“America’s dad” har fået en ny titel: “sexual predator” – Historien om Bill Cosbys syndefald

af i Kultur

AFGØRELSE – Op gennem 1980’erne og 90’erne var han hele USA’s sorte middelklasse-drøm,  et ikon uden sidestykke i rollen som den højtelskede, konservative afrikansk-amerikanske familiefar og fødselslæge Cliff Huxtable i “The Cosby Show”. Den drøm er for længst falmet. I denne uge blev Bill Cosby idømt mellem 3-10 års fængsel i retten i Pennsylvania for at have bedøvet og voldtaget Andrea Constand tilbage i 2004, da hun var 30 og den verdensberømte entertainer var 66 år gammel. 

Artiklen er opdateret efter strafudmåling og dom den 25. september 2018, red.

WASHINGTON D.C – Så skete det, som mange ikke troede muligt. En dommer i den amerikanske delstat Pennsylvania afsagde langt om længe efter to års forhandlinger, appeller, vidneudsagn og pauser tirsdag den endelige dom og strafudmåling i sagen mod entertainer, skuespiller, komiker, forfatter og meget mere Bill Cosby, der blev dømt for voldtægt eller mere specifikt drugrape  mod en kvinde, Andrea Constand, som han allerede har indrømmet, at han gav sløvende allergimedicin og alkohol først.

Voldtægten fandt sted under et møde, som den tidligere idrætslærer på Temple University i Philadelphia var kommet til i Cosbys hjem i Philadelphia i 2004, og under retssagen fortalte hun, hvordan den verdensberømte entertainer havde presset hende til at tage nogle allergipiller med en besked om, at de ville få hende til at “slappe af”.

De to kendte hinanden, fordi Cosby, der dengang var 66 år gammel, sad i universitetsbestyrelsen, som uddannelsesinstitutionens mest kendte alumni.  Constand var 30 år i 2004, og de to mødtes første gang under en basketball-kamp på universitetet i 2002.

Efter Constand havde slugt pillerne følte hun sig imidlertid svimmel på randen af besvimelse, og hun gled ud og ind af bevidsthed både før, under og efter voldtægten.  Da hun vågnede op på en sofa senere havde hun efter eget udsagn “voldsomme smerter i underlivet og følelsen af, at mine bryster var blevet berørt.”

Teknisk tog retssagen udgangspunkt i tre særskilte anklager fra 2004 om sexual misconduct, der er klassificeret som en felony i USA med en straframme på 10 års fængsel, og den verdensberømte skuespiller, manden bag “The Cosby Show” – en populær TV-serie, der ofte krediteres for i 1980’erne at have skabt en gennembrud for ‘den sorte middelklassefamilie’ i amerikansk populær kultur – blev dømt til mellem 3-10 års fængsel.

Skuespilleren har  tidligere indgået civilretligt forlig om anklagerne, hvor han allerede da indrømmede under ed, at han gav Constand allergimedicin og alkohol før sex. Men både under den første sag og i anden omgang  hævdede han, at alt var sket frivilligt.

Men den forklaring købte retten aldrig – hverken første gang, sagen kørte eller efter den blev appelleret.

Og selvom det ikke juridisk kunne bruges som direkte bevisførelse i sagen, så talte vidneudsagn fra fem af de over 60 andre kvinder, der for tre år år siden trådte frem med hjerteskærende anklager (de fleste helt tilbage fra 1970’erne) om overgreb begået mod dem af den dengang folkekære mediestjerne selvsagt heller ikke i hans favør.

Retfærdig straf eller offer for sexisme og racisme?

Efter afgørelsen eksploderede de sociale medier med opdateringer om sagen, der i forvejen havde tiltrukket sig enorm opmærksomhed – der er blevet forstærket både af den nu næsten et år gamle #metoo-bevægelse og af de aktuelle diskussioner i Washington om anklager mod Donald Trumps nominerede Højesteretsdommer, Brett Kavanaugh.

