Dansk bager i London har tredoblet omsætningen under Covid-19, men frygter recession i Storbritannien

i Business/Indland af
BREXIT // INTERVIEW– Danske Christoffer Hruskova frygter, at briterne med den nye Brexit-virkelighed ender i en recession, når corona-pandemien er bekæmpet. Selv klager han ikke. Under hele nedlukningen har hans bagervirksomhed ‘The Bread Station’ i London været åben, og han har tredoblet sin omsætning. POV’s Poul Arnedal har talt med den danske kok og bagermester og bringer en frontberetning fra den Covid-19-hærgede britiske hovedstad i dagene efter, at Brexit blev en realitet.

The Bread Station i London-bydelen Hackney tørrer den danske Michelin-kok, Christoffer Hruskova, sveden af panden. Ikke kun fordi han gennem corona-pandemien og nedlukningen i London har tredoblet salget af sit økologiske brød. Men også fordi der i sidste øjeblik kom en handelsaftale i stand mellem Storbritannien og EU.

Hvad der ellers måtte komme af bureaukratisk kontrol og forsinkelse af leveringer fra det europæiske kontinent, er det endnu for tidligt at udtale sig om for Christoffer Hruskova

”Hvad man end kan mene om Brexit – og jeg synes, det er en rigtig dårlig ide – så betyder den aftale, som er kommet i hus, at der ikke kommer told på de varer, som vi køber i Europa”, siger den danske kok og bagermester over telefonen fra bageriet og butikken i London Fields.

Brexit betød ekstra afgift på transporten fra Europa

Hvad der ellers måtte komme af bureaukratisk kontrol og forsinkelse af leveringer fra det europæiske kontinent, er det endnu for tidligt at udtale sig om for Christoffer Hruskova, der køber det meste af sit økologiske mel i Italien.

Omsætning bager Brexit
The Bread Station holder til i hvælvingerne under en af Londons lokalbaner tæt på London Fields Station. Foto: Søren Rud.

”Det eneste, vi hidtil har mærket til Brexit, er, at fragtmændene har lagt en ekstra afgift på 4-5 procent på transporten. Det er sket af frygt for kødannelse og forsinkelse ved Calais i Frankrig og Dover her i England, sådan som vi så det i dagene op til Brexit.”

“Det er en ekstraudgift, som vi bliver nødt til at lægge oven i vores udsalgspriser. Kun tiden vil vise, om det er noget, som varer ved”, siger den foretagsomme kok og bagermester, der åbnede The Bread Station i London for knap fem år siden.

Inden da havde den danskfødte Christoffer Hruskova med rødder på Fyn arbejdet som kok i den engelske hovedstad i over femten år og bl.a. været medejer og chefkok på restauranten North Road i bydelen Clerkenwell. Her blev han allerede efter 10 måneder tildelt en Michelin-stjerne.

Øget salg under Covid-19

I foråret 2016 åbnede han bageriet og caféen The Bread Station efter inspiration fra sin tidligere samarbejdspartner og danske brødpionér, Per Brun, som grundlagde den økologiske bagerikæde Emmerys og senere åbnede The Bread Station på Charlottenlund Station i København.

Og siden er det kun gået fremad for Hruskovas engelske ’brødstation’, der holder til i en af hvælvingerne under den lokale overgrundsbane og tæt på stationen London Fields.

Jeg går faktisk med planer om at åbne endnu en afdeling af The Bread Station et andet sted i byen, fordi vi simpelthen ikke har mere plads og kapacitet her, hvor vi er nu

Helt fra starten har Christoffer Hruskova markedsført sin virksomhed som et økologisk Danish Bakery. Og det er blevet modtaget med kyshånd af en lokalbefolkning, der ikke er vokset op med den slags kvalitetsbrød. Og i modsætning til mange andre London-virksomheder, så har hele Covid-19-nedlukningen været med til at øge salget og omsætningen ganske betragteligt i det danske bageri.

omsætning bager brexit
Den tidligere Michelin-kok, Christoffer Hruskova, har været indehaver af The Bread Station siden foråret 2016. Foto: Søren Rud.

Takeaway og home delivery

”Selvom vi i en stor del af perioden har mistet salget til de omkring 50 restauranter og hoteller, vi leverede til, inden de blev nødt til at lukke ned, så er det mere end rigeligt blevet opvejet af salg til private og andre bagerforretninger.”

“Siden den første nedlukning i marts har vi tredoblet vores omsætning, så vi i dag har 20 ansatte, hvoraf cirka 10 er på fuld tid”, konstaterer Christoffer Hruskova.

