med at blive dømt i rigsretssagen, er hans politiske karriere dog formodentlig slut.

Mudret politisk billede

Alt i alt er den politiske situation i Brasilien derfor fortsat meget mudret. Den voldsomme kamp mellem tilhængere og modstandere af præsident Bolsonaro fortsætter på mange niveauer, og politiets og domstolenes indsats bliver løbende politiseret.

Mange af Bolsonaros tilhængere har svært ved at skjule deres begejstring over Witzels problemer. Til gengæld er det uklart, hvordan de vil reagere, hvis der er hold i anklagerne om svindel mod Jair Bolsonaro og hans søn Flavio. Bolsonaro spillede i valgkampen på at være en outsider, der ikke var involveret i de mange korruptionsskandaler, som skæmmer brasiliansk politik. En svindelsag kan derfor blive et hårdt slag mod Bolsonaros popularitet.

Samtidig ser mange af Bolsonaros modstandere fængslingen af Fabrício Queiroz som et vigtigt skridt i retning af en rigsretssag mod Bolsonaro. Mange straffesager i Brasilien starter med, at man går efter de mindre fisk, som så får strafnedsættelse for at angive medskyldige længere oppe i systemet. Bolsonaros modstandere håber, at fængslingen af Queiroz kan sætte en sådan kædereaktion i gang. Men samtidig er det brasilianske retssystem kendt for at arbejde langsomt, og det er derfor svært at sige, hvornår en eventuel sag vil komme for retten.


LÆS FLERE ANALYSER FRA BRASILIEN AF THOMAS CHRISTIANSEN HER


Foto: Jair & Flavio Bolsonaro, Flickr

Facebook kommentarer

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller støt vores arbejde

Modtag ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her  Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at støtte vores arbejde? Bliv frivilligt støttemedlem her  Pil mod højre

HD(O) i Strategisk Ledelse og Forretningsudvikling, Copenhagen Business School, PhD i Økonomisk historie, London School of Economics and Political Science, Cand. Comm. med historie, Roskilde Universitet.

Bopæl: Sao Paulo. Hjemmeside: www.thomaschristiansen.net

Seneste artikler om Syd- og Latinamerika