Forfatter Amber Tamblyns tweet var typisk:

Cosbys publicist – PR-mand – mener, at den i dag delvist blinde entertainer, der går med stok og ikke kan bevæge sig rundt uden en hjælper, er et offer netop for #metoo-bølgen og har fået en uretfærdig behandling af  “racistiske og sexistiske medier”. –

Han siger også, at den sorte entertainer var et offer for “hvide kvinder, der anklager en sort mand”, som de ønsker at presse penge af, og at dele af bevismaterialet var “forfalsket”.  Disse graverende fejl må “rettes øjeblikkeligt”:

Forsvareren havde fremført de samme påstande i retten, men dommeren mente ikke, at de var relevante.

Som Associated Press skriver:

“’No one is above the law. And no one should be treated disproportionately because of who they are, where they live, or even their wealth, celebrity or philanthropy,’ Montgomery County Judge Steven O’Neill said in sentencing Cosby to an above-average sentence for a 2004 sex assault.”

Cosbys endelige fald fra den absolutte tinde i amerikansk showbusiness er en interessant historie, fordi han repræsenterede mere end blot sig selv i rollen som den elskelige fødselslæge med humoristisk vid og lidt ”goofy” familiefar i en af 1980’ernes mest populære sitcom “The Cosby Show.”

Cosby var siden slutningen af 1960’erne solidt placeret i amerikanernes hjerter som selve symbolet på den stabile, sympatiske og morsomme familiefar. Han tilskrives også ene mand æren for som den første at have introduceret denne faderfigur som en del af det sorte USA

Hvis ikke man har set showet – eller blot er for ung til at være vokset op i 1980’erne, hvor serien også kørte på dansk TV – kan det være svært at fatte dybden af det frie fald som den 81-årige amerikanske komiker har oplevet.

For Bill Cosby var langt mere end blot en succesrig komiker, tv-stjerne, forfatter og standup-artist. Som jeg skrev en artikel i Information i 2014, var Cosby siden slutningen af  1960’erne solidt placeret i amerikanernes hjerter som selve symbolet på den stabile, sympatiske og morsomme familiefar. Han tilskrives også ene mand æren for som den første at have introduceret denne faderfigur som en del af det sorte USA.

Ændrede amerikansk tv for altid

I 1966 vandt Cosby som den første afrikansk-amerikaner en Emmy for sin hovedrolle som hemmelig og vittig agent i NBC’s komedieserie “I Spy.” Senere blev han verdensberømt med tv-serien “The Cosby Show”, der blev vist på NBC fra 1984 frem til 1992. Og blev han et velkendt ansigt for ærkeamerikanske produkter som ”Jell-O” og ”Coke.”

The Cosby Show gik sin sejrsgang verden over. Serien foregår i Brooklyn New York, og Cosby spiller hovedrollen som den øvre middelklassefamilies omdrejningspunkt: den morsomme og mildt patriarkalske læge Cliff Huxtable med den appetitlige advokathustru, Clair og deres fem børn, Sondra, Denise, Theo, Vanessa og Rudy. Se en klassisk episode her, hvor far Huxtable og søn Theo har en rigtig mandesnak:

Serien var ifølge rating-magasinet ’TV-guide’ det ”suverænt mest populære TV-show fra 1980’erne. The Cosby Show genoplivede hele sit-com genren og formåede at vende seertallene og lykken for NBC.”  Magasinet ’Entertainment Weekly’ krediterer The Cosby Show for at have ”brudt racebarrieren på tv” og inspireret andre shows med hovedsageligt sorte rollebesætninger.

Rollebesætningen i The Cosby Show 1989 - Wikipedia
Rollebesætningen i The Cosby Show 1989 – Wikipedia

Showet gjorde Cosby til mangemillionær, og indtil skandalen brød ud i 2014 kunne man se det i genudsendelse på Viacoms kabeltv-kanal ’TV-land’, der imidlertid besluttede sig for at fjerne det fra både hjemmesiden og tv-kanalen, ligesom man også aflyste planer om en marathon-genudsendelse i december 2016.