Men folk skal jo stadigvæk have noget at spise … Så når det gælder mig personligt, er jeg ikke så nervøs for fremtiden

”Som en dagligvareforretning med essential  food har vi kunnet have åbent under hele nedlukningen. Allerede inden nedlukningen havde vi chauffører, som kørte ud med brød og madvarer til vores restaurant- og hotelkunder. De tjenester kunne uden problemer omlægges til home delivery, så kunder, der ikke lige boede i nabolaget, kunne få deres varer bragt til døren.”

“Samtidig er de lokale kunder, hvoraf mange jo sidder hjemme og arbejder, strømmet til vores butik og bageri her i London Fields, hvor vi ud over brød også laver kager og sælger kaffe, sandwiches og færdiglavede måltider som takeaway”.

Omsætning bager Brexit
“Mit bedste bud er, at vi vil se en drastisk nedgang i økonomien i hele England som følge af Covid-19 og Brexit”, siger Christoffer Hruskova. Foto: Søren Rud.

Frygter drastisk nedgang i landets økonomi

”Lige nu ser det altså ikke så dårligt ud. Jeg går faktisk med planer om at åbne endnu en afdeling af The Bread Station et andet sted i byen, fordi vi simpelthen ikke har mere plads og kapacitet her, hvor vi er nu.”

Adspurgt hvad der vil ske, når Covid-19-pandemien er overstået, svarer Christoffer Hruskova: “Mit bedste bud er, at vi vil se en drastisk nedgang i økonomien i hele Storbritannien.”

Mange virksomheder er gået konkurs, og arbejdsløsheden er steget. Og alle de britiske servicefag og hele finanssektoren er jo ikke en del af den nye handelsaftale med EU. Så jeg er bange for, at vi får en alvorlig økonomisk recession

“Det vil dels være på grund af efterdønningerne af Brexit, og dels på grund af alle de penge, som regeringen har været nødt til at poste ud for at holde bare nogenlunde gang i samfundet under coronaen.”

“Det er jo lånte penge, som skal betales tilbage. Samtidig er mange virksomheder gået konkurs, og arbejdsløsheden er steget. Og alle de britiske servicefag og hele finanssektoren er jo ikke en del af den nye handelsaftale med EU. Så jeg er bange for, at vi får en alvorlig økonomisk recession”.

”Men folk skal jo stadigvæk have noget at spise. Og de mange nye kunder, som har fået smag for vores brød, forsvinder nok ikke sådan lige fra os. Så når det gælder mig personligt, er jeg ikke så nervøs for fremtiden”, slutter Christoffer Hruskova.


DU KAN LÆSE FLERE AF POUL ARNEDALS BUSINESS-ARTIKLER OG PORTRÆTTER HER


Topillustration: Christoffer Hruskova foran sin ‘brødstation’ i London Fields. Omsætningen er tredoblet siden Covid-pandemien og Brexit startede. Foto: Søren Rud.

Modtag POV Weekend, følg os på Facebook – eller bliv abonnent!

Hold dig opdateret med ugens væsentligste analyser, anmeldelser og essays i POV Weekend – hver fredag morgen.
Det er gratis, og du kan tilmelde dig her Pil mod højre

POV er et åbent og uafhængigt dansk non-profit medie.
Har du mulighed for at bidrage til vores arbejde? Bliv abonnent her Pil mod højre

Poul Arnedal er født i 1947 og har arbejdet med journalistik stort set hele sit voksne liv. I dag er han skribent og portrætredaktør på POV.
Som freelancejournalist har han beskæftiget sig med de fleste discipliner og sagsområder inden for journalistikken – både som skrivende journalist, tv-tilrettelægger og forfatter. Han har skrevet til alle de landsdækkende aviser og en lang række fagblade, magasiner og ugeblade. Arbejdet for DRTV, TV2, TV3 og Nordisk Film.
Som 20-årig flyttede han til London, og kærligheden til den engelske hovedstad og interessen for britisk kultur og politik har været dybt forankret i hans DNA lige siden og resulteret i lange og talrige London-ophold.
Han er indtil videre forfatter og medforfatter til ti bøger, som strækker sig fra en bog om Rom sammen med fotografen Søren Rud over klima og natur til krimien, 'Liget i Horsekæret', der foregår i Tisvilde – og London.
Poul Arnedal bor i Tisvilde og slapper allerbedst af, når han kokkererer.
Kan du lide, det han skriver, er du meget velkommen til at indbetale et beløb til ham på Mobile Pay: +45 61416505

Seneste artikler om Business