Tilsvarende aflyste NBC og Netflix også deres planer med den aldrende stjerne om henholdsvis en ny komedieserie samt et planlagt  oneman-standup-show “Bill Cosby 77.

Jeg besvimede og det gjorde meget ondt

Anklagerne startede i 2014, da striber af kvinder med ugers og måneders mellemrum – tallet er oppe på 58 i dag – stillede sig frem i offentligheden med anklager om at Cosby havde bedøvet dem med alkohol, medicin eller narko for derefter at have seksuelt krænket dem. Anklagerne strakte sig helt tilbage 1969 og frem til 2006.

Mange af kvinderne har tidligere fortalt deres historier men alle anklager på nær Constands er i dag forældede i det strafferetlige system i USA.

Det rører imidlertid ikke ved, at man kan anlægge civile sager, hvilket syv kvinder har gjort. Og flere kan komme til. Der er allerede bebudet retssager i tre stater senere i år.

Næsten alle kvindernes historier involverer anklager om bedøvelse.

Som den tidligere fotomodel Janice Dickinson, der i 2014 fortalte TV-stationen Entertainment Tonight, at Cosby i 1982 havde bedøvet hende ved at komme et narkotisk stof i et glas vin: “Det sidste, jeg husker, var at jeg så Bill Cosby stå i en badekåbe, som han smed på gulvet, hvorefter han lagde sig oven på mig. Jeg husker også en masse smerte, det gjorde meget ondt,” lød det fra Dickinson.

Interviewet kan ses her:

Hendes historie ligner en anden kvindes, Barbara Bowman, der skrev en artikel i Washington Post i 2014 med titlen ”Bill Cosby voldtog mig. Hvorfor har det taget 30 år før nogen troede på mig?” Bowman fortæller hvordan Cosby voldtog hende flere gange i 1985, da Bowman var 17 år gammel.

Det sidste, jeg husker, var at jeg så Bill Cosby stå i en badekåbe, som han smed på gulvet, hvorefter han lagde sig oven på mig. Jeg husker også en masse smerte, det gjorde meget ondt

En tredje kvinde, journalist Joan Tarshis, fortæller til Hollywood Elsewhere, at Cosby forulempede hende seksuelt. da hun var 19 år:

”Han puttede noget i min drink, det var en Bloody Mary med øl i, han lavede den selv, og jeg blev bevidstløs. Da jeg kom til mig selv, var jeg helt groggy og han havde taget mit tøj af mig. Han tvang mig til oralsex. Han var meget stærk og jeg var bange. Jeg håbede bare, at det blev overstået meget hurtigt.”

Ingen troede på ofrene

Adspurgt om grunden til, at de to på det tidspunkt unge kvinder ikke gik til politiet svarer de begge, at Cosby var ”en berømthed, en højtelsket helt. Ingen ville have troet på det.”

Tarshis fortalte tilbage i 2014 til CNN’s studievært Don Lemon, hvordan hendes mor var fan af Cosby og var begejstret, da Cosby ringede hjem til familien, og inviterede hende til et af sine stand-up shows: ”Jeg ville ikke, men min mor insisterede på, at det var en kæmpe ære og at han ville sende en Limousine. Jeg vidste ikke, hvad jeg skulle gøre.”

Joan Tarshsis beretter, at hun ellers mente hun var ”smart fordi jeg sagde, at jeg havde en kønssygdom, men så tvang han mig til oralsex i stedet. Det var frygteligt. I dag ville jeg ønske, han havde voldtaget mig normalt. Det andet var værre.”

Interviewet kan ses her:

Bill Cosby har kun selv forholdt sig til anklagerne en eneste gang:

“Jeg agter ikke at give efter for mennesker, der udelukkende forsøger at udnytte min status som berømthed,” sagde han til magasinet ’National Enquirer’ i 2006.

Artiklen findes ikke online, men er omtalt i detajer her. Samme år indgik han dog det eneste retlige forlig med en af sine anklagere, netop Andrea Constand.

Under den daværende sag fortalte Constands advokat, at han havde fundet frem til 13 andre kvinder, der kunne fortælle den samme historie om seksuelle krænkelser, men fordi sagen blev forligt, vidnede ingen.

Washington Post har lavet en grafik over de 58 kvinder, som man kan se her:

Cosby accusers
Washington Post – Grafik

Cosbys kritik af USA’s sorte har været kontroversiel

Men Cosby er også og har i årevis været en kontroversiel skikkelse i det afrikansk-amerikanske miljø.

Brittney C. Cooper er assisterende professor ved Rutgers Universitet, hvor hun er specialist i ”Black Feminist Thought, Black Women’s Intellectual History, Hip Hop Studies, and Digital Feminisms.”

Det er nødvendigt at udrydde denne kvindehadende, misogyne, konservative serievoldtægtsmand. At det betyder, at min barndoms elskede serie forsvinder, må jeg tage med

Hun sagde- igen som jeg tidligere har refereret hende for – til bloggen Crunk Feminist Collective tilbage i 2014, at hun ”elskede The Cosby Show som lille, men familien Huxtable må nødvendigvis dø … det er nødvendigt at udrydde denne kvindehadende, misogyne, konservative serievoldtægtsmand. At det betyder, at min barndoms elskede serie forsvinder, må jeg tage med.”

Cooper er selv afrikansk-amerikaner, og hendes kommentarer er ikke tilfældige. Bill Cosby har i årevis været særdeles omdiskuteret i det afrikansk-amerikanske samfund, efter at han ved gentagne lejligheder har kritiseret især sortem amerikanske fædre og drenge for at svigte deres forpligtelser over for deres familier og for ikke at arbejde hårdt nok.

I 2004 bebrejdede han i en berømt tale givet til de studerende ved Rutgers University med titlen ”The Pound Cake Speech” og i anledning af 50 års dagen for den banebrydende beslutning taget af USA’s Højesteret “Brown v. Board of Education” (der besluttede at raceopdelte skoler var forfatningsstridigt) de sorte forældre for ikke at lære deres børn bedre samfundsmoral og opførsel:

”Det er forkert at lægge mere vægt på sport, musik og selvfremstilling end på at læse lektier,” lød det blandt andet. Talen kan ses her:

Cosby – mere middelklasse end sort rollemodel?

Talen inspirerede i 2005 sociologiprofessor ved Georgetown University Michael Eric Dyson til at skrive bogen Is Bill Cosby Right? Or Has the Black Middle Class Lost Its Mind?

 I bogen konkluderer Dyson blandt andet, at Cosby ”overser sociale faktorer som forstærker fattigdom og tilhørende kriminalitet, nedslidte skoler, faldende lønninger og dramatiske økonomiske nedture der fører til outsourcing og udflytning af arbejdspladser, som igen fører til kronisk arbejdsløshed.”

Dyson ser Cosbys synspunkter som udtryk for en klassekamp, hvor komikeren repræsenterer den ”klassisk elitære velstående middelklasse.”

Man kan se flere af de kvinder, som har anklaget Cosby reagere på dommen her, hvor hele Cosbys sag og karriere også gennemgås af tv-stationen ABC:

Hvis du nyder Annegrethe Rasmussens artikler kan du donere et beløb til hendes arbejde som skribent og chefredaktør på POV International via hendes MobilePay: 93 85 05 85

Topfoto: Bill Cosby – Wikimedia Commons

Annegrethe Rasmussen er chefredaktør for og medstifter af POV International. Hun er også USA-korrespondent for POV og KForum og en ivrig debattør, moderator og ordstyrer. I 2019 er hun også sprunget ud som fungerende erhvervsredaktør for POV.
Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 stiftede hun POV International med Morten Bay og Signe Wenneberg. I sin fritid hjælper hun af og til danske virksomheder i Washington D.C. Privat er hun gift og mor til fire. Hun er super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: annegrethe@pov.international

Seneste artikler om Kultur